Astronomía

¿Un análogo de la definición de planetas también funcionaría para las lunas?

¿Un análogo de la definición de planetas también funcionaría para las lunas?


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Esta es una pregunta de seguimiento de ¿Qué es exactamente una "luna"? Las conclusiones que saco de la respuesta de James K es que la IAU debería definir qué es una luna. Aún no lo han hecho, pero deberían hacerlo.

La forma obvia de definir "luna" sería basarse en la definición de planeta:

  1. Los planetas deben estar en órbita alrededor del Sol
  2. Los planetas deben ser redondos debido a su propia gravedad.
  3. Los planetas deben haber "despejado el vecindario"

Esto sugiere inmediatamente la definición equivalente de una luna:

  1. Las lunas deben estar en órbita alrededor del planeta anfitrión.
  2. Las lunas deben tener [tamaño mínimo]. Desafortunadamente, ser redondo no funciona, ya que no todas las lunas son redondas (por ejemplo, las lunas de Marte, a menos que se reclasifiquen como no lunas).
  3. Las lunas deben haber "despejado el vecindario" de su propia órbita, es decir, en su órbita particular alrededor del anfitrión, son, con mucho, el cuerpo más masivo.

¿Funcionaría tal definición? Si es así, ¿por qué la IAU no ha definido también las lunas? Parece tan natural después de todo. Si no es así, ¿cuál es el truco?


Destacando un punto:

  1. Las lunas deben haber "despejado el vecindario" de su propia órbita, es decir, en su órbita particular alrededor del anfitrión, son, con mucho, el cuerpo más masivo.

Esto significaría que las lunas coorbitales ya no existirán; p.ej. Telesto y Calypso comparten su órbita alrededor de Saturno con el mucho más masivo Tetis. Con la definición propuesta, solo Tetis es una luna, pero si Telesto y / o Calipso fueran más grandes (de modo que Tetis ya no es con mucho el cuerpo más masivo) ninguno de ellos calificaría como una luna, ni siquiera Tetis, sin importar cuán grandes sean en comparación con otras lunas (potenciales) que orbitan alrededor de Saturno.


En 2006, la IAU tuvo un trilema.

  • Podrían decidir que Eris era un planeta y potencialmente permitir futuros descubrimientos de decenas de nuevos planetas.
  • Podrían ser inconsistentes, declarar que Plutón era un planeta, pero Eris (y Ceres) no lo eran.
  • Podrían llegar a una definición de "planeta" que excluiría a Eris y, en consecuencia, también excluiría a Plutón.

Cada opción es problemática: enseñamos a los niños de ocho años a cantar los nombres de los planetas, ¿querríamos hacerlos cantar los nombres de 20 o 30 objetos del cinturón de Kuiper? Ser deliberadamente inconsistente daría lugar a más discusiones. Re-describir a Plutón sería enfrentar 75 años de tradición. No había ninguna opción que mantuviera contentos a todos, pero eligieron la tercera.

No tenemos ningún problema con una definición más relajada de "luna", estamos acostumbrados a que se descubran nuevas "lunas". Los niños de ocho años no necesitan corear sus nombres. La definición casual de "si lo encuentra, puede nombrarlo" funciona.

Los problemas con los planetas son específicos de nuestras expectativas de que los "planetas" son importantes. No tenemos tal expectativa con las lunas.


Me gustaría ampliar la buena respuesta de @James K.

La pregunta que debe responder antes de poder responder a su pregunta es: por qué ¿Quieres tener una definición de "luna"? ¿Para qué sirve además de la pedantería? (Recuerda que hay un continuo de objetos desde las estrellas más grandes hasta los pedazos más pequeños de polvo espacial; hagas lo que hagas, estás trazando líneas que dividen esto parche de arena de que uno. Dar un nombre colectivo a grupos de objetos similares es útil, pero ¿por qué es importante definir con precisión la posición de la línea hasta los granos individuales?)

¿Es porque hay algunas leyes que se aplican a las lunas y no a los cuerpos más pequeños? ¿Porque es un paso para hacer de su organización la fuente definitiva de políticas de nomenclatura? ¿Porque las lunas en toda regla son destinos turísticos más atractivos? ¿Para conseguir publicidad? ¿Porque hay una disputa territorial entre el Departamento de Astronomía de Cuerpos Pequeños y el Departamento de Astronomía Lunar que debe resolverse? ¿Porque a varios de tus colegas les gusta hacer listas? ¿Porque el nombre marcará la diferencia en el estudio científico de los cuerpos? ¿Porque estás en esta reunión y estás aburrido?

Algunas de las razones pueden parecer frívolas, pero muchas de ellas (la mayoría, sospecho) jugaron un papel en la definición de planeta de la IAU. Entonces, si puedes responder por qué, probablemente también podrá responder a su pregunta.

(Mi propia suposición es que tener una definición formal es importante para las personas a las que les gusta hacer listas, pero no es científicamente importante de otra manera).

Para mí, diría que un satélite es un objeto que gira alrededor de un objeto no estelar más grande.


Oficialmente, no, pero hay un caso débil para afirmar que la Luna orbita alrededor del Sol en lugar de la Tierra.

Si trazas el camino de la Luna en un marco de referencia centrado en el Sol, ese camino es completamente convexo. Citando este artículo de Wikipedia:

A diferencia de la mayoría de las otras lunas del Sistema Solar, la trayectoria de la Luna es muy similar a la de su planeta. El tirón gravitacional del Sol sobre la Luna es dos veces mayor que el tirón de la Tierra sobre la Luna, en consecuencia, la trayectoria de la Luna es siempre convexa (como se ve cuando se mira hacia adentro en todo el sistema Luna / Tierra / Sol desde una gran distancia), y no es cóncavo en ninguna parte (desde la perspectiva que se acaba de mencionar) o en bucle.

Si la Tierra desapareciera repentinamente, la Luna continuaría en su órbita alrededor del Sol (lo mismo ocurre con cualquier satélite), y es lo suficientemente grande como para ser considerado un planeta (si es que queda alguien para considerarlo).

Por otro lado, en un marco de referencia centrado en la Tierra, la Luna se encuentra en una órbita elíptica alrededor de la Tierra (con algunas perturbaciones significativas, pero no abrumadoras, causadas por la gravedad del Sol).

Algunos consideran que el sistema Tierra-Luna es un planeta doble debido al tamaño relativamente grande de la Luna, la relación de masa Tierra-Luna, alrededor de 81: 1, es mucho menor que la de la mayoría de los demás satélites naturales del Sistema Solar. Un criterio informal para un sistema de doble planeta es que su baricentro debe ser exterior a ambos cuerpos. Según ese criterio, la Tierra y la Luna son un sistema planeta-luna ordinario, porque su distancia mutua es de aproximadamente 60 radios terrestres pero su relación de masa es 81: 1, por lo que su centro de masa siempre se encuentra dentro de la Tierra.

Pero ese parece un criterio muy arbitrario. Si la Luna estuviera aproximadamente un tercio más lejos o aproximadamente un tercio más masiva, el baricentro estaría por encima de la superficie de la Tierra. Intuitivamente, no me parece (a mí) que eso deba ser suficiente para convertirlo en un planeta. Pero si la Tierra y la Luna tuvieran aproximadamente la misma masa, orbitando entre sí aproximadamente a la misma distancia, entonces probablemente los llamaríamos un sistema de doble planeta, y la definición oficial de un planeta probablemente se habría escrito de manera un poco diferente. . (Por otra parte, tal criterio probablemente posee ser arbitrario.)

Este artículo también analiza la controversia sobre si el sistema Tierra-Luna podría considerarse un planeta doble. La conclusión es que no lo es, y la resolución de la IAU de 2005 que estableció la definición actual de "planeta" enumera explícitamente los ocho planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Entonces no, la Luna no se considera oficialmente un planeta. Pero ciertamente tiene algunas de las características de un planeta. Y realmente, el problema es más sobre el significado que asignamos a la palabra que sobre la realidad física o astronómica objetiva.

Cualquier definición de la palabra "planeta" es necesariamente arbitraria. Considere tres cuerpos del Sistema Solar: Júpiter, Mercurio y Ceres. Mercurio y Ceres son mucho más similares entre sí que cualquiera de ellos a Júpiter, sin embargo, Júpiter y Mercurio se clasifican como "planetas", mientras que Ceres es un "planeta enano" (anteriormente simplemente un asteroide). Si estuviéramos asignando nombres comenzando con nuestro conocimiento actual, sospecho que la clasificación sería bastante diferente, pero el nombre "planeta" se remonta a la época en que Júpiter y Mercurio no eran más que puntos de luz en el cielo nocturno, y Ceres era desconocido. La palabra "planeta" proviene de una palabra griega que significa "vagabundo", usada para las pocas "estrellas" en el cielo que se mueven en relación con las demás.


Los astrónomos se preguntan: ¿Pueden las lunas tener lunas?

Los niños curiosos hacen algunas preguntas que los padres simplemente no pueden responder. El hijo del astrónomo Juna Kollmeier le dio un verdadero stumper una noche en 2014:

Así que fue a buscar una respuesta.

Por lo que los científicos pueden decir, ninguno de los planetas del Sistema Solar tiene sublunas, lunas orbitando sus lunas. Kollmeier de los Observatorios de la Carnegie Institution de Washington y el astrónomo Sean Raymond de la Universidad de Burdeos se unieron para descubrir que la respuesta es, bueno, complicada. Pero a raíz de una enorme exoluna posiblemente vista alrededor de otra estrella, la pregunta es tan profética como siempre y podría revelar información importante sobre la historia de nuestro propio Sistema Solar.

"Realmente estamos rascando la superficie aquí con cómo podemos usar la ausencia de sublunas para descubrir nuestra historia temprana", dijo Kollmeier a Gizmodo.

El breve análisis del equipo encontró que las sublunas pequeñas, quizás de 10 kilómetros de radio, solo podrían sobrevivir alrededor de lunas grandes (como las que vemos en nuestro Sistema Solar) lejos del planeta anfitrión, según el artículo publicado en el servidor de preimpresión arXiv. . Las lunas que están demasiado cerca de sus planetas anfitriones o demasiado pequeñas pueden perder sus sublunas debido a las fuerzas de las mareas del planeta, destrozando la subluna, enviándola a estrellarse contra la luna o el planeta o disparándola al espacio.

Pero a pesar de que el Sistema Solar no tiene sublunas conocidas, hay algunas lunas que alguna vez pudieron haber tenido sublunas, según su tamaño, según el análisis. Eso incluye la propia Luna de la Tierra.

Aunque Kollmeier ha pensado en la pregunta desde 2014, las noticias recientes de evidencia de una exoluna (es decir, una luna en otro sistema estelar) la revitalizaron a ella y a Raymond para publicar el documento. Los científicos que utilizaron el Hubble observaron recientemente algo tentador: unas horas después de que el exoplaneta masivo Kepler-1625b pasa frente a su estrella anfitriona, la luz de la estrella parece atenuarse por segunda vez. Los astrónomos pensaron que una luna del tamaño de Neptuno podría estar orbitando el planeta de 10 masas de Júpiter y causando el segundo oscurecimiento. Dado el enorme tamaño de esa exoluna potencial, podría ser un buen candidato para tener una luna propia: una subluna.

La astrofísica Michele Bannister de la Queen's University de Belfast en Irlanda del Norte pensó que la cuestión de si una luna puede tener su propia luna era intrigante. Señaló que ya existen algunos sistemas muy extraños de cuerpos celestes más allá de Neptuno que desafían nuestra definición de una "luna". Caronte no orbita a Plutón, por ejemplo, pero de hecho ambos objetos orbitan algún punto ubicado entre ellos, con otras cuatro lunas pequeñas también orbitando ese punto. De manera similar, el sistema Lempo 47171 contiene dos planetas menores orbitados por un tercer satélite mucho más pequeño.

Aún así, el artículo aún no ha sido revisado por otros científicos y queda trabajo por hacer. A Bannister le gustaría ver un análisis más profundo utilizando datos de mayor resolución sobre cómo se distribuye la masa dentro de la Tierra y la Luna, por ejemplo; sin cálculos más precisos, no podremos determinar si nuestra propia Luna podría haberlo hecho alguna vez. tenía un compañero propio.

Kollmeier estuvo de acuerdo en que se trata de un trabajo preliminar (y es posible que su hijo no esté satisfecho con el progreso), pero estas son preguntas importantes que debe hacerse. Ella dijo: "Estoy muy emocionada de que la gente esté interesada en esto y espero que se haya hecho más trabajo con él".


¿Un análogo de la definición de planetas también funcionaría para las lunas? - Astronomía

Siempre tuve la impresión de que para que un objeto fuera un planeta tenía que tener un satélite orbitando a su alrededor, una luna, por eso Plutón puede llamarse planeta aunque sea tan pequeño. Mi pregunta entonces es, ¿por qué Mercurio y Venus son planetas y cuáles son los parámetros requeridos para el estado de los planetas?

Desde la presentación original de esta pregunta (en 1999), Plutón ha sido degradado a un planeta enano, en lugar de solo a un planeta.

No todos los planetas tienen lunas (ha señalado que Venus y Mercurio no las tienen), y eso no es un requisito.

En 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU), que tiene la última palabra en cuestiones de nomenclatura astronómica, votó sobre una definición formal de lo que constituye un planeta. (El comunicado de prensa oficial está aquí). Según su decisión, un planeta debe satisfacer los siguientes tres criterios:

  • Debe ser un objeto que orbita independientemente al Sol (esto significa que las lunas no pueden considerarse planetas, ya que orbitan planetas)
  • Debe tener suficiente masa para que su propia gravedad lo empuje a una forma más o menos esferoidal.
  • Debe ser lo suficientemente grande para "dominar" su órbita (es decir, su masa debe ser mucho mayor que cualquier otra cosa que cruce su órbita)

Debido a que Plutón no es lo suficientemente grande para "dominar" su órbita, no es un planeta. (Neptuno es aproximadamente 8000 veces más masivo que Plutón, por lo que Neptuno es un planeta y Plutón es un planeta enano).

Esta página se actualizó por última vez el 24 de julio de 2015.

Sobre el Autor

Dave Kornreich

Dave fue el fundador de Ask an Astronomer. Obtuvo su doctorado en Cornell en 2001 y ahora es profesor asistente en el Departamento de Física y Ciencias Físicas de la Universidad Estatal de Humboldt en California. Allí dirige su propia versión de Ask the Astronomer. También nos ayuda con alguna pregunta de cosmología.


Planeta

Un planeta es un objeto grande que orbita una estrella. Para ser un planeta, un objeto debe ser lo suficientemente masivo como para que la gravedad lo haya comprimido en una forma esférica o redonda. También debe ser lo suficientemente grande para que la gravedad haya arrastrado cualquier objeto rocoso o helado de su trayectoria u órbita alrededor de la estrella.

Los científicos creen que los planetas comienzan a formarse cuando una densa nube de polvo y gas, llamada nebulosa, gira alrededor de una estrella recién formada. Gradualmente, la gravedad hace que los trozos de materia de la nebulosa se agrupen. Lentamente, estos grupos se acumulan y crecen. Eventualmente, estos grupos se convierten en planetas.

La Tierra es uno de los ocho planetas que rodean la estrella que llamamos sol. Juntos, el sol, los planetas y objetos más pequeños como las lunas forman nuestro sistema solar.

Los cuatro planetas más cercanos al sol & # 8212Mercurio, Venus, Tierra y Marte & # 8212 se denominan planetas terrestres. Estos planetas son sólidos y rocosos como la Tierra (terra significa & # 8220earth & # 8221 en latín). La Tierra es el más grande de los cuatro planetas terrestres y Mercurio es el más pequeño. Todos están rodeados por una capa de gas o atmósfera. Sus atmósferas varían en densidad desde la atmósfera extremadamente delgada de Mercurio # 8217 hasta la de Venus # 8217, que está espesa con nubes de ácido sulfúrico.

Los cuatro planetas que están más distantes del sol (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se denominan gigantes gaseosos. Los gigantes gaseosos son enormes en comparación con la Tierra y no tienen superficies sólidas. Son grandes bolas de gas. Júpiter y Saturno están compuestos principalmente de hidrógeno y helio. Urano y Neptuno tienen mayores proporciones de vapor de agua, amoníaco y metano. Cada uno de los cuatro gigantes gaseosos también tiene un sistema de anillos. Los anillos de un planeta están hechos de hielo, polvo y pequeñas rocas. El sistema de anillos de Saturno es el más grande.

Todos los planetas, excepto Mercurio y Venus, tienen al menos un satélite natural o luna. Un planeta y la luna lo orbitan mientras gira alrededor del sol. Júpiter, Saturno y Urano tienen cada uno decenas de lunas.

Además de orbitar una estrella, los planetas también giran, o giran, alrededor de un eje. Un eje es una línea invisible que atraviesa el centro de un planeta. Una rotación completa se llama día. Un día en la Tierra dura aproximadamente 24 horas. Un día en Júpiter toma solo 9,8 horas. Venus tiene el día más largo de todos los planetas de nuestro sistema solar. Venus necesita 243 días terrestres para dar un giro completo sobre su eje.

A diferencia de las estrellas, los planetas no experimentan fusión nuclear, el proceso de combinar partículas diminutas llamadas átomos para liberar energía. La fusión nuclear crea radiación (calor y luz) y hace que las estrellas brillen. Debido a que los planetas no tienen fusión nuclear, no producen su propia luz. En cambio, brillan con la luz reflejada por una estrella. Cuando vemos planetas en el cielo nocturno, como Venus, la llamada "Estrella Vespertina", estamos viendo la luz solar reflejada.

Debido a que hay billones de estrellas en el universo, es muy probable que haya miles de millones de planetas. Pero hasta principios de la década de 1990, los únicos planetas conocidos estaban en nuestro sistema solar. Desde entonces, sin embargo, los científicos han descubierto más de 400 planetas orbitando otras estrellas. Estos se denominan planetas extrasolares o exoplanetas.

Los exoplanetas parecen ser bastante pequeños desde nuestro punto de vista en la Tierra. Los telescopios generalmente no pueden observar exoplanetas directamente, por lo que los astrónomos han tenido que idear métodos para detectarlos. Un método que utilizan los astrónomos es buscar un ligero bamboleo en el movimiento de una estrella. Este bamboleo es el resultado de la atracción gravitacional de un planeta cercano. La mayoría de los exoplanetas descubiertos hasta ahora son gigantes gaseosos.

Fotografía cortesía de NASA / Galileo Project

Plutón, el planeta enano más cercano
Plutón es un objeto pequeño y helado de unos 2.302 kilómetros (1.430 millas) de diámetro que orbita el sol más allá de Neptuno. Descubierto en 1930, fue considerado durante mucho tiempo el noveno planeta de nuestro sistema solar. Pero en 2006, la Unión Astronómica Internacional revisó su definición de planeta. Según la nueva definición, un planeta debe ser lo suficientemente masivo como para que las fuerzas gravitacionales hayan despejado su órbita solar de otros objetos. Debido a que los astrónomos han descubierto otros cuerpos en las cercanías de Plutón, Plutón no cumplió con la definición revisada de planeta. Ahora se considera un "planeta enano".

Vagabundos
en el cielo nocturno
Los astrónomos antiguos vieron el cielo con nada más poderoso que sus propios ojos. Estos astrónomos notaron algunas luces en el cielo que se veían diferentes a las estrellas. Las estrellas se mantienen en patrones fijos entre sí. Pero estas extrañas luces se movían por el cielo. Los griegos los llamaron planetas, o "vagabundos". Esta es la fuente de la palabra inglesa "planet".


Semejanza planetaria

En la actualidad, la IAU ha reconocido oficialmente cinco planetas enanos. Son Plutón, Eris, Makemake y Haumea, que orbitan alrededor del Sol más allá de Neptuno, y Ceres, que es el único objeto en el cinturón de asteroides lo suficientemente masivo como para ser esférico.

Los planetas enanos comparados con la Tierra. NASA

Los detractores y también los partidarios de la definición de planeta en pie pueden señalar problemas con ella. Por ejemplo, solo se aplica a los objetos que orbitan alrededor del Sol. Pero, ¿qué pasa con los exoplanetas? ¿Y qué se entiende por "limpiar su vecindario"? Si la Tierra estuviera ubicada más lejos del Sol, ¿podría despejar su órbita?

Pero, como explica el astrofísico Ethan Seigal, las calificaciones menores a la definición del planeta pueden alinearla con los exoplanetas y permitir que la definición funcione con una claridad renovada.

Considerando que la última propuesta para reinstaurar a Plutón, aboga por una definición geofísica de planeta. Es decir, que un planeta debe ser lo suficientemente grande como para ser redondo, pero no tanto como para ser una estrella. Esta amplia definición proyecta la red a lo ancho, y no solo Plutón, sino también la Luna y más de 100 otros objetos del Sistema Solar se convertirían en planetas.

Hay muchos objetos del Sistema Solar más pequeños que la Tierra. primefac

Ahora bien, ¿no sería eso un salto atrás en lo que respecta a la estructuración y comprensión de nuestro Sistema Solar? ¿Cuánto de esto está impulsado por la noción de que nada más que un planeta merece ser explorado?

Hay una gran cantidad de "no planetas" en nuestro Sistema Solar que son mundos dignos de atención. Esto incluye los volcanes ardientes de Io, los géiseres helados de Encelado, la superficie rojiza de Makemake, el giro loco de Haumea y el misterio de cientos de mundos desconocidos que orbitan más allá de Neptuno.

Así que dejemos que la palabra oficial sobre planetas y planetas enanos sea la que se aprobó en 2006 y dejemos que nuestra exploración del Sistema Solar continúe asombrándonos.


¿Un análogo de la definición de planetas también funcionaría para las lunas? - Astronomía

Siempre tuve la impresión de que para que un objeto fuera un planeta tenía que tener un satélite orbitando a su alrededor, una luna, por eso Plutón puede llamarse planeta aunque sea tan pequeño. Mi pregunta entonces es, ¿por qué Mercurio y Venus son planetas y cuáles son los parámetros requeridos para el estado de los planetas?

Desde la presentación original de esta pregunta (en 1999), Plutón ha sido degradado a un planeta enano, en lugar de solo a un planeta.

No todos los planetas tienen lunas (ha señalado que Venus y Mercurio no las tienen), y eso no es un requisito.

En 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU), que tiene la última palabra en cuestiones de nomenclatura astronómica, votó sobre una definición formal de lo que constituye un planeta. (El comunicado de prensa oficial está aquí). Según su decisión, un planeta debe satisfacer los siguientes tres criterios:

  • Debe ser un objeto que orbita independientemente al Sol (esto significa que las lunas no pueden considerarse planetas, ya que orbitan planetas)
  • Debe tener suficiente masa para que su propia gravedad lo empuje a una forma más o menos esferoidal.
  • Debe ser lo suficientemente grande para "dominar" su órbita (es decir, su masa debe ser mucho mayor que cualquier otra cosa que cruce su órbita)

Debido a que Plutón no es lo suficientemente grande para "dominar" su órbita, no es un planeta. (Neptuno es aproximadamente 8000 veces más masivo que Plutón, por lo que Neptuno es un planeta y Plutón es un planeta enano).

Esta página se actualizó por última vez el 24 de julio de 2015.

Sobre el Autor

Dave Kornreich

Dave fue el fundador de Ask an Astronomer. Obtuvo su doctorado en Cornell en 2001 y ahora es profesor asistente en el Departamento de Física y Ciencias Físicas de la Universidad Estatal de Humboldt en California. Allí dirige su propia versión de Ask the Astronomer. También nos ayuda con alguna pregunta de cosmología.


Riesgos astronómicos para la vida

Dado que hemos considerado las posibilidades de que los mundos alberguen vida en la Vía Láctea, también debemos considerar la probabilidad de que los fenómenos astronómicos puedan ser responsables de acabar con la vida en la Tierra o en otros lugares. Hay varios eventos astronómicos que pueden desempeñar un papel en el acortamiento de la vida útil de un planeta o luna portadores de vida.

El primer peligro que debemos considerar es un impacto catastrófico, como el que probablemente haya matado a los dinosaurios de la Tierra. Ya has visto, por ejemplo, el impacto del cometa Shoemaker-Levy 9 sobre Júpiter, que liberó grandes cantidades de energía. También vemos en varios objetos diferentes en el Sistema Solar evidencia de impactos a mayor escala. Por ejemplo, en Marte, está la cuenca de impacto Hellas Planitia que se muestra a continuación.

El objeto que dejó este cráter, que tiene más de 1.000 millas de diámetro, probablemente fue un asteroide. La fuerza del impacto arrojó escombros a varios miles de millas y dejó una capa de escombros de aproximadamente una milla de espesor sobre una gran parte del hemisferio sur de Marte.

La luna de Saturno llamada Mimas es significativamente más pequeña que Marte, pero también lleva la marca de un gran impacto pasado, como se muestra a continuación.

El impacto que creó este cráter probablemente casi destruyó esta luna. Dada la evidencia visible de impactos masivos en planetas y lunas en el Sistema Solar, puede preguntar cuál es la probabilidad de un impacto de este tamaño en nuestro futuro. Ha habido un impacto importante en la Tierra en la historia registrada. Afortunadamente, ocurrió en una región relativamente deshabitada de Siberia, y se conoce como el "Evento de Tunguska". A continuación se muestra una imagen que muestra parte de la devastación.

El origen exacto del evento de Tunguska aún se desconoce, aunque la evidencia sugiere que un meteoro o cometa explotó en la atmósfera antes de llegar a la Tierra. Sin embargo, no queda ningún cráter inequívoco, los árboles de decenas de millas alrededor del sitio fueron aplastados por la explosión, que se estima que liberó una energía equivalente a 15 o más megatoneladas de TNT. Se espera estadísticamente que eventos de este tamaño ocurran en la Tierra aproximadamente una vez por siglo. Se espera que los impactos más grandes como el que mató a los dinosaurios ocurran aproximadamente una vez cada 50 millones de años. El mayor impacto en la Tierra desde el evento de Tunguska fue el meteoro de Chelyabinsk, que se estima que liberó una energía equivalente a 500 kilotones de TNT en la atmósfera. Para tratar de obtener una advertencia anticipada de un impacto potencial, se están realizando varios esfuerzos para observar y catalogar todos los Objetos cercanos a la Tierra (NEO), es decir, meteoritos y asteroides lo suficientemente grandes como para causar un daño significativo a la Tierra.

¿Querer aprender más?

El Congreso ha encargado a la NASA que busque objetos cercanos a la Tierra y desarrolle planes para evitar que impacten la Tierra. La información sobre el programa de la NASA está disponible en el sitio web del "Programa de objetos cercanos a la Tierra". En particular, si ha escuchado sobre la posibilidad de una colisión entre la Tierra y Apophis en 2029 o 2036, hay una discusión exhaustiva sobre este objeto allí.

También hay un programa llamado "SpaceWatch" que realiza un levantamiento independiente de objetos cercanos a la Tierra.

La NASA ha recibido algunas críticas por su trabajo de preparación para el desvío de asteroides potencialmente peligrosos. Una organización llamada "Fundación B612" está trabajando en esto de forma independiente.

El impacto potencial entre la Tierra y un asteroide masivo es una de las formas en que nuestro planeta está en peligro por un fenómeno astronómico pero, desafortunadamente, no es la única. Una de las otras posibilidades que tenemos que considerar es la colisión de la Tierra con una nube molecular de gas. Es probable que la interacción de la Tierra con dicha nube destruya nuestra atmósfera. La Tierra también puede encontrarse en el camino del chorro de emisión de un estallido de rayos gamma, que bombardeará la Tierra con suficiente radiación de alta energía como para que nuevamente se produzcan efectos catastróficos en la atmósfera. Las tasas de estos eventos también se pueden estimar, y ambos parecen ser eventos del tipo de 1 en 1 billón de años.


Historia

Varias fuentes indican que la IAU surgió por primera vez en 1919 a través de una combinación de funciones de organismos astronómicos anteriores, como Carte du Ciel (& ldquoMap of the Sky & rdquo). La IAU fue creada durante la Asamblea Constitutiva del Consejo Internacional de Investigación en julio, que se celebró en Bruselas.

Pero según un artículo de Science de 1994 sobre la IAU escrito por el astrónomo de Harvard (y miembro de la IAU) Owen Gingerich, la motivación para la fundación de la IAU no fue simplemente la cooperación multinacional, los científicos también querían contrarrestar una prestigiosa organización alemana llamada Astronomische Gesellschaft, que tenía astrónomos de todo el mundo entre sus miembros.

La IAU fue creada como una subsidiaria del Consejo Internacional de Investigación (IRC), que no aceptaba solicitudes de membresía de Alemania, el principal adversario de las naciones aliadas durante la Primera Guerra Mundial, que concluyó en 1918. Cuando los estatutos del IRC expiraron en 1931 y el IAU se convirtió en parte del Consejo Internacional de Uniones Científicas, Alemania presentó una solicitud, pero se le negó la membresía debido al aumento del partidismo nazi en el país. El país no fue aceptado hasta 1951, seis años después de la conclusión de la Segunda Guerra Mundial.

Otras situaciones políticas también han afectado a la IAU. Según Gingerich, en la década de 1950 no se podían realizar reuniones internacionales en Estados Unidos porque el gobierno no admitía comunistas en el país. Esta política provocó tensiones con los científicos rusos y chinos.

Más recientemente, la IAU jugó un papel clave en el Año Internacional de la Astronomía de la UNESCO en 2009, que según la organización llegó a más de 800 millones de personas en 148 países. Esto dio lugar a nuevas organizaciones de divulgación con Sudáfrica y Japón.


¿Un análogo de la definición de planetas también funcionaría para las lunas? - Astronomía

Los astrónomos del mundo, bajo los auspicios de la Unión Astronómica Internacional (IAU), han concluido dos años de trabajo definiendo la diferencia entre los "planetas" y los "cuerpos del sistema solar" más pequeños, como cometas y asteroides. Si la definición es aprobada por los astrónomos reunidos del 14 al 25 de agosto de 2006 en la Asamblea General de la IAU en Praga, nuestro Sistema Solar incluirá 12 planetas, y habrá más por venir: ocho planetas clásicos que dominan el sistema, tres planetas en un nuevo y creciente categoría de "plutones" - objetos similares a Plutón - y Ceres. Plutón sigue siendo un planeta y es el prototipo de la nueva categoría de "plutones".

Con el advenimiento de nuevos y poderosos telescopios en la tierra y en el espacio, la astronomía planetaria ha experimentado un desarrollo emocionante durante la última década. Durante miles de años se sabía muy poco sobre los planetas, aparte de que eran objetos que se movían en el cielo con respecto al fondo de estrellas fijas. De hecho, la palabra "planeta" proviene de la palabra griega que significa "vagabundo". Pero hoy en día, las huestes de grandes objetos recién descubiertos en las regiones exteriores de nuestro Sistema Solar presentan un desafío a nuestra definición histórica de un "planeta".

A primera vista, uno debería pensar que es fácil definir qué es un planeta: un cuerpo grande y redondo. Pensándolo bien, surgen dificultades, ya que uno podría preguntarse "¿dónde está el límite inferior?" - ¿Qué tan grande y qué tan redondo debería ser un asteroide antes de que se convierta en un planeta? - así como "¿Dónde está el límite superior?" - ¿Qué tamaño puede tener un planeta antes de convertirse en una enana marrón o una estrella?

El presidente de la IAU, Ron Ekers, explica la lógica detrás de una definición de planeta: "La ciencia moderna proporciona mucho más conocimiento que el simple hecho de que los objetos que orbitan alrededor del Sol parecen moverse con respecto al fondo de estrellas fijas. Por ejemplo, se han hecho nuevos descubrimientos recientes de Objetos en las regiones exteriores de nuestro Sistema Solar que tienen tamaños comparables y mayores que Plutón. Estos descubrimientos han cuestionado legítimamente si deberían o no ser considerados como nuevos "planetas". "

La Unión Astronómica Internacional ha sido el árbitro de la nomenclatura planetaria y satelital desde su creación en 1919. Los astrónomos del mundo, bajo los auspicios de la IAU, han tenido deliberaciones oficiales sobre una nueva definición de la palabra "planeta" durante casi dos años. La cúpula de la IAU, el llamado Comité Ejecutivo, dirigido por Ekers, formó un Comité de Definición de Planetas (PDC) compuesto por siete personas que eran astrónomos, escritores e historiadores con amplia representación internacional. Este grupo de siete se reunió en París a finales de junio y principios de julio de 2006. Culminaron el proceso de dos años al alcanzar un consenso unánime para una nueva definición propuesta de la palabra "planeta".

Owen Gingerich, presidente del Comité de Definición del Planeta, dice: "En julio tuvimos discusiones vigorosas tanto de los temas científicos como culturales / históricos, y en la segunda mañana varios miembros admitieron que no habían dormido bien, preocupados de que no poder llegar a un consenso. Pero al final de un largo día, había ocurrido el milagro: habíamos llegado a un acuerdo unánime ".

La parte de la "Resolución 5 de la IAU para GA-XXVI" que describe la definición de planeta, establece "Un planeta es un cuerpo celeste que (a) tiene suficiente masa para que su autogravedad supere las fuerzas rígidas del cuerpo de modo que asuma un equilibrio hidrostático (casi redonda) y (b) está en órbita alrededor de una estrella, y no es ni una estrella ni un satélite de un planeta ". Richard Binzel, miembro del Comité de Definición de Planetas, dice: "Nuestro objetivo era encontrar una base científica para una nueva definición de planeta y elegimos la gravedad como factor determinante. La naturaleza decide si un objeto es un planeta o no".

De acuerdo con el nuevo borrador de definición, se deben cumplir dos condiciones para que un objeto sea llamado "planeta". Primero, el objeto debe estar en órbita alrededor de una estrella, sin ser él mismo una estrella. En segundo lugar, el objeto debe ser lo suficientemente grande (o más técnicamente correcto, lo suficientemente masivo) para que su propia gravedad lo lleve a una forma casi esférica. La forma de los objetos con una masa superior a 5 x 10 20 kg y un diámetro superior a 800 km normalmente se determinaría mediante la autogravedad, pero todos los casos límite tendrían que establecerse mediante observación.

If the proposed Resolution is passed, the 12 planets in our Solar System will be Mercury, Venus, Earth, Mars, Ceres, Jupiter, Saturn, Uranus, Neptune, Pluto, Charon and 2003 UB313. The name 2003 UB313 is provisional, as a "real" name has not yet been assigned to this object. A decision and announcement of a new name are likely not to be made during the IAU General Assembly in Prague, but at a later time. The naming procedures depend on the outcome of the Resolution vote. There will most likely be more planets announced by the IAU in the future. Currently a dozen "candidate planets" are listed on IAU's "watchlist" which keeps changing as new objects are found and the physics of the existing candidates becomes better known.

The IAU draft Resolution also defines a new category of planet for official use: "pluton". Plutons are distinguished from classical planets in that they reside in orbits around the Sun that take longer than 200 years to complete (i.e. they orbit beyond Neptune). Plutons typically have orbits that are highly tilted with respect to the classical planets (technically referred to as a large orbital inclination). Plutons also typically have orbits that are far from being perfectly circular (technically referred to as having a large orbital eccentricity). All of these distinguishing characteristics for plutons are scientifically interesting in that they suggest a different origin from the classical planets.

The draft "Planet Definition" Resolution will be discussed and refined during the General Assembly and then it (plus four other Resolutions) will be presented for voting at the 2nd session of the GA 24 August between 14:00 and 17:30 CEST.

Notas

The IAU is the international astronomical organisation that brings together distinguished astronomers from all nations of the world. IAU's mission is to promote and safeguard the science of astronomy in all its aspects through international cooperation. Founded in 1919, the IAU is the world's largest professional body for astronomers. The IAU General Assembly is held every three years and is one of the largest and most diverse meetings in the astronomical community's calendar.

Science contacts (the persons below can all be reached via the IAU GA Press Office, see bottom)
Owen Gingerich
IAU Planet Definition Committee Chair
Tel: via the Press Room +420-261-177-075

Iwan Williams
President, IAU Division III Planetary Systems Sciences
Tel: via the Press Room +420-261-177-075

Ron Ekers
IAU President
Tel: via the Press Room +420-261-177-075

Catherine Cesarsky
IAU President-Elect and member of the Planet Definition Committee
Tel: via the Press Room +420-261-177-075

Richard Binzel
Member of the Planet Definition Committee
Tel: via the Press Room +420-261-177-075

Dava Sobel
Author and historian, member of the Planet Definition Committee
via the IAU Press Office
Tel: +420-261-177-075


Ver el vídeo: Colores análogos y complementarios (Diciembre 2022).