Astronomía

¿El cielo nocturno se vuelve más brillante día a día?

¿El cielo nocturno se vuelve más brillante día a día?


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El cielo nocturno está oscuro porque la luz de estrellas distantes aún no ha llegado a nuestra tierra. La luz emitida por estrellas formadas después del instante de la creación, es decir, hace 13.700 millones de años luz, está en camino de llegar a nosotros. A medida que nos llega la luz de estas estrellas distantes, el cielo nocturno debe seguir haciéndose más brillante.
¿Qué tan cierto es esto? ¿Y hasta qué punto? ¿Puede un día el cielo nocturno volverse tan brillante como un día?


La tasa de formación de estrellas en el universo alcanzó su punto máximo alrededor de 3.500 millones de años después del Big Bang, o 2.700 millones de años después, según un estudio diferente; en cualquier caso, durante la mayor parte de la vida del universo se han formado cada vez menos estrellas cada año. . Aunque no tengo datos precisos sobre la tasa de mortalidad, en general el número de estrellas está disminuyendo a medida que mueren más estrellas viejas que se forman nuevas.

Mientras tanto, la luz de las estrellas viejas está desapareciendo debido a la expansión del universo, que a su vez se está acelerando.

Estoy seguro de que hay un modelo matemático que puede cuantificar esto correctamente, pero creo que esos dos hechos, combinados, deben ser la respuesta a por qué el cielo no se vuelve más brillante.


El cielo nocturno de noviembre

Al crecer en la región de los Grandes Lagos, el mes de noviembre y "nublado" están relacionados en mi mente. Sin mirar hacia atrás en las tablas del tiempo, este es el mes que parece tener más de lo que le corresponde de tramos nublados y húmedos que parecen durar semanas enteras. Tengo un recuerdo de 1985, esperando ver el cometa Halley por primera vez. Había ido brillando constantemente y estaba justo por debajo de la magnitud visual. Me parece recordar que tuve que esperar casi dos semanas para conseguir una apertura en las nubes. Luego, finalmente, a mediados de mes, el cielo se despejó. Agarré los prismáticos y salí al patio. Valió la pena la espera, la bola redonda y difusa del cometa Halley estaba muy cerca del cúmulo de estrellas de las Pléyades y era una imagen visual muy agradable.

Los últimos meses de esta columna han sido un tributo a los grandes gigantes gaseosos del Sistema Solar Júpiter y Saturno. Su tiempo en el cielo de la tarde de este año casi ha terminado. A medida que cae la noche, aún puedes verlos en el suroeste, pero aparecerán más bajos cada noche. Tienes que conseguirlos temprano si aún quieres verlos en el cielo nocturno.

Marte también recibió un poco de atención el mes pasado, ya que se estaba acercando muy bien. Es extraño caminar al aire libre por la noche y ver el planeta rojo eclipsando a Júpiter. Espero que hayas visto incluso a través de un telescopio modesto. Estábamos atrapados por nubes alrededor de la aproximación más cercana aquí, pero el planeta seguirá ofreciendo muy buenas vistas durante este mes. A medida que llega la oscuridad, es alto en el sureste, imposible pasar desapercibido.


Como aprenderá en el podcast de astronomía Sky Tour de este mes, la Luna gira alrededor de todo el cielo cada mes y, en el camino, pasa junto a muchas estrellas y planetas brillantes.

Por ejemplo, antes del amanecer del 6 de abril, encontrarás la Luna creciente a unos 5 °, la mitad de un puño, debajo del planeta Saturno. A la izquierda está Júpiter mucho más brillante. Un día después, el 7, la Luna se ha deslizado hacia la izquierda y ahora está 5 ° por debajo de Júpiter. Una vez que reaparece en el cielo de la tarde, pasa cerca de la estrella brillante Aldebarán el día 15, se sienta debajo de Marte el día 16 y se desliza justo a la izquierda de la estrella brillante Pollux el día 19.

Utilice la Luna para que lo lleve a muchas estrellas y planetas brillantes durante abril.
Telescopio de cielo y amplificador

Puede que sea primavera, pero la mayoría de las estrellas brillantes del invierno siguen rondando en las horas posteriores a la puesta del sol. En el oeste, Orión está bajando bastante. Por encima de la distintiva fila horizontal de tres estrellas que forman el cinturón del cazador está la estrella rojiza Betelgeuse y debajo está la estrella blanca como el hielo Rigel.

En la parte inferior izquierda del cinturón, a unos dos puños, está Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno. Esta baliza marca el collar de uno de los perros de caza de Orión, Canis Major. El otro, Canis Minor, está un poco más arriba. Busque su estrella ancla algo más tenue, llamada Procyon.

En lo alto y casi por encima de las 9 en punto está la constelación distintiva de Leo, el León. Está mirando hacia la derecha, con la cabeza y la melena formando un gran signo de interrogación hacia atrás que es un poco más grande que tu puño cerrado. En la parte inferior de ese patrón está la estrella más brillante de Leo, Regulus, que significa "pequeño rey". También puede imaginar estas estrellas como una hoz gigante, la herramienta de mano afilada y de hoja larga que los agricultores usaban una vez para cosechar granos.

Estos son solo algunos de los aspectos más destacados cubiertos durante el interesante e informativo podcast de astronomía Sky Tour de abril. Simplemente diríjase afuera, luego descárguelo o transmítalo a su dispositivo de audio, y obtendrá una visita guiada personalmente de lo que está visible este mes.


¿Podría algún día el cielo nocturno ser mucho más brillante porque las estrellas lejanas y la luz # x27 están llegando a la Tierra?

Así que acabo de leer el artículo sobre el cúmulo de galaxias que acaba de hacerse visible y esto reavivó una curiosidad que siempre me confundió.

Teóricamente, ¿podría haber cantidades masivas de estrellas muy brillantes cuya luz aún no haya llegado a la Tierra y que no sepamos? Quiero decir, ¿es ver las firmas espectrales de estos cuerpos lejanos la única forma de conocer su existencia? ¿O podemos postular la existencia de cuerpos celestes utilizando diferentes métodos de detección?

En realidad, esto está relacionado con la paradoja de Olber & # x27. La página wiki lo explica mejor que yo y es una lectura bastante buena.

Normalmente hago un mascullar queja respuesta, pero me encendí la última vez, y mucha gente no escuchó las respuestas, así que aquí tienes una respuesta real y honesta.

El espacio es grande. Realmente grande. Podrías pensar que es un largo camino por el camino hacia la farmacia, pero eso es solo un maní al espacio. Comprenda esto, porque todas las otras respuestas se basan en este hecho.

El espacio es un vacío. con mucha mierda en ella. Sí, es un vacío, pero eso no significa que esté vacío. Hay elementos microscópicos flotando ahí fuera, hay enormes nubes de polvo. hay enormes campos de cosas mucho más grandes que el polvo. Todo esto tiene un impacto significativo si se interpone entre nosotros y las fuentes de luz.

Atenúa considerablemente la luz, y es aditiva, por lo que cuanto más distancia estamos de algo, más basura hay para absorber fotones de una fuente de luz remota.

3) La ley del cuadrado inverso. Cuanto más lejos esté una luz, menos fotones le llegarán. Consulte el n. ° 1: está REALMENTE lejos de estas fuentes de luz. En realidad. En realidad. Lejos.

4) Las estrellas son siempre naciendo, por lo que la respuesta muy técnica a su pregunta es que sí, algunas estrellas lejanas (también relativamente cercanas) y la luz # x27 están llegando a la Tierra. Pero esto no afecta materialmente la cantidad de luz que llega a la Tierra, porque las estrellas que estaban allí antes que las estrellas que vemos también tenían luz que ya golpeó la Tierra. Es posible que haya ondas de menor y mayor luminosidad debido a patrones a gran escala (durante millones de años) de la población estelar de una galaxia, pero hay suficientes galaxias por ahí que probablemente se igualen a largo plazo.

5) Podemos ver cosas de hace mucho tiempo, como cientos de millones de años después del Big Bang. Te imaginas que si el universo tiene 14 mil millones de años (y algunos cambios), y algunas estrellas (como las realmente grandes) tienen vidas del orden de cientos de millones de años, entonces millones de generaciones de estrellas han nacido, vivido, y murió desde que llegó la luz de las estrellas en ese artículo.

Al final, la razón por la que no estamos inundados de luz por la noche es que estamos REALMENTE lejos de todas las fuentes de luz, salvo Sol. Es poco probable que se vuelva mucho más brillante mientras nuestra relación espacial con el resto de la galaxia permanezca sin cambios debido a la gran distancia a la mayoría de las luces, la cantidad de materia interestelar que la bloquea y el hecho de que hay tantas galaxias en el camino. mucho más allá de la nuestra, que su luz es básicamente un promedio, y todavía no obtenemos casi nada (sin hacer algo especial como exposiciones de varias semanas como los campos ultraprofundos del Hubble)


Astro Bob: un nuevo estudio muestra que los satélites están iluminando el cielo nocturno

El número de satélites en órbita está creciendo exponencialmente. Estas estrellas artificiales no solo amenazan con comprometer nuestra visión de un cielo nocturno no tocado por la ingeniería humana, sino que la luz que reflejan ha aumentado considerablemente el brillo de ese cielo. Al 1 de enero de 2021 había 3.372 satélites operativos en órbita, la gran mayoría lanzados por entidades públicas y privadas en los EE. UU. También hay decenas de miles de cohetes impulsores, satélites no operativos y desechos espaciales resultantes de colisiones de satélites y otros fuentes.

Gran parte del reciente aumento rápido en el número se origina en SpaceX, un fabricante aeroespacial con sede en California. Desde mayo de 2019, la empresa privada ha puesto en órbita más de 1.320 satélites Starlink con el objetivo de ofrecer un servicio de Internet de alta velocidad en todo el planeta. Cuando su "mega-constelación" de satélites se complete en 2027, ese número aumentará a 12.000. El proceso de obtención de permisos para 30.000 Starlinks adicionales que ampliarían aún más el servicio ya está en trámite.

Para su crédito, la compañía ha trabajado con astrónomos para mitigar el brillo de los satélites, aunque con un éxito limitado. Muchos de ellos todavía son apenas visibles a simple vista. Y si tú y yo podemos verlos, imagina lo molestos que son para los astrónomos que intentan captar la luz de galaxias distantes y tenues. Para nosotros, van y vienen, pero en las imágenes de exposición prolongada, cada satélite produce un rayo de luz permanente.

Un nuevo informe de científicos con sede en Eslovaquia, España y los EE. UU. Encuentra que los objetos que orbitan la Tierra elevan el brillo del cielo nocturno en al menos el 10 por ciento sobre los niveles de luz natural. Los satélites producen un & quot; efecto quotskyglow & quot; de la luz solar combinada que reflejan y dispersan por los cielos nocturnos del planeta. La cantidad excede un umbral adoptado por los astrónomos en 1979 para determinar si un lugar se considera contaminado por la luz.

El resultado sorprendió incluso al Dr. Miroslav Kocifaj (Academia Eslovaca de Ciencias y Universidad Comenius), quien dirigió el estudio. Kocifaj asumió que los satélites contribuirían solo marginalmente al brillo del cielo. Pero cuando el grupo modeló la cantidad de luz que los satélites en funcionamiento y los desechos espaciales generados por humanos producían al tener en cuenta los tamaños y el brillo conocidos de los objetos, encontraron lo contrario. Desafortunadamente, a medida que el número de vehículos en órbita continúa aumentando, también lo hará el porcentaje y la extensión del resplandor artificial.

Si bien los satélites más brillantes son visibles como "estrellas" artificiales que se mueven por el cielo, hay una gran cantidad de objetos más débiles que no podemos ver directamente y que contribuyen a una iluminación nocturna tenue y difusa. A diferencia de los tipos locales de contaminación lumínica, como un centro comercial o un nuevo complejo de apartamentos, el brillo de los satélites aumenta el brillo del cielo en gran parte de la Tierra. Además de la contaminación lumínica, el rápido aumento de su número aumenta la probabilidad de colisiones, lo que aportaría aún más material.

Para aquellos a los que les apasiona preservar el cielo nocturno, ¿cómo podemos mitigar este creciente problema? Obviamente, el gato & # 039s ya está fuera de la bolsa. Necesitaremos hablar con quienes nos representan en el Congreso para concienciarlos sobre el tema y enfatizar la importancia de elaborar pautas y estándares para las constelaciones de satélites actuales y futuras. Puede encontrar y ponerse en contacto con su representante (s) en el sitio Encuentre a su representante. Deben establecerse límites en el tamaño, la reflectividad y (con suerte) números absolutos antes de que sea demasiado tarde. De lo contrario, no solo estamos dispuestos a sacrificar la paz y la tranquilidad de una noche bajo las estrellas, sino también la investigación astronómica y lo que revela sobre la naturaleza del universo.


¿Quién no ha oído hablar del Estrella de perro, Sirius? En febrero, es el la estrella más brillante del cielo nocturno de la Tierra, desfilando desde el anochecer hasta la medianoche. Cuando vemos a Sirius, en realidad estamos viendo la luz combinada de dos estrellas. Aprenda a encontrar a Sirius.

Sirius es el perro alfa de la constelación de Big Dog (Canis Major) y la estrella más brillante de febrero. Esta estrella se consideraba una mala noticia en el Imperio Romano, donde a veces sacrificaban perros para proteger sus cultivos de trigo de las enfermedades que se pensaba eran provocadas por Sirio. Incluso Dante escribió sobre "el flagelo de los días caniculares".

La estrella del perro tenía mejor prensa en el antiguo Egipto, donde creían que una alianza entre el sol y la estrella más brillante causaba el calor del verano. Incluso hoy en día todavía usamos la expresión "Dog Days" para referirnos a un clima sofocante. Lea nuestro artículo sobre los "Días caninos del verano".

Cómo encontrar a Sirius

Durante las tardes de febrero, Sirius brilla toda la noche. Mira hacia los cielos del sur. Es difícil pasarlo por alto.

Si su gran brillo azul-blanco no es suficiente, puedes identificar a Sirius gracias al famoso cinturón de Orion, que apunta hacia abajo en diagonal.


Imagen: Sirio (parte inferior central) y Orión (parte superior derecha) brillando sobre el bosque en un cielo invernal. El cinturón de Orion apunta casi directamente a Sirius. Crédito: Erkki Makkonen.

Al mirar a Sirius, en realidad estamos viendo la luz combinada de dos estrellas famosas. Rodeándose entre sí como bailarines lentos, la pareja es tremendamente diferente en brillo, y durante los próximos cinco años están más separados a medida que giran a través de su órbita desequilibrada de 50 años.

  • Sirio B es una pequeña estrella del tamaño de la Tierra pero con un peso igual al de nuestro sol. Esto significa que tiene una densidad asombrosa. Una piruleta hecha de su material pesaría más que un automóvil.
  • Pero es la estrella principal Sirio A, que es 10,000 veces más brillante que su compañero, eso hace que Sirius sea un faro de ese tipo. Como el sol caliente azul más cercano a la Tierra, su hermoso deslumbramiento de diamantes llega después de solo 8 años y medio de viaje por el espacio.

La magnitud de Sirio es la más brillante a -1,44 (recuerde: cuanto menor es el número, más brillante es la estrella). Hay estrellas más brillantes que Sirio en el cosmos, pero están mucho más lejos, por lo que parecen más tenues desde la Tierra.


Imagen: Sirio, el Triángulo de Invierno y Orión. Crédito: Matsumoto.

Debido a que Sirio, como estrella de dos perros, es tan brillante, tiende a centellear e incluso a cambiar de color a medida que atraviesa la atmósfera de la Tierra, parpadeando en un arco iris de colores.


Ep. 601: Contaminación lumínica inesperada

Día a día, estamos perdiendo nuestra conexión con el cielo nocturno. Ya 1/3 de la humanidad vive en tanta contaminación lumínica que no pueden ver la Vía Láctea sin conducir. Y ahora las constelaciones de satélites están agregando contaminación lumínica adicional, incluso en los cielos más oscuros de la Tierra.

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Transcripción

Fraser: Astronomy Cast, Episodio 601, Contaminación lumínica inesperada. Bienvenido a Astronomy Cast, nuestro viaje semanal al cosmos basado en hechos, donde lo ayudamos a comprender no solo lo que sabemos, sino cómo sabemos lo que sabemos.

Soy Fraser Cain, editor de Universe Today. Conmigo, como siempre, la Dra. Pamela Gay, científica senior del Planetary Science Institute y directora de CosmoQuest. Hola Pamela, ¿cómo estás?

Pamela: Estoy bien. ¿Cómo estás Fraser?

Fraser: Lo estoy haciendo muy bien. ¿Has visto las nuevas imágenes que la NASA ha enviado a Bennu del lugar de aterrizaje de OSIRIS-REx?

Pamela: Me reí mucho porque tienen esta animación fabulosa que hicieron explicando lo que pretendían hacer con la misión, que es básicamente volar con su pequeño brazo y golpear el asteroide, Bennu, y luego volar.

La cuestión es que aunque, a partir de entonces, la entrevista todavía mostraba este agradable y amistoso boop, en realidad, Bennu golpeó muy fuerte, muy, muy fuerte.

Pamela: Y fue como en su camino hacia el asteroide cuando los propulsores finalmente pudieron revertir su movimiento después de que descendió medio metro. Eso es más que la profundidad de la rodilla en el asteroide.

Fraser: Sí. Solo me estoy imaginando, como que hundió sus mandíbulas en Bennu, le dio un mordisco gigante y luego se pateó. Y ahora estas nuevas imágenes que salieron de la NASA como el último día o dos -

Fraser: - puedes ver esta cicatriz en la roca espacial donde, ya sabes, donde mordió.

Fraser: Y sí. Es tan bueno. Y es tan emocionante ver que todo esto se reduce, es hora de que vuelva a casa. Pero es la piedra angular de este increíble trabajo que todos en CosmoQuest hicieron para inspeccionar el asteroide, marcar cada roca, sugerir lugares donde podría aterrizar. La nave espacial hizo el aterrizaje. Y ahora vemos la prueba. Y ahora los datos son ... supongo que el paso final será cuando la muestra esté en manos de los científicos, y ellos realmente la estén examinando.

Pamela: Sí. En lugar de decir que la película está en la lata, las rocas están en la lata.

Fraser: Todas las rocas, más rocas de las anticipadas.

Fraser: Sí, sí. Exactamente, porque hundió su cara medio metro en el asteroide y está sobrellenado, entonces.

Fraser: Día a día, estamos perdiendo nuestra conexión con el cielo nocturno. Ya 1/3 de la humanidad vive en tanta contaminación lumínica que no pueden ver la Vía Láctea sin conducir. Y ahora las constelaciones de satélites están agregando contaminación lumínica adicional incluso en los cielos más oscuros de la Tierra. Y entraremos en ese tema en un segundo. Pero primero, tomemos un descanso.

Y estamos de regreso. Entonces, ¿puedes ver la Vía Láctea desde tu patio trasero, Pamela?

Pamela: Puedo, pero no muy dramáticamente. Tenemos, desafortunadamente, esas farolas de aspecto histórico exactas, no realmente históricas, de las que se queja la Asociación Internacional del Cielo Oscuro donde tienes un poste con una lágrima en la parte superior. Y debido a que son luces históricas falsas, en realidad tienen LED realmente brillantes dentro de ellas. Y así, generan una buena cantidad de contaminación lumínica. Entonces, incluso en mi pequeña ciudad, podemos verlo. Simplemente no podemos ver los detalles en él.

Fraser: No es malo para mí. Definitivamente puedo verlo desde mi patio trasero. Pero donde crecí, es mucho más oscuro. Pero puedo ver la Vía Láctea. Puedo ver objetos más tenues en el cielo desde mi patio trasero. Puedo hacer algo de astronomía mediocre. Y nuestra ciudad tiene quizás 25.000 personas donde vivo. Y así, pero estamos rodeados de oscuridad. Entonces, solo tengo que ir conduciendo unos 10, 15 minutos, y llego a cielos mucho más oscuros.

Pero cuando miras esos mapas del cielo oscuro para algunas personas ...

Fraser: - quienes viven, digamos, en la costa este de los Estados Unidos o en Europa, no hay ningún lugar al que puedan ir -

Fraser: no es un viaje de medio día lo que los lleva al lugar donde realmente pueden comenzar a ver la Vía Láctea. Es desgarrador.

Pamela: Y una de las cosas que lo complica aún más es que si bien se ha prestado bastante atención, bueno, las farolas como la que tengo causan contaminación lumínica, iluminar edificios históricos causa contaminación lumínica, todas estas cosas - gas estaciones. Las gasolineras son una terrible fuente de contaminación lumínica. Si algo atrae a los insectos, probablemente esté generando contaminación lumínica.

Fraser: [Risas] Ese es un buen consejo. De hecho, hicimos un recorrido por los Estados Unidos. Y llegamos a Minnesota, y nos detuvimos en una parada de la carretera, ya sabes, una de las paradas de descanso. Y los mosquitos estaban en nubes gigantes. Sabes, te chuparían hasta secarte en un momento ...

Fraser: - cuando saliste de tu camioneta. Si. Es aterrador. Y todos se sienten atraídos, estoy seguro de que se sintieron atraídos por el conocimiento de que las luces humanas traen sangre.

Fraser: Pero también lo son, y se dejan engañar solo por la luz.

Fraser: Creo que es la luna o algo. Sí, sí. Entonces, comencemos con, ya sabes, lo primero que es bastante sorprendente, ya sabes, ahora estamos viviendo en la era del LED. No sé nada más que tú. Cambié todas las luces de mi casa por LED.

Fraser: Pago una fracción de la factura de la luz que solía pagar. Y la expectativa iba a ser que ahora que teníamos estas nuevas luces que dirigirían, ya sabes, una iluminación muy directa, podrían proporcionar luz exactamente donde la necesitabas, que la contaminación lumínica general debería estar disminuyendo en nuestras ciudades. Pero eso no es lo que pasó.

Pamela: No. No. El problema es que los LED tienden a emitir más luz en la parte azul del espectro. Puedes ver eso en cómo se ven los seres humanos. Tendemos a no tener ese aspecto rubicundo natural que tenemos naturalmente cuando salimos al aire libre bajo el sol. En cambio, nos parecemos más a mí en este momento, un poco pálidos y con un tono ligeramente azulado. Eso es por toda la luz azul en los LED.

Y resulta que funciona, el mismo hecho de que la luz azul se dispersa con mucha facilidad, lo que hace que nuestro cielo sea azul, también significa que todos esos tonos de luz azul que descienden de estas luces de baja energía en el exterior, se van a dispersar por el pavimento. . Se va a esparcir del cemento. Irá hacia arriba y rebotará en nuestra atmósfera, iluminando ese cielo y ahogando las estrellas más allá.

Fraser: Entonces, ¿qué está pasando realmente con el cielo? ¿Cómo está interactuando la luz con el cielo para causarnos esta pérdida de los cielos?

Pamela: Es un efecto que se llama dispersión de Rayleigh, muchas situaciones en las que, a medida que los diferentes colores de la luz del sol pasan hacia la superficie de la Tierra, las partículas de nuestra atmósfera se interponen periódicamente. Y la forma en que funciona la dispersión, la luz azul se dispersa primero, y luego, cuanto más densa es la atmósfera, más partículas hay en la atmósfera, más colores de luz se dispersarán.

Entonces, cuando el sol está directamente en lo alto, la luz del sol entra, la luz azul se dispersa por todo el lugar. Y sigue esparciéndose. Esta es la razón por la que puedes mirar hacia el horizonte con el sol directamente sobre tu cabeza, y todavía ves azul en el horizonte porque la luz ha seguido rebotando y, finalmente, rebota hacia nuestros globos oculares.

Pamela: Ahora, a medida que el sol se acerca al horizonte, estás mirando a través de mucha más atmósfera. Y esa atmósfera más densa es capaz de dispersar más colores de luz, lo que hace que la puesta de sol sea roja. Ahora, cuando miramos las cosas en la otra dirección, es de esperar que la luz aquí en la Tierra se dirija hacia el suelo. Y el suelo absorberá algunos de esos colores de luz y reflejará algunos de esos colores de luz. La luz reflejada sube, golpea la atmósfera y luego se dispersa de la misma manera que lo hace la luz del sol. Entonces, toda esa luz dispersa está creando el resplandor del cielo, un cielo de medianoche que bloquea las estrellas y las galaxias.

Fraser: Y entonces, esa dispersión de Rayleigh, la estamos viendo al revés. Está bien. Continuaremos esta conversación en un segundo. Pero primero, tomemos un descanso.

Y estamos de regreso. Y así, podemos mitigar un poco esa contaminación lumínica, si estamos haciendo astronomía, usando un conjunto especial de filtros.

Pamela: Sí. Por suerte, los LED, a diferencia del sol, no emiten luz en todos los colores del espectro electromagnético. Dependiendo de la química involucrada en el LED, se obtienen picos en ciertos colores. Y al combinar esos ciertos colores que podemos crear, gracias a la química, se obtienen cosas que se aproximan a diferentes colores específicos. Puedo hacer que una luz parezca roja. Puede estar emitiendo luz en una gran cantidad de diferentes colores muy estrechos que mis ojos perciben como rojos.

Ahora, crear filtros que bloqueen esos colores específicos nativos de los LED es muy útil si está intentando hacer astrofotografía. Puede ser útil en algunos casos si estás intentando hacer astronomía. Pero esencialmente estás diciendo, estas cosas específicas que quiero estudiar, no puedo hacerlo porque su color coincide con toda la luz LED que ahora está contaminando la atmósfera. Entonces, idealmente, solo queremos que la gente apague las cosas por la noche. Simplemente apáguelo, gente.

Fraser: Sí. Y es como si para obtener la misma imagen, o para obtener una buena imagen, tuvieras que reunir luz durante períodos de tiempo mucho más largos. Entonces, estás tirando el 99%, o la cantidad de luz que sea, que se está convirtiendo en contaminación lumínica. Y luego te quedas con ese último pedacito que es el cielo nocturno. Y luego estás tratando de tomar fotografías usando esa última fracción de luz porque todo lo demás se ha arruinado, también por la luna, me refiero a la luna o la contaminación lumínica.

Fraser: Entonces, ya sabes, un documento interesante, lo sé, cruzó nuestros dos escritorios en las últimas semanas. Y esta idea de que de hecho ahora resulta que las constelaciones de satélites están empezando a aumentar la cantidad de contaminación lumínica que estamos viendo. Y esto es malo porque está en todas partes, no solo en las ciudades.

Pamela: Y este es el mismo problema de luz dispersa. Es solo que los dispersores están mucho más arriba. Entonces, tenemos nuestros satélites. Están orbitando a cientos de millas sobre la superficie del planeta, a veces miles, y debido a que están más arriba, tienen una línea de visión hacia el sol que quizás no tengamos en la superficie del planeta. Entonces, la luz solar llega desde detrás del planeta, golpea este satélite de gran altitud, y esa luz solar luego se refleja hacia nosotros. Y muchos de nosotros probablemente hemos visto esto cuando sales afuera y ves estos pequeños puntos débiles de luz simplemente zhzhzh a través del cielo. Hoy es el día que hago efectos de sonido mientras grabamos.

Fraser: Eso es genial. Esto es asombroso.

Pamela: [Risas] Ahora, mientras estamos acostumbrados a ver estos satélites individuales y estar molestos, yo, toda la investigación que hice cada tres imágenes, satélites.

Pamela: Satélite. Y está empeorando porque el número de satélites está aumentando.

Fraser: Oh, sí. Ahora mismo hay, lo que sea, 1.000, más otros 1.500 Starlinks.

Fraser: ¿Qué vas a hacer cuando sean 40.000?

Pamela: Correcto. Y así, éramos plenamente conscientes del problema creado por estas molestas rayas individuales que pasaban frente a las cosas que intentamos ver y saturaban nuestros detectores. Lo que no he pensado detenidamente, pero en retrospectiva, es algo obvio, como suele ser el caso, que la luz se refleja en nosotros desde los satélites, mientras que parte de ella viene directamente hacia abajo y golpea nuestros globos oculares, nuestras cámaras, y cosas así, mucha luz, al igual que la luz del sol que proviene del sol, se dispersa. Y así, la luz dispersa de los satélites ilumina el cielo. Y ese artículo que leímos indica que lo ha mejorado en un 10%.

Fraser: La forma en que lo había visto era que tiene el potencial de iluminarlo en un 10%. Aún no hemos alcanzado el 10%.

Fraser: Pero si las constelaciones alcanzan el nivel que se está planificando, esencialmente elevará el nivel básico de contaminación lumínica en todo el planeta en un 10%.

Fraser: Entonces, cuando piensas en esta situación, por ejemplo, para los grandes observatorios ubicados en las cimas de montañas remotas en Chile, los aviones no pueden volar cerca de ellos, no puedes construir ciudades cerca de ellos, no hay contaminación lumínica. Estás en los cielos más oscuros posibles. Pero los satélites que vuelan sobre nuestras cabezas se sumarán a la contaminación lumínica. No hay forma de evitarlo.

Pamela: Entonces, esta es la situación en la que estamos. Y a pesar de lo malo que es en óptica, también estamos empezando a tener dificultades con la radio. Esto no es del todo nuevo. La primera vez que nos encontramos con esto fue con los satélites GLONASS utilizados para las comunicaciones telefónicas por satélite. Y como desea que su teléfono satelital funcione en cualquier lugar del planeta, lo ideal sería tener más de un satélite en cualquier momento. Y quieres que todos esos satélites cubran todo el planeta desde el ecuador hasta el polo. Entonces, necesitas constelaciones.

Y una vez que ha lanzado sus satélites, nadie puede detener realmente la longitud de onda en la que está trabajando. Y se han realizado esfuerzos para proteger las longitudes de onda de la luz que corresponden a fuentes astronómicamente interesantes.

Fraser: Interesante. No lo sabía.

Pamela: Sí. Entonces, 1612 megahercios es uno de esos colores que se intentó proteger para que pudiéramos comprender mejor las galaxias y las estrellas y las transiciones químicas que son posibles. La mecánica cuántica nos dice exactamente dónde mirar. Y resulta que los satélites de comunicación decían: "Uh-uh, no puedo".

Pamela: Entonces, si lanza sus satélites y usa longitudes de onda que le dijeron que no usara, nada puede detener eso.

Fraser: Está bien. Bueno, hablaremos de soluciones en un segundo. Pero primero, tomemos otro descanso.

Y estamos de regreso. ¿Entonces, qué puede hacerse? Sin embargo, es gracioso para mí que la gente, como, la gente esté indignada, y creo que con razón, que nos estén quitando el cielo nocturno. Y creo que la respuesta ad hoc es, simplemente construyamos más telescopios espaciales. Pero esa no es una solución.

Pamela: No. En realidad, hubo esta fascinante imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble que captó un satélite en una órbita más alta que él en una de sus imágenes.

Fraser: Correcto. Quiero decir que ese no será el gran problema.

Fraser: Quiero decir, si los satélites están orbitando debajo de los telescopios espaciales, debería ser un problema resuelto.

Pamela: Pero hay tantas cosas que no puedes hacer con los telescopios espaciales, como experimentar y aprender. Haciendo interferometría en el espacio, todavía no lo dominamos. Todas las cosas que necesitamos para tener telescopios masivos capaces de resolver los objetos más débiles y pequeños en el cielo, todavía no lo hemos logrado. Y a veces solo quieres experimentar y retocar e intentar hacer un diseño iterativo. Y no se puede hacer un diseño iterativo con algo en el espacio. Todavía no, no durante mucho tiempo, incluso con Starship en el horizonte.

Pamela: Entonces, necesitamos descubrir cómo desvanecer nuestra nave espacial.

Fraser: Sí. Y, afortunadamente, creo que SpaceX, con los Starlinks, han respondido bastante a las solicitudes. Ahora, eso no les impidió desplegar cerca de 2000 satélites y luego empezar a encontrar varias formas de hacerlos más oscuros. Pero están respondiendo. Entonces, ¿cuáles son las ideas que tienen?

Pamela: Entonces, varias ideas, desde cambiar la geometría, cambiar cómo se alinean, pintarlas, usar diferentes materiales. La idea es reducir la cantidad de luz que puede volver a dispersarse en la superficie del planeta. Y así es como trabajas en la creación de tecnología sigilosa. Es solo que en lugar de tratar de escondernos de otras naciones, solo estamos tratando de escondernos de la luz del sol, escondernos de la luz del sol.

Fraser: Correcto. Entonces, hablemos de algunas de esas ideas. Entonces, una idea, como dices, los pintas de negro. Lo han intentado con algunos y los llaman DarkSat.

Fraser: Eso funcionó. No funcionó muy bien. Definitivamente disminuyó un poco el brillo general. También lo han intentado, le pusieron una visera, la llamaron VisorSat, que bloquea, esencialmente bloquea la luz del sol para que no se refleje en el satélite. Y eso funcionó bastante bien también.

Fraser: Supongo que una altitud más baja significa que pasan menos tiempo a la luz del sol. And so, you’ve got the Starlinks, but they’re also brighter because they’re lower, as opposed to the OneWeb. So, Starlinks are lower, and then the OneWeb ones are far higher. And so, they’re dimmer, but they’re visible for the entire pass, and so they’re visible in the light of the telescope.

Pamela: Yeah. And one of the things that intrigues me is we’re seeing some experiments being done by other nations with things like ultra-black to see, can we create satellites that, in the wavelengths of light we care about, are transparent? Now, the thing with painting things black is they’re still giving off infrared light.

Fraser: Light, heat. Si. So, basically, yeah, you make the visual astronomers happy, but the infrared astronomers are miserable.

Pamela: And this is where we’re probably going to be looking at some sort of a combined answer to prevent the light pollution. They’re still going to block those things you’re trying to see. They’re still going to create problems with a lot of our astronomical images. But at least they won’t be making the background sky brighter.

Fraser: Yeah. And I mean if we could rewind the clock, and don’t get me wrong, I’ve wrong I’ve got a Starlink. It’s awesome, right. It’s amazing.

Fraser: And I can’t wait to be able to take that thing and put it in the car and drive to a remote location and do my work. I’m going to livestreams from the middle of the Canadian forest.

Fraser: But I would have loved to have seen a conversation had between regulators and Starlink to say, let’s sit down, and let’s think through every single possible way that we could limit the impact that these are going to have on humanity, on science, on navigation, on future space debris. Let’s sort this out before we launch the satellites and not after.

Pamela: And as we’ve discussed before, this is a very complicated moral question.

Pamela: Because there are places where people’s economic and educational opportunities are limited by lack of affordable internet connectivity, from islands to remote places in the wilderness. You just can’t drop cables everywhere people happen to be.

Pamela: But you can drop Starlinks.

Pamela: And so, we are improving the economic and educational opportunities for millions, perhaps billions, of people.

Pamela: And that’s an overall good. But how do we mitigate the cost?

Fraser: Yeah. At the very least, it’s an incredibly complicated conversation that needs to have been had that is sort of the future of humanity. But I think the thing that we can all agree on is that light pollution is already an enormous problem.

Fraser: And if you’re angry about the light pollution of satellites, you should be furious about the light pollution of the lighting systems that we talked about, the fact that already 1/3 of humanity can’t see the Milky Way, that the sky was already taken from us. And we did it – bit-by-bit, house-by-house, factory-by-factory – and have been doing it for the last 100 years. And there are many great organizations that are working to try to restore, protect these dark areas around the world.

So, how can people get involved if they want to help protect the night sky?

Pamela: The flagship organization is the International Dark-Sky Association. They are working with the International Astronomical Union and the United Nations, as well as many National Park services to protect the places that are dark today, to keep them dark for tomorrow, and to work on mitigating, well, the impacts that we have from so many other things.

Fraser: Yeah. If you’re a member of local politics, work with your city to try to minimize – to change the way the outdoor lighting is done in your city. There are some cities – I guess Tucson, there are some cities that are doing it really well. If you have a house and you have external lights, think about it from the perspective of how much light is leaking up. Direct your lights. Don’t use lights that push in all directions. Don’t leave the –

Fraser: Yeah. Don’t leave them up all night long. Just use them when you need them. Get involved, and really help fund some of these dark sky locations, and help protect some of these more pristine areas, and help raise awareness with other people that this needs to be protected. It’s like most people don’t even know what they’re missing. And it’s hard to get them excited or worked up about this thing that’s already been taken from them, which is kind of heartbreaking.

Pamela: Go out. Look up while you can. And try to build a future where you can see more than you see today.

Fraser: Right. Did you have some names for us this week?

Pamela: I do. So, as always, we are brought to you by our wonderful Patreons on patreon.com. So, today I would like to thank the following wonderful human beings who are part of what make this show possible, allow us to pay all the people who keep us in order. That’s Rich, Ali, Beth, Nancy, all of you. You’re out there herding us. And we are cats.

Está bien. So, here’s our thanks to Adam Annis-Brown, cacoseraph, Ed of the Universe, Helge Bjørkhaug, Nicole Vorisek, Gordon Dewis, Bill Hamilton, Frank Tippin, Joshua Pierson, Thomas Sepstrup, Jack Mudge, Alexis, Richard Rivera, Sydnie Walker, Ben Lieberman, William Baker, William Andrews, Ron Thorrsen, Jeff Collings, Harald Bardenhagen, Marek Vydareny, Ben Floss, Jason Thomas, Arcticfox, The Lonely Sand Person, Nate Detwiler, Matt Rucker, David, Philip Walker, Elad Avron, Sarah Turnbull, Karthik Venkatraman, and Gregory Singleton.

Thank you all so much. You make what we do possible.

Fraser: Thanks. Everybody. We’ll see you next week.

Announcer: Astronomy Cast is a joint product of Universe Today and the Planetary Science Institute. Astronomy Cast is released under a Creative Commons Attribution license, so love it, share it, and remix it. But please credit it to our hosts, Fraser Cain and Dr. Pamela Gay.


Astro Bob: New study shows satellites are making the night sky brighter

The number of orbiting satellites is growing exponentially. Not only do these artificial stars threaten to compromise our view of a night sky untouched by human engineering, but the light they reflect has measurably increased the brightness of that sky. As of Jan. 1, 2021 there were 3,372 operating satellites in orbit, the vast majority launched by public and private entities in the U.S. There are also tens of thousands of booster rockets, non-operational satellites and space debris resulting from satellite collisions and other sources.

Much of the recent rapid rise in numbers originates from SpaceX, an aerospace manufacturer headquartered in California. Since May 2019 the private business has placed more than 1,320 Starlink satellites in orbit with the goal of offering high-speed internet service across the planet. When its "mega-constellation" of satellites is completed in 2027 that number will increase to 12,000. The permitting process for an additional 30,000 Starlinks that would further expand service is already in the pipeline.

To its credit, the company has worked with astronomers to mitigate the satellites' brightness, though with limited success. Many of them are still faintly visible with the naked eye. And if you and I can see them, imagine the nuisance they are to astronomers trying to collect the light of dim and distant galaxies. For us, they come and go, but in long time-exposure images each satellite produces a permanent streak of light.

A new report by scientists based in Slovakia, Spain and the U.S. finds that objects orbiting Earth elevate the brightness of the night sky by at least 10 percent over natural light levels. The satellites produce a "skyglow effect" from the combined sunlight they reflect and scatter across the planet's night skies. The amount exceeds a threshold adopted by astronomers in 1979 to determine whether a location is considered light-polluted.

The result surprised even Dr. Miroslav Kocifaj (Slovak Academy of Sciences and Comenius University), who led the study. Kocifaj assumed that satellites would contribute only marginally to sky brightness. But when the group modeled how much light working satellites and human-generated space debris produced by factoring in the objects' known sizes and brightness they found otherwise. Unfortunately, as the number of orbiting vehicles continues to increase so will the percentage and extent of artificial skyglow.

While brighter satellites are visible as artificial "stars" that move across the sky there are a host of fainter objects we can't directly see that contribute to a faint, diffuse night illumination. Unlike local types of light pollution like a shopping center or new apartment complex, satellite glow adds to sky brightness across much of the Earth. In addition to light pollution the rapid increase in their number increases the probability of collisions, which would contribute even more material.

For those who are passionate about preserving the night sky how might we mitigate this growing problem? Obviously, the cat's already out of the bag. We'll need to talk with those who represent us in Congress to make them aware of the issue and stress the importance of crafting guidelines and standards for current and future satellite constellations. You can find and contact your representative(s) on the Find Your Representative site. Limits need to be set on size, reflectivity and (hopefully) sheer numbers before it's too late. Otherwise we not only stand to sacrifice the peace and tranquility of a night under the stars but also astronomical research and what it reveals about the nature of the universe.


This Is the Best Month to Go Look for Mercury in the Night Sky

Mercury is prepared for the return of warm nights. The planet is helping stargazers welcome the best season of the year. At least, it's the best in terms of your reemerging willingness to sit outside for hours at night.

May is a great month to see the solar system's tiniest planet from the northern hemisphere. The trouble with spotting Mercury, one of the handful of planets visible to the naked eye, is not that it is too dim. It's that the planet is so close to the sun that it stays low to the horizon and spends its time lost in the glow of the sun's light.

You're going to find Mercury in the west right around sunset. It'll only hang around for a little bit before it tails the sun below the horizon. Once it's truly dark outside, Mercury will be gone. As noted by Bruce McClure of EarthSky, the planet will be at its brightest early in the month, dimming day by day as we creep toward summer. At the outset, Mercury will be brighter than a first-magnitude star. Though, it is still a bit obscured by the light of the sun.

As the month wears on and Mercury dims, it'll move further from the sun all the way up until May 17, when it's at its greatest elongation or the largest apparent distance from the sun. It'll still be as bright as a first-magnitude star at that point.

No matter when you're looking for Mercury, it can help to have binoculars to find it in the fading sunlight. You'll also need a clear horizon to the west because the planet does not rise very high in the sky.


Motivo del bloqueo: El acceso desde su área se ha limitado temporalmente por razones de seguridad.
Hora: Sat, 26 Jun 2021 12:09:20 GMT

Sobre Wordfence

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