Astronomía

Marte vs Venus: la retención de atmósferas en relación con la Tierra

Marte vs Venus: la retención de atmósferas en relación con la Tierra



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Corrígeme si me equivoco, pero los factores que permiten que un planeta retenga o pierda una atmósfera parecen ser: 1. Campo magnético, 2. Vientos solares, 3. Peso de los gases, 4. Temperaturas planetarias. 5. Distancia del Sol En lo que respecta a los vientos solares y las temperaturas planetarias.

  1. Un campo magnético fuerte suele ayudar a retener todos los gases, incluso los más ligeros como en la Tierra. El campo magnético evita que los vientos solares y la radiación lleguen a la atmósfera y exciten los gases lo suficiente como para escapar del planeta gravitacional.
  2. La fuerza de los vientos solares tiene la capacidad de excitar las moléculas de gas lo suficiente como para escapar de la gravedad del planeta. Su fuerza está determinada por la proximidad de los planetas al Sol. Sus efectos se ven mitigados por la fuerza de los campos magnéticos y el peso molecular de los diferentes gases.
  3. Peso molecular de los gases y gravedad del planeta. Si bien Venus tiene un viento solar mucho más fuerte que Marte y casi no tiene campos magnéticos, no se trata de mantener una atmósfera, sino de mantener qué tipo de atmósfera. Los gases más ligeros como el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno no están presentes en Venus, pero sí el CO2 y los gases más pesados. Los gases más pesados ​​se excitan con mucha menos facilidad debido a su peso molecular más pesado y, por lo tanto, permanecen incapaces de escapar de la gravedad del planeta. Eso no quiere decir que los gases más pesados ​​no se eliminen en un grado u otro, sino que no se eliminen en cantidades más significativas. Por tanto, Venus tiene una atmósfera de estos gases.
  4. La temperatura planetaria, así como la falta de un campo molecular, tiene mucho que ver con la falta de atmósfera en Marte. Los gases más ligeros aún escapan, pero los más pesados, más específicamente el CO2, permanecen, pero principalmente en forma congelada. También se cree que las temperaturas más bajas son responsables de algo de agua restante, almacenada en forma de hielo debajo de la superficie.
  5. La distancia del sol determina la fuerza de los vientos solares y la temperatura planetaria.

Por lo que veo, estos factores, interactuando, determinan la capacidad de los planetas para retener una atmósfera y, por supuesto, qué tipo de atmósfera. Si bien mi escritura puede tener algunos problemas, no estoy tan preocupado por este punto (puedo trabajar en él), sino por saber si tengo una comprensión precisa y completa de todos los factores conocidos que determinan la atmósfera de un planeta. . Gracias.


Una cosa que debemos tener en cuenta:
Todos los ambientes se escapan, siempre. Solo el grado en que esto sucede es diferente en diferentes planetas.

Aprecio mucho tu pregunta, ya que de alguna manera la gente siempre se olvida de la existencia de Venus cuando pregunta "¿qué mantiene una atmósfera en su lugar?". Como veremos, la clásica historia de "un campo magnético protege, eso es todo" es más un mito urbano.

Además, todos los factores que ha mencionado juegan un papel determinado. Pero vamos a separarlos uno por uno, comenzando desde atrás para contar la historia de las partículas que escapan.

1. Distancia
Como ha señalado correctamente, la distancia juega un papel indirecto al determinar el viento solar y la irradiación a una distancia determinada, por lo que este factor es una causa directa.

Después de todo, cuando se modela el escape de atmósferas planetarias, se prefiere tomar la fuerza del viento solar y la irradiación ultravioleta como parámetros libres en lugar de la distancia. Esto aseguraría que uno pueda comparar planetas alrededor de diferentes tipos estelares, o edades estelares entre sí. Por tanto, la distancia no suele considerarse un parámetro libre en la literatura.

2. Temperatura planetaria
La temperatura no es igual a la temperatura. La superficie de un planeta tiene una variación de temperatura desde el ecuador hasta los polos. $ Delta T _ { rm EP} $.
Por otra parte, la temperatura varía con la altitud sobre el planeta. Similar al sol, la diferencia de temperatura desde la superficie hasta lo alto de la atmósfera / corona es $ Delta T_ {SC} $ y uno encuentra $ Delta T_ {SC} gg Delta T _ { rm EP} $. En la Tierra, las variaciones de temperatura van (muy aproximadamente) de $ + 40 ^ { circ} C $ a $ -60 ^ { circ} C $, entonces $ Delta T _ { rm EP} aproximadamente 100 K $, mientras que las temperaturas en la exosfera a 500 km de altura suben hasta $ T_ {exo} = 1000K $.

Las mediciones y cálculos modernos para Marte y Venus dan bajas temperaturas exosféricas de alrededor de $ 300 mil $, debido al enfriamiento eficiente al espacio de $ rm CO_2 $ (ver esta presentación de Coates et al. para Venus y una revisión reciente de Lammer et al. (2008))

Para el escape de partículas al espacio, es el límite inferior del exopshere, el exobase, el que determina las tasas de escape. En particular, es la temperatura y la densidad en la exobase lo que determina las tasas de escape, ya que desde aquí la cola rápida de la distribución de Maxwell-Boltzmann puede dirigirse directamente al espacio. Este es un proceso de escape particular llamado Jeans-escape. Por debajo de la exobase, las partículas que viajan hacia arriba a velocidades de escape encontrarán en promedio más de una partícula y, por lo tanto, se dispersarán sin escape. Esto es por cierto. también la definición de dónde encontrar la exobase.

Esto es para ilustrar que ni la temperatura de la superficie de los planetas, ni las variaciones de la misma juegan ningún papel en el escape atmosférico. Muy estrictamente, esto no es cierto, ya que la atmósfera de una estrella y un posible planeta rocoso joven pueden calentarse lo suficiente como para lanzar un viento hidrodinámico al espacio, aumentando enormemente las tasas de escape. Para el sol, llamamos a este fenómeno el viento solar de Parker.

Ahora echemos un vistazo a cómo las partículas pueden escapar de la exobase.

3. Masa de partículas
En lo alto de la atmósfera, a unos 100 km de altura, se encuentra otro límite atmosférico, la homopausa. Aquí, la mezcla de partículas debido a los movimientos del aire a gran escala se vuelve tan ineficaz que las partículas comienzan a formar capas de acuerdo con sus masas.

Por lo tanto, las especies atómicas y moleculares más pesadas, una vez que alcancen la exosfera $ sim $Hay 500 km en cantidades mucho menores que, por ejemplo, el hidrógeno. Por lo tanto, las tasas de escape de hidrógeno siempre serán más altas que en otras especies.

Esta es la imagen "clásica", que no puede explicar algunos misterios relacionados con los gases nobles. Los gases nobles son químicamente inertes, lo que significa que no forman moléculas y, una vez en la atmósfera, deberían permanecer allí durante miles de millones de años. Excepto por los que escapan. Es por eso que los gases nobles están dando puntos de datos importantes al construir teorías de lo que sucedió con la atmósfera de la Tierra.

Un problema importante es que falta Xenon, en relación con su homólogo más ligero, Krypton y los otros gases nobles. Esto no debería ser así si la imagen clásica es correcta. Recomiendo leer la introducción en el artículo de Zahnle et al. (2018) para obtener una imagen muy detallada de este "problema del xenón faltante".

Para abordar este problema y este artículo, permítanme presentarles otro parámetro de partículas:

4. Energías de ionización
Entonces, la masa de partículas no explica las tasas de escape. el artículo de Zahnle et al. (2018) (y las referencias en el mismo, esta no es una idea nueva) sin embargo, propone que si las tasas de escape están dadas principalmente por iones, entonces surge una imagen diferente, que podría reconciliar el escape a través del fraccionamiento de masa y el xenón faltante.

La idea general es que debido a que las energías de ionización difieren a medida que nos movemos por el sistema periódico de elementos, es mucho más fácil ionizar Krypton y Xenon. Una masa de hidrógeno ionizado o protones será preexistente en la alta atmósfera. Las colisiones ión-ión son mucho más eficientes para acoplar especies que las de iones neutros.
Entonces, si ahora asumimos que en lugar del hidrógeno neutro, la mayoría de los protones escapan, habrían arrastrado iones Krypton y Xenon.
Excepto que, en las condiciones atmosféricas de la Tierra, los iones de Krypton se recombinan rápidamente en Krypton neutral, mientras que Xenon no lo hace. Así que el artículo de Zahnle concluye que el Xenon perdido es una señal del escape de iones dominantes en el pasado.

Entonces, si los iones son tan importantes para el escape atmosférico, a diferencia de las especies neutrales, probablemente tengamos que pensar más en las líneas del campo magnético que siguen. Finalmente llegamos a discutir el campo magnético planetario.

5. Campo magnético y viento solar

Algunas líneas de campo magnético se conectan al campo en el espacio interplanetario. Los iones que viajen a lo largo de ellos se perderán inevitablemente en el espacio y serán recogidos por el viento solar. La fuerza de este efecto está dominada por la geometría de las líneas de campo que se cruzan con el viento solar y puede conducir a una protección neta o una erosión neta de la atmósfera.
Esto, entre otros efectos como la captación y el chisporroteo, se ha resumido en un artículo comparativo sobre la Tierra, Marte y Venus en Gunell et al. (2018). Su hallazgo clave es

Mientras que un campo magnético planetario protege la atmósfera de la pulverización catódica y la captación de iones, permite el escape del casquete polar y la cúspide, lo que aumenta la tasa de escape. Además, las magnetosferas inducidas de los planetas no magnetizados también brindan protección contra la pulverización catódica y la captación de iones de la misma manera que las magnetosferas de los planetas magnetizados. Por lo tanto, contrariamente a lo que se ha creído y reportado en la prensa (Achenbach 2017), la presencia de un fuerte campo magnético planetario no necesariamente protege a un planeta de perder su atmósfera.

Descubrieron que con todas esas complicaciones de diferentes procesos de escape y diferentes especies ionizadas y neutrales, aún para cualquier planeta, las tasas de escape de iones pueden superar a las neutrales por un factor de $ sim 4 $. ¿Es esto suficiente para explicar la retención de la atmósfera venusiana y el escape de la marciana? Yo creo que no. Hay otro factor que hemos ignorado hasta ahora.

6. Masa planetaria

Para cerrar esta historia de escape, quiero volver al principio de mi respuesta, donde me alegré de que hayas mencionado a Venus. Esto se debe a que Marte y Venus forman un pequeño conjunto de un estudio de caso casi idéntico sobre el escape atmosférico. Solo dos factores son diferentes, mientras que es mucho más difícil comparar otros dos planetas del sistema solar.

En aras de comparar Marte y Venus en orden cero, se podría decir que sus atmósferas tienen una composición idéntica, que en su mayoría es $ rm CO_2 $, como ya ha dicho. Ambos no tienen campo magnético intrínseco. Entonces, Venus tiene una exosfera más caliente, condiciones de viento solar más fuertes, pero aún es capaz de retener una atmósfera que tiene varios miles de veces más masa que la marciana.

Si ahora agregamos a nuestra perspectiva que un campo magnético no juega un papel tan importante para la retención de atmósferas, entonces el único parámetro restante que es diferente entre Marte y Venus es la masa, que difiere en un factor de aproximadamente 10.
Un factor de 10 es significativo aquí, porque si vamos a planetas ahora con 10 masas terrestres, ya entramos en el régimen de los gigantes de hielo Urano y Neptuno, que son capaces de retener su hidrógeno neutro.
Comprender esto es comparativamente simple, ya que el totel escapa del flujo $ Phi_0 $ es la integral de la cola de Maxwell-Boltzmann que va más o menos como $$ Phi_0 sim n (z _ { rm exo}) cdot v _ { rm rms} cdot left ( frac {v _ { rm esc} ^ 2} {v _ { rm rms} ^ 2} + 1 derecha) cdot exp (- frac {v _ { rm esc} ^ 2} {v _ { rm rms} ^ 2}) $$ (fuente: Coates, o problemas con la tarea…) donde $ n (z _ { rm exo}) $ es la densidad numérica de una especie a la altura de la exosfera, $ v _ { rm esc} = sqrt {2GM / R} $ es la velocidad de escape de un planeta con $ M $ la masa y $ R $ el radio y $ v _ { rm rms} = sqrt {2 kT _ { rm exo} / m} $ es la velocidad cuadrática media de la distribución de MB a una temperatura exosférica dada $ T _ { rm exo} $ para una masa molecular media dada $ m $. Entonces, como hay un factor exponencial involucrado, la tasa de escape de Jeans debe aumentar rápidamente a medida que disminuye la masa planetaria. Entonces, como las tasas de escape iónico son un factor de unas pocas veces las neutrales, incluso si dominan el escape, todavía están vinculadas al exponencial en la función.

También se puede encontrar más información en este, un artículo un poco más antiguo de los mismos autores que el artículo de Zahnle, donde especulan un poco sobre el escape de exoplanetas y el papel de la química atmosférica para este efecto.

Resumen

La tasa de escape de las especies iónicas puede dominar la tasa de escape de las especies neutrales. Sin embargo, las tasas de escape iónico no reaccionan con tanta fuerza como se podría pensar ante la presencia de un campo magnético. Esto lleva a la interesante imagen de que la presencia de un campo magnético es solo un efecto de segundo orden para determinar las tasas de escape.

Entonces, el parámetro dominante es simplemente qué tan profundo es el pozo gravitacional de un planeta, del que los iones deben escapar. Las tasas de escape van exponencialmente con la masa planetaria frente al peso molecular y la energía térmica disponible en la exobase, esto es lo que determina las tasas de escape con mayor fuerza.

Los gases nobles y su agotamiento posiblemente puedan resolver algunos misterios del pasado de la Tierra, mientras nos dicen cuánto hidrógeno ha escapado de la Tierra.
A medida que avanza la tecnología, es posible que algún día podamos abordar las mismas preguntas para Marte y Venus, pero aún no lo hemos logrado.

Esta fue una perorata larga, por favor dígame si algo no está claro.


Venus comparado con la Tierra

Venus a menudo se conoce como & # 8220Earth & # 8217s Twin & # 8221 (o & # 8220sister planet & # 8221), y por una buena razón. A pesar de algunas diferencias bastante evidentes, una de las cuales no es la menor de las cuales son sus atmósferas enormemente diferentes, hay suficientes similitudes entre la Tierra y Venus que muchos científicos consideran que las dos están estrechamente relacionadas. En resumen, se cree que fueron muy similares al principio de su existencia, pero luego evolucionaron en diferentes direcciones.

La Tierra y Venus son planetas terrestres que se encuentran dentro de la Zona Habitable del Sol & # 8217 (también conocida como & # 8220 Zona de Ricitos de Oro & # 8221) y tienen tamaños y composiciones similares. Más allá de eso, sin embargo, tienen poco en común. Repasemos todas sus características, una por una, para que podamos saber en qué se diferencian y en qué se parecen.


¿Cómo se compara la atmósfera de la Tierra & # x27 con las atmósferas de Marte y Venus?

La atmósfera de la Tierra es una colección compleja de gases, mezclados con vapor de agua, que proporcionan las condiciones necesarias para los seres vivos. La vida animal y vegetal de la Tierra tendría pocas posibilidades de sobrevivir en la atmósfera de Marte o Venus. La atmósfera de Marte es poco profunda y delgada, menos del 1% de la densidad de la Tierra. Incluso si hubiera agua líquida (que no lo está), la atmósfera no puede contener ningún vapor de agua apreciable. Gran parte del oxígeno de Marte está bloqueado en las rocas superficiales y el resto se combina como dióxido de carbono. Si bien el CO2 constituye el 95% de la atmósfera marciana, la baja presión significa concentraciones insuficientes para soportar la vegetación de la Tierra. Y mientras que las temperaturas marcianas pueden alcanzar los 20 ° C (68 ° F) en el verano marciano, también pueden ser tan bajas como -140 ° C (-220 ° F). La atmósfera es muy ineficaz en la transferencia de calor. Venus es el otro extremo de las condiciones. Mientras que la atmósfera de Marte es fría y enrarecida, la de Venus es caliente y densa. El mismo resultado neto es la ausencia de transporte de vapor o agua líquida. También lo mismo es el predominio del dióxido de carbono, con mucho menos nitrógeno que la Tierra. La temperatura y la presión de Venus son mucho mayores que las de la Tierra: la presión de la superficie es 92 veces mayor y las temperaturas promedian los 460 ° C (770 ° F). La atmósfera es muy eficiente en la transferencia de calor, por lo que hay pocos lugares en la superficie más de unos pocos grados más fríos. La única "lluvia" son las gotas de ácido sulfúrico en las altas nubes venusianas de dióxido de azufre.


Venus contra Marte:

Como otro vecino de la Tierra, Marte también tiene una relación & # 8220 cercana & # 8221 con la Tierra. Orbitando nuestro Sol a una distancia promedio de 227,939,200 km (1.52 AU), Marte & # 8217 órbita altamente excéntrica (0.0934) lo lleva desde una distancia de 206,700,000 km (1.38 AU) en el perihelio a 249,200,000 km (1.666 AU) en el afelio. Esto hace que su órbita sea una de las más excéntricas de nuestro Sistema Solar, solo superada por Mercurio.

Para que la Tierra y Marte estén más cerca, ambos planetas deben estar en el mismo lado del Sol, Marte debe estar a la distancia más cercana del Sol (perihelio) y la Tierra debe estar en su punto más lejano (afelio). Esto se conoce como oposición, un momento en el que Marte aparece como uno de los objetos más brillantes del cielo (como una estrella roja), rivalizando con el de Venus o Júpiter.

La excentricidad en la órbita de Marte y # 8217 significa que lo es. Crédito: NASA

Pero incluso en este punto, la distancia entre Marte y la Tierra varía considerablemente. El acercamiento más cercano que tuvo lugar ocurrió en 2003, cuando la Tierra y Marte estaban a solo 56 millones de kilómetros (3,4796,787 millas) de distancia. Y esto era lo más cerca que habían estado en 50.000 años. El próximo acercamiento más cercano tendrá lugar el 27 de julio de 2018, cuando la Tierra y Marte estén a una distancia de 57,6 millones de kilómetros (35,8 millas) entre sí.

También se ha estimado que la aproximación teórica más cercana tendría lugar a una distancia de 54,6 millones de km (33,9 millones de millas). Sin embargo, no se ha documentado tal enfoque en toda la historia registrada. Uno se vería obligado a preguntarse entonces por qué gran parte de los esfuerzos de exploración de la humanidad (pasado, presente y futuro) están dirigidos a Marte. Pero cuando uno considera cuán horrible es el entorno de Venus y # 8217 en comparación, la respuesta se vuelve clara.


Marte vs Venus

Leí en alguna parte que es imposible que las naves espaciales mapeen la superficie de Venus porque su atmósfera es tan espesa que nada a lo largo de todo el espectro electromagnético puede penetrarla adecuadamente. Eso (en teoría) incluye gran parte de la energía que proviene del Sol. Los rayos ultravioleta provenientes del sol que causan cáncer de piel a los habitantes de las playas de la Tierra.

Aunque hay algunos problemas:

Presión superficial de 90 bar. Este es el equivalente a estar 1 milla bajo el agua. La fosa de las Marianas tiene 7 millas de profundidad (el Everest tiene 5,5 millas de altura). Un vehículo tripulado ha llegado al fondo de esta trinchera. Problema de presión resuelto.

La temperatura de la superficie es de 460 grados, más caliente que Mercurio: esto es un maldito. No tendrá cáncer de piel ni quemaduras solares, pero simplemente se quemará. Simplemente use un traje espacial y si quiere comer, deje un filete en el suelo durante la mitad del tiempo que lo cocinaría en una olla en la Tierra.

Su pinta estaría por encima del punto de ebullición pero no se evaporaría debido a la enorme presión. ¡Te quemaría la lengua y no podrías beberlo! No tomarías una pinta aquí.

La atmósfera de mierda deja a los habitantes potenciales expuestos tanto a la radiación solar como a la interestelar. Receta perfecta para cánceres.

Si no te gusta el interior de Australia. lo mismo sólo dos veces más frío que la Antártida. Y las tormentas de polvo duran más debido a la reducción de la gravedad.

Gravedad reducida: te acostumbras a la gravedad débil. Si alguna vez volvieras a la Tierra, ni siquiera tendrías la fuerza para levantar tu propia voluntad.


¿Cuál es el planeta más cercano a la Tierra? Sorpresa, es mercurio

Un nuevo cálculo proporciona una nueva forma de pensar sobre nuestro sistema solar.

¿Cuál es el planeta más cercano al nuestro? El sentido común diría que la respuesta es Marte o Venus, nuestros vecinos de al lado. De los dos, Venus se acerca más a la Tierra que cualquier otro planeta y su órbita es la más cercana a la nuestra. Pero como señala un artículo de Physics Today, más de la mitad de las veces Venus no es el planeta más cercano que lo es Mercurio. De hecho, los científicos detrás del artículo analizaron los números y descubrieron que, en promedio, Mercurio es el planeta más cercano no solo a la Tierra sino también a todos los demás planetas del sistema solar.

Los científicos desarrollaron una simulación de nuestro sistema solar con todos los planetas que se mueven en sus órbitas. Dejaron que los planetas orbitan durante miles de años simulados, mientras calculan la distancia entre dos de ellos. Luego, los científicos promediaron esos valores juntos para encontrar qué planetas están más cerca entre sí a lo largo del tiempo.

Sorprendentemente, encontraron que Mercurio era el planeta más cercano a los otros siete planetas. Esto puede parecer imposible, pero tiene sentido si se da cuenta de que cada planeta pasa aproximadamente la mitad de su tiempo en el lado opuesto del Sol. En el caso de la Tierra y los rsquos, mientras que Venus se acerca mucho a la Tierra, también pasa mucho tiempo muy, muy lejos.

Esta es una forma muy diferente de calcular el & lsquoclosest planet & rsquo de lo que la mayoría de la gente usa típicamente, la distancia de un planeta a otro se toma como la distancia entre los dos planetas y las órbitas rsquo. Pero este resultado muestra & rsquos más de una forma de definir a nuestro vecino más cercano.


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Marte es casi dos veces más grande que la Luna y un poco más de la mitad del tamaño de la Tierra, según el Centro de Exploración de Marte. El diámetro de Marte es de aproximadamente 6.786 kilómetros (4.217 millas), en comparación con el de la Tierra, que es de aproximadamente 12.756 kilómetros (7.926 millas). Además, la Tierra tiene una masa 10 veces mayor. Debido a su tamaño y masa mucho más pequeños, Marte se enfrió a un ritmo mucho más rápido que la Tierra, luego de su formación inicial. Además, su menor gravedad resultó en una pérdida más rápida de materiales volátiles, como agua y gases.

Marte tiene una atmósfera muy fina que se compone principalmente de dióxido de carbono. La presión atmosférica promedio es de 7 milibares, en comparación con los 1.013 milibares de la Tierra. Sin mucha atmósfera que lo proteja de la pérdida de calor, las temperaturas en Marte son mucho más frías. Según NASA Quest, la temperatura promedio en las latitudes medias es de menos 50 grados Celsius (menos 58 grados Fahrenheit). Por la noche, puede bajar a menos 60 grados Celsius (menos 76 grados Fahrenheit), mientras que los máximos diurnos pueden llegar a 0 grados Celsius (32 grados Fahrenheit).

Aunque el agua pudo haber existido alguna vez en la superficie de Marte, desapareció hace mucho tiempo por razones desconocidas. En comparación, la superficie de la Tierra tiene dos tercios de agua.


Ravi on Record & # 8211 Music & # 038 Minorista de sonido

Octubre de 2007 - Aunque mi columna en MandSR debutó hace apenas tres años, esta industria ha dominado gran parte de mi vida. No solo compré montañas de equipo, sino que también tomé cientos y enseñé miles de lecciones de guitarra en el minorista de música de mi ciudad natal, realicé clínicas de productos y seminarios para maestros en muchas de sus tiendas en todo el país, formé relaciones con fabricantes que construyen productos excepcionales que benefician tanto consumidores como minoristas, y trabajó en estrecha colaboración con NAMM y otras organizaciones sin fines de lucro orientadas a la educación / instrumentos musicales. Tu pasión ha alimentado mis artículos y mi vida. ¡Incluso he flirteado con la idea de abrir una tienda o diseñar mi propia línea de guitarras algún día!

Sin embargo, también hay muchos minoristas que luchan contra el cambio y se vuelven contraproducentes amargados, fabricantes que no respetan a los comerciantes que "construyeron" sus marcas, productos de calidad inferior que se infiltran en el mercado y consumidores que no valoran el buen servicio y la calidad. Esta fealdad me ha hecho menos romántico con la industria y, en ocasiones, menos inclinado a coger la guitarra y tocar. Nunca pensé que ser analista de la industria perjudicaría mi disfrute como músico, pero estoy seguro de que muchos de ustedes pueden identificarse.

Mi viaje "analítico" comenzó cuando vi por primera vez grandes marcas de guitarras en cadenas de mercado masivo. Parecía tan frustrantemente inapropiado que le escribí al entonces editor de esta revista expresándole mi punto de vista. Después de varios intercambios, me ofreció una columna mensual. ¡Qué oportunidad para marcar la diferencia!

Si bien mi "voz" a menudo representa la perspectiva de los minoristas independientes, mi verdadera preocupación es el impacto final en el consumidor: el músico en ciernes. He vivido muchos sueños de infancia como músico profesional y quiero que todos los niños tengan esa oportunidad. Si los productos de calidad dominan el mercado y "mamá y papá" los vende, "junior" tiene una oportunidad de pelear. Lanzar una guitarra en caja en un carrito de compras no fomenta el respeto por el talento, la disciplina y la paciencia necesarios para ser músico.

Sin embargo, después de dos años y medio, mi editor me pidió que escribiera desde el punto de vista del cliente. Estuve de acuerdo en que tenía sentido dado que soy un "cliente" de toda la vida de esta industria. No es que todavía no quiera ser la voz del minorista independiente, pero he llegado a creer que el paso crítico en la lucha contra lo que a menudo parece una batalla perdida es concentrarme en ganarme la confianza: el "ADN "de lealtad-de los que ya están entrando por tu puerta. Saludar con un dedo (¡cualquiera que elija!) A los fabricantes, las cajas grandes, los consumidores de poca monta y el ciber-Tío Sam no es suficiente. Necesita saber qué piensan los compradores mientras navegan. A principios de este año, comencé a hablar desde mis propias experiencias de compra, así como a incorporar las de mis estudiantes y sus clientes con quienes hablo mientras estoy en la ruta haciendo clínicas. Por supuesto, el uso regular de la palabra "yo" en mis artículos me convierte en la personificación de muchos atributos del consumidor poco favorecedores, pero ese es el precio de intentar que mi columna sea tan personal como la vida de sus clientes individuales.

No ha sido una transición fluida. La revista ha recibido cartas airadas, una incluso vulgar, de minoristas que se sienten ofendidos por la representación (y la validación percibida) de la perspectiva de los consumidores. Créame, yo también encuentro ofensiva la disposición del consumidor. Sin embargo, es suicida ignorar la realidad.

Desafortunadamente, esas cartas combinadas con encuestas a los lectores y mis puntos de vista expresivos que enfurecieron a algunos fabricantes me han costado mi columna. Si bien la libertad de expresión y la libertad de prensa pueden ser derechos constitucionales, tienen poca relevancia cuando se trata de negocios. Ha sido con un gran sentido de responsabilidad hacia usted, no esta revista, que he escrito todas y cada una de las palabras. Criticar a los anunciantes ciertamente crea un conflicto para cualquier publicación, y aunque creo que esto contribuyó a la decisión de silenciar mi voz, muy pocas veces he visto mi columna editada por el bien de las relaciones financieras. Eso dice mucho sobre la integridad de esta revista y estoy orgulloso de haber sido parte de este equipo.

Gracias por el aliento que me habéis dado en el camino. Sus comentarios, ya sean críticos o complementarios, han sido útiles y gratificantes. Irónicamente, la mayor recompensa llegó unos días antes de recibir mi "nota rosa". Dave Wilson, de Phillips Music en Lawton, OK, se puso de pie espontáneamente en mi reciente sesión de Summer NAMM University y se dirigió a la audiencia: "Como resultado directo de leer los artículos de Ravi e implementar sus ideas, nuestras ventas minoristas realmente han crecido y los ingresos por lecciones aumentaron en un 40%. . Sus consejos son correctos ". Gracias Dave… ¡eso hace que todo valga la pena!

Si bien ya no seré parte de su correo cada mes, los invito a mantenerse en contacto conmigo y espero poder visitarlos en el camino mientras realizamos clínicas y seminarios. Planeo continuar presentando sesiones educativas en NAMM, así que por favor visítenos. Esta industria tiene la suerte de tener una organización representativa compuesta por muchas personas apasionadas. Bríndeles su apoyo y lograrán grandes cosas en beneficio de su negocio.

En estas últimas palabras, quiero que sepa que prácticamente todas las columnas se han escrito con una imagen mental de dos tiendas: Connecticut Music en Stamford CT y Greenwich Music en Greenwich CT. Son la razón por la que me preocupo por los minoristas independientes, y les debo gran parte de mi propio éxito, tanto personal como profesional. Estas tiendas, aunque opuestas en muchos sentidos, ejemplifican lo mejor de lo que esta industria tiene para ofrecer. Gracias a los Roberts y los Smith por estar siempre ahí para mí, y con suerte, a través de esta columna, de alguna manera he estado ahí para ustedes.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Gafas de color rosa

Septiembre de 2007 - Puede que no sea oficial, pero cualquier apostador pondría su dinero en NAMM moviendo el programa de verano fuera de Austin y probablemente de regreso a Nashville. Por lo tanto, se debe concluir que la "capital mundial de la música en vivo" fue todo menos una historia de éxito. Sin embargo, los asistentes por primera vez nunca lo habrían adivinado. Casi todos los expositores sintieron sinceramente que tenían tiempo de calidad con clientes clave debido al tamaño más pequeño de la feria. La mayoría de los compradores correspondieron al sentimiento positivo. Al final, la mayoría llegó con pocas expectativas y pocos se fueron agradablemente sorprendidos o desagradablemente decepcionados. Aquellos que no pudieron ver el lado positivo, y parecía haber muchos, se quedaron en casa.

Era difícil ignorar los vestíbulos de los hoteles más vacíos y los ascensores más rápidos de lo habitual, y no todos usaban sus lentes de color rosa fuera del centro de convenciones. Un fabricante importante expresó fuertes críticas después del cierre de la feria. "NAMM cometió un gran error al sacar el programa de Nashville. Se necesitarán años para recuperar lo que han perdido, incluso si regresan en 2008". El lunes por la mañana temprano, compartí un servicio de transporte al aeropuerto con tres representantes de fabricantes que también tenían cosas negativas que decir. "¡Oye, mira, alguien está tomando un pedido! Oh, espera un minuto, solo está haciendo una reserva para cenar". En general, los tres llegaron a la conclusión de que NAMM debería ganar el programa de verano porque es una pérdida de tiempo y dinero para todos.

Yo era el extraño y escuché en silencio sus comentarios. Si hubiera salido el sol, podría haber reunido la energía para debatir. Parecían no apreciar NAMM y quizás simplemente ignoraban todo lo que un programa de NAMM tiene para ofrecer. El ego y la falta de estructura empresarial en esta industria (después de todo, la mayoría de nosotros somos músicos) impiden que muchos reconozcan las oportunidades de crecimiento personal y profesional. Por supuesto, escribir órdenes es una gratificación instantánea y una confirmación a corto plazo de un retorno de la inversión, pero los acuerdos están sellados durante todo el año. Probablemente no necesitemos un espectáculo de verano para eso. Sin embargo, cualquiera que pueda, pero elija no aprovechar las sesiones educativas de todo el día, es una tontería, ¡especialmente cuando no está ocupado escribiendo pedidos!

Si bien NAMM U generalmente está dirigido a minoristas, la información se puede aplicar a la posición de cualquier persona en la industria. Todos somos compradores y vendedores de alguna manera. Además, tener una mejor comprensión del estado y el futuro de la industria es sin duda una ventaja. He visto a Harvey Levy de Levy's Leathers, a Chuck Surack de Sweetwater y al veterano representante independiente Piers Munro en las sesiones. Si ellos pueden aprender algo, seguramente el resto de nosotros también. Los fabricantes, representantes y minoristas pueden beneficiarse mucho más allá de toda medida, especialmente si requieren que los empleados asistan a un número mínimo de sesiones. Nadie lo sabe todo, así que, ¿por qué no dedicar tiempo a aprender más sobre él?

Las sesiones de este verano se centraron claramente en poner una cara positiva en la industria. El Ayuntamiento no podría haber sido más opuesto que el año pasado. Lo que era un foro en el que los minoristas podían expresar sus sentimientos sobre las prácticas comerciales de los proveedores se convirtió en un alegre "mostrar y contar". Los distribuidores compartieron sus ideas de creación de negocios más innovadoras y exitosas. Me tomó por sorpresa cuando me senté por primera vez, ya que me perdí la presentación. Esperaba un intercambio ruidoso como el año pasado, pero en cambio observé un episodio de los Walton. ¿Podría la industria haber resuelto todos sus problemas en un año? Dudo. Me imagino que la investigación de la FTC obligó a NAMM a barrer cualquier broma descontenta bajo la alfombra y estructurar sus sesiones de una manera que "empujó" el diálogo a ser positivo. Es lamentable que no hayan podido aprovechar la sesión del año pasado. La industria necesita un foro de este tipo para expresar su frustración y abordar los problemas. Sin embargo, para crédito de NAMM U, el contenido "positivo" fue refrescante y aún muy productivo.

Valoraba mucho el tiempo de calidad que brindó el pequeño espectáculo. El solo hecho de poder pasear por los pasillos y admirar el equipo me hizo apreciar la suerte que tengo de ser músico. ¿Quién más puede jugar con tantos juguetes mágicos? Lo más destacado fue Vocalist Live 4 de Digitech, que aún no se ha lanzado. ¿Qué tan genial es tener armonías vocales generadas por tu voz pero estructuradas armónicamente en base a las progresiones de tu guitarra, y por menos de $ 500? ¡No puedo esperar para conseguir uno! En el frente educativo, Piano Wizard encontró una manera de cerrar la brecha entre los videojuegos y la educación musical y, con suerte, evitará que los futuros músicos en ciernes intercambien instrumentos por joysticks. Gracias a "Best in Show" de NAMM U, descubrí la tienda personalizada en línea de Peavey, una manera increíble para que cualquier guitarrista personalice realmente su instrumento y, a partir de un precio tan bajo, también hay una gran atracción novedosa.

Las fiestas NAMM son siempre lo más destacado, y la fiesta Tascam (copatrocinada por Reverend Guitars y otros) en Stubbs fue una maravilla. The Unknown Hinson lo estaba rompiendo con la guitarra. Me perdí los primeros actos porque estaba de fiesta con Roland / Boss en el Speakeasy escuchando a uno de mis favoritos, Jeff "Skunk" Baxter. Más temprano esa noche, tuve el privilegio de asistir a una pequeña fiesta en el autobús educativo de John Lennon donde Vernon Reid de Living Color y el legendario Buddy Miles estaban improvisando. ¡Qué sábado por la noche!

Ciertamente no quiero que desaparezca el programa de verano. No solo es una celebración maravillosa de la creación musical y la tecnología, sino también una gran oportunidad para aprender más sobre nuestra industria. Estoy agradecido con NAMM por todos sus esfuerzos para ayudar a que nuestra industria prospere. Al final del día, la única diferencia entre un buen y un mal espectáculo es la asistencia. Así que la próxima vez, ¡todos vengan y todos llevaremos ese éxito al banco!

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

La domesticación de los astutos

Agosto de 2007 - ¡Alguien intenta venderme algo casi cada vez que me doy la vuelta y empiezo a resentirme! Las vallas publicitarias bloquean los paisajes, los estadios deportivos llevan los nombres de las compañías Fortune 500, los puntos de baloncesto profesional se aprietan entre las promociones de los patrocinadores y las bombas de las estaciones de servicio me hablan (apuesto a que rompen esos pequeños gatillos en las boquillas solo para mantenernos al frente de las pantallas de televisión en miniatura). ¡Es raro que pueda usar un urinario sin enfrentar un anuncio!

Ahora está sucediendo en mi propia sala de estar. Tivo, DVR y otros habilitadores de saltos comerciales han dejado a las redes de televisión luchando para promover programas cruzados y generar ingresos publicitarios a través de métodos alternativos. La temporada pasada, Dancin 'with the Stars de ABC y el presentador de programas de entrevistas Jimmy Kimmel intercambiaron enchufes y aparecieron en los programas de los demás semanalmente, y el concursante de Stars, Billy Ray Cyrus, promocionó regularmente a Hannah Montana, que resulta ser la empresa matriz de Disney-ABC. ¡Como si no nos diéramos cuenta!

Luego está la colocación de productos en televisión y películas. Las empresas pagan mucho dinero por esta excelente oportunidad de marketing cruzado. Recientemente vi la película Música y letras y cada vez que Hugh Grant se sentaba al piano, "Baldwin" estaba dentro de los límites de mi pantalla. Por supuesto, Grant también tomó algunas guitarras Gibson. Si bien esto fue dolorosamente obvio para mí, también fue lógico y discreto dado el escenario de la película.

Sin embargo, siento que me están manipulando cuando los productos parecen verse obligados a programar. Extreme Makeover: Home Edition presentó recientemente a una niña enferma de 12 años cuya familia no podía pagar una casa adecuada considerando el desgaste emocional y financiero causado por el gran agujero en su corazón, una condición "preexistente" según la compañía de seguros. y por lo tanto no cubierto. En realidad no la vi ni la escuché tocar la guitarra en el programa, pero tenía una acústica en la que Ty Pennington, el presentador del programa, tocaba parte de una canción mientras cantaba. Esta escena fluyó bastante bien en la historia, pero el logo borroso en el cabezal ("Primer acto" para el ojo entrenado) me hizo sentir curiosidad. Inicialmente, asumí que First Act no quería gastar mucho dinero para la colocación. Sin embargo, eso por sí solo no conduciría necesariamente a un logotipo borroso a menos que fuera una táctica de mano dura de la red.Además, dado que First Act es agresivo en el marketing cruzado (me viene a la mente Volkswagen), la única explicación lógica era que un competidor tenía derechos exclusivos.

Efectivamente, la habitación de la niña en la nueva casa estaba equipada con guitarras Gibson, el logotipo se exhibía con orgullo en varios lugares para que la cámara lo captara. ¡Incluso había un póster de Gibson en la pared! Se sintió como un infomercial por un momento, especialmente cuando Ty agradeció a Gibson en el aire. Ciertamente no es una "venta suave", pero hay que reconocerle a Henry por ser agresivo y audaz en la promoción de su marca. En una nota más personal, me molesta que la mayoría de los "mamá y papá" no se beneficien; la principal excepción es la nueva mamá y papá de Guitar Center, Bain Capital. Solo espero que la niña realmente juegue y que no esté simplemente "colocando" un producto.

Entonces, tal vez me haya vuelto un cínico en lo que respecta al marketing, pero seguramente no estoy solo. Los consumidores son atacados durante todo el día con tácticas publicitarias astutas, lo que resulta en un mayor escepticismo general sobre las afirmaciones de marketing y una menor confianza en cualquiera que intente cerrar un trato. Incluso a nivel local, las prácticas estándar comienzan a parecer manipuladoras. Por ejemplo, "regular" versus "nuestro" precio es más o menos un "gato fuera de la bolsa", especialmente porque Internet expone tales charadas. Nadie paga el precio de lista y todo el mundo lo sabe, así que "nuestro" precio debería ser el precio ... punto. Una cadena de tiendas de artículos deportivos tenía algunos equipos de ejercicio a la "venta". Le pregunté al vendedor cuánto duraría la venta y me dijo que se prolongaría indefinidamente (me vino a la mente la frase "si no tiene sentido, no es cierto"). Seguí presionando y me confesó que en realidad era el precio normal, pero que simplemente lo marcaron con una etiqueta de "oferta". Compré lo mismo en otro lugar por menos ... y no estaba "en oferta". Mi esposa y yo recientemente nos hospedamos en un hotel agradable por nuestro aniversario y con sonrisas y felicitaciones nos pasaron al piso de "conserje". Sin embargo, no había servicios de "conserje" (cócteles por la noche, desayuno, periódico, etc.) disponibles para nosotros porque reservamos con una tarifa AAA. ¡No hay nada como un regalo vacío para hacer feliz a un cliente!

Quizás mi tono está empezando a parecerse al de Andy Rooney (y, por cierto, ¡no soy un adicto a la televisión a pesar de todas estas referencias televisivas!), Pero ¿qué pasó con simplemente hacer negocios honestos y directos? Espero con ansias el día en que pueda confiar inherentemente en la mayoría de las personas en ventas. Hasta entonces, confiaré en las políticas de devolución y de igualación de precios para asegurar casi cualquier compra que realice. Si no se ofrece al menos uno de esos, probablemente no lo compre. Una forma de que los minoristas reduzcan el costo de igualación de precios es reembolsar la diferencia en forma de accesorios útiles de alto margen. El consumidor obtiene el mismo valor en dólares en bienes, pero el minorista solo pierde su costo. Si pago más de lo necesario por una guitarra, estaría igualmente feliz de recibir la diferencia en las cuerdas.

En última instancia, culpo a la mentalidad del consumidor por la mayoría de las dificultades diarias que enfrentan los minoristas orientados al "servicio". Sin embargo, los consumidores no causaron su mentalidad, sino la falta de integridad en las ventas. Por lo tanto, depende de ustedes, anunciantes y vendedores, revertir la predisposición del consumidor tratándolos con respeto. Solo entonces los consumidores le devolverán el dinero en su caja registradora ... una y otra vez.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

MI Sommelier

Julio de 2007 - Al igual que los vinos finos, los instrumentos musicales de calidad tienen una multitud de características únicas que se adaptan a los gustos y preferencias individuales de los consumidores. Además, las características de dos botellas -o guitarras idénticas- pueden variar según cómo se cuiden y presenten. Uno no puede simplemente confiar en productos como estos para venderse por sí mismos.

Mi esposa aceptó recientemente un trabajo como sumiller en un exclusivo bar de vinos italiano que abrirá el próximo mes. De ahora en adelante, debe aprender todo lo que pueda sobre los vinos del país para poder asesorar adecuadamente tanto a los entusiastas ocasionales como a los conocedores de la categoría de impuestos altos. Esto incluye probar y evaluar personalmente cada cosecha (representará más de un centenar de etiquetas diferentes), comprender sus complejidades distintivas y aprender a traducir los sabores del Valle de Napa y Burdeos de los clientes en vinos italianos menos conocidos pero igualmente impresionantes. Para ganarse la confianza de los clientes incluso antes de leer la lista de vinos, aprenderá a hablar parte del idioma con un acento auténtico. Finalmente, al combinar vinos con los entremeses perfectos, la experiencia del cliente será eufórica y memorable, inspirando deseos futuros y generando lealtad. ¿Por qué las tiendas de música no muestran guitarras específicas emparejadas con amplificadores particulares, junto con tentadoras explicaciones de por qué estas combinaciones son combinaciones perfectas? Es posible que los clientes también quieran comprar los amplificadores que hacen que sus guitarras deseadas sean "audaces, con mucho cuerpo y que permanezcan en el oído".

Parece que los que venden instrumentos musicales, que pueden durar toda la vida, no están tan entrenados ni son tan convincentes como los que venden botellas de "vino", que suelen desaparecer en una hora. La pasión por la música y la habilidad para anotar las compras en la caja registradora no es suficiente. La empatía es esencial, especialmente cuando los consumidores no están seguros. Quiero hablar con un fotógrafo cuando compre una cámara y con un golfista cuando busque palos. Siempre me sorprende -y me decepciona- cuando un camarero me dice que no ha probado un plato del menú. Aparte de una alergia alimentaria grave, no hay excusa. Del mismo modo, un guitarrista detrás del mostrador debe saber cómo hacer una demostración de los teclados si se espera que los venda. ¡Después de todo, es un músico!

Sin embargo, el equipo de demostración sigue siendo solo sacar el corcho de la botella. Cualquiera puede hacer eso. Para crear con éxito clientes de instrumentos musicales a largo plazo, ¡se necesita un sommelier de MI! Debe inspirar conocimientos a los deseos de los clientes, interpretar sus necesidades con compasión y satisfacerlas con experiencia.

Una de las mejores cosas que hice por mis estudiantes de guitarra fue tomar algunas lecciones de golf. Me recordó desagradablemente lo difícil que es ser estudiante y cuánto dependo de la paciencia y la guía adecuada de un buen instructor. Además, valoré mucho que ofreciera un refuerzo positivo a medida que mejoraba mi swing. Me dio el deseo de practicar y la confianza para conquistar. Toda la experiencia me recordó a William Hurt en la película The Doctor, donde interpretó a un médico arrogante e insensible al que le diagnosticaron cáncer de garganta. Como paciente, fue sometido a las humillaciones y vulnerabilidades de estar tan indefenso. Se recuperó y la experiencia lo transformó en un practicante compasivo, lo que lo convirtió en un médico mucho mejor.

Los clientes están hartos de los vendedores de las tiendas de música que hablan sobre sus cabezas y los hacen sentir inferiores, o simplemente demuestran una falta de interés en satisfacer sus necesidades. Para los músicos que venden equipos, es fácil caer en una zona de confort y centrarse en los propios intereses en lugar de los de los clientes. Me estremezco cuando un vendedor intenta tranquilizarme diciendo "Me gusta". A menos que haya establecido que nuestros intereses y gustos se alinean, lo que podría suceder si él está bloqueando cuando entro, no podría importarme menos su opinión personal. Necesito saber si me va a gustar, y solo un vendedor que se tome el tiempo para entenderme puede ser convincente.

La capacitación en ventas debe incluir experiencias periódicas del mundo real en situaciones de compra desconocidas y potencialmente incómodas. El carácter de Hurt requería el de sus estudiantes de medicina, haciéndoles pasar tiempo como pacientes para comprender mejor las necesidades de sus "clientes". ¿Por qué no hacer que los vendedores de instrumentos musicales salgan a comprar esquís, investiguen la plantación de un jardín o intenten comprar cualquier cosa de la que sepan poco o nada pero que pueda ser de algún interés? Deben anotar sus sentimientos durante la experiencia y evaluar por qué el vendedor fracasó (o logró) cerrar el trato.

La forma más segura de perder ventas es malinterpretar a los consumidores. Desafortunadamente, el estilo de venta de las cajas grandes me ha condicionado, y estoy seguro de que muchos otros también, a asumir que usted dará información incompleta o totalmente incorrecta. Tengo una tolerancia cada vez más baja por el servicio incompetente y no pasa mucho tiempo antes de que pierda el interés en comprar algo si un vendedor trata de cubrir su ignorancia con conjeturas descuidadas. Si no lo sabe, dígalo ... ¡y luego descúbralo! No espero un conocimiento perfecto, pero quiero un vendedor que se preocupe lo suficiente por mis necesidades para hacer todo lo posible para responder mis preguntas con precisión. De lo contrario, preferiría comprar online.

Ninguna tienda puede ser todo para todos los consumidores, por lo que elegir a quién desea servir debe dictar su enfoque de inventario y ventas. Ciertamente hay personas que se conforman con el vino en una caja y las guitarras en un paquete. No apreciarán su experiencia ni la recompensarán. ¿Les abriste originalmente las puertas? A menos que seas Sam Walton, lo dudo. Entonces, ¿por qué luchar por su negocio indiscriminado? ¡Sirva a todos con la experiencia y la convicción de un sumiller y deje que las cajas vendan cajas!
Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Junio ​​de 2007 - En mi entrevista con el bajista Will Lee (también en este número), define el papel de la tienda de música en la vida de un músico así: "Una tienda de música para un músico puede ser un lugar maravilloso que despierta la imaginación, una fuente de inspiración para cualquiera que pueda soñar con 'extenderse' hacia nuevas direcciones ". Cuando me dijo esto, volví a visitar mentalmente el centenar de tiendas de música que había visitado durante los últimos dos años y rápidamente concluí que la palabra clave en la declaración de Will es "puedo". Desafortunadamente, solo un puñado de minoristas independientes me han inspirado más allá de la emoción que generó el producto que vine a comprar. Rara vez me tropiezo con un instrumento único o un artilugio interesante que me pide que lo recoja, y la mayoría de los entornos de las tiendas no han logrado generar una sensación notable de emoción u oportunidad.

Por mucho que me moleste rápidamente la excesiva estimulación auditiva que se le impone a uno en Guitar Center, la actividad constante me hace soñar con posibilidades sonoras y creativas cada vez que entro. Siempre hay gente tocando música (bueno está bien, a veces suena más a ruido, pero no seamos quisquillosos) y generando una vibra que seduce a uno con ese sueño de "estirarse". Las grandes tiendas con instrumentos expuestos desde el suelo hasta el techo presentan enormes oportunidades. Sin embargo, las pequeñas tiendas que revientan las costuras con personalidad se harán amigos de la mayoría de los músicos a largo plazo. ¿Qué tipo de personalidad? No solo un trabajo de pintura genial o un plano de piso, estoy hablando del que proviene de las personas que están adentro.
Imán de músico
El imán más fuerte que atrae repetidamente a los músicos a una tienda de música específica son los compañeros músicos. La mayoría de nosotros tenemos una mentalidad de banda y saboreamos la oportunidad de deleitarnos con nuestra gloria artística entre aquellos que comparten nuestra pasión. Además, nos encanta hablar sobre nuestro equipo favorito. "The hang" es una fuerza impulsora detrás de los deseos de muchos músicos de estar en este negocio.

Ya sea que se trate de la interacción con empleados con inclinaciones artísticas o simplemente sabiendo que otros jugadores están pasando el rato adentro, las tiendas de música íntimas se convierten en un destino atractivo en lugar de una tarea necesaria. No conozco gente emocionante o interesante en Guitar Center (es difícil tener conversaciones significativas sobre el reproductor de CD además de los anuncios de megafonía y la gente tocando "Smoke on the Water"), pero sí en Mom and Pop's. Debe ser el ambiente relajado lo que hace que uno se sienta más en casa, rodeado de amigos y libre de la presión de las ventas. Alentar a los músicos a pasar el rato en un cómodo sofá (¡tal vez Shure donará los azules a sus distribuidores!) Mientras beben un poco de café recién hecho hará que los músicos locales se acerquen a una tienda. Una sala llena de músicos enviará el mensaje de que esta tienda es el lugar para estar.
Inspiración auditiva
Sin embargo, sentarse y generar "charlas de café" es solo una parte de la ecuación. Es el acto de crear música lo que realmente genera tanto el deseo de lograr como la confianza para conquistar. Cuando tomé lecciones de guitarra en una tienda local pequeña y lúgubre (que ahora se ha convertido en "Greenwich Music" con una amplia sala de exposiciones y una escuela de música), Rob, el vendedor detrás del mostrador, solía atascar una tormenta cuando no estaba atendiendo A los consumidores. Lo escuchaba semanalmente mientras esperaba que mi maestra terminara con su alumno anterior. Rob creó una sed para que mi maestro la apagara. Nunca olvidaré su apariencia de rock 'n' roll y la guitarra ESP de color amarillo brillante: el paquete se parecía, o tal vez incluso contribuyó a mis sueños. En mi opinión, era una estrella de rock, especialmente porque podía tocar todas las canciones de AC / DC que le pedía. ¡No estoy seguro de que mi profesor tuviera todo el catálogo abajo!

Hacer que el personal de ventas explore, o como en el caso de Rob lo demuestre involuntariamente, el equipo siempre que no esté ayudando a los clientes es una valiosa herramienta de ventas. Al hacerlo, los empleados obtienen un conocimiento de primera mano de los productos. Además, si un cliente es testigo de la pasión y la competencia de un vendedor como músico, su confianza en ese vendedor aumentará instantáneamente: un jugador simplemente tiene más credibilidad que un "vendedor".

Dado que la demostración generalmente hace la venta, es esencial inspirar a los clientes a llevar un instrumento o una pieza de equipo para una prueba de manejo. Incluso aquellos clientes molestos que lo intentan constantemente pero nunca compran pueden allanar el camino para que los bolsillos más profundos puedan jugar. Si bien una tienda vacía y tranquila puede ser ideal para una audición, es mucho más probable que quiera probar algo en un lugar donde otros estén explorando cómodamente el equipo. Al igual que Will, me da vergüenza probar el equipo mientras otros escuchan. Un entorno que no me hace destacar es definitivamente más atractivo.

Estoy muy agradecido por los minoristas donde puedo pasar el rato cómodamente sin sentir que estoy agotando mi bienvenida. Las tiendas de música son el núcleo de las comunidades musicales locales, y mis favoritos me mantienen al tanto de lo último en tecnología musical, así como del ritmo de la escena local. Honro esas relaciones enviándoles referencias y promocionando sus negocios siempre que puedo, y sé que se ocuparán de mis amigos, estudiantes y conocidos con el mismo nivel de servicio que me brindan a mí.

Los minoristas de música no son como otras tiendas que ofrecen los productos básicos de la vida diaria. Los bancos, las oficinas de correos y las farmacias son tareas del hogar, pero las tiendas de música son, de hecho, lugares donde se pueden crear sueños. Al proporcionar un entorno que se adapte a "la caída", nacerán, se nutrirán y se compartirán más sueños. Más sueños ... más equipo.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Cambio de imagen del servicio al cliente

Mayo de 2007 - Creo en el valor del servicio al cliente personal, pero en última instancia, cada consumidor determina su valor por sí mismo. Muchos de nosotros optamos por evitar el contacto humano mediante la compra de viajes en línea, la banca electrónica y el uso de pasillos de caja de autoservicio en los supermercados ... y, ¿por qué no deberíamos hacerlo? Generalmente se ahorra tiempo y / o dinero. Felizmente pasaría por alto a la mayoría de los empleados minoristas y representantes de servicio al cliente con los que me encuentro. A veces siento que me deberían ofrecer un descuento solo por aguantarlos. Muchos son lentos y la cantidad de información incorrecta que arrojan me da todas las razones para saltar en línea. Además, la conveniencia de comprar desde casa las 24 horas del día, los 7 días de la semana y recibir los productos en la puerta de la casa es innegable.

Servicio de precios
Si los minoristas esperan que se les pague una prima por el servicio personal, la calidad debe justificar el precio. De lo contrario, las tiendas físicas no son más que autos parados en la rampa de entrada a la superautopista de la información. Recientemente compré un par de gafas de sol en una tienda especializada. Aparte de jugar al intermediario entre la vitrina y yo, el vendedor no se involucró bastante. Probé un par de cortinas "Maui Jim". Mi esposa insistió en que los comprara porque me daban un aspecto "sexy y cool" (más de lo habitual, claro). A pesar de mi estatus mejorado, no me sentía cómodo gastando $ 261 (después de impuestos) en gafas de sol, especialmente porque no había comprado. Sin embargo, la política de devolución de 30 días me dio una salida si era necesario. ¡Vendido!

Busqué en Google el mismo modelo al día siguiente e inmediatamente lo encontré por $ 199 con envío gratis de 2 días y, por supuesto, sin impuestos sobre las ventas. ¡Eso es un 24% menos! El servicio del vendedor no "ganó" la diferencia. De hecho, aprendí más sobre mis nuevas gafas en la página web del minorista en línea. Sin embargo, la oportunidad de despertar a mi esposa, o al menos probarme las cortinas antes de comprar, tuvo valor. También lo hizo la política de protección de seis meses de la tienda: reemplazarían mis anteojos dañados a la mitad del precio, incluso si los pisaba. ¿Valían estos beneficios $ 62 adicionales (31%)? Llegué a la conclusión matemática de que la política de protección no era (dos pares costarían $ 400 en línea y $ 390 en la tienda) y decidí arbitrariamente que poder probármelos valía un 10% adicional, lo que equivale aproximadamente a $ 31 (la mitad de la diferencia) después de también agregando impuestos sobre las ventas. Llamé a la tienda y les pregunté si tenían una política de igualación de precios. No lo hicieron, pero la vendedora dijo que comprar gafas de sol en Internet es arriesgado porque a menudo llegan rotas. No me lo estaba trayendo, así que rompió mi silencio invitándome a devolver los vasos. Le dije que valoraba su servicio y que felizmente dividiría la diferencia. Ella no sabía cómo procesar eso (hablando mentalmente) y sugirió nuevamente que trajera las gafas. Entonces, hice exactamente eso después de recibir mi pedido en línea dos días después, en perfectas condiciones, podría agregar, ¡y el nuevo y mejorado esposo de mi esposa la llevó a comer sushi con los ahorros!

Independientemente de quién gane una venta, la repetición del negocio siempre está en juego. Incluso si hubiera optado por mantener el par original, fácilmente podría haber decidido no comprar nunca más en "esa tienda cara". Sin embargo, comenzaré mi próxima búsqueda allí con la esperanza de encontrar el par perfecto, y si el precio es correcto, felizmente les daré el negocio y dejaré que se lo queden. ¿Por qué? ¡Porque no puedo evaluar con precisión mi atractivo sexual en línea!
Facilitar el autoservicio
Los productos que requieren pruebas de manejo ganan a los minoristas tradicionales un lugar en el corazón de los consumidores.Sin embargo, crear obstáculos entre los productos y las cajas registradoras es un camino rápido hacia la angustia. A menos que un vendedor tenga un conocimiento integral del producto que le permita brindar un asesoramiento sólido y adaptado a las necesidades de cada cliente, sus comentarios a menudo equivalen a una interferencia. Nada extingue la credibilidad como un "experto" rompiendo un manual del propietario o leyendo un recuadro. Preferiría una tienda de música con "probadores" para que me "probara" el equipo en profundidad. Después de todo, crear un entorno de autoservicio fácil de usar es una forma de servicio al cliente. Unos pocos cubículos o estudios de enseñanza vacíos funcionarían. Quizás los clientes podrían alquilar el espacio por media hora por una tarifa nominal que se les devolvería a crédito de la tienda. Eso compensaría las discrepancias de precios menores y disuadiría a los "embaucadores" de usar servicios locales y comprar en ciber-tierra para ahorrar un par de dólares. Incluso se podrían presentar diferentes productos semanalmente (una mejor opción para configuraciones complejas) y los clientes podrían obtener un descuento al sellar el trato durante el período promocional. Coloque un letrero junto al equipo que diga: "Gracias por hacer negocios con nosotros para que podamos brindarle una experiencia práctica con el producto". Es mejor recordarle al cliente para que el valor no se pase por alto. Para los principiantes, proporcione una hoja de datos que enumere las diferencias técnicas (y por qué son importantes) entre sus productos y algunos que se encuentran en las grandes superficies comerciales. Si los clientes se lo llevan a un comerciante masivo, es probable que se sientan más seguros comprándole.

No hay una "mitad del camino" cuando se proporciona y se fija el precio del servicio. Cualquier cosa que no sea realmente habilitante es inútil y potencialmente peligrosa para la salud de una empresa. Whole Foods e Ikea brindan estilos de servicio al cliente que hacen que sus propios clientes regresen. El primero cobra una prima y ofrece sabrosas muestras y atención al cliente por parte del personal de piso capacitado y amigable, el segundo tiene precios de descuento y arma a los clientes con un mapa para que puedan navegar por el piso por su cuenta mientras leen descripciones de productos y completan formularios (es como tan fácil como pedir sushi). Ambos tienen mucho éxito. Internet se lanza al ruedo con el "descuento de impuestos sobre las ventas", así que asegúrese de agradecer a sus clientes por apoyar a las escuelas y carreteras locales cada vez que recaude para el gobierno.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Mi conclusión

Abril de 2007 - A finales de los 80, comencé a "temer" a las tiendas de música. Recién salido de la escuela secundaria, ya había adquirido mis guitarras, amplificadores y equipo de grabación de nivel de entrada que deseaba. Sin embargo, las caras amistosas de la tienda de música local ya no podían satisfacer las crecientes necesidades de mi estudio. Con pocas opciones, me aventuré en el mundo menos personal y más intimidante de las cadenas minoristas. Con un vendedor comisionado de alta presión interrumpido por más llamadas telefónicas de las que podían manejar, la experiencia fue desconcertante. No solo era escéptico sobre las recomendaciones de productos y las etiquetas de precios, sino que el vendedor condescendiente me dejó sintiéndome menospreciado e inseguro en mi capacidad para jugar en las grandes ligas. En consecuencia, las suscripciones a las revistas Electronic Musician y Mix sirvieron como vendedor y 1-800-4-SAM-ASH cerraron acuerdos. UPS se convirtió en un Papá Noel habitual y ya no me enfrenté al mundo poco acogedor de las tiendas de música modernas.
Clientes de por vida
Muchos minoristas independientes no venden software de música, equipo de estudio ni teclados. Entiendo que las tiendas de gran volumen y los comerciantes en línea con gastos generales bajos ("sin" impuestos sobre las ventas) impiden la competencia leal en artículos menos "personales", pero la consecuencia no sirve a los clientes potenciales a largo plazo. Uno no puede ser todo para todas las personas, pero aquellos que brindan la mayoría de las cosas a la mayoría de las personas ofrecen un valor significativo en la conveniencia. El deseo de equipo de estudio finalmente me llevó de "mamá y papá" a una ventanilla única para casi todo.

Para los músicos experimentados, la educación sobre productos en la tienda pasa a un segundo plano frente a la realización. Llega un punto en el que ya hemos usado el equipo que queremos tener, o al menos, hemos fantaseado con él, investigado las especificaciones y leído todas las reseñas. Sí, ¡he "fantaseado" con la electrónica! No estamos hablando de aspiradoras aquí. El equipo musical da voz a nuestras ideas creativas y queremos el camino más rápido (y más barato) de expresión.

Me gustaría creer que las tiendas de música me brindan información valiosa, pero rara vez me encuentro con un vendedor que sepa más que yo sobre el equipo que quiero. Además, generalmente no están familiarizados con las marcas de la competencia que no venden, pero yo sí. Al principio, me gusta ver productos en una sala de exposición, pero luego también quiero que alguien me dé respuestas (no solo me entregue un manual, como algunos han hecho en el pasado). Una vez aprendí mucho en Guitar Center sobre un Line 6 POD en comparación con un Digitech GNX, y compré este último en el acto. En otra ocasión, traté de obtener información en una estación de trabajo Yamaha AW4416, pero el "especialista en productos" no tenía tiempo; se ofreció a concertar una cita, pero me pidió que lo llamara la semana siguiente para programarla. Mientras tanto, recurrí a sitios web y cerré el trato por teléfono desde la comodidad de mi hogar. El experto vendedor de Sweetwater y la complaciente política de devoluciones hicieron el truco.
La ventaja competitiva
Eso no significa que Sweetwater o Guitar Center sean respuestas integrales a todas mis oraciones musicales. De vez en cuando voy a pequeñas tiendas de música con la esperanza de descubrir productos de vanguardia y equipos usados ​​únicos. Sin embargo, he estado en casi un centenar de minoristas independientes el año pasado (consultoría, realización de clínicas / seminarios, etc.) y me he quedado corto. El Hall E de Winter NAMM está lleno de cosas interesantes y económicas como el soporte de guitarra plegable compacto de RKS, pero rara vez veo tales gemas en ningún otro lugar que no sea en las mazmorras de Anaheim. ¿Qué tal una pantalla de mostrador Graph Tech que muestre productos que mejoran las guitarras existentes de los clientes? ¡La probabilidad de tropezar con algo novedoso me animaría a buscar lo que necesito y salir con más!

Por supuesto, no tienes que estar a la vanguardia para justificar tu existencia. Connecticut Music en Stamford CT me llamó una vez para informarme sobre una guitarra acústica Gibson MK35 usada que acababa de llegar. La compré en unas horas y regresé esa semana para comprar una Telecaster Reissue del 52 que había rasgueado en mi visita anterior. En otra ocasión, un empleado de una tienda de música en Yonkers NY me llamó para decirme que tenía un par de monitores Westlake usados ​​de "sonido increíble" (sabía que yo estaba mirando). Esas bellezas sonoras han adornado mi estudio durante más de una década, junto con un micrófono de condensador Audio Technica y un juego de auriculares Fostex que compré allí la semana siguiente. En ambos casos, la tienda solicitó la venta apelando a mis necesidades, y mi aprecio por ellas me inspiró a comprar más artículos en un acto de fe.
El punto de no retorno
Es fácil obtener la mejor oferta con la comodidad de las compras en línea. Cuando sé lo que quiero y no necesito verlo / escucharlo primero, empiezo en Sweetwater y luego hago clic. Si Sweetwater está en el parque de pelota, les compraré ya que mi experiencia pasada ha sido estelar y su política de devolución es tranquilizadora. Sin embargo, si necesito probar algo primero, lo pondré en línea y luego iré a una sala de exposición armado para negociar (estoy dispuesto a apoyar escuelas y carreteras pagando el impuesto sobre las ventas en la parte superior y la conveniencia de llevarlo a casa hoy también tiene valor). Si el vendedor me convence de un producto diferente, lo compraré si existe una política de devolución razonable (aparte del beneficio obvio, aceptar devoluciones demuestra confianza en la capacidad de uno para calificar a los clientes, a menos que uno no lo intente, en cuyo caso sirve como un plan de seguro de autoservicio). De lo contrario, primero investigaré los precios y las especificaciones en línea, y si la etiqueta de la sala de exposición está cerrada y todo lo que el vendedor me dijo era correcto, regresaré y pagaré su precio.

En última instancia, el último anuncio publicitario de Sam Ash en la revista da en el blanco: "La mayoría de los pedidos se envían de forma gratuita con los precios más bajos garantizados con garantía de devolución de dinero de 45 días hasta 12 meses sin pagos, sin intereses". ¿Qué más se puede pedir?
Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Una industria en armonía

Marzo de 2007 - El programa NAMM de invierno de 2007 produjo muchas vibraciones positivas. Quizás la temporada navideña que superó las expectativas inyectó optimismo en el Año Nuevo. Cualquiera que sea el catalizador, la industria está trabajando activa y agresivamente para avanzar. El pensamiento adelantado aparentemente domina el señalar hacia atrás.

Las "Sesiones de desayuno" siempre han sido un punto culminante para mí, y este año no fue la excepción (aunque es irónico que NAMM tenga frecuentes problemas de sonido todos los años; es necesario mejorar las pruebas de sonido y el entrenamiento de la técnica del micrófono).

Nathan Chan, el violonchelista de 13 años que aparece en el documental The Music in Me de HBO, inició la sesión del jueves. A continuación, el presidente de NAMM, Joe Lamond, entregó el premio "Música para toda la vida" al ex gobernador de Arkansas (ahora candidato presidencial) Mike Huckabee. Luego, un apreciado panel compuesto por Paul Reed Smith, Henry Steinway, Bob Taylor y Bill Everitt de Brook Mays compartieron sus errores favoritos. Everitt señaló su principal (seguramente no su "favorito") que se convirtió en el tema subyacente a lo largo de la convención: "Si tan sólo hubiera dicho tres simples palabras, 'En mi opinión'".

La sesión del viernes superó los mil asistentes y brindó una sólida educación sobre la rentabilidad, pero "Bastante bueno para una niña" del sábado fue un poco decepcionante. Alan Friedman es siempre un moderador entretenido. Sin embargo, entre sus divertidas payasadas y sus prolijos discursos desde el estrado, no surgió suficiente información útil. Las mujeres en nuestra industria pueden ser mejor dirigidas y atendidas, y hubiera sido mejor contar con explicaciones más definitivas sobre Marte vs. Venus en el mundo de los instrumentos musicales. El año que viene, ¿qué tal un panel mixto que debata estrategias de marketing basadas en el género?

El "Best in Show" del domingo comenzó con Rico Loop, quien anteriormente ha entretenido al público de NAMM al dominar la Boss Loop Station. Los productos seleccionados por el panelista eran interesantes y relevantes para las necesidades de los minoristas, y aprecié especialmente el "alboroto" del minorista Pete Gamber exigiendo que los minoristas asuman alguna responsabilidad y acción por el estado de nuestra industria en lugar de simplemente señalar con el dedo a NAMM y a los fabricantes.

También abordé un territorio inusual este año. La reunión de fundadores de la Asociación de Minoristas de Música Independiente (IMRA) evocó un esfuerzo muy positivo para unir a los independientes y ayudar a dar forma a la industria. Una relación sin adversarios con NAMM y los fabricantes encabezó su agenda, y esta podría muy bien ser la actitud necesaria para el éxito.

La conferencia telefónica de Support Music Coalition también fue fascinante. El puñado de personas presentes (y varias por teléfono) exploraron formas de preservar y promover la educación artística a través del gobierno. Aplaudo a NAMM por coordinar estas reuniones regulares y compartí con orgullo la sala con otros defensores de la educación artística, incluido el candidato presidencial Mike Huckabee, director ejecutivo de Americans for the Arts, Bob Lync, estratega de políticas sénior de Nelson Mullins, Leo Coco y el abogado de Direct Impact, Vlad Cartright. En respuesta a la pregunta de Sandra Jordan, representante de NAMM, sobre si los 7 millones de personas representadas por Support Music realmente podrían hacer una diferencia, Huckabee respondió: "Si 7 millones de personas dieran $ 25, elegirías al próximo presidente". No sé si esa es su hoja de ruta hacia la Casa Blanca, ¡pero ciertamente hizo un punto efectivo!

Muchos puestos "nuevos y mejorados" adornaron el piso. Martin Guitars ofreció más espacio interior con un área de actuación exterior que bordea los pasillos. Sennheiser se apoyó (además de los patrocinadores, incluido el suyo) en un elegante escenario blanco, colocando sus productos de alta calidad en un pedestal, sin mencionar a algunos visitantes que miraban de bruces. Schecter atrajo grandes multitudes los domingos al transmitir el estilo de "pantalla grande" del juego de fútbol del campeonato de la NFC en el exterior de su stand. El diseño rediseñado del NAMM University Idea Center ofreció más asientos y tecnología mejorada para los asistentes. Como orador, me resultó más fácil interactuar con un público más amplio.

También pasé más tiempo de lo habitual en la mazmorra de las sorpresas, Hall E. The Barker Bass, un súper modelo deportivo eléctrico vertical con curvas, ofrece una solución para los bajistas que padecen dolencias en la muñeca (es decir, el síndrome del túnel carpiano) y una prevención para aquellos no… todavía. Box Guitars redefine el término "doble ancho" con dos guitarras paralelas en un mástil de 24 trastes, lo que permite combinaciones de afinación prácticamente ilimitadas en un diseño compacto, con un toque en abundancia para maestros como Stanley Jordan. RKS está pintando el paisaje para la próxima generación de guitarras. Ravi K. Sawhney (¡otro Ravi!) Y la leyenda de la guitarra Dave Mason empujan a los tradicionalistas hacia la sensualidad y la ergonomía modernas con instrumentos de alta calidad: su guitarra "Kama-Sutra" se mantuvo en la cabina. Estas son las guitarras más cómodas que he tocado, ¡y las bellezas hechas en California comienzan en $ 499 (MAP) con márgenes amigables para el distribuidor!

Las fiestas de NAMM no defraudaron. Sennheiser fue el dueño de la noche del viernes con su show "con entradas agotadas" de Robert Randolph / Ok Go en el House of Blues: fui declarado la última persona en ser admitida. Tony Levin y Todd Rundgren lo rompieron en el Clarion (todavía me zumban los oídos), y Keb 'Mo sedujo a los traficantes de Shure y a los "adictos a la televisión" en el Hilton. El sábado, la All Star Guitar Night de Muriel Anderson, que recaudó fondos para Music for Life Alliance, mostró talentos increíbles. Monte Montgomery y Willy Porter incorporaron asombrosas habilidades de guitarra en sus estilos de cantantes y compositores. Gil Parris y Frank Vignola nos cautivaron con virtuosismo instrumental. Johnny Highland (con Paul Reed Smith, el hombre, a su lado) puso la sexta marcha con solos deslumbrantes, y Dick Dale y su hijo de quince años Jimmy entretuvieron el estilo familiar con humor y licks sincronizados de "surf guitar".

Con casi 85.000 asistentes a la feria, la industria está claramente bien conectada. Reunir a todos dos veces al año tiene un gran valor y, más allá de la feria, los programas de desarrollo de mercado de NAMM son esenciales. La organización siempre tendrá sus críticos, pero una membresía fuerte, unida e influyente es la mejor manera de progresar. Si menos del 2% de la población puede elegir "a bajo costo" al próximo presidente, los que naveguen por la sala de la convención juntos pueden lograr mucho en la industria de los instrumentos musicales.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Guitarras en abundancia

Febrero de 2007 - Después de un año difícil para la industria de la guitarra, me sorprendió gratamente encontrar una presencia significativa de "seis cuerdas" en la pasada temporada navideña. No recuerdo otro momento en el que me haya topado con tantas guitarras. Todo sucedió mientras visitaba a mi madre en Navidad.

La primera mañana, navegué por cable y aterricé en "Esteban" de Home Shopping Network. Había visto clips antes, pero nunca el "monty completo". Mientras miraba, inicié sesión en línea para aprender más sobre este hombre de negro. Stephen Paul, llamado "Esteban" por Andrés Segovia (quien finalmente accedió a enseñarle después de años de persecución), recurrió a infomerciales para vender su música después de recuperarse de un accidente automovilístico que lo dejó sin poder tocar durante diez años (aparentemente también es ciego). en un ojo de un accidente de béisbol infantil). Siguieron la línea de guitarra y la serie de DVD "Learn from a Legend".

El infomercial fue sofocado con cada gramo de pulido de ventas que uno puede soportar, todo envuelto en un paquete demasiado bueno para ser verdad. "Por menos de cincuenta dólares", como explica el alegre compañero de Esteban (199,80 dólares divididos en cuatro cuotas ... más 18,95 dólares por gastos de envío y manipulación), se obtiene una guitarra acústica, estuche rígido, correa, púas y cuerdas, "un amplificador potente, así que tienes dos guitarras en una y puedes tocar rock 'n' roll ”, dice Esteban, y los cinco DVD. "Un valor de $ 800", dicen. Alguien interesado en una forma económica y sin presiones de tocar la guitarra seguramente podría ser seducido.

Más tarde esa mañana, fui a Bed Bath and Beyond para comprar una cafetera (mamá todavía bebe "instantáneo"). Tres guitarras Gibson / Baldwin Talent, una acústica de tamaño pequeño ($ 59), una acústica de tamaño completo ($ 79) y una eléctrica con amplificador ($ 129), me encontraron en la entrada. Anteriormente, tales exhibiciones me molestaban porque los nombres más famosos de nuestra industria se permitían estar mal representados. Sin embargo, habiendo estado despierto por solo dos horas (¡ni siquiera había tomado café todavía!) Y ya bombardeado por la idea de tocar la guitarra, el analista de la industria en mí se sintió complacido.

Estuve observando las interacciones de los clientes con la pantalla. Las familias que compran juntas generalmente se separan: los padres se fueron a la "cama" o al "baño", mientras que el niño "más allá". Un hermano y una hermana preadolescentes se ataron guitarras y tocaron "estrella de rock" (no es de extrañar por qué faltaban las cuerdas). Le pregunté al abuelo, que estaba conmigo en la "audiencia", si sus nietos habían expresado previamente interés en jugar. Dijo que no, pero que "tal vez consigan una guitarra para Navidad". Un hombre pasó y rasgueó las cuerdas. "Siempre quise tocar la guitarra", le dijo a su esposa. Otros leyeron las descripciones de las cajas apiladas detrás y luego siguieron adelante. Le pregunté a la cajera sobre las ventas. "La gente los compra, generalmente como regalo", dijo. "Es el primer año que los vendemos, así que no sabremos realmente qué tan bien les va hasta que obtengamos los beneficios".

También descubrí el videojuego "Guitar Hero II" de RedOctane más tarde esa semana. Dado que los niños a menudo recurren a Nintendo y X-box en lugar de guitarras y baterías, esto podría cerrar esa brecha. Ponte un controlador con forma de Gibson SG (los modelos de Gibson aparecen en todo el juego, ¡tengo que dárselo a Henry!) Y prepárate para rockear, sin necesidad de conocimientos musicales. Se trata de "vivir el sueño", aunque el modo de práctica, el modo multiusuario (banda virtual) y la necesidad de coordinación arrojan una dosis de realidad. A medida que los jugadores completan conciertos con canciones de rock clásicas y actuales, las carreras avanzan y se gana dinero virtual para gastar en equipo, videos detrás de escena, diferentes personajes, etc. (tal vez Guitar Hero III tenga en cuenta los costos de hotel, comida y rehabilitación).¿Podría esto inspirar carreras musicales y hacer que algunos jugadores vuelvan a la realidad? Creo que sí, y espero que hayan superado la mentalidad de comerciantes masivos y compren donde los verdaderos músicos compran: ¡tiendas de música!

Con los programas de música en las escuelas públicas disminuyendo, los comerciantes en masa son claramente útiles en términos de inspirar a las personas a tocar música y facilitar el primer paso. De lo contrario, es posible que estas "estrellas" potenciales nunca nazcan, ni siquiera se conciban, y podrían representar un segmento importante del mercado futuro. Si en el camino, las "cajas grandes" arrebatan algunas ventas de nivel de entrada de "mamá y papá", ese puede ser solo el precio de la exposición, una forma de publicidad no tan costosa. Cuando me enteré de cuánto me costaría "darle un giro" a una estación de radio del mercado importante (payola sigue viva, a pesar de lo que dicen), dejar que la gente descargue un par de mis canciones gratis me pareció una propuesta extremadamente económica. . Por supuesto, Best Buy, al ser una tienda de electrónica y medios, aparece potencialmente como un vendedor legítimo de instrumentos musicales y, por lo tanto, los clientes pueden suponer que están obteniendo la calidad de una tienda de música. Sin embargo, ¿una guitarra de Bed Bath and Beyond? ¡Ser realistas!

Sin embargo, no debemos desdibujar los límites. Recientemente fui testigo de cómo uno de los nuestros engañaba descuidadamente a un consumidor y lo ponía en manos de comerciantes en masa. El vendedor les dijo a un niño ya su madre que deberían comprar una Gibson simplemente porque "Gibson es la mejor". Esta familia (que salió de la tienda de música en menos de cinco minutos) probablemente esté feliz de saber que Bed Bath and Beyond solo vende "lo mejor".

Si bien la calidad de los instrumentos vendidos a través de comerciantes masivos puede hacer que uno se sienta mareado, la entrada de grandes empresas en nuestra industria es una señal saludable. Los minoristas de instrumentos musicales deben capturar el nuevo mercado que estos gigantes están creando, pero no compitiendo por sus clientes de "carritos de compras". En su lugar, concéntrese en lecciones de música de calidad para principiantes a intermedios y disfrute de múltiples actualizaciones de instrumentos al hacer que los maestros eduquen a los estudiantes y padres sobre la música y el equipo. Pronto, estará convirtiendo a los compradores nuevos en gangas en inversores musicales de por vida: el 20% de los clientes que generan el 80% de los ingresos.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Un ejército de almas

Enero de 2007 - Aproximadamente una vez al año escribo una columna sobre lecciones de música. El negocio de la enseñanza de la música debe abordarse, debatirse y mejorarse continuamente. No solo es crucial para la supervivencia de las tiendas de música independientes, sino también para el bienestar de nuestra sociedad. Francamente, no se puede escribir ni decir lo suficiente sobre el tema, así que este mes voy a hacer ambas cosas. Compañeros asistentes al NAMM Show: Por favor, únase a mí para una discusión estimulante el sábado 20 de enero a las 2:30 pm en el Centro de ideas.

La industria discográfica se regocija con las estadísticas que indican que hoy en día más gente que nunca usa la música. De hecho, esto sugiere correctamente que la oportunidad que tienen los músicos de ganarse la vida de la clase media es fértil. Sin embargo, nadie sigue una carrera como músico para "ganarse la vida". Buscamos el sueño, pero a menudo nos vemos obligados a aceptar la realidad: ese es el precio de ser un artista. Además, si el público en general "usa" la música en lugar de "apreciarla", la mística de la musicalidad se disipa. No me metí en este negocio con la esperanza de algún día escribir un "tono de llamada", ¿verdad? Este error de relaciones públicas mata el sueño con practicidad, y combinado con la sociedad cada vez más complaciente con la música, es cada vez más difícil reclutar y mantener estudiantes de música.

Además de las clínicas de guitarra, realizo seminarios para profesores en tiendas de música de todo el país. Estas discusiones cuidadosamente navegadas inspiran actitudes positivas y proactivas hacia ser mejores maestros con una mayor conciencia de tienda, comunidad e industria. Dado que enseñé durante más de diez años en una tienda de música independiente y también he realizado giras / actuado al más alto nivel, me encuentro en una posición única para relacionarme con mis compañeros profesores y sus sueños mientras comparto simultáneamente mi propio conocimiento del consumismo, las necesidades de nuestra industria y el estado de la sociedad. Además de crear un espíritu de equipo entre los profesores y los asociados de ventas, estas discusiones dinámicas revelan los obstáculos universales que enfrentan los educadores musicales. Un tema común es la pérdida de estudiantes por deportes u otras actividades extracurriculares (practicaba deportes y música cuando era niño, todavía había solo 24 horas al día). La música con frecuencia juega un "papel secundario" porque, como industria, a menudo no logramos crear valor percibido o proporcionar valor real en la experiencia de aprender a tocar un instrumento.

Las lecciones que se dan en las tiendas son más importantes para nuestra industria que las que se dan en los hogares. Es fácil ver cómo los programas de lecciones bien estructurados en la tienda contribuyen significativamente a los resultados finales de los minoristas independientes. La exposición regular del inventario a los estudiantes tampoco hace daño. Sin embargo, quizás sea más importante reconocer que enseñar música no se trata únicamente de servir a los intereses de las personas, sino también de promover el acceso de la comunidad a las artes. Poner un "escaparate" en la creación de música es primordial. Los minoristas deben promover el valor de aprender música más allá de aquellos que simplemente buscan un maestro, y deben valorar las lecciones lo suficientemente altas para respaldar la afirmación. Esto también tendrá un impacto positivo en los maestros (serán más valorados) y se filtrará a todos los demás.

Los profesores de música de las tiendas deben ser proactivos a la hora de solicitar y mantener a los estudiantes. Cuando enseñaba en Greenwich Music en Greenwich CT, a menudo pasaba mis descansos en la sala de exposición probando guitarras y hablando con clientes que estaban explorando el inventario. El simple hecho de preguntarles qué pensaban de un instrumento en particular generaba una conversación con frecuencia. Probablemente cerré algunas ventas y ciertamente gané nuevos estudiantes. Sin embargo, nunca hice esto para sellar tratos. Es parte de mi personalidad disfrutar de pasar tiempo con personas que comparten pasiones e intereses similares. Esto es cierto para la mayoría de los músicos (la mayoría de nosotros tocamos en bandas y disfrutamos "el hang") y uno debe ayudar a los educadores musicales a ponerse en contacto con esos instintos básicos. Horas y horas en una habitación casi insonorizada escuchando música sin querer atonal es suficiente para distraer a cualquiera de su amor por la música.

Mantener a los estudiantes es, en última instancia, la tarea más importante de un maestro. Si bien la música puede no ser para todos, puede ser divertida para la mayoría. Cualquier profesor con una alta tasa de rotación está haciendo algo mal. Solía ​​sentir vergüenza cada vez que uno de mis "trabajos de niñera" entraba por la puerta para recibir una lección y, a menudo, esperaba que renunciara. Después de ver suficientes de esos niños en Ritalin (no, no voy a saltar en los sofás con Tom Cruise), consideré esas sesiones como oportunidades de oro para cambiar la vida de los niños mejor convirtiendo a los niños en melodías en lugar de tranquilizantes.

Seamos realistas, las habilidades sociales están cayendo en picado mientras que la técnica de mecanografía se dispara. Considere el creciente problema de la obesidad infantil en proporción al número de horas que pasa frente a las computadoras "socializando". Los niños deben reunirse más a menudo ... ¡de verdad! Si a junior le encantan sus lecciones, compartirá su entusiasmo por la música con sus amigos (quizás a través de mensajes instantáneos). Si bien algunos minoristas ofrecen programas que permiten a los estudiantes jugar juntos, no todas las tiendas tienen el espacio. Sin embargo, los maestros aún pueden trabajar juntos presentando a sus estudiantes (y a los padres de los estudiantes) entre sí. Se formarán más bandas, se venderán más instrumentos, se enseñarán más lecciones y todos disfrutarán de más armonía. La conclusión es que más allá de la línea de fondo, hay muchas razones para promover el aprendizaje de la música.

La clave es crear una mentalidad de equipo entre los profesores. A pesar de las dificultades que los propietarios y gerentes de las tiendas suelen tener para cultivar esta atmósfera, los profesores de música ya poseen la pasión por crear y el deseo de compartir. Solo necesitan reenfocarse. Combine eso con los objetivos colectivos y, a su vez, surge un sentido de responsabilidad (o, para decirlo de manera más agradable, "oportunidad") para ayudar a que las lecciones y el comercio minorista prosperen. Los profesores de música son los soldados de nuestra industria que establecen fuertes conexiones emocionales todos los días. Con la guía adecuada, se convertirán en una "banda de hermanos", un "ejército de almas".
Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

'Es la temporada para ser alegre

Diciembre de 2006 - ¡Llegó la Navidad! Los padres y los cónyuges se apresuran a entrar en su tienda comprando instrumentos musicales, gastando lo que sea necesario para hacer felices a sus seres queridos y lanzarlos hacia una vida de euforia musical. Todo el mundo sabe que eres el lugar para comprar instrumentos de calidad. Los consumidores confían en su experiencia y la valoran comprándole. Nadie se sienta en casa frente a una acogedora fogata señalando y haciendo clic, ya que pueden acercarse a usted y pagar el impuesto sobre las ventas, contribuyendo al mantenimiento de su propio estado. Además, cada cliente se inscribirá en lecciones (ya no puede obtener eso en las escuelas públicas) y continuará estudiando música en su tienda de forma indefinida. ¡Sí, es la temporada para estar alegre!

¿El Grinch te robó la Navidad? Si lo anterior no le está sucediendo, no se preocupe, probablemente no esté solo. Las expectativas de las vacaciones eran "escépticas" en todos los ámbitos. Con una guerra controvertida (¿alguien dijo "invasión?"), Una economía cuestionable, precios de la gasolina que deberían acabar con la obesidad y personas que buscan la forma más barata de "distracción", la mayoría de las tiendas de música se encuentran en algún lugar entre "fatalidad y tristeza" y " Consiguiendo por."

El consumismo actual hace que muchos minoristas independientes quieran darse la vuelta y hacerse el muerto. Sin embargo, quienes prevalecerán son los supervivientes armados con una actitud y una publicidad que llama la atención. Es inútil (literalmente) competir ofreciendo más (y más) por menos. En la carrera hacia la ganancia cero, uno desafía simultáneamente a la competencia para devaluar productos y servicios más rápido, todo en una apuesta por el consumidor con el mínimo común denominador.

Precaución para los que siguen leyendo: estoy de mal humor. El Scrooge que hay en mí está cansado de "el mercado es lo que es, escuche a sus clientes, el cliente siempre tiene la razón", etc. También estoy cansado de "Fulano de tal es demasiado bajo y no deberían vender sus productos en línea". o en grandes tiendas compras irrazonables ", etc. Entiendo las quejas sobre los impuestos sobre las ventas en Internet y los proveedores mal administrados (Dan Vedda lo explicó maravillosamente en octubre). Sin embargo, a muchas otras quejas, digo "¡bah farsante!" Por ejemplo, apoyo MAP, pero es solo una política del fabricante curar las heridas autoinfligidas de sus distribuidores. En última instancia, los minoristas se suicidan con demasiada frecuencia. Deja de comprarle a los grandes fabricantes que te joden. No tienes que hacerlo. No hay escasez de productos competitivos de fabricantes con prácticas justas. Pregúntele a George Hines, un minorista muy exitoso que entiende esto y lo profesó en una sesión de desayuno de NAMM. El poder de la chequera los golpea donde más les duele. Si quieres sobrevivir, cambia de actitud. Ese es el primer paso para conseguir que los "malvados" cambien los suyos.

Lo mismo ocurre con los clientes: necesitan una educación y un ajuste de "valor percibido". Si desea atraer más lecciones, ofrezca una educación de alta calidad y cobre más, en algún lugar entre los deportes y la tutoría académica. Durante años, seguí aumentando mis tarifas para eliminar a los estudiantes y aligerar mi carga. Funcionó y no funcionó. Me deshice de los trabajos de niñera, pero adquirí estudiantes más serios de los que podía acomodar. El costo refleja el valor. ¿Quieres convertir a los jugadores de videojuegos y mensajería instantánea en estudiantes de música? Luego promueva el valor de aprender música y cargue en consecuencia. Los padres se interesarán más, visitarán la tienda con más frecuencia e invertirán en instrumentos más rentables (la ecuación "inversión en lecciones versus inversión en equipo").

En lugar de intentar cerrar las ventas lanzando "todo menos el fregadero de la cocina", demuestre a los clientes que está comprometido a ganar su negocio. Anuncie un juego gratuito de cuerdas, palos, cañas, etc., no solo con la compra de instrumentos, sino también cuando no realice la venta: "El desafío de no lograr la venta". Si dedica tiempo a "vender" a clientes que no compran en el acto, dígales que seguirán recibiendo el obsequio incluso si compran un producto de la competencia (una marca que no vende pero que se encuentra en el mismo rango de precios ) en otros lugares: un "gracias" por la oportunidad de ganar su negocio. Tome su nombre y anote los productos que demostró. Dígales que deben traer el recibo dentro de los quince días posteriores a la compra para recibir la mercancía gratis. ¿Qué logra esto? 1) Demuestra la confianza que tiene en sus productos y servicios. 2) Tiene la primera oportunidad de realizar la venta y educar a cada cliente sobre sus productos y servicios, observando las diferencias de calidad entre su inventario "preseleccionado" y los productos que se infiltran en el mercado indiscriminado. 3) Si no logra realizar la venta, tiene la oportunidad de ver a esos clientes nuevamente, averiguar por qué fracasó (el conocimiento es poder) y ganar su negocio con otra cosa; aún pueden estar dentro de su período de devolución si compraron en una cadena o caja grande, lo que le brinda una segunda oportunidad de realizar la venta después del hecho. Hágalo divertido para que los clientes no se sientan culpables o presionados, y pueda reírse con ellos incluso si compraron en otro lugar. Se trata de relaciones, así que dales un sentimiento cálido y difuso.

La clave es hacer que su servicio al cliente inspire confianza y buena voluntad.
Los vendedores inseguros envían a los clientes a los que convencen, los que tienen clientes que pagan una prima. Se trata de vender valor. Cree en tus productos y entiéndelos de verdad. Su propia convicción impregnará a los clientes.

Finalmente, mientras que los minoristas se quejan del "níquel y la atenuación" de los clientes y la falta de lealtad o aprecio, los distribuidores a menudo tratan a los proveedores / fabricantes de manera similar. Los proveedores / fabricantes luego lo transmiten a sus subcontratistas. Es una forma perversa de "economía de goteo". Todo el mundo quiere la mejor oferta a corto plazo, pero no considera el valor a largo plazo. ¿Qué pasó con tratar a los demás de la forma en que te gustaría que te trataran a ti? Como dijo una vez Gandhi: "Debes ser el cambio que deseas ver en el mundo".

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Llevándolo a las calles

Noviembre de 2006: Internet no ha eliminado la necesidad de interacción humana, pero ha enmascarado el deseo. Cuando era niño, los que no salían a jugar a la calle eran "raros". Hoy, los niños "raros" juegan en la calle mientras que los "normales" pasan el rato en línea. Incluso los músicos, muchos de los cuales entraron en este negocio por "el truco", se han rendido a la tecnología asequible y han sacrificado la sinergia creativa trabajando solos en estudios caseros y subiendo producciones "finales" al mundo.

Sin embargo, creo que extrañamos las relaciones humanas rutinarias sin darnos cuenta. Ciertamente, los cajeros automáticos y Stamps.com facilitan algunas de las tareas más peatonales de la vida, pero ciertas actividades deberían inspirar naturalmente el deseo de interacción humana. Crear música es divertido y está destinado a ser comunitario, y la emoción de explorar y obtener el equipo que da voz a la imaginación artística de uno aumenta cuando se comparte con personas de ideas afines. Tengo más en común con la gente de las tiendas de música locales (personal y clientes) que en casi cualquier otro ámbito. Visitar Connecticut Music en Stamford CT, donde compré muchas guitarras, incluida la primera, es obligatorio (en realidad terapéutico) para mí cada vez que me dirijo al norte para ver a familiares y amigos. Además, pasear por tiendas de música independientes en todo el país mientras está de gira genera nuevas amistades sin esfuerzo.

Con "Tienes correo" como el nuevo "Buenos días" para millones, es cada vez más importante para las empresas que dependen de la interacción cara a cara buscar esas oportunidades. No es suficiente evitar que los clientes existentes lleguen a la "superautopista de la información". Hay que penetrar en el campo y robar activamente a los clientes potenciales del ratón encontrándolos cara a cara y seduciéndolos con personalidad, entusiasmo y profesionalismo. "Horn drives" y eventos similares en las escuelas locales son ideales para asegurar contratos de alquiler con padres ocupados. Sin embargo, para apuntar a músicos serios (la clase media de la industria que tiene impulso, recursos y el compromiso de invertir en sus carreras), uno no puede superar el ambiente de energía positiva de las conferencias y festivales del negocio de la música.

Estos eventos de varios días están apareciendo en todas partes, y fabricantes como Sennheiser, Bose y Taylor están aprovechando la oportunidad para conectarse con posibles usuarios de productos. Regularmente contraté a los fabricantes para que patrocinen específicamente mis seminarios en tales eventos. Greg Bennett Guitars patrocinó mi conferencia de apertura en el Atlantis de este año en Atlanta. Martin Guitars patrocinó mi presencia en paneles tanto en Cutting Edge en Nueva Orleans como en la Conferencia de Música Independiente en Filadelfia hace varios años, al igual que Brian Moore Guitars en NEMO en Boston.

"Si bien muchos fabricantes tradicionalmente se enfocan en eventos de ferias y conferencias más grandes, extrañan el valor de Dfest", dice Angie DeVour, fundadora y COO / CFO de Diversafest en Tulsa, OK. "La mayoría de las personas que realmente compran sus productos no asisten a eventos más grandes debido a los altos costos de viaje, los costos de la insignia, etc. Debido a que nos enfocamos en artistas independientes y emergentes, la mayor parte de nuestros asistentes son músicos independientes, propietarios de estudios independientes y entusiastas de la música. . Esta es una oportunidad para mostrar productos directamente a los consumidores que los usan. Puede ser especialmente efectivo probar nuevos productos y ver cómo responden los músicos reales ".

Me senté en los paneles y dirigí mi clínica "Instant Guitarification" en Dfest este año, y Bose estuvo omnipresente. Proporcionaron un refuerzo de sonido de última generación para paneles, clínicas y en algunos lugares al aire libre que albergaron las actuaciones de las bandas del festival.

"El Grupo de Tecnología de Música en Vivo (LMTG) de Bose está interesado en conectarse con músicos que actúan en lugares pequeños o medianos (hasta 300 o posiblemente 500 de capacidad) porque aquí es donde está diseñado para ser utilizado el sistema L1, y porque El tamaño demográfico del lugar se adapta a la gran mayoría de los músicos que actúan ", dice Mark Chipeur, Representante Senior de Mercado de LMTG, Bose Corporation. "Tomé una decisión unilateral en nombre de Bose para apoyar Dfest porque muchos de los músicos que asistieron encajan en este grupo demográfico.En 2006, también apoyé la Conferencia Folk Alliance en Austin y el Festival de Jazz de Monterey ".

Es probable que haya ganancias aún mayores si las tiendas de música locales están al tanto. Del panel de 2000 y 75000 asistentes al festival en el Atlantis Music Conference and Festival del año pasado, alrededor del 45% eran del área metropolitana. En Dfest, 15000 asistentes (1000 paneles asistentes) eran de Tulsa y el 56% de Oklahoma. Traje a Firey Brothers (el distribuidor local de Greg Bennett Guitars) para patrocinar mi clínica. Con un número creciente de minoristas independientes que tienen presencia en la Web, no tiene precio estrechar la mano de los clientes locales potenciales, así como de los regionales / nacionales que podrían terminar en el otro extremo del mouse.

"Una tienda de instrumentos local se beneficia de patrocinar y exhibir en Atlantis porque la clientela que buscan son nuestros datos demográficos exactos: artistas de múltiples géneros que tienen suficiente interés en avanzar en sus carreras para asistir a un evento educativo y de networking con el fin de obtener el conocimiento que necesitan. para tener éxito ", dice Mark Willis, propietario / socio de Atlantis. "Gravitan hacia la tienda de música y las pantallas de instrumentos musicales por las mismas razones".

DeVour agrega: "Hay un músico en ciernes que espera emerger de casi todos los asistentes al festival, y con la emoción y la inspiración que muchos sienten después de asistir al Dfest, cuando solo la gente común decide que es hora de comprar una guitarra nueva y tomar lecciones de guitarra. , o teclado, batería, trompeta o violín, se inclinarán a ir a la tienda cuya marca vieron una y otra vez como patrocinador de Dfest ".

Quizás un acuerdo cooperativo entre un fabricante y su distribuidor local sería lo más beneficioso para todos. Si el fabricante compraba el patrocinio y el distribuidor local ocupaba el puesto, la exposición de la marca seguiría siendo prominente y, al mismo tiempo, se construirían relaciones personales duraderas entre compradores y vendedores. Después de todo, esa es la clave para crear clientes a largo plazo.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

¡Apoye esto!

Octubre de 2006: los acuerdos de patrocinio han prevalecido en nuestra industria durante mucho tiempo. Con las estrellas de rock viviendo los sueños de los aficionados, la mayoría de los "aspirantes" fantasean con la posibilidad de que tocar los mismos instrumentos produzca resultados similares. Las empresas de muchas industrias se alinean con las celebridades para capitalizar el "poder de las estrellas", y aquellos que están en el centro de atención saborean los frutos de un producto gratuito o con descuento y una mayor exposición. Sin embargo, el poder de permanencia de los "primeros en las listas de éxitos" ha disminuido y los artistas menos visibles consumen iPods a través de iTunes. Con más música llegando a más personas a través de más canales, es posible que se necesiten más acuerdos de patrocinio hoy para lograr el impacto de ayer.

"La sabiduría convencional es que la publicidad y los patrocinadores funcionan, y nos suscribimos a la sabiduría convencional", dice Harvey Levy, vicepresidente de Levy's Leathers Ltd. "Una vez le preguntaron al presidente de Coca Cola si pensaba que toda su publicidad era un desperdicio de dinero. Admitió que probablemente el 50% era un desperdicio. Simplemente no sabía cuál era el 50%. Veo los patrocinios como parte de nuestro presupuesto publicitario, y nuestra capacidad para rastrear la eficacia de los patrocinadores es tan difícil como tratar de determinar la eficacia de la publicidad en general ".

La gerente de relaciones con los artistas de Sennheiser, Kristy Jo Winkler, agrega: "No es fácil identificar quién tendrá poder de permanencia, pero podemos tener una idea de cómo va la carrera de un artista en función de las conversaciones con sus ingenieros y el equipo o la administración, así como las asociaciones que ya he formulado con otras compañías fuera de la industria de la música. Si no estás firmado y eres desconocido y eres una banda o un ingeniero que está trabajando 225 shows al año, haciendo una promoción constante, y puedes demostrarnos que estás 'hablando bien 'sobre nuestro equipo, podemos empezar a hablar y empezar a construir una relación para crear confianza y credibilidad. En última instancia, queremos que todos nuestros artistas se conviertan en grandes estrellas. La mayoría de los fabricantes de música no son del tamaño de Coca-Cola o Nokia y no tienen millones de dólares de presupuesto publicitario para gastar. Por lo tanto, cuando millones de personas ven los diversos entregas de premios y el Super Bowl, y hay un artista en el escenario con el que trabajamos usando nuestros micrófonos, obtenemos algo que no podemos permitirnos exposición masiva ".

Harvey Levy me hizo un gran cumplido en NAMM en Austin. "Le estaba diciendo a alguien el otro día que eres un artista que realmente entiende lo que quieren los fabricantes". Eso es tanto halagador como reconfortante, ya que siempre me esfuerzo por aportar el mayor valor posible a mis relaciones comerciales. Sin embargo, hay muchos artistas que simplemente no lo entienden, lo que perjudica su propia reputación y nuestra industria en general. Un compañero músico de una importante banda en gira vino recientemente a mi estudio y comentó: "¡Realmente tocas tus respaldos! La mayoría de los chicos que conozco almacenan sus respaldos y toman lo que realmente les gusta en el concierto". He escuchado a los fabricantes quejarse de su capacidad para hacer cumplir el MAP en línea debido a que los artistas venden su equipo nuevo gratis o con descuento para obtener ganancias en eBay a través de "Cómpralo ahora". Además, conozco artistas que han vendido equipo nuevo a estudiantes y amigos como un favor, no necesariamente se están beneficiando de la venta, pero están quitando negocios a las tiendas de música locales.

Tal comportamiento me asombra. Solo solicito acuerdos con fabricantes que quieran una relación activa a largo plazo para beneficio mutuo, realicen sus negocios con integridad y creen productos que contribuyan genuinamente a mi carrera y arte, aquellos que ya formaban parte de mi etapa y seguirían siéndolo independientemente. de la relación profesional. Cuando las empresas me solicitan, me aseguro de poder utilizar sus productos no competidores con la misma convicción que los que descubrí por mi cuenta. Una vez armado con una comprensión completa de sus objetivos y estrategia de marketing, felizmente caminaré por el pasillo. ¿Por qué comprometer mi integridad y reputación buscando la mejor oferta de patrocinio para equipos que preferiría no usar? Estoy en el negocio de hacer música, no de vender equipos. Si puedo promocionar simultáneamente productos que realmente valoro, entonces hay beneficios adicionales para todos.

El problema surge de que la mayoría de los artistas creen que están "respaldados" por un fabricante en lugar de "respaldar" un producto a cambio de un patrocinio. Por tanto, se sienten con derecho al apoyo ya que la noción predominante es que ya se lo han ganado. De hecho, me parece más halagador "respaldar" que "respaldar"; demuestra que se valora mi opinión. Para reforzar la estructura de la relación, tal vez los acuerdos de patrocinio deberían dictar el lenguaje que se utilizará públicamente. El nombre del artista "respalda profesionalmente" el nombre del fabricante. La mayoría de las veces, los roles se invierten en los sitios web de los artistas y en los kits de prensa. Si un artista realmente comprende que su respaldo es una declaración pública de sus propios sentimientos y compromiso hacia un producto, podría pensarlo dos veces antes de socavar su credibilidad.

Con una comprensión adecuada, los acuerdos podrían diseñarse para beneficiar directamente a los distribuidores a nivel local o regional. ¿Por qué no apuntar a profesores de música internos? Son la mayor influencia en las decisiones de compra de los estudiantes. Angus Young de AC / DC me dio ganas de tocar la guitarra, pero su SG quedó en segundo plano frente a la Stratocaster de mi profesor. Tuve la misma influencia sobre mis alumnos. Un proceso de solicitud que establezca ciertos criterios y un acuerdo para usar ciertos productos en las lecciones podría resultar en equipos gratuitos o con descuento para los maestros de sus fabricantes favoritos, siempre que esos productos se vendan a través del distribuidor donde enseñan. Esto incluso podría funcionar bien como un acuerdo entre los profesores y las tiendas.

Los acuerdos de patrocinio pueden generar grandes beneficios en todos los niveles. El truco consiste en comprender el mercado, el propósito y la relación. Artistas, fabricantes, comerciantes, consumidores. ¡todos ganan!

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

¡Gratamente sorprendido!

Septiembre de 2006 - Desde los funcionarios hasta los fabricantes y los minoristas más independientes, prevalecieron las vibraciones positivas sobre el espectáculo de verano de NAMM en Austin. Suficientes "Nammsters" con gafas de equipo atravesaron el piso para crear una atmósfera "que valga la pena". "Vimos una serie de distribuidores locales que normalmente no habríamos conocido", dijo Karl Kussmaul de Sony Pro Audio. Scott Wunschel de Nady Systems agregó: "Llegamos a Austin con una mentalidad de show regional y nos fuimos con mucho más que un resultado local, desarrollando nuevos negocios internacionales que nunca fueron un gran plan de show de verano".

Los minoristas también parecían complacidos, desde la cercana Sam Gibbs Music en Wichita Falls Texas hasta la lejana Union Music en Worcester Massachusetts. Además, todos parecían valorar la reunión de mitad de año. "Que no haya un espectáculo de verano sería sintomático de una industria en decadencia", afirmó Linda Smith de Greenwich Music en Greenwich Connecticut. "Y Austin es bueno".

Quizás las actitudes optimistas surgieron de expectativas que habían tocado fondo. Asistencia triste más esperada. La cerveza gratis se agotó en The Hang la noche del estreno, lo que indica que incluso NAMM pensaba que era "pequeño". Una vez que se acabó el alcohol, la multitud no se quedó atrás.
A las carreras
Si NAMM superó a Nashville, ahora es lo suficientemente pequeño como para regresar, aunque el viaje inaugural de Nashville fue solo un tercio del tamaño del de Austin. Los productos iban desde la muleta del principiante hasta el deleite del profesional, pero se podía cubrir el piso en un día. Descubrí clavijas de afinación de guitarra para aquellos que no pueden afinar de oído (o usar un afinador, aparentemente). ¿Quién quiere escuchar a los guitarristas que no pueden aprender a afinar? ¿No es eso parte del entrenamiento auditivo? Por el contrario, la grabadora portátil PCM-D1 de Sony, que utiliza micrófonos de condensador de alta calidad y graba más allá de la calidad de un CD, nos recuerda que los iPod no deben ser el estándar con el que los músicos crean su arte. Nada es mejor que un sonido realmente genial, ¡inspiremos al mundo a apreciarlo!

Los representantes locales Cowser-Lee capitalizaron la importante presencia regional. Los distribuidores recibieron "pasaportes" en los que podían ganar cinco sellos visitando cada uno de los fabricantes de Cowser-Lee: Samick, Gator, Sony, Casio y Show Solutions. Se sacaron pasaportes completos para premios. Cada fabricante contribuyó con algo, y Cowser-Lee desembolsó el gran premio: ¡un crucero!
Huevos con tocino
La "Sesión de desayuno" de NAMM U del viernes comenzó con una emotiva presentación de guitarra para el niño con una enfermedad terminal Trent Brumblow, cuyo sueño de asistir a NAMM fue otorgado por la Fundación Make-A-Wish. Este fue un recordatorio necesario de lo privilegiados que somos de facilitar los sueños artísticos de los demás.

Siguió el perspicaz "Estado de la industria" de Joe Lamond. Disfruté del fabricante Mathias Von Heydekampf de la explicación metafórica de Telex Communications de cómo "la demostración hace la venta". Como el capuchino sobre el café, uno debe elevar los estándares de calidad de los consumidores a través de demostraciones, permitiéndoles "probar" mejores productos por los que estarán dispuestos a hacer cola y pagar más. Sin embargo, Sterling Ball se entrometió "espontáneamente" para compartir sus opiniones después de que la palabra había sido entregada a los minoristas fue una bofetada en la cara del pequeño. Los fabricantes ya habían sido escuchados, y esta "extensión" resultó en que los minoristas finalmente comenzaran con "Sé que estamos atrasados, así que hablaré rápido". Son el rostro de nuestra industria: los vínculos entre productos y personas. Nadie influye y se encuentra con el "estado" de nuestra industria más que los minoristas. Necesitan ser escuchados.
La "Reunión del Ayuntamiento" del sábado fue más condescendiente con los minoristas. Esta fue su oportunidad para abordar cuestiones críticas y recibir explicaciones del "otro lado". Sin embargo, la mayoría de las respuestas se centraron en las fallas y responsabilidades de los minoristas en lugar de en cómo la industria podría unirse en estos temas polémicos. "Realmente no llegó a decir lo que la gente piensa", comentó Smith. "Deberían haberse abordado cuestiones importantes como los precios escalonados, así como una mayor justificación para que los fabricantes ingresen a las grandes tiendas".

Bill Mendello, director ejecutivo de Fender, explicó su elección de hacer negocios con comerciantes masivos, pero dejó a muchos minoristas buscando el cuchillo retorciéndose en sus espaldas. "La decisión es, ¿qué creemos que es mejor para nosotros y la industria? Nuestra investigación muestra que el 90% de la gente en los EE. UU. Nunca ha entrado en una tienda de música, y creemos que algunas de estas personas que no han entrado una tienda de música puede tener la inclinación de querer tocar un instrumento musical. Creemos que los comerciantes masivos atraen ese otro 90% ". También afirmó: "El comprador promedio de Fender compra 14 guitarras en su vida" (lo que sugiere que los independientes obtienen 13 ventas del 90% sin explotar).

¿Cuál es la probabilidad de que los consumidores del mercado masivo se actualicen en tiendas independientes? Probablemente irán de Costco a Guitar Center o al Internet "sin impuestos". El punto de apoyo de los independientes es con los clientes de nivel de entrada y, por lo tanto, Fender está tirando de la alfombra debajo de los que fueron pioneros en su marca. Por supuesto, intentan mantener involucrados a los independientes con cadenas gratuitas o cupones de lecciones canjeables en sus tiendas. Sin embargo, Smith se pregunta: "¿Alguien ha realizado una encuesta para ver cuántos cupones se han canjeado realmente?"

Me gustaría ver un debate estructurado entre paneles de minoristas y fabricantes, moderado y cronometrado. Se pueden adelantar preguntas para que las respuestas completas se entreguen de manera eficiente. Las refutaciones espontáneas sellarían cualquier agujero. Se podrían sacar conclusiones sobre MAP, la realidad del "Big Box", las políticas de Internet, etc.

NAMM lucha porque sus miembros se sienten mal representados, de ahí el surgimiento de Aimm, faimm y otras asociaciones de minoristas. Claro, NAMM está "en la cama" con los fabricantes cuyos stands financian la feria. Sin embargo, esos ingresos se utilizan para hacer crecer el mercado y proporcionar servicios a los miembros. En algunos aspectos, NAMM es un embudo a través del cual los fabricantes contribuyen a la supervivencia de los minoristas. Eso no es malo, y cuanto más la industria apoya a NAMM, más NAMM puede apoyar a la industria. ¿Los independientes necesitan su propia asociación? "No" digo. En cambio, ¡empodera e influye en el que tienes!

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Estilos de vida musicales

Agosto de 2006: la industria de los instrumentos musicales tiene la misión de hacer que la creación musical sea parte del estilo de vida de todos. En un esfuerzo por hacer crecer el mercado, los fabricantes colocan estratégicamente los productos en el trasfondo de películas, programas de televisión, sesiones de revistas y comerciales. Las promociones cruzadas con empresas como Xerox y Hewlett Packard se pueden ver en la televisión, en los aeropuertos y en otros espacios públicos. La presencia de instrumentos en las actividades diarias de Average Joe debería aumentar su conciencia y, con suerte, inspirar la participación. Junto con la campaña, casi todo el mundo tiene acceso a instrumentos decentes (y no tan decentes) fabricados en Asia. Si la sugerencia repetida de hacer música intercepta a suficientes adolescentes vinculados a Xbox, ¡estamos en el camino correcto!

Sin embargo, no todo es "melocotón entusiasta". Hacer que la música sea parte del estilo de vida de todos también extingue el aura que rodea la capacidad de uno para crear música. Al promoverlo como algo que cualquiera puede hacer, el compromiso de desarrollar el talento de uno es menos seductor, y aquellos que requieren una gratificación instantánea (y quién no lo es en estos días, aunque algunos prefieren llamarlo "A.D.D.") seguramente se desilusionarán. Recientemente, un estudiante talentoso cambió su enfoque hacia las artes marciales. "No hay nada especial en poder tocar la guitarra", afirmó. "Todos los niños de la escuela están tocando un instrumento". Además, sus padres querían que desarrollara un conjunto de habilidades "únicas" para las solicitudes universitarias.

Francamente, parece que casi todo el mundo está haciendo música hoy. Los preajustes de fábrica excepcionales y los ritmos generados por computadora convertirán a los sin talento en "músicos" y "productores" autoproclamados. Agregue un publicista creativo a la mezcla y sus brebajes surcan las ondas de radio, disminuyendo aún más el estándar de musicalidad percibido públicamente. Incluso los premios Grammy se han convertido en una especie de vergüenza para la industria.

Cumplir con el mínimo común denominador no siempre funciona. Tome la industria de las aerolíneas, por ejemplo. Los boletos con descuento y la competencia despiadada después de la desregulación de las aerolíneas en 1978 han reducido los márgenes, lo que ha resultado en un servicio deficiente, empleados tratados injustamente, seguridad cuestionable y, en última instancia, una menor calidad de los clientes. chancletas. Érase una vez, volar era especial. Ahora es el equivalente a un autobús Greyhound con alas. En consecuencia, los clientes frustrados que pueden permitirse el lujo de volar se dirigen a las carreteras.

Estamos creando un escenario similar al convertirnos en un negocio de descuento y "desespecializar" el proceso de convertirse en músico. El enfoque de atracción masiva ha allanado el camino para que Linens 'n Things, Target, Best Buy y Wal-Mart proporcionen instrumentos musicales de calidad cuestionable sin ninguna orientación. La industria está apuntando a Average Joe, que prefiere comprar en Internet sin rostro o en grandes minoristas en lugar de en una tienda de música potencialmente intimidante. Para colmo de males, las escuelas están omitiendo los programas de música y los adolescentes pasan el rato "cibernéticamente" en lugar de reunirse y formar bandas. El entusiasmo genuino por hacer música se está desvaneciendo y las repercusiones aparecen en ambos lados del mostrador. Los instrumentos musicales pueden ser una industria en declive.

Un profesor universitario especializado en educación internacional respondió gratuitamente a mi columna de dos partes sobre First Act y Wal-Mart. Realiza un seguimiento de la cultura pop para obtener una visión taquigráfica de la percepción global, y argumentó que los clientes prefieren comprar instrumentos en línea y en los minoristas del mercado masivo porque las tiendas de música tradicionales son intimidantes, condescendientes y rara vez brindan los servicios básicos que yo afirmaba.

"El año pasado compré la mayoría de las tiendas de música en mi estado con un billete de $ 100 en mi bolsillo con la intención de gastarlo todo en cualquier cosa en la que un vendedor pudiera convencerme", dijo. "La falta de servicio al cliente y la atmósfera poco amistosa me dejaron sin nada, sin gastar un centavo. Las tiendas de música tratan a los clientes como si fueran imposiciones, no como clientes.La falta de participación musical en nuestra cultura está relacionada con las tiendas de música y su escaso esfuerzo en atender a los clientes, ¡no a Wal-Mart ni a First Act! ".

De hecho, algunos clientes pueden en realidad ser una imposición dada la mentalidad actual de los consumidores de exigir más por menos a cambio de no lealtad. Sin embargo, si esa frustración se proyecta universalmente en todos los que entran por la puerta, los minoristas deben asumir la responsabilidad de cavar sus propias tumbas. Si los consumidores ya no pueden encontrar inspiración o conveniencia en la tienda de música local, es posible que no haya ninguna razón para venir. Como el viajero que opta por la carretera en lugar de los cielos, finalmente llegará a su destino.

Ciertamente he escuchado a otros quejarse de los minoristas independientes también, y he tenido experiencias decepcionantes de mis propios asociados de ventas diciendo que estarían bien conmigo pero luego se olvidaron, guitarras en bastidores con las cuerdas más sucias, etc. muy decepcionado por la falta de "configuración" de los instrumentos que mis propios estudiantes compraron en las tiendas locales. Por supuesto, esto es solo un porcentaje de clientes y distribuidores, pero algunas manzanas podridas ... como dice el refrán. Se necesitará un orgullo y una pasión unilaterales para justificar la existencia del minorista independiente en el clima de consumo actual.

"La música como estilo de vida" ofrece beneficios en términos de ampliar el mercado y exponer oportunidades musicales, pero debe haber un equilibrio. Las personas pagan más por experiencias exclusivas y están dispuestas a invertir más para obtener un mayor rendimiento. Entonces, ¿por qué entregar la maestría musical con una actitud genérica a un precio desechable? La creación de música debe venderse como algo digno de compromiso e inversión. A medida que el mundo se vuelve más global, la sociedad parece volverse más inconsciente artística y culturalmente. Uno debe mostrar el sueño, proporcionar la inspiración y participar en el desarrollo artístico de los clientes, todo a nivel de la comunidad local. Las tiendas de música son galerías de euforia artística y oportunidades personales. Proyectemos esa imagen en el mundo. ¿No es por eso que abriste tus puertas en primer lugar?

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Objetos de deseo

Julio de 2006 - Como alguien que estudia nuestra industria, debo estar al tanto de las últimas tendencias y tecnología en la comunidad musical. Además, como músico profesional, necesito conocer el equipo más moderno para ayudarme a ejecutar mi oficio. Tengo una maravillosa oportunidad de visitar tiendas de música en todo el país durante mis giras por la clínica de Guitarificación instantánea. En consecuencia, me encuentro con muchos equipos, algunos que tengo, otros que conozco y otros que anhelo descubrir, pero a menudo descubro que estoy más informado que los vendedores sobre los productos que me interesan. Por supuesto, la mayoría de las tiendas de música tienen poco personal. No se puede esperar que los asociados de ventas se mantengan al tanto de la tecnología de rápido desarrollo incluida en todos los artilugios computarizados que son "de vanguardia" hoy pero que mañana serán obsoletos. Por el contrario, si no se puede obtener información completa y precisa en una tienda de música, ¿por qué salir de casa en primer lugar? Internet proporcionará los hechos, así que ¿por qué no comenzar y posiblemente terminar en línea? Una palabra: inspiración.

Los clientes quieren que se les abran los ojos y se les ahorre tiempo si van a hacer el esfuerzo de visitar una tienda de música. La gente está más ocupada que nunca y las recomendaciones de productos específicos que mejoran su productividad artística son primordiales. Para aquellos que no tienen horas para leer intercambios, mirar anuncios, navegar sin cesar en la Web o comprar algo en Guitar Center y explorarlo durante 30 días (solo para descubrir que no se ajusta a sus necesidades y debe ser devuelto ), la tienda de música local debería ser la fuente más eficaz de inspiración musical y recomendaciones personalizadas de productos.

Aquí es donde "mamá y papá" pueden dejar a los "accionistas" ahogados en el polvo. Es importante comprender los productos que se venden, pero es potencialmente más importante comprender a su cliente, no solo sus necesidades inmediatas. ¿Por qué? La regla del marketing 80/20: el 80% de su negocio proviene del 20% de sus clientes. Tratar de ser todo para todas las personas no funciona a menos que uno esté vendiendo cacahuetes en el mundo de Wal-Mart. Guitar Center es una excelente tienda de educación y cumplimiento de productos. Con frecuencia me impresionan los empleados bien informados orientados al departamento, siempre que les haga saber exactamente lo que quiero. Sin embargo, con tantos productos y clientes, llegar a conocer a la clientela más allá de sus necesidades inmediatas no es realista. Rara vez descubro algo interesante en Guitar Center (el ambiente ruidoso e impersonal no es propicio), pero a menudo puedo encontrar el artículo que solicito.

Hasta hace unos quince años, visitaba con regularidad mi tienda de música local, examinaba el inventario y exploraba lo desconocido. Me conocían bien (yo era un chico de la universidad local) y siempre me llamaron la atención sobre los elementos que pensaban que alcanzarían la cima de mis intereses, no con signos de dólar en los ojos, sino simplemente puro placer de alimentar mi crecimiento musical. A veces me llamaban gratuitamente por algo que acababa de llegar. Compré al menos tres guitarras, un par de procesadores y un amplificador o dos (además de muchas más cuerdas, correas, etc.) que de otra manera nunca hubiera descubierto. Estas herramientas fueron fundamentales (juego de palabras) en mi desarrollo musical. Además, cada vez que sentía que estaba en una rutina tonal, esa tienda era mi "tienda de inspiración de ventanilla única".

Sin embargo, durante los siguientes diez años evité por completo las tiendas de música. Guitar Center y Sam Ash estaban germinando y los encontré poco amistosos; una vez que se dieron cuenta de mí, me hablarían mal. Las tiendas independientes divergieron. Algunos intentaron competir almacenando algo para todos y, por lo tanto, carecían de conocimiento del producto. Otros solo vendieron lo que las cadenas no vendieron, lo que resultó en una selección insuficiente. Comencé a hacer mi propia investigación de productos a través de intercambios y catálogos, y Santa Claus se puso su traje marrón y entregó mercadería en mi puerta durante todo el año.

La mayoría de los profesionales saben lo que quieren y prefieren comprar donde saben que hay existencias. No es sorprendente que tantos mencionen a Guitar Center como su tienda de música preferida en la columna "Juguetería", especialmente porque GC es muy bueno acariciando los egos de las celebridades. Cuando vivía en Nueva Orleans, me trataban como una estrella cada vez que entraba en Guitar Center (mi anuncio de Martin Guitar se mostraba por toda la tienda). No había escasez de empleados que me cuidaban, y el gerente generalmente salía a saludarme. Sin embargo, los entornos humildes suelen ser más atractivos. "Mom and Pop" puede hacer que una estrella se sienta como en casa y "Average Joe" se sienta como una estrella.

A medida que los chips de computadora se reducen y los manuales del propietario crecen, los fabricantes deben hacer más para ayudar a los distribuidores a representar sus productos de manera efectiva. Inspire a los distribuidores para que representen la línea, pero finalmente déjelos elegir qué almacenar. Serán mejores representantes si se enfocan en los productos que mejor sirven a sus mercados. Bríndeles un DVD de demostración del producto, tal vez cinco minutos de consejos de ventas para los empleados y diez minutos de demostración para los clientes, por producto. Esto no debe estar disponible directamente para el público, la idea es mantener a los clientes en la tienda con el equipo. Cada distribuidor debería invertir doscientos dólares en una combinación de DVD / TV (o dos) para la educación del cliente. Los discos pueden reproducirse en rotación y bajo demanda.

Es imperativo inspirar las necesidades del 20% principal de los clientes. Uno debe comprender sus sueños, deseos y metas y luego liderar el camino. Los distribuidores no son asesores financieros. Demasiados asociados de ventas llegan directamente al final de la cadena alimentaria, probablemente con la esperanza de asegurar una venta inmediata sobre la competencia. En su lugar, encienda sus sueños mostrando la solución más deseable para sus necesidades, sin importar el precio. Luego, retroceda si es necesario y ofrezca alternativas menos costosas, un paso intermedio hacia la obtención de su "objeto de deseo" final.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Acto 2 (parte 2 de 2)

Junio ​​de 2006: el mes pasado les hablé del "Desafío del primer acto". El caballero en el stand de NAMM de First Act sugirió que comprara una guitarra en Wal-mart para disipar cualquier idea de que First Act pudiera estar apagando a los músicos potenciales (en lugar de darles a luz) debido a la calidad del producto. La compañía cree firmemente que están creando músicos a partir de compradores del mercado masivo cuyo interés en la guitarra se despierta al ver opciones muy asequibles en Wal-mart, Target, Linens and Things, etc. Este artículo no pretende ser una reseña de producto. Mi objetivo es determinar si la guitarra de $ 75, que compré en el mismo recibo que las toallas de papel, los filtros de café y otros artículos para el hogar ... imagínese, finalmente inspirará interés musical y fomentará el crecimiento musical.

Una vez en casa con el ME501 rojo brillante de aspecto retro, estaba ansioso por probarlo. En el primer rasgueo, todas las cuerdas eran ligeramente planas excepto la "G", casi dos tonos enteros agudos. Afortunadamente, el paquete incluye una "Guía de inicio rápido" que ofrece varios métodos de ajuste. Sin embargo, se supone que el principiante tiene sentido del tono. En realidad, la mayoría de los principiantes no lo hacen. Además, sospecho que aquellos que se sumergen en el mundo de la música a través de Wal-mart pueden estar más "desafinados" que la mayoría. Incluso después de varias lecciones, puede ser difícil escuchar en qué dirección se debe girar la clavija, especialmente cuando es significativamente plana o afilada como esta cuerda "G". Es muy probable que la cuerda se rompa durante el proceso. ¿Y que? ¿La "Guía de inicio rápido" también le dirá cómo cambiar las cadenas? De hecho lo hace.

Me sintonicé y comencé a examinar el cuello. Era grueso pero recto y relativamente fácil de jugar dada la poca acción. Sin embargo, la guitarra se desafinaba continuamente. Dado que probablemente soy el primer ser humano en tocarlo desde que aterrizó en las costas de Estados Unidos, era necesario estirar las cuerdas (las instrucciones no me decían eso). Eso resolvió el problema a excepción de la cuerda "B" que continuó desafinando ligeramente, muy probablemente una clavija que se deslizaba. En el transcurso de una semana, la acción baja se volvió demasiado baja. Un ajuste de mástil / acción arreglaría el zumbido, y la "Guía de inicio rápido" explica cómo regular la acción y la barra de armadura (sí, esta guitarra tiene una barra de armadura).

Sería irrelevante comparar esto con un instrumento profesional dado el precio y el mercado objetivo. Sin embargo, First Act afirma que Paul Westerberg de The Replacements compró uno en Wal-mart mientras compraba crema de afeitar y le gustó tanto que lo usó (la guitarra y posiblemente también la crema de afeitar) en la gira. Honestamente, no puedo entender eso. Sin embargo, tengo mi primer "seis cuerdas" -un Cort que les costó a mis padres un poco más de $ 75 hace veinte años- y esta parece una comparación más adecuada. El ME501 se destacó en todos los sentidos (aunque personalmente prefiero la apariencia de mi Cort). The First Act jugó mejor y, aunque las camionetas son anodinas, están adecuadamente limpias. Se lo llevé a un alumno mío que no estaba impresionado, pero me dijo que también superó a su primera guitarra.

En última instancia, si mi Cort me inspiró a jugar, este primer acto podría hacer lo mismo por los demás. Sin embargo, debido al mantenimiento requerido, se requeriría la presencia de un amigo o familiar con experiencia en la guitarra; nadie debería gastar $ 40 en una "configuración" profesional para poder tocar una guitarra de $ 75. Creo que un novato en mis zapatos preferiría devolver el producto a Wal-mart. Por el contrario, si la guitarra se hubiera comprado en una tienda de música, el comerciante habría educado al cliente sobre el instrumento y le habría explicado dónde se ubica en la "cadena alimentaria". Además, la guitarra se habría afinado antes de salir de la tienda, y el distribuidor habría estado disponible para resolver cualquier problema de acción y afinación. ¿Qué haría Wal-mart por mí?

Empaqué la guitarra y me la llevé a la tienda. "La guitarra está desafinada", le dije a la persona de servicio al cliente. Antes de que me diera cuenta, escaneó la caja y me entregó un recibo que mostraba un reembolso de $ 75 (más impuestos) en mi tarjeta de crédito. No hubo conversación en absoluto ya que esto era todo lo que podían ofrecer.

"¿Esto acaba de volver al estante?" Yo pregunté. "No", dijo ella. "Vuelve a la fábrica para que puedan arreglarlo, y luego lo enviarán de nuevo". ¡Qué gran oferta para UPS! Entonces, ¿qué haría a continuación un comprador típico de guitarras de Wal-Mart? ¿Iría a una tienda de música o compraría un videojuego? Apostaría a que alguien que nunca supo que quería una guitarra hasta que la vio en Wal-mart cambiaría esta experiencia por un videojuego menos engorroso.

Si Wal-mart / First Act crea personas que abandonan a quienes de otra manera no lo hubieran intentado, entonces "no hay daño, no hay falta". Sin embargo, me preocupan los que están interesados ​​y decidieron probar las aguas con una opción barata. Al final, solo el tiempo lo dirá. First Act reporta ventas significativas, y si las ventas generales de guitarras están aumentando proporcionalmente, First Act está brindando a toda nuestra industria un servicio muy valioso. Ahora están entrando en el canal MI, abriendo salas de exhibición de marcas y promocionando una tienda personalizada que está atrayendo el respaldo de un alto perfil. Es una empresa inteligente con grandes planes, recursos importantes y un fuerte compromiso con lo que hace. En cuanto a la competencia, deberían arremangarse y encontrar una manera de educar a los músicos emergentes sobre dónde encontrar el Acto 2.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Acto 1 (parte 1 de 2)

Mayo de 2006 - Una de mis misiones de invierno en NAMM fue aprender sobre la compañía que muchos creen que compromete la industria de la guitarra: First Act. El fabricante domina la venta de guitarras a través de cadenas de mercado masivo. Están captando clientes de nivel de entrada de los minoristas tradicionales de instrumentos musicales, o tal vez simplemente han capturado un mercado que las mamás y los padres no querían pero que ahora desearían tener. Estos capitalistas del mercado de masas vieron una oportunidad que nuestros propios guerreros de la industria pasaron por alto. Sin embargo, la calidad del producto ha encendido el debate sobre el impacto final de su existencia.

Ser o no ser?
Desde que apareció First Act, los comerciantes tradicionales se han quejado. "Los clientes vienen con guitarras Wal-mart que no tocan y ni siquiera se pueden arreglar. Entonces yo soy el malo porque no puedo, o no puedo, arreglar una guitarra que no deberían haber comprado ¡El primer lugar!" Si esta es la experiencia de un comprador de guitarras por primera vez, ese músico potencial probablemente seguirá siendo "potencial" mientras recurre a los videojuegos.

"El propósito fundamental de First Act es promover y brindar la oportunidad de reproducir música a todos los que lo deseen", afirma el sitio web de la compañía citando a Bernard Chiu, presidente de la junta. "Este es el sueño que cumpliré, y el mantra por el que toda nuestra gente vive y trabaja todos los días".

Ciertamente, algunos de los peces gordos de la industria (Fender, Epiphone, Samick, etc.) brindan esa oportunidad "a todos los que lo deseen", y lo hacen mejor que nadie a través de distribuidores de música expertos. Sin embargo, promover la oportunidad en escenarios de mercado masivo puede inspirar a aquellos que nunca supieron que lo querían. Independientemente, si el instrumento finalmente frustra en lugar de alentar, una guitarra se vendió al costo de toda una vida de música (sin mencionar las compras musicales).

Stand de NAMM # 4268
En realidad, nunca había tocado una guitarra First Act, pero las había visto a través de ventanas de plástico en cajas de cartón apiladas en Wal-mart. Un joven de pelo largo estaba trabajando en el stand de la empresa. Mientras examinaba las guitarras, sonrió y me pidió que le hiciera saber si necesitaba algo. Luego, un señor mayor de negocios pasó y ofreció su ayuda. "Estoy interesado en aprender más sobre la línea", dije. "Escribo para Music and Sound Retailer. Soy una de las personas en esta industria que te ha hecho pasar un mal rato". (¡Supongo que no sería un buen MI Spy!)

Discutimos cómo la compañía fue fundada por veteranos del mercado masivo en lugar de guitarristas o constructores profesionales, y que First Act ahora debe romper el mercado profesional para darle credibilidad a la marca (lo que están tratando de hacer con modelos de tienda personalizada). , respaldos de alto perfil y una línea de tienda de música). Transmití que muchos de nosotros en la industria sentimos que los músicos potenciales están mejor atendidos comprando herramientas para "hacer sueños" en lugares que brindan un alto nivel de educación y servicio sobre productos. Ciertamente no estuvo en desacuerdo, pero sostuvo que cree inequívocamente que First Act in Wal-mart está descubriendo músicos potenciales que de otra manera no estarían interesados. Respondí: "Está bien, pero ¿no es posible que la calidad esté desanimando a la gente en lugar de alentarlos a seguir la música?" Luego me dio un puñetazo, ¡es broma! "La única forma de juzgar es que vayas a Wal-mart y te compres uno", dijo. "Si le envío uno, no hay pruebas de que lo que le envío sea representativo de lo que compra el cliente promedio en la tienda".

Rascarse la picazón
Recientemente, una compañía de tarjetas de crédito me envió una tarjeta de regalo de $ 10 a Wal-mart como "gracias" por suscribirme a algún servicio al que no recuerdo haberme suscrito. Esto me recordó el "Desafío del primer acto", por lo que mi esposa y yo nos aventuramos a ir a nuestro Wal-mart "local" (soy uno de los pocos que viven a más de una hora de distancia de un Wal-mart). Llenamos nuestro carrito con toallas de papel, filtros de café y una novela de bolsillo. No vimos ninguna guitarra hasta que nos acercamos al cajero. Ahí estaba: una guitarra eléctrica First Act de color rojo brillante en el lado de salida de las cajas registradoras. Solo había un modelo disponible (ME501 "Cuerpo de corte único personalizado"), que no ofrecía la oportunidad de comparar características. Sin embargo, esta guitarra de $ 159,92 fue "revertida" a solo $ 98. Ciertamente parecía mucho.

Le pedí al servicio de atención al cliente información y me dijeron que preguntara en el "Centro de visión". ¿Por qué los anteojos y las guitarras compartirían un departamento? Entré al Centro de Visión y permanecí pacientemente en fila con otros compradores con discapacidad visual.Le pedí información y el especialista en anteojos respondió: "No sé nada sobre ellos, aparte de que necesitas un amplificador y un cable". Me recordó un momento en el que le pregunté a un empleado de Wal-Mart cómo usar una limpiadora a vapor y me respondió: "Enchúfelo". Cualquiera que esté contemplando la compra de una guitarra tendría que apostar, pero había poco que perder dada la política de devolución de 30 días.

Coloqué la guitarra en el carrito con las toallas de papel, los filtros de café, etc. ¡Me costó $ 75! "¿Por qué, ya que estaba marcado en $ 98?" Le pregunté al cajero. Ella no lo sabía (o le importaba especialmente). ¡Estaba tan contento de ahorrar los $ 23 adicionales, y desconcertado al comprar una guitarra y filtros de café en el mismo recibo, que olvidé por completo usar mi tarjeta de regalo!

De camino a casa, debatí si quería que First Act brillara o se tambaleara. Si brillan, el valor percibido de las guitarras por parte del público y, en consecuencia, el valor percibido de tocar la guitarra podría disminuir. Si se tambalean, es posible que muchas estrellas nunca nazcan. ¿Qué podía esperar por $ 75? ¿Qué debo esperar? Estén atentos para el segundo acto el próximo mes.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Abril de 2006 - Ahora que pagó su deuda anual con el Tío Sam, ¿se acordó de incluir el impuesto sobre "ventas y uso" adeudado por las compras en línea? Claro, creemos que nos ahorramos unos cuantos dólares haciendo clic en lugar de arrastrarnos, pero a menos que nos arreglemos cada abril, el tío Sam (o uno de sus cincuenta sobrinos y sobrinas) puede llamar a la puerta.

"Actualmente, los consumidores están obligados legalmente a pagar un impuesto sobre el uso correspondiente en las compras en línea cuando el vendedor no recauda el impuesto sobre las ventas", afirma www.e-fairness.org, una coalición que aboga por la equidad para las empresas y los consumidores. "Muchos consumidores no comprenden su responsabilidad fiscal sobre el uso y el cumplimiento de los requisitos del impuesto sobre el uso es muy bajo. Por lo tanto, millones de estadounidenses que compran en Internet o mediante catálogos están violando la ley".

Quizás este sea el mensaje que se debe transmitir a los navegadores tradicionales que, en última instancia, compran en línea. Un poco de educación puede ser de gran ayuda. Conozco gente que copiaba CD con regularidad hasta que le pregunté: "¿Irías a Tower Records y saldrías con uno debajo de la chaqueta?". Por supuesto, la gente se siente más culpable por recibir dinero de "artistas hambrientos" que del gobierno. Sin embargo, no estará de más recordarles a los clientes que negocian con el "impuesto sobre las ventas" que, a menos que informen sobre las compras en línea y paguen el impuesto adeudado (más el contador que lo suma todo), están infringiendo la ley.

I-piñones opuestos
El impuesto sobre las ventas por Internet es un gran revuelo en nuestra industria, al igual que las críticas a nuestra sociedad de "gratificación instantánea". Mientras que los minoristas en línea tienen una ventaja de "precio final" sobre la mayoría de las tiendas físicas, las tiendas tradicionales mantienen la ventaja de la "gratificación instantánea", siempre que estén convenientemente ubicadas con estacionamiento amplio, tengan productos en stock y demuestren un servicio al cliente estelar.

"No creo que los impuestos sobre las ventas realmente marquen la diferencia para la mayoría de los clientes", dice Jay Heath de Middletown Music, Middletown, Delaware. "Considero que el excelente servicio al cliente es el mejor cerrador. Ganar clientes de Internet y catálogos ha sido nuestro objetivo desde el primer día".

Don Edwards de Bronstein Music, San Francisco CA, tiene un punto de vista diferente. "La falta de impuestos sobre las ventas en línea tiene un impacto tremendo. Ya no vendo sintetizadores porque los clientes pueden comprarlos en línea por un 8.5% menos". De hecho, un sintetizador tiene menos individualidad que una guitarra. Edwards continúa: "Un cliente vino el sábado pasado para comprar un estuche de vuelo para su nuevo sintetizador. Le pregunté dónde había comprado el sintetizador y admitió tímidamente 'en línea'". Cuando le pregunté por qué decidió no comprarlo en un distribuidor local, respondió 'impuesto sobre las ventas' ".

¿Por qué opiniones tan diferentes? Para empezar, Delaware es uno de los cinco estados sin impuestos sobre las ventas (Alaska, Montana, New Hampshire y Oregon son los otros). Por lo tanto, también se podría argumentar que los minoristas en esos estados comparten la ventaja injusta. Es posible que pierdan menos clientes a causa de Internet e incluso atraigan a clientes del otro lado de la frontera estatal (que en última instancia pueden pagar más en gasolina de lo que ahorran en impuestos). Sin embargo, Heath equilibra esa ecuación. "El hecho es que los bienes raíces comerciales, los alquileres y la publicidad son más altos aquí que en los estados vecinos. Todo esto se debe a la ventaja 'libre de impuestos'".

Los catálogos han ofrecido compras libres de impuestos durante mucho tiempo, pero Internet seguramente ha aumentado las compras "fuera del estado". Además, el "envío gratuito" es la mejor trampa para ratones. ¿Cómo ofrecen los minoristas en línea tal incentivo? Tienen que hacerlo si quieren competir en cyber-land-los clientes lo esperan. "Aprovechamos la economía de Internet para ofrecerle enormes ahorros sobre todo lo que hemos visto", afirma Music123.com, un destacado minorista de música en Internet. Eso debe significar menos gastos generales, descuentos por volumen de compras y descuentos por volumen de envío. Además, se sabe que algunos fabricantes abandonan los pedidos, y tal vez algunos todavía lo hagan.

Buscar guitarras en Google
Las compras a menudo comienzan en Internet, incluso si simplemente se busca un distribuidor local. Google "Schecter" y lo primero que uno ve es: "Schecter en Music123.com. Miles de guitarras en stock, envío gratis, devoluciones de 45 días". Click y "la súper tienda de música más completa de Internet" ofrece un precio libre de impuestos en una guitarra con la que el consumidor se aventurará en su tienda local, armado y listo para negociar. Esto es un doble golpe porque el minorista en línea arma al cliente pero probablemente pierde la venta, y los servicios "familiares" al cliente prácticamente no obtienen ganancias, a menos que, por supuesto, el fabricante imponga un MAP responsable que produzca márgenes razonables.

"Los clientes quieren verlo y tocarlo primero", comenta Edwards. "Luego nos dicen cuánto valoran el servicio personal y quieren comprarnos ... siempre que igualemos el precio en línea". En última instancia, Bronstein tiene que vender a un 8,5% por debajo del MAP para cerrar ese trato, ¡servicio incluido! De lo contrario, son solo una sala de exposición para la competencia "virtual".

Dick Cheney
Los fabricantes que se dan la mano con los minoristas que compiten entre sí por diferentes medios podrían ser contraproducentes, y el envío directo es dispararle a un amigo en la cara. Si la competencia desleal en Internet persuade a las tiendas físicas a dejar de vender ciertos productos, los minoristas en línea pueden tener dificultades para vender aquellos artículos que los consumidores ya no pueden experimentar localmente. "Trato de comprar productos inteligentes y solo ofrecer productos que ofrezcan igualdad de condiciones a los distribuidores independientes más pequeños como yo", dice Heath. "Si no puedo competir con los catálogos, las cajas e Internet, simplemente apoyaré un producto alternativo".

Hasta que no haya una reforma del impuesto sobre las ventas, un cambio en la distribución de productos o una mentalidad de consumidor diferente (no contenga la respiración), los minoristas tradicionales deben centrarse en los servicios que siempre serán necesarios, no simplemente "valorados". "Hay dos cosas que uno no puede conseguir en línea", dice Edwards, "lecciones de música y reparaciones. Los accesorios son definitivamente una de las claves, pero necesitas una escuela que funcione para vender muchos de ellos".

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Nammificación

Marzo de 2006 - ¡Como muchos de nosotros, sobreviví a una agenda muy llena en Anaheim! Entre "All Star Guitar Night", la Universidad NAMM y los stands de las empresas que apoyo como intérprete, tuve la suerte de hablar con muchos de ustedes y obtener una perspectiva más amplia de la feria comercial y el impacto que tiene en nuestra industria. . Gracias por detenerme en las cabinas, pasillos, vestíbulos y ascensores. Agradezco enormemente sus comentarios, conocimientos y aliento.

El NAMM Show siempre está lleno de grandes prospectos. Las oportunidades se presentan con frecuencia si uno está preparado para reconocerlas y aprovecharlas. Como conjeturó elocuentemente Evan Skopp, vicepresidente de ventas y marketing de Seymour Duncan / Baseline Pickups, "NAMM es más que simplemente reunirse con distribuidores de EE. UU.: Se trata de forjar y fortalecer relaciones comerciales con distribuidores existentes, distribuidores internacionales, clientes OEM, usuarios finales, proveedores, la prensa, los artistas y, quizás lo más importante, los clientes potenciales. Además, nos da la oportunidad de permitir que todas esas relaciones se beneficien del contacto cara a cara. Hay algo infinitamente más "humano" en un apretón de manos y un sonrisa que no puede duplicar con un simple pdf adjunto a un correo electrónico ".

NAMM U
La Universidad NAMM vale la pena el viaje solo. He presentado seminarios en los últimos tres espectáculos y la asistencia ha sido siempre impresionante. Compartir información es la mejor manera de fortalecer nuestra industria. A pesar de que hay tanta "Nammificación" compitiendo por el tiempo de uno, educarnos sobre los problemas y las posibles soluciones nos permite administrar nuestros negocios e impactar nuestra industria y comunidades de manera más efectiva.

"NAMM realmente dio un paso al frente para el evento 'Big Issues' de desayuno gratis que batió récords", concuerda Johnny Thompson, hablando en nombre de la asociación de minoristas independientes de California, Music For Everyone. "Esto valdrá la pena en la educación sobre estos temas y el comienzo de la postura proactiva de NAMM para abordar los problemas difíciles de nuestro tiempo. NAMM defendió a toda la industria en su esfuerzo por ayudar a crear más comercio entre proveedores, vendedores y consumidores ".

Patrick Cummings, presidente de iGuitar Inc., también es un gran defensor de la Universidad NAMM, pero siente que se puede hacer más para poner nuestra industria a la vanguardia. "Un área que falta es capacitar a los distribuidores para que modernicen su departamento de guitarras con computadoras y software relacionado con la guitarra", dice. "Tim Ryan, director ejecutivo de M-Audio, dijo que 'la computadora se está convirtiendo en el centro del universo para los músicos', y estoy de acuerdo. Hay enormes ingresos de 'publicidad' para los minoristas que venden productos basados ​​en computadoras a guitarristas. ignorado ". A Cummings también le gustaría ver acceso inalámbrico gratuito a todos los expositores en las ferias. Quizás eso ayudaría a llevar la presencia en la web y las tecnologías interactivas a la vanguardia.

Fuera de horas
All Star Guitar Night, Acoustic Café y las fiestas de PRS y Sennheiser contaron con un talento fenomenal y un entretenimiento excelente. "Vemos y escuchamos a tantos grandes músicos que nos recuerdan que la NAMM Music Convention trata sobre la música y el negocio", dice Thompson. Skopp coincide: "Las fiestas nocturnas nos dan la oportunidad de reunirnos con nuestros socios comerciales en un ambiente relajado, además de escuchar buena música, que es el lazo que nos une a todos en esta industria, al menos en algunos nivel."

Sin embargo, los eventos nocturnos pueden ser un poco abrumadores después de largas horas en el piso comercial. Demasiados asistentes "chocan" en sus habitaciones de hotel tratando de escapar del aluvión de volumen en los foros públicos. "Tal vez estemos envejeciendo, pero después de ocho horas de intensidad extrema en el piso de exhibición, lo último que necesitamos es más del mismo volumen estruendoso en el lobby de cada hotel", comenta Dick Boak de CF Martin Guitars. Quizás si NAMM les diera a todos un "descanso" sonoro entre las actividades diurnas y nocturnas, los conciertos llenos de talento serían apreciados por más "Nammsters".

En los libros
Muchos fabricantes informaron un aumento en el tráfico y las ventas de NAMM en años anteriores. "Vimos la principal diferencia en la asistencia internacional", dijo Stefanie Reichert, vicepresidenta de marketing de Sennheiser USA. "Muchos más clientes globales de Sennheiser asistieron a la feria de este año. NAMM se ha convertido en un evento verdaderamente internacional".

Otros creen que sería más rentable llevar a los distribuidores a la sede de la empresa para una educación enfocada sobre el producto, eliminando la competencia de los stands vecinos. Sin embargo, como un músico que intenta ganar seguidores en un bar abarrotado con televisores de pantalla grande y solteros "hambrientos de sexo" que buscan satisfacer sus antojos, el escenario se convierte en un barómetro de la capacidad de uno para robar la atención de la competencia.

"Gran parte de las pantallas son las mismas que las del año pasado, pero siempre hay productos y proveedores con los que no estoy familiarizado", dice Thompson. "Siempre encuentro nuevas incorporaciones importantes a nuestro inventario". Desde el lado del fabricante, agrega Boak, "exponer en NAMM es fundamental para nuestro negocio. Es nuestro vehículo para presentar nuestras nuevas ideas a la comunidad musical y es donde escribimos la mayoría de nuestros pedidos anticipados para el año. cantidad de energía, producto e información individualmente a nuestros distribuidores sería ineficiente e ineficaz ".

El invierno de 2006 está en los libros. Quizás el problema actual con los programas de verano es nuestro propio escepticismo sobre mudarnos a nuevas ciudades. Si bien no se puede ignorar una economía en dificultades y una mayor competencia por la atención del consumidor, adoptar Austin podría impulsar las cifras del cuarto trimestre por encima de las de 2005. NAMM no es eficaz sin el apoyo de la industria. Desde el distribuidor más pequeño hasta el fabricante más grande, el simple hecho de aparecer ayuda a unir nuestra industria. Juntos, podemos evitar que empresas ajenas a la música tomen a nuestro amado toro por los cuernos. Además, podemos transformar nuestra industria de "descuento" a "valor agregado". ¡Nos vemos en Austin, que según los tejanos es "la capital mundial de la música en vivo!"

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Impresiones duraderas

Febrero de 2006 - El deseo de tocar un instrumento a menudo se inspira en artistas con los que uno se identifica. AC / DC fue mi fuente inicial de inspiración y el guitarrista Angus Young representó la energía y el talento para el espectáculo que me atrajeron hacia el instrumento (evidente en mis videos de la escuela secundaria donde atravesé el escenario como un pollo con esteroides). Sin embargo, preferí la Fender Stratocaster, la "otra" guitarra que tocaban las grandes estrellas del rock, sobre la Gibson de Young. Si bien los Fenders y Gibsons estaban fuera del rango de precios de mis padres, un Cort estilo "Strat" ​​(alrededor de $ 100) encajaba perfectamente. Me encantó porque abrió el camino hacia una marca "profesional". A medida que mis gustos se ampliaron a Clapton, Cray y Stevie Ray, más que nunca quería una verdadera "Stratocaster". Sin embargo, mi profesor estaba vendiendo su Les Paul Custom de los años 70 (era demasiado pesada para él después de un accidente automovilístico), así que la compré por $ 600. Finalmente toqué lo que tocaban los profesionales, y luego vino una American Standard Stratocaster. Durante la siguiente década, solo compré Fenders y Gibsons. Irónicamente, hoy no poseo ninguna de las dos marcas.

Primera impresión
Mientras compraba en Best Buy hace unos días, escuché rasgueos de guitarra compitiendo con televisores a todo volumen del departamento de "Home Theatre". Mis oídos me llevan a una exhibición vergonzosa de dos modelos Fender "Starcasters" y dos modelos Gibson / Baldwin "Signature", una SG y una Les Paul. A la izquierda, el inventario en caja se colocó uno encima del otro, cada caja con una gran ventana de plástico que revelaba la guitarra adjunta. Fue como comprar un camión de juguete en Kmart. Cuerdas GHS, micrófonos Shure y Audio Technica y un sintonizador colgado detrás. Las guitarras de exhibición se asentaron con cautela en soportes baratos, y a ambos guardabarros les faltaban cuerdas de "E" agudas. La envoltura de plástico sobre los protectores de picos estaba sucia y uno se estaba despegando severamente. Cada producto (no se presentó de una manera digna del término "instrumento") se vendió por alrededor de $ 175. Me sentí realmente triste al ver estas marcas legendarias, mis sueños de la infancia, reducidas a un "Juguete Tonka". Además, los padres pueden tirarlos a los carritos de la compra mientras hacen recados con su hijo menor. "¡Te conseguiré un 'Fender' si dejas de golpear a tu hermana!"

Mentes inquisitivas
Si bien las tiendas de música especializadas también venden Squires y Epiphones económicos, la mayoría posee el conocimiento y la integridad para educar a los clientes sobre el producto. Llamé a un vendedor de Best Buy y le pedí que me explicara las diferencias entre Fenders y Gibsons. Estaba perplejo. Proseguí con la investigación y comenté que los guardabarros tenían una "cosita cerca del metal" (bobina simple en la posición del puente) y las Gibson tenían "cositas" más anchas (humbuckers). El acepto. Entonces, también mencioné que los Fenders tenían cinco cuerdas mientras que los Gibsons tenían seis. Los contó y confirmó que esto sí que era una diferencia, pero agregó que no estaba seguro de que se suponía que fuera así. Pedí un vendedor con más conocimientos, por lo que sugirió que investigara en "Música" (CD). Después de diez minutos de buscar allí conocimientos, me di por vencido.

El cajero me preguntó si había encontrado todo lo que necesitaba. "No pude conseguir ninguna ayuda con las guitarras eléctricas", respondí. Así que llamó a la gente de "Home Theatre".

"¿Hay alguien que pueda ayudar a un cliente con 'gwitars'?", Preguntó. La persona del otro lado no podía entender de qué estaba hablando. "Gwitars, dije. ¡Gwitars!" Luego fue transferida al departamento de "Música". Por supuesto, ya sabía que eso era inútil. "¡Podríamos hacer una venta si alguien puede ayudar a este cliente!" gritó en el teléfono. La transfirieron a "Media" donde finalmente alguien estuvo dispuesto a ayudar. Me entregó el teléfono, así que le hice mi pregunta. Él respondió: "Yo era el tipo que te ayudó antes. Si nadie en el departamento de 'Música' podía ayudar, entonces no podemos ayudarte".

Cambiar de carril
Desafortunadamente, encuentro esta experiencia típica del servicio al cliente de "caja grande". Sin embargo, lo que me decepciona no es el minorista (no espero más), sino la representación de las marcas más famosas de nuestra industria, las que más vemos en películas y televisión. Si yo fuera un "Joe promedio" tratando de comprarle una guitarra a un junior en Best Buy, probablemente terminaría con un videojuego en su lugar. Es comprensible que los fabricantes necesiten explorar nuevos canales minoristas a medida que Internet y el mercado masivo se conviertan en una parte más importante del panorama minorista. Sin embargo, para aumentar el interés del público en la reproducción de música, debe haber orgullo e integridad en cómo se presenta la "reproducción de música". No es lo mismo que "poner la radio" o "jugar a un videojuego" y no debe venderse en el mismo contexto. Los músicos "crean" música, lo que requiere talento, práctica y compromiso. Esto debería comercializarse como algo valioso y digno de inversión. ¿Por qué no empoderar a las tiendas independientes, que se preocupan por los productos, para que lleguen a mercados más amplios a través de publicidad cooperativa, eventos / clínicas de distribuidores, MAPS con márgenes rentables, capacitación sobre productos en la tienda y muchos otros vehículos?

Ganar y poseer instrumentos de marca de calidad infunde orgullo, valor y compromiso con mis estudios musicales, grabaciones y actuaciones. Fender y Gibson son puntos de referencia para guitarristas y fabricantes. Esos "estándares" deben apreciarse y mantenerse.¿Cómo podemos esperar que el público valore los instrumentos cuando nuestra propia industria parece descuidarlos? Si presentamos la musicalidad como algo que vale la pena "ganar" (y no me refiero a no golpear físicamente al hermano), "invertir en" y "cultivar", tal vez la educación artística vuelva a ser valorada por las escuelas y la sociedad en general. Eso ayudaría a crear inversores a largo plazo en múltiples instrumentos musicales en lugar de compradores de productos desechables por única vez. Cualquier cosa "a largo plazo" parece contradictoria a la mentalidad corporativa actual de "informes trimestrales", y el aumento de fusiones y adquisiciones amplía la distancia entre los directores ejecutivos y las comunidades. Sin embargo, una industria autosostenible debe cultivar los intereses culturales que la alimentan.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Enseñanza de valores

Enero de 2006 - Las lecciones de música deben ser valoradas más por todos. A menudo hablo de la importancia de reprogramar la percepción de los consumidores sobre el valor del instrumento, pero quizás esto sea aún más crítico. Si aprender a tocar música requiriera una mayor inversión financiera y la industria presionó para que se especializara en lugar de formar parte del estilo de vida de todos, el valor percibido de la música en sí misma probablemente aumentaría. Esos robar canciones (descargar y grabar CD ilegalmente) y fotocopiar partituras pueden dar un segundo pensamiento a los derechos de autor. Las escuelas públicas que recortan los programas de arte de los presupuestos, enviando el mensaje de que la música no es importante, podrían encontrar una presión adicional para reconsiderar su posición. Quién sabe, ¡quizás escucharíamos mejor música en la radio!

Los minoristas de música independientes deben aprovechar la oportunidad y aceptar la responsabilidad de brindar educación musical ofreciendo lecciones y cobrando adecuadamente. Me molesta que muchos minoristas prácticamente "regalen" lecciones. La instrucción musical debería costar al menos lo mismo que los entrenadores deportivos y los tutores académicos. Practicar deportes puede desarrollar el espíritu de equipo, la disciplina y las habilidades sociales, al igual que tocar en una banda, pero aprender música también desarrolla el pensamiento crítico (a pesar de Jessica Simpson). Esta capacidad adicional permite obtener logros en todas las demás materias, pero no se cultiva en los métodos de enseñanza actuales de "forzar en lugar de sacar" en las escuelas.

Si las tiendas vecinas aumentaran cooperativamente el costo de las lecciones de música, crearían mejores experiencias musicales y seres humanos más exitosos al mismo tiempo que aumentarían sus propios resultados. En relación con un mayor costo de la educación musical, sería más fácil vender instrumentos más caros con márgenes más amplios. Los maestros holgazanes que hablan más que enseñan podrían ser reemplazados por contrapartes más dedicadas, y los estudiantes que olvidan sus libros semana tras semana desaparecerían. Los padres requerirían que su hijo se comprometa más fuerte en lugar de simplemente ocuparlo con lecciones de música baratas mientras mamá se hace la manicura. Hace muchos años, le comenté a un colega que me sentía como una niñera cara. Él replicó: "¡No somos tan caros, incluso para las niñeras!" Efectivamente, nuestra tienda subió sus precios y el servicio de niñeras disminuyó. Sorprendentemente, el número de estudiantes en general siguió aumentando.

Sin embargo, la educación musical de calidad no debe tener un costo prohibitivo para aquellos que podrían beneficiarse más. Si uno aumenta el precio, también debe establecer un equilibrio, como ofrecer "becas" a quienes reciben cupones de alimentos. Esto podría financiarse con "obsequios" de estudiantes más ricos o filántropos locales, o donando automáticamente un dólar de cada lección al fondo. No soy comunista, ¡pero Karl Marx tuvo algunas buenas ideas! Al menos musicalmente, "ningún niño se quedaría atrás".

La mayor parte de mi enseñanza actual se realiza a través de conferencias universitarias y clínicas de guitarra (www.InstantGuitarification.com) en minoristas independientes de todo el país. Sin embargo, enseñé en una tienda pequeña pero en crecimiento durante unos diez años, el mismo lugar donde comencé mi búsqueda ocho años antes para convertirme en Angus Young de AC / DC (uniforme de niño de escuela no incluido). Durante esos dieciocho años, aprendí mucho sobre la importancia de las tiendas de música para una comunidad y, en particular, el impacto de los buenos maestros. Incluso hoy, aprendo mucho sobre los programas de lecciones locales mientras estoy de viaje. Lamentablemente, la necesidad de estándares de enseñanza más altos es abrumadora.

Es comprensible que los horarios de actuación de los profesores privados tengan prioridad sobre su compromiso con los estudiantes; no conozco a muchos músicos que soñaran con enseñar en "Ma and Pa's Music". Sin embargo, esto afecta negativamente al alumno (que también es un "cliente") ya la tienda. Las lecciones inconsistentes resultan en conocimiento fragmentado y las ausencias frecuentes resultan en clientes frustrados. Una ventaja de enseñar entre varios instructores es la capacidad de proporcionar sustitutos. Si bien algunos estudiantes pueden tener reparos, es mejor para ellos que saltarse una semana, siempre que las lecciones estén bien estructuradas por el maestro regular y el sustituto las lleve a cabo adecuadamente. Además, facilita enormemente la programación y la contabilidad al eliminar los reintegros y reembolsos.

Los profesores y los asociados de ventas también deben trabajar juntos. La relación comercial entre las lecciones y el comercio minorista es una parte fundamental del modelo comercial del minorista de música independiente. Algunas tiendas alientan (tal vez exijan) a los maestros a usar el inventario durante las lecciones, pero muchos instructores se oponen a que se los "use" de esta manera y sienten que no es su trabajo vender instrumentos. Sin embargo, me parece sensato. Si los instructores quieren tener un lugar para enseñar, deben trabajar en equipo. Además, muchos de los instrumentos de los maestros exceden la calidad y el precio apropiados para la mayoría de los estudiantes, y la exposición repetida inspira a los niños a gastar el dinero que tanto le costó ganar en cortar el césped, palear y usar papel en equipos de nivel profesional. Probablemente gastarían de más en instrumentos que no se ajustan adecuadamente a sus necesidades y gustos en desarrollo. Al tocar instrumentos durante las lecciones que son más apropiadas para los estudiantes (a menudo cambié de guitarra según el estudiante individual), uno también los educa sobre las herramientas del oficio que mejor sirven a sus intereses.

Los maestros también deben alentar a los estudiantes a comprar libros de música en lugar de escribir canciones para ellos, y exigir que compren cartas de acordes y manuscritos en blanco en lugar de perder el tiempo dibujando líneas y recuadros en páginas en blanco. Los minoristas deben informar a los maestros sobre las herramientas disponibles e invitarlos a influir en el inventario en términos de almacenamiento de lo que necesitan sus estudiantes. Las lecciones y la venta al por menor equivalen más en conjunto que a la suma de sus partes.

Nuestra industria no debe permitirse reducir el valor percibido por el público de la educación musical como lo hemos hecho repetidamente con los instrumentos. Las lecciones son la gracia salvadora para muchas tiendas en esta economía de búsqueda de gangas en Internet. La logística de estudiar música localmente todavía funciona a favor de los minoristas independientes. Por lo tanto, antes de ver "qué tan bajo se puede llegar", ofrezcamos mejores programas de enseñanza a un precio que infunda valor y exija respeto.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

¿Cuál es mi línea?

Diciembre de 2005 - Espero estar abrumado una vez más por la cantidad de líneas de guitarra que se exhibirán el próximo mes en NAMM. Con tantas fusiones y adquisiciones, además del aumento de la fabricación en el extranjero, es difícil distinguir unas de otras. Si bien muchas marcas de cuerdas provienen de unas pocas fábricas durante años, esta "crisis de identidad" ahora se extiende al instrumento. Sin embargo, un ojo agudo (y con suerte uno o dos oídos) puede descubrir gemas que equivalen más en su conjunto que a la suma de sus partes.

Póngase en fila
Los distribuidores independientes deben centrarse en las marcas que no se venden en grandes cajas, cadenas o catálogos. Tratar de ser todo para todas las personas es, en última instancia, una batalla perdida. Un estudiante nuevo mío, de 16 años que trabaja después de la escuela para pagar sus deudas con los instrumentos musicales, recientemente gastó dos de los grandes en un Ibanez JEM de nuestro catálogo "amigo". Nunca lo había jugado ni visto de primera mano, a pesar de tener un crupier a la vuelta de la esquina. Espero que haya entendido el valor de los minoristas locales una vez que pasé la mitad de su lección ajustando el cuello y la entonación solo para que funcionara. Ahora está centrado en un amplificador Carvin (solo se vende directamente) con el que no tiene experiencia personal. ¿Por qué? ¡Steve Vai! No quiere correr el riesgo de que se le disuada de sonar "Flex-Able", aunque con frecuencia le recuerdo que la práctica es una opción "Vai-able".

El mayor riesgo es no correr ningún riesgo. Me gustaría que los distribuidores independientes fueran pioneros en las marcas desfavorecidas que cuentan con componentes de calidad y mano de obra. Las manufacturas asiáticas superan las expectativas y ofrecen más ventajas que nunca. Entiendo la presión para atraer a los consumidores con líneas importantes, pero los grandes "buy-ins" y los márgenes minúsculos dan como resultado que los recursos de los distribuidores se inviertan demasiado para el bien del consumidor. Las salas de exposición están monopolizadas y las condiciones del almacén pueden ser menos que ideales.

En la industria discográfica, los amantes de la música son víctimas de tiendas más grandes con pantallas masivas que en realidad ofrecen menos títulos; no es de extrañar que la descarga sea tan popular. Una está rodeada de Britney mostrando su "máquina de hacer dinero" (concedido, ¡las cosas podrían ser peores)! A pesar de los dólares de publicidad cooperativa y los "productos gratuitos" que ayudan al minorista con las unidades de descarga (que finalmente salen del bolsillo del artista), las grandes corporaciones discográficas están perdiendo lentamente participación de mercado ante los sellos independientes que se niegan a ser devorados. Creo que también veremos que esto suceda en la venta minorista de instrumentos musicales, y los fabricantes inteligentes navegarán con éxito ese curso. Los distribuidores independientes probablemente siempre superarán en número a las cadenas, y al protegerlas con líneas exclusivas, MAP rentables y un buen servicio al cliente (el distribuidor es el cliente), se logrará una marca de producto sólida, gradual pero a largo plazo. Además, las tiendas deben marcarse por el valor del producto y el servicio al cliente (el consumidor es el cliente) independientemente de las líneas que lleven.

Líneas de anuncios
La publicidad de productos a nivel de distribuidor es un negocio inteligente. Sin embargo, cualquiera que promocione marcas de renombre sirve principalmente a cadenas minoristas y catálogos. Pueden colgar la misma guitarra por un precio más barato (aunque a 20 pies en el aire, lo que requiere un quiropráctico tanto para el cliente como para la guitarra una vez que se vuelven a poner en práctica) y aplicar políticas de devolución atractivas. Dado que la mayoría de los consumidores no ven ningún daño en quemar a "Mom and Pop" por información y luego depositar su dinero en los bolsillos de los accionistas, ¿por qué ser una herramienta para la competencia?

Los dólares de publicidad que se gastan inteligentemente en las líneas de los más débiles es una mejor inversión. Una ventaja de tener muchas marcas para elegir es que dos distribuidores locales pueden acceder al mismo sector de mercado con productos diferentes pero competitivos. Si tuviera mi propia pequeña tienda, invitaría a competidores locales y regionales durante una noche -quizá les haría un cebo con vino y queso- para discutir cómo mejorar los negocios y servir mejor a nuestro mercado mutuo. Juntos, podríamos comprar anuncios de radio y televisión locales que promocionen las líneas de los más débiles que llevamos colectivamente y los beneficios de la atención personalizada. Esto nos convertiría en una fuerza más fuerte contra las grandes cajas, las cadenas, los catálogos e Internet. Jugaríamos en el mismo equipo compitiendo por los clientes y haciendo referencias cruzadas según fuera necesario, pero en última instancia aprovechando cada oportunidad para llamar la atención sobre nuestros propios inventarios. Los consumidores pueden empezar a comprar basándose en el valor en lugar de en el nombre de la marca y el precio ... siempre que le enseñemos al cliente (que no siempre tiene la razón) lo que realmente es el valor.

Baile en línea
Todavía se pueden adquirir costosas líneas de "compra" a través de permutas o en consignación para vender como usadas o "de propiedad anterior" (como un Mercedes Benz con 100,000 millas). Las consultas de los clientes sobre el nombre de la marca podrían ser respondidas con respuestas únicas sobre el nombre de la marca. Una vez que están en su tienda, todo su inventario es un juego limpio. Sin embargo, para los consumidores decididos a comprar etiquetas lo más barato posible con 30 días para dar marcha atrás en el reloj, yo mantendría las instrucciones impresas para la cadena minorista más cercana debajo de mi mostrador. En la parte posterior, sugeriría preguntas para hacer al comprar un instrumento. ¿Qué sucede con el equipo devuelto dentro de los 30 días? ¿Cuánto tiempo ha estado colgando el instrumento 20 pies en el aire donde aumenta el calor? ¿Quién fabrica realmente este producto vendido con ese nombre? ¿Se revisan y configuran los instrumentos al momento de la entrega en la tienda y se vuelven a revisar y configurar antes de que el cliente se los lleve a casa? ¿Qué implica obtener el servicio de garantía? Etc.

Son tiempos difíciles para el pequeño. Sin embargo, el índice de satisfacción del consumidor de Wal-mart sigue siendo bajo a pesar de sus notables ingresos. Es solo una cuestión de tiempo antes de que los consumidores comiencen a redescubrir el verdadero valor, y nuestro trabajo es demostrarlo. Enfocar su negocio y definir a su cliente proporcionará a esos compradores una alternativa atractiva. Entonces, pregúntese mientras lee NAMM el próximo mes, "¿Cuál es mi línea?"

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Hogar para las vacaciones

Noviembre de 2005: muchos estudiantes compran instrumentos en tiendas que no son donde toman sus lecciones. Incluso con precios "internos" competitivos o más bajos, prevalece la ilusión de que cuanto más grande, mejor y más barato. Dado que las cajas grandes obtienen descuentos por volumen y los minoristas y catálogos en línea generalmente ofrecen envío gratuito y sin impuestos sobre las ventas, es fácil comprender la base de tales ideas preconcebidas. El valor del servicio con frecuencia pasa desapercibido por los clientes que gravan el tiempo y que simplemente quieren la mayor selección y los precios más bajos bajo un mismo techo. Además, las políticas de devolución de 30 días "sin preguntas" crean la ilusión de servicio al cliente, aunque esto significa que los "nuevos" instrumentos pueden venir con un mes de uso (o abuso) de otra persona, ¡sin preguntas!

Los consumidores pueden asumir que, independientemente de dónde compren sus instrumentos, hay un servicio gratuito disponible donde toman lecciones. Después de todo, esa es la relación personal y financiera de larga data. Quizás un sentido de derecho eclipsa los sentimientos de culpa, quizás no haya culpa en absoluto. Para el beneficio de todos, es importante llevar a estos vagabundos a casa durante las vacaciones, especialmente cuando los niños traviesos son amables y los Papá Noel revisan las listas de compras dos veces.

Servicio de venta
Con agresivas campañas de marketing que colocan estratégicamente productos en programas de televisión y películas, combinadas con una gran cantidad de información disponible en línea, los negocios de servicios de ayer se han convertido en los centros de cumplimiento de hoy. Sin embargo, al igual que los médicos responsables que tratan a pacientes autodiagnosticados en busca de recetas específicas, los minoristas conscientes deben eliminar las ideas preconcebidas, diagnosticar adecuadamente las necesidades de los clientes y prescribir los remedios adecuados.

En teoría, cualquiera puede competir en precio, pero la selección es más difícil. Sin embargo, un inventario cuidadosamente elegido ahorra tiempo y dinero a todos. Prefiero comprar en tiendas que venden productos para mí en lugar de "algo para todos". Las políticas de devolución liberales ofrecen un valor percibido, pero eliminar la necesidad o el deseo de devolver los artículos por completo no tiene precio. ¡Ese es un servicio al cliente que no se puede comprar en línea!

"Los clientes valoran nuestro servicio cuando tenemos la oportunidad de demostrarlo", dice Melissa Loggins, propietaria de Music Authority en Cumming GA. "Cuando alguien nos compra su primera guitarra, casi siempre nos compra también la segunda".

Music Authority ofrece lo último en servicio, especialmente durante las vacaciones. "Doy los números de teléfono de mi casa y celular a los clientes que planean una sorpresa navideña", dice Loggins. "Si necesitan ayuda para armar una batería debajo del árbol, pueden llamarme a la 1:00 am en Nochebuena".

Las clínicas también son una excelente manera de recibir la temporada navideña ... ¡ca-ching! Las experiencias entretenidas e informativas "en la tienda" reúnen a audiencias cautivas abiertas a reconocer el valor de los productos y servicios. Durante mis clínicas, hago hincapié en que el producto es sólo la mitad del "buen negocio". La otra mitad es el servicio que solo proviene de minoristas que realmente se preocupan por sus clientes.

Capturando la actualización
Es esencial conocer los intereses e inclinaciones de los clientes, y los minoristas deben hablar en privado con los padres durante las vacaciones, tal vez durante la lección de su hijo, para tener una idea de las intenciones de regalar. "A veces ni siquiera sabemos que están mirando, y luego los estudiantes se presentan a las lecciones con nuevos instrumentos comprados en otro lugar", dice Loggins. "Sin embargo, si sabemos que un estudiante está buscando actualizarse, podemos interceptar y, en general, obtener la venta".

Los incentivos para comprar "en casa" deben ser atractivos y estar bien dirigidos a toda la familia. En última instancia, los padres controlan el banco, pero incluso los preadolescentes se están convirtiendo en astutos corredores. Los niños son cada vez más conscientes de su capacidad para persuadir a mamá y papá demostrando un buen valor, aunque a menudo tienden a ignorar la ética del consumidor. "Me sorprende escuchar a niños de doce años aconsejar a sus padres que ahorren unos dólares comprando en línea o por catálogo", dice Loggins. "Sin embargo, esos mismos niños vienen aquí y tocan nuestros tambores todo el día".

Incluso si las etiquetas de precio suben ligeramente por encima de la competencia, los descuentos para estudiantes pueden mantener a los clientes habituales (ya sabes a lo que me refiero ... no se necesitan ciruelas pasas). Por ejemplo, Music Authority distribuye tarjetas de ahorro para las fiestas que ofrecen descuentos exclusivos a los estudiantes. Hay varias ofertas disponibles para toda la temporada, tanto antes como después de Navidad, lo que permite a los obsequios y a los destinatarios beneficiarse de los ahorros. También envían tarjetas de ahorro de "compra única" a los estudiantes durante los meses de su cumpleaños.

Expandiendo la Fuerza de Ventas
Las recomendaciones de los profesores son posiblemente la mayor influencia en la compra de instrumentos por parte de los estudiantes. Los propietarios y gerentes de las tiendas deben coordinarse con los maestros en el inventario. Si bien es posible que los minoristas no puedan vender las marcas exactas preferidas por los instructores, los modelos o configuraciones similares generalmente están disponibles dentro de varias líneas, como un cuerpo estilo Strat con una humbucker en el puente.

Music Authority coloca instrumentos en cada estudio y requiere que sus instructores enseñen usando los productos que venden. "Entienden que si no sobrevivimos, no tienen un lugar donde enseñar", enfatiza Loggins. "Los profesores pueden elegir cualquier producto, siempre que tengamos un inventario razonable, y mantenerlo en sus estudios durante seis meses. Luego, venderemos esos artículos con un descuento y, una vez más, equiparemos sus estudios.De esa forma siempre se incorporan las preferencias de nuestros profesores ".

Los fabricantes también podrían llegar a acuerdos de patrocinio directamente con los profesores. Al otorgar descuentos por debajo del costo del distribuidor a los instructores calificados (quizás aquellos con más de dos años de enseñanza dedicada en un distribuidor autorizado) a cambio de un uso exclusivo durante las lecciones, los fabricantes aumentarían su exposición sobre la competencia y los distribuidores mantendrían más ventas en casa. Además, es probable que los profesores también utilicen y promocionen estos productos fuera del estudio de enseñanza.

Pocos se despiertan la mañana de Navidad pensando en los precios, pero todos duermen mejor sabiendo que obtuvieron un buen trato. La Navidad es la temporada para regalar, y brindar a sus clientes una experiencia de compra impecable es posiblemente el mejor regalo de todos.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original, realizando clínicas de productos y dando conferencias sobre la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Empleados extracurriculares

Octubre de 2005 - En estos días, me sorprende gratamente cada vez que entro en una tienda o restaurante y el vendedor o camarero / mesera demuestra cierto grado de conocimiento y competencia. Es lamentable que esto parezca ser la excepción y no la norma. Uno no debería tener que pagar por el servicio, debería ser parte de la experiencia de compra. Sin embargo, con la popularidad de las grandes tiendas, las cajas de autoservicio y los quioscos de boletos electrónicos en los aeropuertos, el servicio ahora es un bien escaso. La mayoría de las aerolíneas imponen un recargo al hacer reservaciones con seres humanos, al igual que las empresas de computadoras y software para soporte telefónico, y los cajeros automáticos y el "Click-N-Ship" en línea de la oficina de correos son opciones preferidas para los consumidores con falta de tiempo. A menudo me encuentro evitando el contacto humano (o la incompetencia) siempre que sea posible, hasta el punto en que los menús telefónicos automatizados irritantes son favorables sobre el trabajo humano subcontratado en la India que a menudo no comprende mis necesidades, ¡y soy mitad indio! Qué irónico que la interacción humana se haya vuelto costosa y desechable al mismo tiempo.

Si la mayoría de las experiencias minoristas condicionan a los clientes a ser totalmente autosuficientes, las industrias orientadas al servicio como la nuestra tienen que ejemplificar el valor del servicio. Tengo que dárselo a Guitar Center, ya que en su mayor parte su fuerza de ventas está bien capacitada e informada. Por supuesto, hay muchos independientes que también están a la altura, pero sin el paquete de beneficios para empleados que ofrecer, rara vez se puede elegir entre la basura.

Jóvenes de corazón
Los empleados "después de la escuela" son probablemente el encuentro más temido durante los recados diarios de un consumidor. El adolescente plagado de acné detrás de la caja registradora generalmente carece de iniciativa y experiencia de vida, y no puede relacionarse con el cliente promedio. ¿Cómo puede un joven de 17 años recomendar una película o un CD a uno de 45 cuando sus gustos son (con suerte) muy diferentes? ¿Cómo se compadece un adolescente que trabaja en una tienda de deportes con los hombres de mediana edad que intentan encontrar aparatos de ejercicio que no les duelan la espalda? Los niños que trabajan en farmacias, supermercados o establecimientos similares generalmente lo hacen por el cheque de pago o por insistencia de sus padres (en lugar de estar interesados ​​en el trabajo, ascender en la escala de la empresa o sentir pasión por el producto). Se centran principalmente en encontrarse con sus "primeros amores" después del trabajo. Nuestra industria es afortunada en este sentido porque hay muchos adolescentes en busca de empleo cuyo primer amor es tocar música. En última instancia, se debe contratar personal que posea intereses similares a los de los clientes y entusiasmo por los productos.

Vi "Finding Neverland" esta semana, la película sobre el dramaturgo James Matthew Barrie, quien escribió Peter Pan. Tuvo la ingeniosa idea de plantar a 25 niños esporádicamente entre el público, que de otra manera consistía en espectadores mayores y snob que anticipaban una obra más "seria". Barrie previó que la energía más joven ayudaría a cada adulto circundante a encontrar al niño dentro de sí mismo, lo que permitiría a todos relacionarse con la magia de Peter Pan.

Se me ocurrió que este tipo de "transferencia de energía" podría inspirar la compra de instrumentos musicales. ¿Quién se relacionaría mejor con sus clientes que un adolescente apasionado y cargado de hormonas? Después de todo, la mayoría de los clientes de las tiendas de música son niños, padres que compran para sus hijos o crisis de la mediana edad que aprovechan los sueños de la infancia. Si hay algún lugar donde los estudiantes de secundaria puedan ser los mejores vendedores, es un minorista de instrumentos musicales.

Shirley Cate, propietaria de Beanstalk Music en McCalla Alabama, está de acuerdo. "Exudan un entusiasmo que no se puede crear artificialmente. Su pasión por la música anula la falta de experiencia en ventas".

Cate contrató a Timothy Naugher de dieciocho años hace unos ocho meses como su único empleado. "La juventud de Tim es una ventaja en el sentido de que se relaciona muy bien con la mayoría de los guitarristas que entran", dice Cate. "Incluso los jugadores mayores disfrutan de sus consejos y sugerencias útiles".

Ciertamente, se debe adoptar cierto grado de profesionalismo para administrar una tienda, pero es importante no apagar el fuego juvenil con prácticas comerciales burocráticas. "Puedo entregarle las cosas casi por completo, con la seguridad de que tratará a los clientes con la misma atención personal que trato de brindar", dice Cate. "Si tiene preguntas, sabe que estoy a solo una llamada de distancia".

Para Naugher, no hay nada mejor. "Definitivamente es el mejor trabajo que podría tener", dice. "Podría conseguir algo que me pagara un poco mejor, pero probablemente no me encantaría mi trabajo. Tengo horarios flexibles, puedo entablar relaciones con otros músicos y ayudar a la gente con cualquier cosa que no sepan sobre guitarras. Mejor de todo, ¡me pagan por probar guitarras! "

Una experiencia enriquecedora
La industria de la música se aprende mejor en el campo que en el aula. Además, la experiencia de venta minorista enseña muchas habilidades comerciales y de vida valiosas. Trabajar en un distribuidor independiente puede allanar el camino para una próspera carrera en las artes y, lo que es más importante, ayudar a cultivar un ser humano exitoso.

"La mayoría de mis amigos trabajan en un lavado de autos", afirma Naugher. "Pero aprendí a configurar guitarras, recibí consejos sobre cómo tocar y debatí sobre cuáles son las mejores guitarras, amplificadores, púas, cuerdas, efectos, etc. Además, no importa cuánto practique, algún anciano entrará en Hablan y juegan veinte veces mejor que yo [Nota del autor: Es gracioso, no importa cuánto practique, sé que hay un niño de nueve años que puede jugar en círculos a mi alrededor ... ¡la perspectiva lo es todo!]. Descubrí lo difícil que es es que una empresa independiente logre realmente en el mercado. Sin embargo, lo principal que he aprendido es que debes tener una gran pasión por la música, una fuerte voluntad de no rendirte y conocer tu producto para ejecutar un negocio musical independiente ".

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Una industria indy

Septiembre de 2005 - Julio marcó la primera vez que estuve en Indianápolis sin ser prácticamente consciente de las carreras de autos (con la excepción de una sesión de fotos con Chris Martin de CF Martin and Co y su guitarra de edición especial Indy 500). Summer NAMM unió fuerzas con Midwest Music Summit y dominó la ciudad durante un fin de semana muy musical. La fusión de estas conferencias representa una relación importante que siempre ha existido, pero que rara vez convergió en un entorno de convención (ciertamente no en este grado). Los instrumentos musicales, la grabación y la interpretación son parte de la misma industria, y es importante que ambas partes se reúnan en un terreno común para experimentar los productos y talentos de cada uno, todo en un esfuerzo por crear más creadores de música que, en última instancia, escriban, graben y actúen. música digna de nuestros oídos.

Si bien los participantes tuvieron informes mixtos, mi experiencia fue excelente. Di un par de conferencias de la Universidad NAMM tituladas "Cómo aprovechar al máximo las clínicas en la tienda" (que pronto se verá en la columna de minoristas "Negocios y marketing"), hablé en la Cumbre de música del Medio Oeste sobre "Marketing y promoción", reunidos durante Cena con los propietarios de Greenwich Music (Greenwich, CT), el minorista independiente donde una vez enseñé guitarra durante más de diez años, y luego culminé el fin de semana con una presentación regular de NAMM, "All Star Guitar Night" de Muriel Anderson. Este evento beneficia a Music for Life Alliance, que une y fortalece los esfuerzos de individuos y organizaciones que apoyan activamente la educación musical para niños que de otra manera no podrían experimentar los beneficios educativos, psicológicos y sociales de hacer música.

Indy o no Indy
Fue bueno ver a muchos de mis amigos fabricantes y minoristas en Indianápolis. Sin embargo, me decepciona que algunas empresas básicas como Yamaha, Korg y Marshall se hayan quedado en casa. Entiendo la necesidad de reducir costos (especialmente cuando pocas corporaciones en estos días piensan más allá de los informes trimestrales), pero también es importante respaldar la feria, lo que también significa apoyar a los distribuidores y a nuestra industria en general. Empresas como Digitech y Sennheiser se redujeron considerablemente, pero sin embargo hicieron el viaje y exhibieron con orgullo sus productos.

Tampoco faltaron comentarios positivos. John Hawkins, vicepresidente de la división MI de SMC (Samick) dijo que si bien la asistencia de los concesionarios no fue tan fuerte como en Nashville, SMC apoyaría a NAMM para que Indy, Austin o el regreso a Nashville sean un éxito. Chris Martin, director ejecutivo de CF Martin and Co., me dijo que se sorprendió gratamente al descubrir lo cerca que estaba Indianápolis de tantas otras ciudades, lo que permitió a muchos de sus representantes conducir hasta la feria en menos de cinco horas. El gurú de los amplificadores James Brown de Kustom Amps (quien en parte patrocinó "All Star Guitar Night", ayudándonos a todos a sonar bien en el escenario) sintió que algunas de las principales compañías que se retiraron dieron a los desvalidos una mejor oportunidad de hacerse notar y escribir pedidos más cordiales.

Mañanas de impuestos
Como en Anaheim, valió la pena despertarse a las 8:30 am. Las sesiones de desayuno de la Universidad NAMM fueron muy concurridas, educativas, inspiradoras y entretenidas. El sábado, Alan Friedman y Allen Greenberg se enfrentaron cara a cara (¿quién sabía que los contadores públicos se divierten tanto?) Explorando las realidades de nuestra industria. Esta sesión desencadenó algo en mi mente que podría resultar de gran valor en mis propias misiones personales, pero más importante aún, en la lucha contra algunos de los obstáculos más pesados ​​de nuestra industria. Greenberg hizo un breve comentario con respecto a otro punto que estaba haciendo: "Puede deducir el exceso de inventario al costo si lo dona; consulte con su asesor fiscal las reglas específicas".

Mis ruedas comenzaron a agitarse, ya que instantáneamente inspiró una ecuación que podría revertir la deflación de precios y hacer crecer el mercado. Dado el exceso de inventario que adquieren las tiendas para satisfacer ciertos requisitos de compra del fabricante, a menudo es necesario un almacenamiento costoso. Desafortunadamente, Ebay ofrece una alternativa menos costosa al permitir que los minoristas descarguen rápidamente el exceso de inventario al costo (a través de "Cómpralo ahora") para evitar pagar por el almacenamiento por completo. Digo "desafortunadamente" porque, si bien la solución puede ayudar al flujo de caja, en última instancia reduce el valor percibido del producto por parte del público y lo que están dispuestos a pagar por él. En última instancia, la industria compite consigo misma con los márgenes más pequeños. Si elimináramos este método autodestructivo de hacer negocios de Ebay y en su lugar donáramos el inventario excedente a escuelas, refugios para niños sin hogar u organizaciones bajo la Music for Life Alliance (que puede supervisar la distribución y aplicación de los instrumentos donados), entonces los minoristas podría deducir el costo de esos instrumentos de sus impuestos y al mismo tiempo alentar y permitir que más personas aprendan música. Esto hará que haya más creadores de música y, por lo tanto, aumentará el mercado de instrumentos musicales. ¡Todos ganan!

Solo para asegurarme de que mi fórmula tuviera sentido, le reboté esto a Friedman y Greenberg después de su sesión. Ambos estuvieron de acuerdo en que es una muy buena idea, teniendo en cuenta que la deducción del costo tiene un valor en efectivo menor que la venta por costo. Sin embargo, en el panorama general, puede ser la diferencia entre permanecer en el negocio y cerrar las puertas para siempre.

Espero con ansias Anaheim y "invadir" Austin con todas las cosas maravillosas que esta industria tiene para ofrecer. Es innegable que las predicciones "optimistas" de todo el mundo expresadas en los paneles NAMM encienden a los fabricantes más grandes y a los minoristas independientes más pequeños. El truco consiste en llevar ese impulso a casa y mantenerlo en nuestro propio microcosmos empresarial. Cada mes, espero ayudar a lograrlo con esta columna. Yo también soy optimista, pero no podemos sentarnos y esperar a que suceda. Cada uno de nosotros necesita agarrar a nuestro toro por los cuernos y dirigirlo en la dirección correcta. No podemos confiar en nadie más. Realmente es una industria de Indy.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

¡Feliz aniversario!

Agosto de 2005 - Este número marca el primer aniversario de "Pure Profit". Espero que mis peroratas, elogios y sugerencias hayan sido y sigan siendo valiosos para ustedes. Gracias por leer cada mes, y estoy especialmente agradecido con aquellos de ustedes que me han escrito con comentarios y reacciones.

Anoche mi esposa y yo vimos una película maravillosa llamada "The Notebook". Es uno de esos desgarradores que inspiran la autorreflexión y la conversación, especialmente entre compañeros de vida. Nos encontramos revalorizando lo que tenemos y reevaluando lo que queremos, de nosotros mismos, de los demás y de la sociedad. Quizás lo más importante es que analizamos la forma en que gastamos nuestro tiempo y cuánto nos comprometemos con las cosas que realmente son más valiosas.

Sabiendo que tenía planeado embarcarme esta mañana en un nuevo año de análisis minorista de instrumentos musicales, planteé la pregunta: "¿De verdad me importa la industria minorista de instrumentos musicales?" La respuesta es "No", al menos no desde un punto de vista profesional. Ya poseo el equipo que necesito y adquiero la mayor parte de lo que quiero a través de relaciones profesionales con los fabricantes. Ya no enseño en tiendas de música, y solo llevo un puñado de estudiantes privados que recibirán la educación sobre productos que necesitan mientras yo sea su maestro, independientemente de si finalmente compran localmente, en línea o en Wal-Mart. . De ninguna manera mi sustento depende del éxito de su tienda o productos.

Entonces, ¿por qué dedico este tiempo a concebir y escribir artículos para una revista especializada? Porque lo que me importa profundamente es la sociedad en la que vivo, tanto en la actualidad como en el futuro. Además, la mayoría de mis pasiones están invertidas y alimentadas por las artes. En última instancia, los instrumentos musicales juegan un papel vital en el avance cultural.

¿Puedo ayudarlo?
Como la mayoría de los estadounidenses, gasto una cantidad significativa de mi tiempo y dinero en transacciones minoristas. En un país de consumidores, la tienda local es posiblemente la primera exposición a las imágenes y la realidad de una sociedad. Los niños comprando con sus padres son testigos de cómo sus seres queridos buscan artículos deseados y son ayudados ("¿Puedo ayudarlos?") Por extraños. Las sonrisas son abundantes (con suerte) y todo conduce a una transacción mutuamente placentera: un intercambio de producto por moneda (aunque el ejemplo se ve comprometido cuando se pasa una tarjeta de crédito). Finalmente, estos una vez extraños ahora unidos por intereses mutuos intercambian cortesías, buenos deseos e invitaciones para reunirse nuevamente. La ignorancia es verdaderamente la dicha, la ingenuidad de la juventud proyecta la felicidad eterna ... ¡y luego uno crece!

La sinceridad en el arte de vender de rutina como se describe anteriormente se eleva instantáneamente cuando uno es dueño del negocio y ama genuinamente los productos a la venta. ¿Qué es más gratificante que servir los intereses y pasiones profundos de otra persona? Esta energía se experimenta en última instancia (consciente e inconscientemente) en ambos lados del mostrador. El vendedor ama su trabajo mientras que el comprador ve un mundo de sueños y oportunidades que se despliegan frente a él. No me interesa lidiar con un mundo lleno de "planes B". Quiero vivir en un mundo donde a todos les guste cómo pasan su tiempo. El dinero va y viene, pero el tiempo se ha ido para siempre.

Bill Robinson de SMC, la empresa que comercializa las guitarras Greg Bennett exclusivamente a través de minoristas independientes, comentó en una cena de representantes de ventas a la que asistí recientemente: "Tenemos tanta suerte de vender productos que nos apasionan. Imagínense, podríamos estar en ¡el negocio de los 'tornillos' que vende tuercas y tornillos! " (Por supuesto, la mayoría de los artistas piensan que todos en la industria de la música están en el "negocio de los jodidos", pero esa es otra historia).

Difundiendo el amor
El minorista de música independiente es un gran ejemplo de producto, pasión y avance cultural que existe bajo un mismo techo. Con solo abrir sus puertas, se establece localmente un importante programa de divulgación artística. Las tiendas independientes ofrecen productos globales a los consumidores en un entorno cómodo y con mentalidad comunitaria. Los especialistas en marketing masivo no comprenden eso (ni les importa) y tampoco los accionistas.

La primera vez que entré en una tienda de música como posible comprador, los productos hermosos combinados con la pasión y el entusiasmo genuinos de la fuerza de ventas eran abundantes e incomparables a todo lo que había experimentado en otras categorías de minoristas. Quizás fue la culminación de esos elementos lo que me lanzó por el camino de la musicalidad. Sin embargo, comencé a evitar las tiendas de música varios años después, especialmente una vez que me alejé de la "mamá y papá" no biológica que allanó mi camino musical. Encontré que el nivel de ruido de las mega tiendas era irritante y la disminución general de la experiencia en servicios y productos frustrante. Además, los inventarios más grandes demostraron una falta de discreción sobre el producto y el orgullo del distribuidor. Por el contrario, hoy en día no se puede confiar en que los pequeños independientes tengan una selección lo suficientemente amplia, ya que muchos se limitan a líneas de productos con "compras" asequibles. Para el consumidor educado, Internet elimina muchos de estos obstáculos creados por la industria. Como me dijo una vez Patrick Cummings, presidente de Brian Moore Guitars, "Tenemos que eliminar todos los obstáculos entre el producto y la caja registradora".

Nunca debemos perder de vista por qué nos embarcamos en labores de amor en primer lugar. Como fabricante o minorista de instrumentos musicales, ¿se trata de vender productos que le gustan? Quizás sea para nutrir y servir a la comunidad con inclinaciones artísticas. Cualesquiera sean las razones, revíselas con frecuencia y manténgase fiel al curso. Ciertamente, hay formas más fáciles de ganar dinero. No hay que perder de vista el sueño, la misión o la oportunidad.

Volveré a mantener las puertas abiertas en la edición del próximo mes. Por ahora, deleitémonos en la gloria de hacer buena música, cultivar las artes, cumplir los sueños de la infancia y, sobre todo, hacer avanzar positivamente la cultura y la sociedad. ¡Feliz aniversario!

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Poniendo su negocio en el MAPA

Julio de 2005 - Quizás la mejor manera de estabilizar la venta minorista de instrumentos musicales es eliminar los MSRP y poner a todos y todo en el MAP. El "precio mínimo anunciado" aplicado universalmente evitaría una mayor reducción del margen (¿qué tan bajo podemos llegar?) Y crearía competencia basada en el valor en lugar de en dólares. El servicio al cliente mejoraría y el valor percibido públicamente de los instrumentos musicales aumentaría, lo que conduciría a una mayor apreciación del distribuidor, lealtad del cliente y mayores ganancias.

Vamos juntos
Unificar una industria de emprendedores no es tarea fácil. Una vez traté de hacer que otras bandas locales aceptaran no tocar en clubes locales por menos de $ 500 la noche, y solo con contratos escritos. La mayoría estuvo de acuerdo, y seguramente esto habría llevado a pastos más verdes (juego de palabras). Sin embargo, la mejor banda de la ciudad, tocando una mezcla de originales sofisticados y versiones únicas de versiones, socavaba regularmente el mercado que estaba tratando de crear. Eran tan buenos y estaban tan ansiosos por jugar que se hizo imposible para cualquiera de nosotros obtener un ingreso razonable actuando localmente. Una vez que se disolvieron, los dueños de los clubes condicionados a obtener la grandeza por casi nada esperaban que el resto de nosotros cumpliéramos. El resultado fue una avalancha de bandas de covers mediocres (aquellos de nosotros con talento e integridad nos mudamos a territorios mejor pagados) actuando para nuevas audiencias que no apreciaban la música como punto focal. Varios años después, no existía una escena musical local que valiera la pena. La moraleja de la historia: si no nos mantenemos en el negocio, la industria sufre y todos se embarcan en el Titanic.

NAMM reúne a artistas, minoristas y fabricantes dos veces al año, pero esa sensación de unidad se evapora una vez que todos regresan a la comodidad (o confusión) de su propio entorno empresarial. Joe Lamond, presidente de NAMM, contó una fábula en el programa de invierno que equipara el incentivo con el éxito.

Un zorro persigue a un conejo. Seguramente el zorro es más fuerte y más rápido, lo que lo convierte en el ganador proyectado obvio. Sin embargo, uno no debe ser demasiado rápido para juzgar. El zorro persigue su cena, el conejo corre por su vida.

De acuerdo, el conejo tiene mayor incentivo. Sin embargo, ¿cuántos Peter Cottontails se necesitarían para "ser más astuto" que un zorro?

Haciendo las matemáticas
MAP es la ruta más rápida para terminar con la deflación de precios y aumentar los porcentajes de ganancias. Por supuesto, lo que en última instancia importa son las ganancias en dólares, no los porcentajes. Si todos los fabricantes eliminan los grandes requisitos de órdenes de compra y establecen márgenes que eliminen tener que vender el doble hoy para lograr las ganancias de ayer, los minoristas más pequeños no necesitarán almacenes adicionales. Mayores porcentajes, menos gastos ... haces los cálculos. Los fabricantes se benefician de distribuidores rentables que pueden brindar un mejor servicio a sus clientes. La búsqueda de ingresos en lugar de ganancias marca la caída de muchas grandes empresas en Estados Unidos. Nuestra industria debe aprender de esos fracasos y hacerlo mejor. En lugar de crear un mercado que se ajuste al modelo, ¡cree un modelo que se ajuste al mercado!

Con MAP, las cadenas ya no socavarían a los independientes, pero los compradores por volumen aún podrían beneficiarse de los descuentos al por mayor al por mayor, creando así un margen aún mayor y manteniendo el valor percibido en la caja registradora. Si Guitar Center puede competir en el servicio, los márgenes más amplios combinados con la lealtad del cliente cubrirían costos operativos más altos. Los independientes podrían mantener su participación en el mercado manteniendo a los clientes satisfechos e incluso crecer centrándose en la atención personalizada al cliente que solo los proveedores más pequeños pueden brindar.

Wal-Mart es un juego de pelota diferente. Los fabricantes del mercado masivo juegan con el mismo equipo de bajo precio, bajo margen y alto volumen que sus minoristas. Los poseedores de boletos de temporada miran desde los asientos baratos. He escuchado a los fabricantes de instrumentos musicales defender la venta a través de cadenas de mercado masivo alegando que beneficia a los distribuidores independientes. Ciertamente, podría inspirar interés musical entre el Joe común más bajo (y con suerte también Jane), pero las ventas también se alejan de "Mom-and-Pop". Sin MAP para toda la industria, los independientes pierden precio y los clientes pierden calidad.

Desafortunadamente, las marcas, los modelos y la calidad del mercado masivo difieren de los de las tiendas especializadas. Los mapas no se cruzan. En última instancia, pueden perder influencia en el mercado ante marcas como First Act, una empresa creada por comerciantes del mercado masivo, no músicos o veteranos de la industria. "First Act está dirigida por un equipo de emprendedores probados que aplican su amplio conocimiento de los canales minoristas de comerciantes masivos a la categoría de música multimillonaria", afirma el sitio web de la compañía. Si Fender hubiera sido el producto de Wal-Mart, podrían guiar a los consumidores "tontos de un centavo" a reconocer que "la guitarra en la caja" es sólo un primer paso hacia la maestría musical. Quizás eso hubiera beneficiado a los distribuidores independientes. En cambio, el sitio web de First Act dice: "Los productos First Act, que son gratificantes para los músicos avanzados, pero fáciles para los principiantes, le brindan una excelente calidad de sonido y artesanía". Sea o no cierta esta afirmación hoy, ¿qué les impide validarla mañana una vez que hayan cultivado la cosecha? Ahora tienen una sala de exposición en Manhattan y establecen relaciones con artistas profesionales e instrumentos de "tienda personalizada". Podrían acaparar un mercado de varios niveles bajo una marca a través del minorista más grande del mundo, literalmente sacando a todos los demás del MAP.

Elevando el listón
Los consumidores necesitan que se les diga que la música es ante todo una forma de arte, no un pasatiempo. Los fabricantes, minoristas y artistas deben liderar esta campaña juntos. Las tiendas deben alentar a los maestros y músicos locales a ayudar a la próxima generación (y a sus padres) a reconocer el valor de pagar precios más altos por una mejor calidad, al igual que el respaldo de artistas profesionales.

Ofrecer una "lección gratis con la compra de cualquier guitarra" no se vende en Wal-Mart y podría atraer al cliente. Con los distribuidores que se embolsan al menos cincuenta puntos en la venta de un instrumento (asumiendo que los MAP se establecen y respetan de manera inteligente), pagarle a un maestro por una lección privada es una pequeña inversión con un gran potencial de recompensa para todas las partes. Ya sea que uno tenga maestros en el personal o remite las consultas a los instructores locales, haga un trato que sea beneficioso para la tienda, el maestro y el "junior" que obtenga su primera guitarra para Navidad.

Si bien los tortuosos pueden circunnavegar los MAP, nuestra industria no debe mantener una mentalidad de "artista hambriento". Nadie necesita vender basura o sacrificar ganancias. Los precios regulados llevarán a todos en la dirección correcta.

Ravi (raviunites.com) recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Junio ​​de 2005: la marca más importante que emana de las paredes de un minorista es la que define la experiencia de compra. Sé que mi tienda de música local tiene las marcas más populares. Más importante aún, sé que tienen lo que necesito, independientemente de la marca, y que lo respaldarán con un servicio en el que puedo confiar. Una empresa debe representar algo más allá de los nombres de los productos que vende. Piense en ello como una "identidad de marca".

Internet amplía las opciones locales de los consumidores y los días de "vender" en los pisos de las salas de exposición están disminuyendo. Con tanta información, comparaciones de compras, reseñas y oportunidades de compra en línea, es cada vez más difícil demostrar el valor de la experiencia en la tienda. Afortunadamente, los instrumentos no controlados por computadora, como las guitarras, equivalen más en su conjunto que a la suma de sus partes. Un panelista de NAMM comparó los instrumentos con las sábanas, y observó que no se puede simplemente determinar la calidad y la idoneidad contando los hilos. Por lo tanto, los minoristas locales aún mantienen la ventaja al difundir la información correcta y hacer coincidir el producto correcto con las necesidades del cliente. En esta época, esa es la identidad de marca a promover.

La marca es una gran parte de la industria musical en general. Madonna y Bruce Springsteen trabajaron mucho y duro para convertirse en "The Material Girl" y "The Boss". Se necesita un compromiso fuerte e inquebrantable a largo plazo con el corazón y el alma del nicho de uno. En algunos casos, la integridad al hacer ese compromiso crea un nicho en sí mismo, ya que la mayoría de las personas aún reconocen la sinceridad incluso si no la valoran en la caja registradora.

El nombre de la tienda da la primera impresión. Un ex alumno mío comenzó su búsqueda de un maestro a través de las páginas amarillas. Encontró nuestras dos tiendas de música locales y llamó a la que lleva el nombre del estado en lugar de a la competencia, que lleva el nombre de la ciudad. "Simplemente sonaba más grande", me dijo. "Pensé que conocerían a más profesores". Irónicamente, el homónimo de la ciudad tiene un importante programa de enseñanza "interno", mientras que la tienda "estatal" remite las consultas a un puñado de maestros.

Hay varios nombres de tiendas que nunca olvidaré: Strings Attached, sé lo que venden y probablemente lo hagan con sentido del humor Loser's Music, el nombre se quedará conmigo, pero no quiero que me vean dentro de Guitar. Center, sin duda sobre lo que tienen en stock, aunque el nombre no abarca realmente el alcance de su inventario y Guitar Cabin, suena como una versión acogedora de Guitar Center (sin los departamentos de teclado y batería).

Formar una identidad
Contrariamente al ejemplo anterior de mi alumno, nombrar una tienda con el nombre de la ciudad en lugar del estado podría crear una identidad más fuerte si la ciudad tiene un aura propia. Tennessee Music no expresa tanto como Nashville Music, pero por otro lado, MO Music tiene un divertido doble sentido con el que St. Louis Music nunca competirá. Por supuesto, NO Music (para Nueva Orleans) podría rechazar a más clientes que Louisiana Music, que emana una vibra propia.

Bob Baker (www.bob-baker.com), un colega conferencista / consultor de la industria de la música, escribió un libro inspirador y perspicaz sobre branding llamado Poor Richard's Branding Yourself Online (Top Floor Publications 2001). Este libro me motivó a crear mi propia marca al iniciar www.CultureofIntegrity.org y www.ArtisticIntegrity.org. Las técnicas de Baker también se aplican al mundo del ladrillo y el cemento, lo que ayuda a desarrollar un "BIS" (Declaración de identidad de marca).

"Independientemente de cuál sea su área general de especialización, debe concentrarse en una porción particular del pastel y asegurarse de que su nombre esté adjunto", escribe Baker. "Piense en este concepto como Nitro (su nombre) y Glicerina (su especialidad). Cualquiera de los ingredientes por sí solo es impotente. Póngalos juntos y obtendrá una combinación explosiva".

La locura musical de Larry en Hickory, Carolina del Norte parece ejemplificar la recomendación de Baker. El nombre le da un toque personal al mismo tiempo que sugiere que el artista loco dentro de cada uno de nosotros puede encontrar su musa dentro de las paredes de Larry.

Personalidad por favor
Muchas tiendas simplemente llevan el nombre de su dueño, pero a menos que él pueda proyectar su personalidad en la publicidad (la mayoría de los neoyorquinos recuerdan al Crazy Eddie), es difícil establecer una identidad de marca. Los precios de Crazy Eddie supuestamente eran "una locura", aunque no estoy convencido de que la gente quisiera que le gritaran al elegir un televisor. Sin embargo, si uno puede entrar a una tienda y realmente "tocar la fibra sensible" de la persona que tiene el orgullo (o las agallas) de poner su nombre detrás de todo lo que vende, eso puede hacer que un cliente se sienta más querido de por vida.

La marca va mucho más allá del mensaje preconcebido. Como dijo Sterling Ball, hijo de Ernie Ball y director ejecutivo de la compañía, durante un evento del panel de NAMM: "Cada vez que me detengo frente al Guitar Center, hay cuatro tipos con salmonetes fumando en el frente. Y te preguntas por qué mamá no lo hace". ¡Entra ahí! " Su punto es válido. Esto no solo reduce la ayuda interna en las ventas, sino que marca nuestra industria en un color menos que rosado. Además, desalienta a los padres que conducen a los rockeros de las ligas menores de patrocinar la tienda y fomentar las aspiraciones musicales de sus hijos. "Las percepciones mentales que existen dentro de las mentes de las personas que componen su público objetivo son tan importantes como sus ideas sobre cómo le gustaría ser percibido", escribe Baker.

La mayoría de nosotros ingresamos al negocio de la música con pasión por la música y entusiasmo por nuestra industria. Incorpora estas emociones en la experiencia que les brindas a tus clientes y te conectarás con sus propios sueños e inclinaciones artísticas de estrella de rock. Todos los dueños de negocios deberían dedicar más tiempo a los zapatos de los clientes que a lustrar los suyos. Evalúe qué inspira una oferta y úselo en la manga ... y en su carpa.

Uno no puede ser todo con éxito para todas las personas. Sin embargo, puede conocer sus productos y sus clientes. Nada habla más fuerte que el boca a boca. Proporcione a estas vallas publicitarias que caminan y hablan una experiencia que querrán compartir con sus amigos. No se centre en ofrecer el precio más bajo posible. Ofrezca el mayor valor posible y tendrá la marca de la que hablan todos en la ciudad.

Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía fue publicada por Simon y Schuster.

Allanar su supervía de información

Mayo de 2005: si bien Internet crea competencia en casi todas las industrias, tenemos la suerte de que todavía no se puede descargar una guitarra, y no creo que eso suceda pronto. Sin embargo, nada impide que los consumidores de hoy firmen en línea, busquen en Google "Stratocaster" y encuentren una gran cantidad de proveedores en línea que vendan guitarras a precios competitivos. Los comerciantes masivos pueden atraer a nuevos, pero Internet atrae a la clientela potencial y existente desde el camino de entrada de un minorista local a la "Supercarretera de la Información".

"Cuando eBay comenzó, era un foro donde se podía vender un artículo a otra persona en un entorno de tipo subasta", dice Mike Roberts de Connecticut Music, una tienda operada y de propiedad familiar en Stamford, CT. "Ahora, eBay está lleno de minoristas que lo utilizan como otro método para descargar el inventario con la opción 'Comprar ahora' que elimina todo el proceso de subasta de la ecuación. Había algo mucho más honesto en el concepto original de que eBay era un lugar donde buscamos cosas que no pudimos encontrar en ningún otro lugar ".

La mayoría de los consumidores primero visitan "mom-and-pop" para una prueba de manejo, y mientras están allí, recurren a los proverbiales padres para obtener información y consejos antes de cerrar el trato en otro lugar. Dado que la experiencia y el servicio al cliente con frecuencia no logran inspirar lealtad, no siempre se puede culpar a los consumidores por sucumbir a la facilidad de las compras en línea y los paquetes preempaquetados. En última instancia, los minoristas locales deben aprovechar esta oportunidad para demostrar el valor de los ladrillos y el cemento.

Recientemente visité una importante cadena de tiendas para explorar las estaciones de trabajo digitales. Después de responder con torpeza algunas de mis preguntas, era obvio que el asistente del gerente que me "asistía" no conocía los productos lo suficientemente bien como para venderlos a un profesional, ¡aunque podría convertir exitosamente a los novatos en clientes insatisfechos! Fabricaba especificaciones, manipulaba botones y hojeaba los manuales de los productos para intentar saciar mi sed persistente.

Con el tiempo, la frustración se apoderó de mí, por lo que solicité documentación sobre el producto. "Si tuviera literatura para todo lo que vendía, sería una librería en lugar de un comerciante de instrumentos", replicó. "Consulte los sitios web de los fabricantes. Allí obtendrá más información que en cualquier papel".

Eso ciertamente "le quitó el aire a su 'venta'". ¿Por qué enviarme a casa a firmar en línea donde hay más competencia que en la calle 48 de Manhattan? Una vez que esté en mi pijama y armado con un mouse, es probable que navegue por la Web en busca de la mejor oferta.

Sin embargo, Roberts está de acuerdo en que la industria hace un excelente trabajo con los sitios web. "Encuentro más información útil allí que en cualquier otro lugar y siempre animo a mis clientes a visitar los sitios de los fabricantes para obtener la información más actualizada".

Cuando los clientes pueden probar un instrumento y obtener una respuesta instantánea al 100 por ciento de sus preguntas, se cierran más acuerdos a nivel local. La literatura del producto educa tanto a la fuerza de ventas como a los clientes. Si los sitios web de los fabricantes ofrecen la forma más barata y eficaz de difundir información actualizada, todas las tiendas deberían convertir al enemigo cibernético en un amigo cibernético. La industria podría beneficiarse enormemente si los fabricantes brindan a los distribuidores acceso exclusivo en línea a información más allá de anuncios y reseñas de productos. Esto aumentaría el tráfico en la sala de exposición y, al mismo tiempo, fortalecería la lealtad de los distribuidores. Las tiendas deben tener una terminal de computadora para el cliente con acceso limitado a la Web y una impresora. O, como mínimo, los asociados de ventas deben tener acceso en línea para ver e imprimir información del producto al instante.

Los minoristas locales también pueden promocionar en línea con sitios web orientados a la información de inventario en lugar de procesar transacciones. Esto reduciría una mayor devaluación de la industria con formas de capitalismo de mínimo común denominador. "Aunque publicamos una pequeña cantidad de equipo usado para la venta en nuestro sitio, prefiero no vender a través de Internet", dice Roberts. "Publico más el equipo usado para que mis clientes locales vean lo que ha llegado, y cuando recibo una consulta de fuera del área local, siempre los animo a que consulten a sus distribuidores locales antes de realizar una compra a través de Internet".

NAMM crea programas útiles que combinan Internet y promociones "en la tienda". The Music Edge es un recurso maravilloso que reúne a los adolescentes en línea y los anima a estacionar los autos (y billeteras) de sus padres en el "camino de entrada" de la tienda de música local. A través de campañas nacionales como el "Concurso de bateristas más rápido", NAMM proporciona a los minoristas todas las herramientas para crear un campo de juego para los clientes. El kit de herramientas para minoristas (disponible en www.themusicedge.com) proporciona una almohadilla de batería, un disparador, un "Drumómetro" (contador de golpes) y la fórmula para organizar eventos comunitarios exitosos. El CD-Rom adjunto contiene anuncios personalizables, carteles, hojas de puntuación y plantillas de comunicados de prensa, y el DVD incluye sugerencias, testimonios y un bucle de promoción de video. Además, siguen la competencia en línea, fusionando la gloria cibernética nacional con la interacción humana local. Como dice la guía, "El sentido de comunidad que crea pagará dividendos en la caja registradora mucho después de que se hayan otorgado los premios".

Otra ventaja que los ladrillos y el mortero tienen sobre los clics y los portales es la capacidad de "configurar" los instrumentos inmediatamente después de la venta. El envío no es una receta para instrumentos impecables. Los buenos distribuidores les dan una vista previa y otra vez después de la compra."Inspeccionamos cada guitarra cuando viene del fabricante y cada guitarra está configurada según las especificaciones del cliente antes de que salga de la tienda", dice Roberts.

Los clientes deben esperar con gusto 15 minutos, o incluso regresar más tarde, para recoger su nuevo instrumento recién colgado y debidamente ajustado (como se hace con una bicicleta). Si no pueden molestarse, proporcione un cupón de "ajuste gratuito y cambio de cuerda" para canjear una vez que el instrumento "se asiente". Eso no se vende en Wal-Mart y ciertamente no se puede descargar.

"Lo que ofrecemos a un cliente que Internet nunca podrá ofrecer es tomarse el tiempo para asegurarnos de que el cliente realice la compra correcta", dice Roberts. "Es lo más importante que puede hacer como comerciante".

Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía fue publicada por Simon y Schuster.

Vengan juntos ahora.

Abril de 2005 - Después de una pausa de varios años, regresé al gran espectáculo en enero. NAMM estaba muy cargado como lo recordaba, lo suficiente como para hacer que la mente más enfocada exhibiera síntomas del trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Las multitudes circulaban por los pasillos como artistas hambrientos en un buffet de "todo lo que puedas comer", deteniéndose en cada stand para probar.

Este año fue diferente para mí porque estaba "exhibiendo" en lugar de estar corriendo como un pollo con la cabeza cortada (nunca he visto este fenómeno, pero así dice la expresión). Presenté mis clínicas de "Guitarra instantánea" en el stand de Greg Bennett Guitars / SMC, actué en el escenario de Sennheiser y di una conferencia sobre "Fabricación y venta de sueños" en el Centro de ideas de la Universidad NAMM. También encontré tiempo para recorrer el piso en busca de viejos amigos y equipo nuevo.

Inmediatamente fue obvio que el mundo no necesita otra línea de guitarras, especialmente porque gran parte de lo que hay en el mercado es indistinguible de su competencia. Sin embargo, los más aventureros podrían clasificar todas las ostras y eventualmente encontrar algunas perlas. Brian Moore impulsa la tecnología con guitarras eléctricas de alta calidad capaces de entregar audio digital directamente a las computadoras domésticas a través de puertos USB integrados. SMC salta con una estrategia de marketing única, haciendo que las muy asequibles Greg Bennett Guitars estén disponibles exclusivamente para minoristas independientes con precios MAP "amigables para el distribuidor" y sin MSRP, creando un valor incomparable para los minoristas y sus clientes. Martin guitars está subiendo el volumen con la electrónica "Aura" de Fishman, que combina el piezoeléctrico tradicional con modelos de sonido de micrófono fenomenales. Por supuesto, puede pensar que soy parcial ya que tengo relaciones profesionales con estas empresas. Sin embargo, son pensadores avanzados y modelos a seguir para nuestra industria. Por eso los respaldo con orgullo.

A pesar de la amplia gama de equipos y dispositivos, nada me impresionó más que las "Sesiones de desayuno" de la Universidad NAMM. Tardes por la noche con actuaciones excepcionales en la fiesta Sennheiser del jueves, el Friday's Acoustic Café (con el California Guitar Trio con el bajista Tony Levin y el vocalista de Yes Jon Anderson, seguido por Kaki King y otros), y la Noche de Guitarra All Star de Muriel Anderson del sábado sin duda hizo que levantarse para los seminarios de las 8 am la pesadilla de una persona matutina. Sin embargo, una vez que llegué al salón de baile desde mi habitación (afortunadamente ambos estaban en el Hilton), la adrenalina se apoderó de mí.

El viernes y el sábado por la mañana, busqué un asiento entre cientos de personas que me habían adelantado en el desayuno buffet. Mark Woods Rock Orchestra cautivó a la audiencia con sus violines eléctricos el viernes, y el guitarrista acústico Eric Roche sorprendió a la multitud el sábado. Estas actuaciones fueron un mejor "estimulante" que la cerveza más fuerte de Starbuck, marcando el ritmo para el resto del día.

Las discusiones siguieron inmediatamente, comenzando poco después de las 8:30 am. He participado en paneles en muchas conferencias de la industria de la música (tanto en el estrado como en la audiencia), y aunque la mayoría son divertidas y educativas, fueron superiores. Moderadores ingeniosos y bien hablados, panelistas sumamente calificados y charlas muy organizadas con presentaciones en Power Point fueron un estimulante ejercicio mental matutino.

El panel del viernes, titulado "La demografía cada vez más cambiante de sus clientes: ¿hacia dónde vamos a partir de aquí?" centrado en la comercialización para los estadounidenses mayores. El panel incluyó a fabricantes y minoristas que son proactivos para abordar este crecimiento demográfico. No soy partidario de reorientar la industria hacia "tocar música como un estilo de vida", pero no puedo imaginar una manera mejor o más saludable de pasar los años dorados. Supongo que el golf está dirigido tanto a los entusiastas de los fines de semana como a los profesionales a tiempo completo, así que ¿por qué no tocar un instrumento? Quizás los teclados que generan acompañamiento deberían estar dirigidos a personas mayores en lugar de principiantes. Proporcionan disfrute instantáneo y una sensación de logro, pero la tecnología demasiado intuitiva compromete las mentes jóvenes potencialmente creativas. Debemos mantener el enfoque principal de la industria en los estudiantes y profesionales, ya que viven e inspiran sueños, y en última instancia, mantienen viva la industria de la música multimillonaria. La musicalidad no es un pasatiempo, es una experiencia que dura toda la vida.

El panel del sábado, llamado "Los fabricantes son de Marte, los minoristas son de Venus", trató sobre las formas en que estos actores de la industria pueden entenderse mejor entre sí. Los panelistas de la oposición se emparejaron y participaron en un juego de roles, adoptando los roles de la vida real de sus contrapartes. Este ejercicio fue interesante en términos de descubrir ambos puntos de vista, un ejercicio común utilizado en la consejería matrimonial. Si bien muchos de los problemas eran predecibles y no exclusivos de la industria de los instrumentos musicales, era alentador ver a "ambas partes" trabajando juntas. Nunca entenderé por qué algunos fabricantes se "pegan" a sus leales distribuidores imponiendo compras escandalosas al tiempo que ofrecen un apoyo y una protección mínimos. Tampoco apreciaré a los distribuidores que venden por debajo del MAP o aceptan cupones de la competencia. Sin embargo, estas sesiones educativas les recuerdan a todos, con suerte, que todos tocamos del mismo lado con el mismo objetivo: llevar música de calidad a las masas.

Cuando tenía 14 años, trabajé como mecánico de nivel de entrada en un distribuidor de bicicletas Fuji, el único trabajo que tuve fuera de la música. Había otro comerciante de Fuji en la ciudad. Mi jefe y su "rival" tenían una relación sana, y frecuentemente intercambiaban inventario y repuestos para ayudarse mutuamente a atender las necesidades de sus clientes. Ambas tiendas venden muchos de los mismos modelos a los mismos precios. En última instancia, la competencia se redujo a brindar la mejor experiencia de compra y servicio de seguimiento. Ninguno de los dos traficantes trató de socavar al otro, pero ambos prosperaron hasta que mi jefe se retiró y se lo vendió a alguien con una visión más agresiva del capitalismo. Unos años después, nuestra tienda pasó a la historia.

Es cierto que los tiempos han cambiado. Hay una mentalidad de consumidor diferente y más competencia empresarial y en Internet. Los distribuidores independientes locales deben trabajar juntos más que nunca para demostrar valor y servir al mercado con orgullo e integridad. Incluso los "accionistas" distantes deberían armonizar con los lugareños para ayudar a mantener saludable nuestra industria. Con NAMM en el centro, fomentando relaciones comerciales positivas, ¿no podemos llevarnos bien todos?

Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía fue publicada por Simon y Schuster.

Viejo McDonald

Marzo de 2005 - Mis padres siempre me permitieron adquirir los instrumentos y el equipo de estudio que quería, pero nunca me lo pusieron fácil. Los regalos se entregaron solo en Navidad y cumpleaños. Los préstamos debían reembolsarse. Sobre todo, se requería un compromiso con la forma de arte antes de realizar cualquier inversión financiera. Mientras negociaba dejar la universidad antes de tiempo y usar los fondos sobrantes para actualizar mi estudio, mi padre insistió en que elaborara un plan de negocios y solo entonces me ayudó a ponerlo en práctica. En consecuencia, tenía una variedad de buenas guitarras y una sofisticada instalación de grabación casera a la edad de veinte años. Pagué mis deudas y actualicé regularmente el equipo contratando clientes de grabación, estudiantes de guitarra y conciertos de bandas todos los fines de semana.

Los tiempos han cambiado. Los "baby-boomers" y "Generation Xers" están demasiado ansiosos por complacer materialmente a sus hijos. La buena crianza de los hijos se califica de acuerdo con los Jones, en cuanto a mantener ocupados y bien equipados a los jóvenes. Como resultado, los adolescentes y sus padres desfilan hoy por la ciudad con un sentido de derecho. Vivimos en la era de la búsqueda de gangas en Internet y la gratificación instantánea, esperando retornos inmediatos de inversiones mínimas. "Sin dolor, sin quejas".

La industria de los instrumentos musicales, como muchas otras, se ha "Mcdonaldizado" al tiempo que atiende a esta mentalidad de consumidor. Ya sea en el Guitar Center o en una "mamá y papá" local, los arcos dorados no tienen fronteras. Casi todo el mundo busca el mínimo común denominador, promocionando artículos idénticos a precios competitivos con garantías de igualación de precios. Agregue tasas de interés bajas y una política de devolución liberal, ¡y tendrá el regalo de Dios para el consumidor de la Generación X (sin mencionar la caída del capitalismo saludable)!

Es posible que los instrumentos musicales se estén moviendo hacia Wal-Mart, pero Wal-Mart se está moviendo hacia minoristas independientes de música. Ellos "distribuyen" mercadería a los usuarios finales. Las tiendas de instrumentos musicales, por otro lado, supuestamente "venden" mercadería, creando en última instancia el valor de estar en el negocio. Sin embargo, un posible guitarrista que ingrese a cualquier tienda de música por primera vez invariablemente será señalado a un "Strat Pack" (o algo competitivo de distribuidores que no sean de Fender). La versión de Fender es una caja de cartón colorida que contiene una Squire Stratocaster hecha en Indonesia, un pequeño amplificador de práctica y los accesorios apropiados, todo por alrededor de $ 279.

Ese es el sueño de mi infancia en una caja, comercializado masivamente dentro de un presupuesto que casi cualquiera puede pagar. ¡Me siento tan especial! Las estrellas en ascenso no tienen que pensar, escuchar, aprender o adquirir conocimientos sobre instrumentos musicales mientras allanan el camino hacia un viaje artístico. Todas las decisiones han sido tomadas por el fabricante, excepto el color, del cual hay opciones limitadas. ¿Por qué dejar la casa ya? Prefiero comprar en línea precios competitivos, rara vez impuestos, y las promociones de envío gratuito están a solo unos clics de distancia.

Es cierto que el "Strat Pack" es conveniente para el consumidor de nueva generación, pero ¿cuándo convertirse en artista gira en torno a la conveniencia? "Si fuera fácil, todo el mundo lo haría" suena más cierto hoy que nunca. El mundo no necesita más guitarristas, necesitamos más músicos. Hacer música requiere más inversión que simplemente comprar equipo (a menos que uno sea un "productor" prometedor, ya que los ajustes preestablecidos de fábrica sobresalientes y los secuenciadores intuitivos nivelan el campo de juego creativo ... como un tornado).

Recientemente me aventuré en una importante cadena cerca de Los Ángeles. Lo primero que me llamó la atención fue una guitarra roja de camión de bomberos, no porque fuera atractiva, sino porque había alrededor de cincuenta de estos bebés genéricos de la marca de la tienda colgando de un perchero como trajes baratos. ¡Monotonía de pared a pared a solo $ 79 la pieza! Las guitarras de $ 300 "se sienten" caras después de esta ganga cerca de la puerta principal. Este tipo de marketing condiciona al cliente a pensar barato, querer barato y conformarse con nada más que barato, todo antes de tocar una sola cuerda.

El vendedor me dijo que los trabajos de 79 dólares son "juguetes dirigidos a la abuela que quiere comprarle una guitarra a junior para su cumpleaños". La abuela probablemente no esté leyendo sobre humbuckers versus pastillas de bobina simple, lo más probable es que no haya oído hablar de Hoobastank o Slipknot, y los pagos de la seguridad social pueden estar escaseando en estos días. Entonces, las guitarras baratas hacen felices a todos, ¿verdad? Junior lo estará hasta unas semanas después cuando abandone su aventura musical porque su juguete deformado disfrazado de guitarra no inspira ni fomenta el crecimiento musical y acumula más polvo que golpes.

¿Es esto lo que queremos decir con que los instrumentos de fijación de precios sean accesibles? Los instrumentos baratos niegan el acceso a un interés sostenido por hacer música. ¿Cómo se puede esperar un fuerte compromiso con el aprendizaje de la música si los instrumentos desechables comprados con ingresos disponibles dominan el mercado de estudiantes de música?

Dicho esto, una guitarra de 79 dólares tiene su lugar en el mercado, al igual que las elegantes ofertas de paquetes. Mi primer "seis cuerdas" cayó en esta categoría de precio, aunque hace más de veinte años. Sin embargo, navegué a través de opciones más inspiradoras y de mayor precio antes de encontrar una que se adaptara al presupuesto de cumpleaños de mis padres y mis necesidades de estrella de rock. Además, aprendí sobre distorsión, trémolo y otras consideraciones sonoras mientras escuchaba diferentes amplificadores de nivel de entrada. Una vez que nos decidimos por la inversión relativamente económica, la experiencia de compra nos preparó para lo que no era mi instrumento y nos enseñó lo que podría ser el próximo. Ese proceso inspiró metas, compromiso y una perspectiva a largo plazo sobre mi futuro en la música.

La "desmdonaldización" de nuestra industria es fundamental. Los minoristas independientes deben ser pioneros en las líneas y educar a sus clientes sobre el valor de poseer instrumentos de calidad. El "Strat Pack" puede ser adecuado para algunos, pero una introducción a la compra de una "herramienta de ensueño" no debe comenzar (y probablemente terminar) con una caja de cartón. Llevar líneas de calidad que carecen de reconocimiento de nombre y centrarse en el inventario que las cadenas y las cajas grandes no pueden o no quieren vender crea oportunidades de oro para competir en el mercado. Los clientes reconocerán el valor del servicio cuando se les muestren productos deseables que de otro modo no encontrarían. Dibujarlos con nombres familiares y encenderlos con los tesoros ocultos de la industria. Lo he dicho antes: el comercio minorista de música se fundó al servicio de las artes. Hagamos de la educación sobre productos el mayor valor de nuestro negocio.
Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía fue publicada por Simon y Schuster.

Vamos a ser clínicos

Febrero de 2005: a medida que avanza la tecnología, la calidad general de los bienes y servicios parece disminuir. Quizás esto se deba a que los últimos dispositivos están diseñados para "hágalo usted mismo". Como resultado, los servicios profesionales tienen menos demanda, las herramientas del oficio son a menudo de calidad "para el consumidor" en lugar de "industrial", y los resultados mediocres se convierten en el estándar por el que nos conformamos.

En una cultura en la que compramos pasajes aéreos y diagnosticamos enfermedades en línea, Internet brinda a los consumidores más información de preventa que nunca. En consecuencia, los minoristas no solo deben educar, sino también reeducar a los clientes para que eliminen las nociones falsas y las conclusiones erróneas. Esto complica un trabajo que ya debe superar la predisposición de que todos los vendedores son Jessie James disfrazada. Sin embargo, sí requiere que los asociados de ventas se conviertan en expertos en su campo, ¡lo cual es muy bueno! Estuve en un Radio Shack recientemente y le pedí al empleado "después de la escuela" un enchufe de teléfono estéreo. Me entregó uno mono y se puso nervioso cuando le enseñé a diferenciar visualmente entre los dos. Le ahorré la vergüenza de enseñarle a leer el paquete (¡quizás los niños ni siquiera sepan lo que significa "mono" en esta era de sonido envolvente)!

Hoy en día, un número cada vez mayor de músicos escriben y graban canciones, y luego reproducen CD o distribuyen digitalmente en línea, todo en la comodidad de sus pijamas. Los días de la subcontratación de estudios están disminuyendo. Por lo tanto, es cada vez más importante para la estabilidad y longevidad de la integridad artística, y mucho menos para el avance cultural y una industria musical financieramente estable, ofrecer los mejores instrumentos y educación sobre productos a aquellos que son más creativos. De lo contrario, la tecnología crea la música en lugar de facilitar el talento. La mayoría de las estaciones de trabajo (secuenciador / muestreador / sintetizador) son tan intuitivas para el usuario que las "sin talento y sin don" pueden producir resultados mejores que los "tolerables", mientras que los músicos bien entrenados se ven tentados (a veces obligados) a tomar atajos. Si los que fabrican y venden instrumentos no inspiran y educan a los artistas sobre cómo viajar más allá de los ajustes preestablecidos de fábrica, ¿quién lo hará? ¿Un manual del propietario mal traducido? ¿O algún tipo de soporte técnico de la India que se hace llamar "Jimmy"?

Muchos fabricantes de instrumentos patrocinan clínicas "en la tienda", que son cruciales para dar forma al futuro de la música. Los eventos bien orquestados aumentan el interés en las artes, inspiran el talento local y producen resultados a largo plazo para los distribuidores. Los asistentes aprenden todo sobre los productos destacados y descubren una gran cantidad de artículos relacionados que amplían sus paletas musicales. Los minoristas se ganan el respeto de su comunidad musical local, amplían su base de clientes y mueven una gran cantidad de inventario, ¡y no es mi intención dejar espacio para la audiencia! Las clínicas profesionales crean clientes leales e informados, y también educan a la fuerza de ventas sobre los productos y cómo venderlos de manera efectiva a los clientes.

Trabajo duro para hacer que cada una de mis clínicas sea divertida, informativa e inspiradora. Las audiencias están involucradas, lo que inculca más información que simplemente interferir y hablar con ellas. Discutimos los productos destacados y la categoría de productos. Naturalmente, quiero que todos reconozcan la calidad y el valor de una línea de guitarras, por ejemplo, que finalmente estoy promocionando. Sin embargo, siempre que haya compartido mi conocimiento y experiencia, confío en que los asistentes tomen las decisiones correctas por sí mismos. Lo más importante, espero que cada uno se vaya habiendo aprendido algo sobre las guitarras (cómo están hechas, características tonales, integración con otros instrumentos, toma de decisiones de compra inteligentes, etc.). Para el distribuidor, mi objetivo es aumentar las ventas de guitarras y los ingresos generales de accesorios, amplificadores y otro inventario.

Como cualquier cosa de valor, las clínicas exitosas requieren inversión. Los fabricantes asumen gran parte del gasto (el médico, los materiales promocionales, etc.), pero los distribuidores deben promover activamente en su mercado local para maximizar el rendimiento.

Greg Bennett, ex vicepresidente de Guitar Center que ahora diseña y comercializa la línea de guitarras que lleva su nombre, ha visto beneficios de todos lados. "El valor de albergar clínicas va mucho más allá de los eventos en sí", dice. "Les da a los distribuidores una razón para realizar grandes campañas en los medios, incluidos los periódicos locales, la radio y la televisión. Los refrigerios, los obsequios de productos y otros incentivos similares también generan una mejor asistencia, pero si bien una buena participación es importante, nunca se debe dejar de reconocer el valor de solo las oportunidades publicitarias ".

De hecho, este es el momento de un bombardeo mediático, ya que las clínicas son eventos comunitarios para los inclinados a la música, no solo para los que tienen éxito musical.Reúna kits de prensa que incluyan la biografía y la foto del médico, la agenda de la clínica, la documentación del producto, los antecedentes de la tienda y los detalles del evento. Los médicos deben estar disponibles para entrevistas. Un ángulo caritativo también agrega valor. No solo uno invierte en una buena causa, sino que genera más atención de los medios. Los obsequios de productos son geniales, pero considere una rifa con un precio de boleto nominal y el 100% de las ganancias a beneficio de una organización benéfica local. Los restaurantes vecinos pueden ofrecer entremeses de cortesía a cambio de promociones cruzadas. Incluya "Refrigerios proporcionados por XYZ" en toda la publicidad. Los músicos siempre están ansiosos por comprobar el equipo, pero nada llama más fuerte que la comida gratis. Los más hambrientos podrían incluso aventurarse a cenar en la casa de al lado. Quizás la clínica incluso podría tener lugar en un café o pub local justo antes de la "hora feliz". Sea lo que sea, ¡conviértalo en un evento comunitario multidimensional! Mientras la gente se lo pase bien, se sientan las bases para el futuro. Los buenos médicos ordenan actuaciones repetidas como cualquier otro artista, y los beneficios se maximizan al presentar el evento anualmente.

Los distribuidores independientes locales deben brindar educación sobre el producto incluso si Pro Tools se muestra junto a amplificadores de modelado y monitores internos en el pasillo 11 de Wal-mart. El ciudadano medio se está convirtiendo en un "experto en todos los oficios", y estos "maestros de ninguno" necesitan orientación experta antes de sumergirse en las artes. Además, nosotros, los músicos profesionales, estamos ansiosos por conocer las últimas creaciones diseñadas especialmente para nosotros y confiamos en que los minoristas nos muestren cómo funcionan. Al final del día, los fabricantes, minoristas, médicos y artistas comparten el mismo objetivo: ofrecer música de calidad a las masas. Las clínicas son una oportunidad de oro para unir al equipo y avanzar en la creación de la música del futuro.
Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía fue publicada por Simon y Schuster.

Enero de 2005 - Adquirí un aprecio real por el silencio cuando me mudé de la ciudad al campo. Afortunadamente, el grillo ocasional y el crujir de las hojas proporcionan una liberación de lo que de otro modo podría ser una misteriosa nada. Sin embargo, en comparación con el zumbido urbano que establece el umbral por encima de los acondicionadores de aire y los ruidos del metro, mi existencia diaria ahora opera unos niveles más bajos en el medidor de decibelios. El silencio relativo es subjetivo y, en última instancia, se reduce a la aguda conciencia de cada sonido. La vida en el campo no solo ha aumentado mi conciencia del canto de los pájaros y el silbido del viento, sino que el zumbido de los oídos es ahora parte de mi paisaje sonoro diario.

Durante mis años de escuela secundaria y preparatoria, trabajé con los amplificadores más grandes y ruidosos que pude encontrar, tocando a volúmenes que literalmente sacudieron la casa. Fui a conciertos en estadios donde fluía líquido de mi oído (gracias, Metallica). Años más tarde, como guitarrista de Hanson, el sonido de 20.000 chicas gritando de 14 años (lo llamamos "chirriar") dominaba los monitores de suelo, los amplificadores y los platillos estruendosos todas las noches. Afortunadamente, me volví más atento a mis oídos y tomé precauciones mientras mi carrera subía el medidor de decibelios. De lo contrario, un poco de tinnitus podría ser el menor de mis problemas hoy.

La inversión más valiosa que pueden hacer los músicos es proteger su audición. "El mantenimiento de la audición de un músico debería ser más importante que el mantenimiento de su instrumento", afirma Michael Santucci, MS, CCC-A, en Medical Problems of Performing Artists (publicado por Hanley y Belfus, Inc., Filadelfia, PA © 1990). "Un instrumento se puede actualizar o reemplazar, ¡pero solo tenemos un par de oídos!"

En la Conferencia de Música NEMO de 2004 en Boston, Shure copatrocinó exámenes de audición gratuitos en cooperación con la Fundación MusiCares y el Consejo Mundial de Salud Auditiva. Estaba dando una conferencia en la conferencia y no pude resistir la oportunidad de que mi propia audición se evaluara de forma gratuita. Mi prueba arrojó resultados esencialmente perfectos, mostrando una alta sensibilidad a los tonos en varias frecuencias que van desde 500 hz-8 khz. Sin embargo, todavía vivo con un timbre constante, y apuesto a que muchos fanáticos de la ciudad aún no han descubierto sus propios "tonos de timbre" internos. Para cuando lo hagan, sus números de prueba podrían no ser tan favorables como los míos.

Los tapones de espuma para los oídos nunca satisfarán al intérprete serio, ya que las frecuencias atenuadas son desproporcionadas. Guarde las esponjas para la audiencia. Todos los lugares deben proporcionar pequeños tapones con forma de botella de cerveza (o lata) sin cargo, fabricados y pagados por los anunciantes en el empaque. ¿Me escuchan las compañías de cerveza y licores? O qué tal los dispensadores de tapones para los oídos junto a las máquinas de condones en los baños.

Los músicos necesitan estar expuestos a las herramientas y la educación adecuadas para balancearse y balancearse a largo plazo. Todos los minoristas de instrumentos musicales deben tener disponibles tapones para los oídos de alta calidad, medidores de decibelios y recursos sobre la pérdida auditiva. Los profesores de música también deben abordar los riesgos de pérdida auditiva con sus alumnos. Además, la tecnología actual proporciona los dispositivos de protección más favorables para los músicos: monitores internos. Estas gemas ahora están diseñadas y tienen un precio para músicos de todos los niveles.

Los minoristas locales que se coordinan con las clínicas de salud de la comunidad para proporcionar exámenes de audición gratuitos dos veces al año (como ir al dentista) generarían tráfico en el piso e inspirarían a los músicos a tomar medidas preventivas. Estos eventos serían ideales para correr en clínicas de monitores de oído que demuestren la flexibilidad y facilidad de uso. Muchos músicos se sienten intimidados por la tecnología, al igual que yo hasta que descubrí el Sennheiser Evolution 300 IEM con los audífonos universales de Future Sonics. Ahora monitorizo ​​a volúmenes significativamente más bajos con mucha más claridad que nunca escuchando las cuñas de piso estándar o el sistema de megafonía de la casa.

Con pantallas informativas precableadas en todas las tiendas que llevan sistemas "in ear", uno puede reconocer rápidamente los beneficios y las posibles aplicaciones. Una configuración simple compuesta por un pequeño mezclador, secuenciador o reproductor de CD con pistas de acompañamiento, teclado o guitarra y modelador de amplificador, micrófono vocal y un par de micrófonos de sala emulará un equipo típico. Un suministro interminable de cojines de espuma proporcionados por el fabricante permitiría a los clientes examinar detenidamente el producto en cualquier momento de manera segura e higiénica. Complete la estación con un diagrama de flujo de señales que muestre cómo los músicos pueden insertar la tecnología en sus propios equipos (dividiendo las señales de nivel de línea según sea necesario con divisores XLR básicos insertados entre un equipo de monitorización personal y el sistema de megafonía de la casa), tanto los guerreros de fin de semana como los profesionales. preguntándose por qué no habían invertido antes.

Me he dado cuenta de que oír es como dinero, y hay que decidir dónde y cuándo gastarlo. Con frecuencia, ahora uso tapones para los oídos cuando salgo a escuchar bandas en clubes de rock, principalmente debido a la afluencia de mediocridad que brama en muchos escenarios. Cuando escucho algo que realmente me gusta, usualmente deslizo la "tarjeta de crédito auditiva" y someto mis oídos desnudos a los parlantes pulsantes en un esfuerzo por obtener el efecto completo. Sin embargo, me estoy acostumbrando bien a usar protección y ahora reconozco que la buena música suena mejor a volúmenes atenuados. Por lo tanto, después de unos minutos de ataque sónico, generalmente vuelvo a conectar. Incluso los aviones son caros. El uso de enchufes durante los vuelos hará que los músicos obtengan las millas de viajero frecuente más valiosas del cielo.

"La opinión de que la pérdida auditiva es una discapacidad física inevitable asociada con ser músico es incorrecta", escribe Santucci. "Los avances en tecnología y la demanda de dispositivos más sofisticados ahora ofrecen a los músicos opciones viables para proteger eficazmente su audición con la menor cantidad de compromiso".

Lamentablemente, la mayoría de los músicos creen que "nunca me sucederá a mí", pero muchos de los que conozco sufren algún grado de pérdida auditiva. Este tipo de ignorancia, o arrogancia, es demasiado costoso a largo plazo ya que, una vez que el daño está hecho, realmente no hay vuelta atrás. Debe prestarse más atención a la pérdida auditiva entre los músicos. De lo contrario, tenga cuidado con Arnold Schoenberg, ¡la música atonal puede adquirir un significado completamente nuevo!
Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía fue publicada por Simon y Schuster.

Pa Rum Pum Pum Pum

Diciembre de 2004 - Los programas escolares de "Banda y Orquesta" llenan vacíos inaceptables en la vida de los niños, ya que el estilo de vida actual de Internet crea una ilusión social en una realidad de soledad. La inscripción en estas clases es fundamental, no solo para el desarrollo del niño, sino también para mantener la música en los planes de estudio de las escuelas públicas.

En los sueños de los aspirantes al rock n 'roll, las trompetas y los violines acechan en las sombras de las guitarras y los tambores. Sin embargo, quienes marchamos hacia los escenarios frente a miles de fanáticos que gritan a menudo comenzamos nuestro viaje tocando la bocina y chillando a través de programas de música financiados por la escuela, al igual que muchos de nuestros homólogos de música clásica y jazz. Incluso los estudiantes que finalmente eligen carreras fuera de la música profesional se benefician enormemente. Uno armoniza en todos los sentidos, desarrollando un aprecio por la música mientras crea unidad como colectivo de individuos. Explorar diferentes instrumentos y combinarlos en una sola voz orquestal puede compararse con personas de diferentes razas que encuentran rasgos complementarios y trabajan juntos para crear un mundo armonioso. Las lecciones son abundantes y potencialmente más accesibles que las extraídas de la práctica de deportes de equipo.

"Hay pocas correlaciones directas entre los deportes y la inteligencia, sin embargo, ahora hay bastantes correlaciones directas entre el estudio de la música y la inteligencia", dice Tony Bancroft, profesor de banda de secundaria en El Segundo, CA y autor de Growing Your Musician. : Una guía práctica para padres de banda y orquesta (publicado en 2004, Asociación Nacional para la Educación Musical). En este valioso recurso, los sitios de Bancroft "mejoraron las habilidades de resolución de problemas" y el "comportamiento orientado a resultados" como ejemplos.

Nunca sobresalí en los deportes escolares, y aquellos de nosotros elegidos en último lugar por "líderes de equipo" en la clase de gimnasia obligatoria a menudo encontramos una experiencia de equipo menos humillante y más segura (salvo el viaje ocasional con un instrumento) en la clase de banda u orquesta electiva. Las investigaciones demuestran que la música te hace más inteligente, entonces, ¿por qué no es obligatorio "Band and Orchestra"? Las lecciones después de la escuela y las prácticas matutinas inculcan un alto nivel de compromiso y disciplina. Las actuaciones inspiran confianza y ofrecen una sensación de logro, no muy diferente al gran juego de fin de semana, excepto que no hay perdedores (aparte de todos los miembros de la banda en lo que respecta a los deportistas de fútbol).

Mi hermano tocaba el clarinete en la banda de música de su escuela secundaria y yo, nueve años más joven, codiciaba esa oportunidad. ¿Fueron las marchas, los tambores, las multitudes vitoreando o los uniformes lo que me enganchó? Fue todo eso (sí, incluso los uniformes), incluido el mariscal de campo con un solo brazo que agarró su trompeta en el medio tiempo y marchó de regreso al campo (ahora es un músico profesional).

Mi gran oportunidad llegó en cuarto grado, un año después de la graduación de mi hermano. Heredé su Bundy de plástico y fui a las audiciones. Como los instrumentos de viento de madera no eran los más populares (los tambores eran los "más geniales"), hice "Concert Band" con solo aparecer y chirriar. Aprecié mi publicación y desarrollé una reputación durante los siguientes dos años como "el clarinetista sin charcos", sin una gota de escupitajo en el piso para limpiar. Por supuesto, rara vez tocaba una nota durante los conciertos, pero mis digitaciones eran perfectas y nadie notó mi ausencia sonora. Por lo tanto, me incliné hacia la guitarra y me gradué de la escuela secundaria pública con orgullo tocando y rasgueando en nuestro galardonado "Jazz Ensemble".

Sobresalí en la banda de jazz debido a las lecciones externas. Lo que aprendí en privado se aplicó y mejoró significativamente en los ensayos de la escuela (leer música al compás de otros músicos no era un requisito para tocar en mi sótano). Además, la humillación de ser reprendido frente a sus compañeros fue un gran incentivo para dominar el material.

Los estudiantes que tienen la suerte de tener programas de música en la escuela deben aprovecharlos. Además de los beneficios antes mencionados, sus opciones educativas futuras pueden depender de ello. "Muchas de las mejores universidades quieren estudiantes de alta calidad que participen en las artes y sean líderes comunitarios activos", confirma Bancroft. Por lo tanto, es esencial que tanto los instrumentos como la educación sean estelares.

Los minoristas no deben crear obstáculos, ya que los padres nerviosos pueden, en consecuencia, privar a sus hijos de esta maravillosa oportunidad. Alternativamente, alentar y facilitar toda la experiencia hará que las familias experimenten clientes a largo plazo. Proporcionar a los maestros de música de la escuela cuestionarios preimpresos de opción múltiple (para asegurar que cumpla con la disponibilidad) que describan exactamente lo que cada estudiante requiere (instrumentos, accesorios, libros, etc.) agiliza el proceso. Los estudiantes llegarán listos para alquilar o comprar con la información esencial en la mano. Solo los instrumentos perfectamente mantenidos deben distribuirse junto con los pertrechos adecuados. Cañas adicionales para trompetas: ¡un gran paso en falso!

Ofrecer instrumentos de calidad y contratos de alquiler flexibles es vital para el desarrollo artístico del niño. Los niños deberían poder actualizar o cambiar de instrumento fácilmente a mitad de semestre para encontrar su voz musical. También son imperativos una opción de "alquiler con opción a compra" y precios de compra razonables. "Las familias deben dedicarse al éxito desde el momento en que se inscriben en un programa de música", dice Bancroft. "Sugiero a todos los padres que compren o alquilen con opción a compra de inmediato, según su situación financiera". Además, ¡Santa Claus viene a la ciudad y no alquila!

Para la mayoría de los principiantes, un cuerno es un cuerno y un violín es de tamaño completo, tres cuartos o la mitad. Si bien este puede ser el único criterio con respecto a los principiantes, los minoristas deben leer detenidamente la convención NAMM del próximo mes con un ojo (y oído) para la calidad, no solo la durabilidad, sino el tono inspirador y la acción fluida. Comprar instrumentos para vender o alquilar es una inversión en las artes, el desarrollo humano y la satisfacción del cliente.

"Los músicos principiantes y sus padres se han enfrentado a una avalancha de instrumentos baratos en el extranjero", dice Bancroft. "Los padres deben comprender que ahorrar unos pocos dólares en un instrumento 'barato' casi seguramente les costará en el futuro. Siempre les pregunto a mis hijos, ¿les gustaría que sus padres les compraran un par de zapatos usados? ¿Qué tal un par nuevo? de zapatos sin cordones? "

Las buenas experiencias de banda u orquesta a menudo conducen a más estudios privados. Crear incentivos para que los padres aumenten los programas de música de la escuela (como tarifas de alquiler con descuento para los inscritos en lecciones privadas) es una situación en la que todos ganan. Bancroft coincide: "¡Si todos los niños tuvieran clases particulares, el mundo sería un lugar diferente!"
Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía fue publicada por Simon y Schuster.

Noviembre de 2004: la publicidad puede hablar de productos o intentar penetrar en los corazones y las mentes de los consumidores. Las campañas más exitosas se adaptan a los impulsos primarios humanos para sellar el trato. Si bien las sensibilidades específicas varían según el producto, un enfoque proporciona una cobertura general: cuerpos sexys. Ya sea un automóvil, una bebida o un perfume entre el consumidor y la caja registradora, el sexo vende.

En la industria de la música pop, el sexo es parte del paquete. Las drogas, el sexo y el rock 'n' roll siempre serán la declaración de identidad de marca de la empresa. Por lo tanto, no es necesario incorporar connotaciones sexuales descaradas en el marketing de instrumentos musicales, a pesar de que las promociones de medios de las compañías discográficas cruzan con frecuencia la línea con contenido sexual excesivo.

Las guitarras son sexys por sí mismas, despertando la libido con atributos llamativos y el potencial de experiencias auditivas eufóricas. Por asociación, los guitarristas son sexys porque dan vida a esas características. Eddie Van Halen se ha ganado el respeto de muchos músicos y, al mismo tiempo, ha creado fantasías en las mentes de jóvenes guitarristas y mujeres de todo el mundo. ¿Ed, el vendedor de seguros, sería tan inspirador?

Hoy en día, tocar un instrumento se enfrenta a una tremenda competencia de los videojuegos, Internet y otros estimulantes virtuales. Desafortunadamente, los "dioses de la guitarra" como Van Halen, Hendrix y Clapton solo aparecen cada 15 o 20 años, lo que da a los músicos en ciernes suficiente tiempo para dedicarse a otras actividades atractivas. Entonces, ¿cómo mantenemos vivos los impulsos sexuales durante los años de descanso? ¿Necesitamos más íconos del rock 'n' roll o una edición de traje de baño Guitar Player?

"La publicidad sexy ayuda a vender productos sexy", dice Dean B. Zelinsky, fundador de Dean Guitars, cuyo marketing se centra en las hormonas más que en las armonías. Admite que sus "Dean Girls" ofenden a más de unas pocas. "La gente me ha dicho que nunca comprarán un Dean debido a nuestros anuncios. Pero, si no fuera por nuestros anuncios, podría no haber un Dean para comprar". Zelinsky sostiene que el 98 por ciento de los lectores de revistas de guitarras son hombres, lo que contrarresta en gran medida la cantidad de mujeres que podrían sentirse ofendidas.

Estas chicas tetonas con atuendos con poca ropa trabajan en el piso de exhibición de NAMM. La compañía también disfraza guitarras poniéndolas a mujeres vestidas en las páginas de anuncios de las revistas. ¿Dean Guitars está tan desesperado por algo de amor?

Así fue cuando salieron al mercado por primera vez en 1977. De pie a la sombra de Fender, entonces propiedad del gigante de los medios corporativos de transmisión CBS, y Gibson, luego propiedad de ECL / Norlin (una empresa ecuatoriana con intereses primarios en el concreto y la cerveza) —Dean Tuve que arriesgarme solo para entrar en el juego. Diseñar una campaña publicitaria que se relacione con el cliente en lugar de centrarse en el producto fue su estrategia.

"Había una brecha generacional entre los guitarristas y los 'trajes' que dirigían las grandes empresas", dice Zelinsky. "Pusimos imágenes en nuestra publicidad para que el mercado predominantemente masculino de 14 a 28 años dijera: '¡Vaya, estos chicos piensan como yo!'"

Quizás nuestro subconsciente conecta una hermosa figura femenina con una tapa de arce bellamente decorada. O tal vez estas imágenes nos impiden conscientemente pasar la página, acariciando nuestra imaginación el tiempo suficiente para leer el texto. De cualquier manera, los cuerpos sexys ponen a Dean Guitars en el mapa.

Conozco a varios músicos profesionales que, sin duda, empezaron a tocar la guitarra cuando eran adolescentes únicamente para atraer a las chicas. Al final, encontraron el verdadero amor en la música, pero la mayoría de los jóvenes rasgueros probablemente pronto abandonaron sus Stratocasters por otros objetos de placer.

Las hormonas adolescentes suelen estar muy cargadas, pero mientras que muchos de mis amigos pegaron supermodelos en cada centímetro de los paneles de yeso de la habitación, el "TandA" que más me entusiasmó fue el "talento y la actitud". Tenía portadas de discos y carteles de mis bandas favoritas colgando de cada pared. Sus canciones y su personalidad instigaron mis más fuertes deseos de adolescente. Además, tocar y crear música era, y a menudo sigue siendo, la máxima experiencia sensual (lo siento querido).

Si hubiera estado hojeando revistas de guitarras y anuncios de Dean cuando era adolescente, habría tenido lo mejor de ambos mundos o habría perdido la concentración en algún punto intermedio. Sin embargo, las revistas musicales y los programas NAMM no suelen ser el lugar de nacimiento de viajes musicales a largo plazo. Estos foros atraen a jugadores conocedores y conocedores de la industria, aunque uno puede encontrar fervientes adolescentes merodeando fuera de los centros de convenciones tratando ansiosamente de obtener una insignia de segunda mano, y dudo que sea solo para echar un vistazo a las "Dean Girls".

Brian Moore Guitars también "piensa más allá de los trastes". Las campañas de marketing anteriores incluyen dirigirse a los entusiastas del deporte y el ocio mediante la colocación de anuncios en publicaciones deportivas. Sus instrumentos tecnológicamente avanzados y compatibles con computadoras siempre han sido herramientas poderosas para los profesionales, pero ahora están expandiendo su mercado con la línea más asequible "iGuitar". Patrick Cummings, presidente de Brian Moore, dirigió seminarios en septiembre pasado en la "Digital Lifestyle Expo" en la ciudad de Nueva York, con la esperanza de integrar la guitarra como un componente de estilos de vida que incluyen fotografía digital, video y música. Estos instrumentos también pueden ser el puente más importante entre los adolescentes enfocados en Internet y la guitarra, particularmente con el argumento de venta de Brian Moore que dice que la "i" significa "diversión".

Dean continúa manteniendo su identidad sexual colocando anuncios en Maxim. "Somos una empresa sexy y atrevida", sostiene Zelinsky. "Nuestros anuncios lo representan, al igual que nuestro producto". Sin embargo, como Brian Moore, ahora enfatizan el estilo de vida. La nueva campaña retrata a mujeres atractivas con guitarras en situaciones cotidianas en lugar de imágenes superficiales "en tu cara".

La venta minorista de instrumentos musicales es una víctima de las deficiencias de la industria musical en lo que respecta al marketing. Los fabricantes y minoristas no pueden crear "dioses de la guitarra" y los anuncios con contenido sexual están perdiendo su brillo en el mercado. En cambio, uno debe seducir a los recién llegados con el aura del arte y proporcionarles las mejores herramientas musicales y educación disponibles. Si se hace bien, se excitarán. Quizás el "encendido" más grande es entrar en una tienda de música y escuchar a un jugador fenomenal en el piso de la sala de exhibición. Vender el impulso que inspira el instrumento es lo que finalmente cierra el trato.

Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía fue publicada por Simon y Schuster.

Un poco de romance va muy lejos

Octubre de 2004 - Mi profesor de guitarra me dijo una vez que el instrumento es solo una herramienta. Lo comparó con la llave inglesa de un mecánico: la correcta hará el trabajo, pero el mecánico primero debe saber cómo reparar el automóvil. Interpreté que esto significa que el talento y la técnica hacen que la música, la guitarra, sea simplemente una voz de expresión.

En consecuencia, toqué con guitarras estándar de precio moderado (en su mayoría Fender Stratocasters y Gibson Les Pauls, menos de $ 1,000) durante muchos años, aprendiendo habilidades valiosas para aprovechar al máximo los instrumentos de nivel medio. Poseer varios permitió la exploración de variedades tonales e influencias estilísticas. Tener solo una guitarra de alta gama podría haberme arrinconado.

Una vez que mi carrera llegó a las grandes ligas, me pregunté si había superado mi equipo. Estaba dando algunos de los conciertos más glamorosos que un músico podría tener (Madison Square Garden, The White House, David Letterman Show). A medida que me llegaban los acuerdos de patrocinio y las relaciones con los fabricantes (junto con algunos dólares extra en el bolsillo), llegó la oportunidad de que instrumentos más finos adornaran mi escenario. Una nueva "herramienta" en particular me llevó a ir a donde nunca antes había ido.

Cuando Dick Boak de C.F. Martin Guitar Company dijo que marcó mi nombre en un hermoso Martin D-42, "al principio de su infancia", mis expectativas se dispararon. UPS llamó a la puerta dos meses después y yo estaba absolutamente enamorado. La guitarra, como todas las que surgen de la fábrica de Pensilvania, es una obra de arte en sí misma, una obra maestra, con un esplendor tonal y físico que me inspira más allá de las palabras.

Desde ese día, he estado escribiendo y actuando casi exclusivamente con guitarra acústica. Habiendo establecido una carrera tocando eléctrico en bandas donde hay mucho tejido sónico en el que esconderse, la desnudez de la interpretación acústica en solitario puso a prueba mi talento y profesionalismo. Los límites artísticos se ampliaron y fluyeron los jugos creativos. Descubrí nuevas formas de expresar mi música, desarrollando un estilo de tocar con los dedos de percusión que me permitió incorporar ritmos de banda. Esta nueva técnica aumentó mi arsenal tonal en guitarra acústica y eléctrica.

Mi aprecio también ha crecido por leyendas acústicas como James Taylor, Bob Dylan y Joni Mitchell. Contemporáneos como Dave Matthews, John Mayer y Keb Mo ahora atraen mi oído e inspiran más estudios. ¡Incluso fui a la apertura de la carretera para Suzanne Vega!

¿Habría recorrido este camino si no fuera por el Martin D-42? Nunca lo sabré. Independientemente, estoy aquí hoy por esa guitarra.

La sensibilidad artística de un músico eventualmente lo empuja a cruzar la línea entre lo "práctico" y lo "apasionado". La mayoría de los músicos consumados tienen una relación de adoración con sus instrumentos. Quizás el ejemplo más obvio es B.B. King, quien nombra "Lucille" a cada guitarra que le roba el corazón. Él le da respeto incondicional, algo que todos esperamos en nuestras relaciones más preciadas. Sin embargo, contrariamente a las uniones humanas tradicionales, la "monogamia instrumental" no es la norma.

"Coger algo que no sea mi Strat o Tele habitual, como un barítono o mi L4, me pone automáticamente en una zona diferente", comenta el guitarrista de Radiators, Dave Malone. "Creo firmemente que estas máquinas tienen alma, y ​​puedes sacar las canciones que se esconden en ellas".

Dave y yo representamos un pequeño porcentaje de jugadores que a través de afiliaciones profesionales tenemos el lujo de descubrir estas "almas" en el entorno favorable de nuestra casa o estudio personal. La mayoría de los músicos tienen que depender de la sala de exposición de un minorista para encontrar el amor verdadero.

Hace diez años, me enamoré de la tienda de música local operada y de propiedad familiar donde había comprado todo mi equipo hasta la fecha. El entorno personal, que no se veía desafiado por bombos extraños o sistemas de megafonía que anunciaban a todo volumen "el cliente espera para audio profesional, línea 3", me invitó a examinar un nuevo inventario (solo estaba en el mercado por una caja de cuerdas). Allí estaba ella, una rubia con un sexy top transparente. Su dulce voz y su tacto sedoso me sedujeron. Simplemente tenía que tener esta Fender Telecaster 1952 Reedición. La relación solo duró unos años (ella quería un compromiso, yo quería salir con otros), pero encontré una libertad de expresión que no había descubierto antes. Ella me permitió decir lo que estaba en mi mente y en mi corazón, sin estorbar nunca.

Las tiendas minoristas de instrumentos deberían ser el club de solteros definitivo, con asociados de ventas expertos como casamenteros. Los "mega centros de música" de hoy se parecen a algo entre la afinación de una orquesta y la prueba de sonido antes de un espectáculo de rock. El escenario es todo menos romántico y ni siquiera me dan ganas de tener una cita. Las tiendas más íntimas y tranquilas, libres de vendedores basados ​​en comisiones que presionan por un primer beso, tienen muchas más probabilidades de inspirar romance. A nadie le gusta que lo sofoquen cuando corteja. Con los dispositivos avanzados de modelado de amplificadores actualmente en el mercado, la privacidad virtual es posible en todas las tiendas. Los clientes pueden explorar instrumentos electrónicos a través de auriculares. Sin embargo, las salas de audición a prueba de sonido (como las que a menudo se designan para guitarras acústicas) o incluso los estudios de enseñanza disponibles sirven como entornos de audición superiores.

Vender por precio también socava el valor intrínseco de esta relación. Recientemente estaba comprando un colchón y una tienda decidió no mostrar los precios en su inventario. El propietario juró que a la hora de comprar la cuna en la que uno pasa un tercio de su vida, los dólares no deben influir en la percepción de comodidad, aunque sea en última instancia la decisión final de compra. Quizás los instrumentos musicales de alta gama también deberían venderse de esta manera. Si los clientes quieren comprar el precio, pueden preguntar. Sin embargo, provocarlos con valores preconcebidos solo inhibirá las posibilidades románticas. No se puede poner precio al amor.

En última instancia, los instrumentos son solo herramientas. Sin embargo, la química surgirá en la relación correcta. Tocar música es sensual: cuanta más estimulación de un instrumento, más inspirado el artista y sus creaciones. Hay que escuchar estas "voces de expresión". Si tienen la oportunidad, a menudo tienen algo increíblemente hermoso que decir.

Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Una escuela de pensamiento

Septiembre de 2004 - Es septiembre y el año escolar está en pleno apogeo. Para muchas tiendas de música, los alquileres y las lecciones están alcanzando máximos anuales. A medida que los sistemas escolares continúan recortando los programas de música, los minoristas locales que ofrecen instrucción privada suelen ser el único lugar para cultivar a los artistas musicales del mañana. Tener espacio de estudio y no usarlo para lecciones es una pérdida para el minorista y la sociedad. Incluso las tiendas sin estudios pueden implementar un sistema organizado, enviando maestros a los hogares mientras canalizan los pagos mensuales o semestrales y la programación a través de la "escuela". Los minoristas de música locales pueden y deben ser el núcleo de la educación musical en sus comunidades.
Mis primeros años de clases de guitarra fueron en Greenwich Music en Connecticut, una pequeña tienda en ese momento con cuatro maestros haciendo malabarismos con algunos estudiantes en tres estudios de caja de zapatos. Seguí enseñando allí durante una década y vi a este pequeño minorista transformarse en una escuela de música seria con una importante sala de exposiciones minorista. Ahora con siete cómodos estudios, Greenwich Music tiene una matrícula de 250 estudiantes que estudian bajo 25 profesores profesionales. Según la propietaria Linda Smith, las lecciones de música aportan un tercio de sus ingresos totales. "Por lo menos, las lecciones pagan el alquiler", dijo. "En ninguna parte del negocio el margen es tan grande como en las lecciones".
Siendo la guitarra el instrumento más solicitado, llevé a unos 30 estudiantes por semana (desde los 10 años hasta la crisis de la mediana edad) durante mi mandato. Hubo servicio de niñera ocasional, pero esa es una oportunidad para exponer la magia de la música a estudiantes menos inclinados. A menudo me reunía con padres (o cónyuges) que me apoyaban y que compartían el entusiasmo, no solo porque presenciaron resultados positivos musicalmente, sino también en el bienestar general. ¡Un par de niños incluso abandonaron Ritalin! A veces tenía que solicitar la interacción de los padres para servir mejor a los niños, incluso si mamá solo me concedía cinco minutos entre su cita para el cabello y las uñas en la casa de al lado. Sin embargo, con la facilidad del correo electrónico, las actualizaciones frecuentes se convirtieron en una rutina.
Los horarios ocupados de los padres hacen que los viajes semanales reglamentados a la tienda de música sean una conveniencia cuando el joven rompe una cuerda, necesita abastecerse de accesorios o está ansioso por escuchar el último pedal de efectos. Por supuesto, reemplazar una cadena de "E alta" dos veces al mes no va a lanzar su negocio a la lista Fortune 500; sin embargo, no se puede superar el tener un cliente objetivo, que ya paga por estar en su tienda, examina la última mercancía en el mercado mientras espera. para sus profesores (los músicos guardan notoriamente su sentido del tiempo para la música). Además, la Navidad y los cumpleaños a menudo ocurren dos veces al año dada la alta tasa de divorcios, y ¿a quién recurren los cuatro padres en busca de ideas para regalos? ¡Profesores de música!
Si bien los precios competitivos en lecciones y productos (asumiendo que los fabricantes preservarán a los minoristas locales y no sucumbirán a las demandas inescrupulosas de precios al por mayor de las cadenas del mercado masivo) deberían ganarse la lealtad de todos los estudiantes, las ideas preconcebidas de la sociedad, conscientes de los precios, a menudo eclipsan la realidad.
"A pesar de que tenemos estudiantes que vienen año tras año, todavía estamos compitiendo con las grandes tiendas, Internet y los catálogos", dijo Smith. "Es muy desalentador ver a un estudiante que ha estado con nosotros durante años entrar con una guitarra de Sam Ash que tenemos colgada en la pared por menos dinero".
Un servicio al cliente altamente personal que se preocupa más por el estudiante que por su billetera ayudará, pero quizás el mantenimiento complementario de los instrumentos comprados por los estudiantes requeriría una consideración adicional. Suponiendo que todo lo demás sea igual, ¿qué es más atractivo que un año de ajustes estacionales sin hacer viajes especiales?
Sin embargo, el valor real de ofrecer lecciones no está en la ganancia "neta" sino en la contribución "bruta" a la vida de los aspirantes a músicos. Al hacerlo, la salud inmediata de la comunidad y la calidad futura de la industria mejoran enormemente. La educación musical significa niños más inteligentes hoy y mejor música mañana, punto.
Los "profesores de tiendas de música" locales a menudo tienen poca formación profesional como educadores, y los grandes intérpretes no siempre son grandes profesores. Si bien puede ser preferible un título universitario en educación musical, la experiencia docente profesional nunca debe descartarse. El conocimiento y las habilidades de comunicación son primordiales y se pueden evaluar a través de un currículum y una "charla de café". Smith confirmó: "Nada es más importante que los buenos maestros porque son la mejor forma de boca a boca. Si un estudiante ama a su maestro, se lo dirá a sus amigos".
Quienes están detrás del mostrador también juegan un papel activo en el desarrollo de los estudiantes. Cuando tenía 11 años y esperaba mis lecciones con Ratso (sí, incluso su esposa lo llama así), con frecuencia escuchaba al vendedor de pelo largo llamado Robbie rasguear mis canciones favoritas de AC / DC a pedido. Fue inspirador, sobre todo porque quería ser Angus Young (menos el uniforme de colegial). Sentí que todos en Greenwich Music se preocupaban por mí, y la mayoría de ellos sí. Ratso y Rob siguen siendo buenos amigos míos hoy.
Si las tiendas llegan a acuerdos con sus maestros para llevar a cabo programas "después de la escuela" para personas desfavorecidas, el regalo para la comunidad es aún mayor. La publicidad de tales programas no es nada de lo que rehuir. La prensa local cubre con entusiasmo la filantropía de las pequeñas empresas. Esta promoción gratuita puede, en última instancia, recuperar cualquier inversión financiera y, lo mejor de todo, inspirará a otros a participar o iniciar programas similares. Es una situacion donde ambos ganan.
Si bien nadie se encoge más que yo durante las interminables interpretaciones de "Twinkle, Twinkle", los recitales de los estudiantes son de vital importancia. "Desde un punto de vista educativo, es una herramienta esencial para promover la confianza en uno mismo, la autoestima y el compromiso con el arte", coincidió Smith.
Un programa conciso, con cada intérprete tocando una sola pieza y un maestro de ceremonias entretenido llenando los vacíos, convertirá la obligación de los padres en un evento musical agradable y bien engrasado que enorgullecería a Henry Ford.

Se necesita un gran orgullo para administrar una escuela de calidad, y el salvador de las tiendas de música locales independientes podría estar en la educación. La venta minorista de música se fundó al servicio de las artes. Sin cultivar verdaderos artistas, ya no valdrá la pena servir el producto final.

Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía es publicada por Simon y Schuster.

Creadores de sueños
Convertir a los consumidores del mercado masivo en clientes informados

Agosto de 2004 - El mundo está atendiendo al consumidor del mercado masivo, y las tendencias recientes en la fabricación de instrumentos musicales y el comercio minorista respaldan ese reclamo. Si bien las adquisiciones corporativas pueden demostrar confianza en la industria, el resultado casi siempre crea una mayor distancia entre los ejecutivos de la empresa y los consumidores de productos, lo que, en última instancia, es miope para la salud e integridad futuras del negocio. Fender ahora está disponible en Costco y Yamaha vende guitarras en Wal-mart. ¿No es Wal-mart actualmente el más vendido de música pregrabada? Mmm. productos respaldados por artistas y CD de artistas vendidos bajo un mismo techo. hueles lo que yo huelo?

Britney en. ¡Wal-mart! Trae a toda la familia, mírala actuar, consigue un cancionero de Britney y vete a casa con su último CD, ¡todo gratis con la compra de una guitarra y una Pepsi! ¿Que podría ser mejor? ¿Quién necesita tiendas de música que obliguen a las estrellas del pop del mañana a recibir una educación básica sobre instrumentos preguntando: "¿Qué tipo de música te gusta?"

Quizás solo las guitarras de nivel de entrada estén disponibles actualmente en los puntos de venta del mercado masivo, pero ¿cuánto tiempo pasará antes de que el músico en ciernes le pregunte al asociado de ventas de Wal-Mart cómo se compara un sistema de trémolo Wilkinson con un Floyd Rose? Estoy seguro de que el vendedor (o vendedora, dependiendo del resultado de la demanda colectiva actual por discriminación sexual) le explicará las diferencias. Recientemente miré limpiadores a vapor para alfombras y le pregunté al empleado de Wal-Mart cómo funciona el proceso de limpieza. Él dijo: "Enchúfelo y enciéndalo". ¡Lo que es aún más angustiante es la posibilidad de que los futuros guitarristas "comercialmente exitosos" ni siquiera se preocupen (o sepan) lo suficiente como para preguntar!

Nadie puede competir con Wal-mart, y tampoco debería quererlo. Es como (en realidad, "es") los Estados Unidos. No será derrotado por la competencia, no hay ninguno. La única forma en que dejará de funcionar es implosionando por demasiada codicia al intentar eliminar el comercialismo del libre mercado. Independientemente, los minoristas de música pueden protegerse y crear clientes leales vendiendo al por menor con integridad.

La participación local es clave y la contribución al enriquecimiento cultural de la comunidad prevalecerá sobre los descuentos por volumen a medida que el servicio al cliente continúe disminuyendo a nivel del mercado masivo. Las oportunidades para crear o apoyar programas musicales muy necesarios en las escuelas y otras instituciones orientadas a los jóvenes son abundantes. Dicha participación también les transmite a los niños y padres que su tienda de música local existe para ayudar a cultivar el talento artístico y atender sus necesidades. No me refiero a tratar de llevar las guitarras eléctricas a los niños de 10 años, sino a despertar sus inclinaciones artísticas con la accesibilidad a estas herramientas de nuestro oficio para "hacer sueños".

Quizás el momento más asombroso e influyente de mi infancia ocurrió en Connecticut Music en Stamford, CT (en los días en que los padres tenían tiempo para llevar a sus hijos a una tienda de música), cuando sostuve una guitarra eléctrica por primera vez, pensando que esto La belleza de los rayos de sol del tabaco algún día podría ser mía.Afortunadamente, Santa hizo compras localmente ese año. Ahora, una generación después, esa guitarra Cort de 75 dólares cuelga al frente y al centro de mi estudio, con las cuerdas originales y todo. Además, Connecticut Music sigue funcionando hoy en día: una ubicación diferente, ¡pero el mismo padre y tres hijos detrás del mostrador! Recuerdan mi primer acorde tan claramente como yo. Lo aprendí de Joe Jr.

Los fabricantes deben proteger a los distribuidores más pequeños y reconocer que el futuro de las ventas de instrumentos y la lealtad a la marca radica en un producto de calidad y una fuerza de ventas educada. Entrar en una mega tienda con equipo apilado desde el suelo hasta el techo puede resultar intimidante. Un asociado de ventas experto ayudará a navegar a través del mar sónico, pero con demasiada frecuencia se escucha: "Tendré que comprobarlo, no suelo trabajar en este departamento". Con la tecnología cada vez más compleja y los clientes tienen menos tiempo en estos días para jugar (todos estamos demasiado ocupados siendo nuestros propios agentes de viajes en línea), la entrega rápida de experiencia es esencial para cerrar el trato.

Internet también plantea desafíos y oportunidades para los minoristas tradicionales. La comparación de precios es más fácil que nunca para el consumidor "sabio", pero al igual que un concierto increíble, nada reemplaza al espectáculo en vivo. La mayoría de la gente quiere sentir y escuchar un instrumento antes de llevárselo a casa. Sin embargo, un desempeño mediocre de servicio al cliente seguramente atraerá a su audiencia a ver quién más está jugando a la vuelta de la esquina, y la cantidad de minoristas de instrumentos al otro lado del mouse hace que la calle 48 oeste de Manhattan parezca estéril. En línea, la experiencia más personalizada superará a la competencia "cibernética". Tengo un amigo en Sweetwater, sé sobre su hijo, su ex esposa, sus conciertos y sus vacaciones. Sin embargo, podía cruzarme con él en la calle sin pestañear.

La creación de arte es un negocio complicado porque el verdadero arte no lo crean las masas. La afluencia de no músicos con carreras profesionales en la música puede impulsar las ventas minoristas en la actualidad, pero ¿qué le está haciendo a la industria de la música en su conjunto? Si permitimos que todo el negocio se reduzca al mínimo común denominador, el arte de calidad quedará aún más sepultado por la música del mercado de masas. Las pequeñas tiendas como Greenwich Music en Connecticut y los grandes fabricantes como Martin Guitars están demostrando un crecimiento general, pero ¿quiénes son la mayoría de sus clientes? Si se trata de profesionales y estudiantes, genial. Sin embargo, me temo que los aficionados están empezando a subir de rango. No hay nada de malo en la música como pasatiempo, pero ¿quiere que su industria dependa de los ingresos disponibles? Esto no significa que un deportista no deba tener una guitarra, pero déjelo ir a una tienda de música y aprender sobre las herramientas con las que se crea la música.

Uno puede comprar equipo de tenis de calidad decente en la mayoría de los grandes almacenes de descuento. El negocio del deporte ha atendido a los guerreros de fin de semana durante años, al mismo tiempo que es una industria profesional altamente especializada. Entonces, ¿por qué no debería hacer lo mismo el comercio minorista de instrumentos? Porque la mediocridad se ha infiltrado fuertemente en la música profesional. Los estándares artísticos de la sociedad se reducen a lo que se promueve comercialmente, y lo que se promueve comercialmente es lo que menos cuesta producir. En la cancha de tenis, ganas o pierdes.

Ravi recorre el país interpretando música original y, como consultor, imparte conferencias sobre ética y marketing en la industria de la música. Con respaldo profesional y habilidad para los negocios, el ex guitarrista de Hanson, tres veces nominado al Grammy, ha lanzado dos álbumes de forma independiente. Su autobiografía fue publicada por Simon y Schuster.


La superficie del planeta Venus está cubierta por montañas rocosas, volcanes y mares de lava. La superficie de Venus, sin embargo, está completamente oscurecida por la densa nube atmosférica que cubre el planeta. Las nubes atmosféricas consisten principalmente en ácido sulfúrico, que refleja la gran mayoría de la luz solar que incide sobre ellas. Esto convierte a Venus en el planeta con el albedo más alto del sistema solar, con un valor del 75 por ciento.

Saturno se puede encontrar a una distancia de 1.4 mil millones de kilómetros (870 millones de millas) del sol. El planeta no tiene una superficie sólida, por lo que el albedo está completamente caracterizado por los gases en su atmósfera, que consiste en hidrógeno, helio y otros gases traza. Estos gases se combinan para formar nubes hechas de vapor de agua, amoníaco e hidrosulfuro de amonio. Estas nubes reflejan una cantidad significativa de luz incidente, lo que genera un albedo planetario del 47 por ciento.

La superficie de Marte, el cuarto planeta desde el sol, consiste principalmente en un suelo rojo cuya composición aún está siendo investigada por el rover Opportunity de la NASA. El suelo analizado hasta ahora incluye partículas de vidrio y minerales volcánicos comunes. Debido a que la atmósfera de Marte es muy delgada, su albedo, al 29 por ciento, está dominado por la superficie relativamente oscura.


Ver el vídeo: SE VERÁN DESDE LA TIERRA!!!! VENUS Y MARTE (Agosto 2022).