Astronomía

¿Por qué el cometa C / 2020 F3 Neowise regresa aunque su órbita sea casi parabólica?

¿Por qué el cometa C / 2020 F3 Neowise regresa aunque su órbita sea casi parabólica?



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He leído en Wikipedia sobre el cometa C / 2020 F3 Neowise que su órbita es casi parabólica. Pero en otra sección, dice que se trata de un cometa no periódico con un período orbital que va desde los 4500 a los 6800 años.

Mi duda es cómo un cometa regresa si está en una órbita parabólica y por qué no es periódico.

Aquí está el enlace de Wikipedia: https://en.m.wikipedia.org/wiki/C/2020_F3_(NEOWISE)


Respuesta complementaria:

"Casi parabólico" significa casi o casi parabólico, pero no del todo. Otro término sería "muy elíptico". Técnicamente hablando, ninguna órbita realista puede ser exactamente parabólica, ya que eso significa que la excentricidad es exactamente 1.00000000000… y la mayor parte de la Física (presión de fotones solares, relatividad, perturbaciones gravitacionales de otros cuerpos, etc.) no sucede.

Puede quejarse de que en su artículo de Wikipedia vinculado:

C / 2020 F3 (NEOWISE) o cometa NEOWISE es un cometa retrógrado con una órbita casi parabólica descubierto el 27 de marzo de 2020 por astrónomos que utilizan el telescopio espacial NEOWISE.

el término hipervínculos "casi parabólico" a la trayectoria parabólica. Probablemente la parte "cercana" no debería ser parte del enlace.


Las convenciones de denominación de cometas limitan los "cometas periódicos" a aquellos cometas cuyo período orbital es inferior a 200 años. Los cometas en órbitas elípticas con un período superior a 200 años se clasifican como no periódicos. Los cometas en trayectorias parabólicas o hiperbólicas también se clasifican como no periódicos (y nunca más se acercarán al primario).


Echa un vistazo a estas impresionantes imágenes de NEOWISE antes de que el cometa abandone nuestro sistema solar durante 6.800 años

El cometa NEOWISE & mdashfull name C / 2020 F3 (NEOWISE) & mdash fue descubierto el 27 de marzo por astrónomos que analizaban datos del homónimo del cometa, la misión Explorador de infrarrojos de campo amplio de objetos cercanos a la Tierra.

El telescopio espacial infrarrojo WISE, lanzado en 2009, inició un reconocimiento reactivada del cielo en 2013 bajo su nuevo nombre, NEOWISE, que añadió "Objeto cercano a la Tierra" al acrónimo original. El cambio de nombre destacó su misión de identificación y seguimiento de cometas y asteroides, incluidos los asteroides potencialmente peligrosos, o PHA, proyectados para cruzarse con la órbita de la Tierra y acercarse a nosotros a más de 4,6 millones de millas.

En sus primeros cuatro años, NEOWISE recopiló aproximadamente 10,3 millones de conjuntos de imágenes, creando una base de datos de más de 76 mil millones de detecciones de fuentes. A enero de 2019, NEOWISE había detectado 158.000 asteroides, 34.000 de ellos nuevos (y 135 de los recién descubiertos clasificados como objetos cercanos a la Tierra).

Operado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, NEOWISE ha descubierto, hasta junio de 2020, 33 cometas y 313 asteroides clasificados como cercanos a la Tierra, 57 de los cuales se consideran potencialmente peligrosos.

El descubrimiento de C / 2020 F3 (NEOWISE) ha sido uno de los más dramáticos del telescopio espacial, ya que capturó un asteroide previamente desconocido en una trayectoria de aproximación cercana a la Tierra, lo que lo acercó a 64 millones de millas de nuestro planeta, o aproximadamente siete décimas partes de la distancia entre la Tierra y el Sol. NEOWISE detectó el cometa que tomaría su nombre cuando estuviera aproximadamente a 160 millones de millas de la Tierra.

Aquí hay una composición de las primeras imágenes del cometa NEOWISE, tomadas el día de su descubrimiento. Procesado a partir de imágenes infrarrojas sensibles al calor, el color rojo del cometa indica cuánto más frío está que las estrellas y galaxias del fondo.

Desde entonces, se ha hecho visible a simple vista y es uno de los cometas más brillantes visibles para la Tierra en este siglo. Después de las observaciones realizadas por NEOWISE, otras naves espaciales de la NASA también han detectado el cometa, incluida la Sonda Solar Parker, el Observatorio de Relaciones Solar y Terrestre (diseñado para tomar fotografías estereoscópicas del Sol), y la Agencia Espacial Europea conjunta y NASA Solar y Satélite del Observatorio Heliosférico, lanzado en 1995.

C / 2020 F3 (NEOWISE) también ha sido visto y fotografiado por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional.

La ISS cuenta actualmente con cinco personas a bordo. Los miembros de la Expedición 63 incluyen a los astronautas de la NASA Chris Cassidy, Douglas Hurley, Robert Behnken y los cosmonautas de Roscosmos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner.

Fotógrafos y astrónomos aficionados de todo el mundo también han estado tomando fotografías del cometa. Aquí hay 16 imágenes más impresionantes del cometa C / 2020 F3 (NEOWISE) tomadas de todo el mundo, comenzando con este lapso de tiempo del cometa NEOWISE elevándose sobre el mar Adriático frente a la costa de Italia, tomadas por Paolo Girotti:


Cómo ver NEOWISE, el mejor y más brillante cometa a simple vista en años

Por primera vez en muchos años, un cometa brillante a simple vista adorna nuestros cielos: C / 2020 F3 (NEOWISE). Ha estado antes del amanecer durante las últimas semanas, pero a partir de esta semana comienza a asomarse por encima del horizonte después del atardecer, lo que hace que sea mucho más fácil para la mayoría de las personas verlo. Durante las próximas dos semanas más o menos, se moverá más alto en el cielo y estará bien ubicado para observar en el hemisferio norte.

Es difícil predecir qué tan brillante será, incluso en los próximos días. ¡Los cometas son volubles! Hasta hace solo unos días, nadie estaba seguro de si este sobreviviría al perihelio, su paso más cercano al Sol, que ocurrió el 3 de julio, cuando estaba a 44 millones de kilómetros de nuestra estrella, aproximadamente a la misma distancia que Mercurio del Sol. . Muchos cometas pequeños se rompen bajo el estrés, pero NEOWISE parece haberlo hecho muy bien, manteniéndose unido y formando una cola muy larga que les da a los cometas su aspecto icónico (más sobre eso en un segundo).

El cometa C / 2020 F3 (NEOWISE) sobre la cúpula de San Pedro en Roma el 10 de julio de 2020.Crédito: Gianluca Masi / The Virtual Telescope Project

En este momento, su órbita lo está acercando más a la Tierra, y el 23 de julio estará en el perigeo (el más cercano a la Tierra) a una distancia de aproximadamente 100 millones de km (así que si lees algún artículo del fin del mundo sin aliento que diga que nos golpeará) , luego 1) no te preocupes, yb) deja de leer basura así). Probablemente no se volverá mucho más brillante a medida que se acerca, brilla por la luz solar reflejada, por lo que a medida que se aleja del Sol, se vuelve más tenue debido a la menor iluminación, pero eso se compensa al acercarse a la Tierra, pero aún es lo suficientemente brillante como para Vale la pena salir a verlo.

El cometa C / 2020 F3 NEOWISE se eleva sobre el pueblo de Spicheren, Francia, el 07 de julio de 2020.Crédito: Dr. Sebastian Voltmer

Lo mejor es un sitio oscuro, pero debería ser visible incluso en cielos algo contaminados por la luz. Usar binoculares también es su mejor opción para obtener la mejor vista. Un telescopio es excelente si tiene uno, y eso le mostrará detalles sobre la cabeza del cometa, pero dificulta obtener una buena visión general.

Un mapa de la ubicación del cometa C / 2020 F3 (NEOWISE) en el cielo hasta finales de julio de 2020. Dubhe, Merak y Phecda marcan tres puntos en el cuenco del Big Dipper. Crédito: Cometwatch

Mire hacia el noroeste después del atardecer y estará bajo en el horizonte, aumentando cada noche. Durante la semana del perigeo, digamos, el 20 en adelante, estará debajo del cuenco del Big Dipper, así que si puedes encontrar que el cometa debería ser fácil. Debido a que está cerca del horizonte, asegúrese de que la vista sea clara, sin montañas, árboles, edificios, etc.

Aproximadamente después del día 25, la luz de la Luna comenzará a ser un problema a medida que aumenta (se llena más), así que salga lo antes posible para mirar. Además, después del perigeo, es probable que se desvanezca rápidamente a medida que se aleja de la Tierra.

Cometa C / 2020 F3 (NEOWISE) desde antes del amanecer del 8 de julio de 2020, tomado con un telescopio de 30 cm en Columbia Británica. Las múltiples "capuchas" que lo rodean pueden deberse a chorros que expulsan el polvo de la superficie del cometa, creado cuando el núcleo del cometa gira. Crédito: Debra Ceravolo

No se verá como las fotos que ve aquí o en cualquier otro lugar en línea: las cámaras toman exposiciones prolongadas y ven detalles más tenues. Por eso los binoculares son tan útiles. Pero ver un cometa con tus propios ojos es algo especial. He visto bastantes y nunca pasa de moda. Nunca.

Entonces, si lo ve, ¿qué es exactamente lo que está viendo?

Los cometas son cuerpos rocosos helados, generalmente de unos pocos kilómetros de tamaño (esta parte sólida se llama núcleo). Vienen en muchas variedades, pero algunas se encuentran en órbitas extremadamente alargadas que las llevan desde el exterior del sistema solar hacia el Sol. A medida que se calientan, el hielo en ellos se sublima, pasando de sólido a gas. Esto desprende una gran cantidad de polvo de grano fino, que es empujado suavemente hacia atrás por la presión de la luz solar, formando una larga cola de polvo. Lo vemos por la luz solar reflejada, por lo que parece amarillento. Se curva porque la fuerza sobre los granos de polvo es pequeña, por lo que en su mayoría siguen al cometa a lo largo de su órbita, alejándose de él lentamente.

Al mismo tiempo, la luz ultravioleta del Sol destruye los átomos y moléculas del gas, ionizándolos (despojándolos de uno o más electrones). Esto permite que el viento solar, una corriente de partículas subatómicas del Sol, arrastre el gas a través de su campo magnético, creando la cola de iones. Debido a que el viento solar es rápido (400 km / seg en muchos casos), la cola de iones apunta directamente en dirección opuesta al Sol. Suele ser azul a partir del monóxido de carbono ionizado (CO +) o verde a partir del carbono diatómico (C2), ambos comunes en los cometas. Los cambios en el campo magnético del viento solar también pueden causar ondulaciones en la cola de iones.

Una foto espectacular de C / 2020 F3 (NEOWISE) muestra su magnífica cola de polvo amarillo, su cola de iones azules y una inusual cola de iones rojos. Crédito: Bray Falls

NEOWISE parece tener dos colas de iones, una azul como de costumbre y la otra roja. No he visto nada definitivo sobre de qué podría ser esto: los iones de azufre brillan en rojo, pero eso me parece poco probable en un cometa, y aunque el sodio es más común, tiende a brillar en amarillo, pero si escucho algo, actualizaré esta publicación.

Un espectacular video en tiempo real del cometa C / 2020 F3 (NEOWISE) elevándose sobre la extremidad de la Tierra visto por los astronautas en la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA / Seán Doran

La órbita del cometa es interesante. Su órbita original lo llevó hasta 81 mil millones de kilómetros, hacia el Cinturón de Kuiper más allá de Neptuno, y le tomó aproximadamente 4500 años orbitar el Sol una vez. Sin embargo, los efectos gravitacionales de los planetas cambiaron un poco la órbita, alargándola. Ahora estará a unos 100 mil millones de kilómetros del Sol en una órbita de 6800 años. Así que véalo mientras pueda, no volverá hasta el siglo 89.

Una composición de las tres imágenes del descubrimiento del cometa C / 2020 F3 (NEOWISE) tomadas desde la nave espacial NEOWISE de la NASA. El movimiento del cometa (rojo) lo hace destacar de las estrellas del fondo. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Fue descubierto por la nave espacial NEOWISE (de ahí el nombre del cometa). Originalmente, la misión se llamaba WISE: Wide-field Infrared Survey Explorer, que mapeaba todo el cielo en infrarrojos. El hidrógeno congelado que usaba como refrigerante se agotó después de aproximadamente un año, lo que limitó los colores de infrarrojos que podía ver. Luego, la misión se reformuló como la misión WISE de objetos cercanos a la Tierra, para buscar asteroides. Las observaciones del cometa por NEOWISE se utilizaron para encontrar que el núcleo sólido del cometa tiene unos 5 kilómetros de diámetro, por lo que es decentemente grande, lo que explica por qué sobrevivió estando cerca del Sol y también por qué es tan brillante.

Una de las imágenes más inusuales del cometa NEOWISE proviene de la sonda solar Parker de la NASA, en órbita alrededor del Sol, por lo que ve el cometa desde un ángulo diferente. Esto es del 5 de julio, y ve claramente los detalles tanto en la amplia cola de polvo como en las colas de iones más afiladas. Crédito: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Lab / Parker Solar Probe / Guillermo Stenborg

Si no puede ver el cometa o tiene cielos nublados, entonces el Proyecto del Telescopio Virtual realizará una visualización en vivo el día 23. También tengo una lista de astrofotógrafos a los que sigo en Twitter y, sin duda, también publicarán fotos increíbles de NEOWISE en los próximos días y semanas. Cielo y telescopio también tiene algunas fotos geniales, y honestamente, es tan brillante y fácil de detectar que con solo escribir el nombre del cometa en tu motor de búsqueda favorito, obtendrás miles de millones de fotos hermosas.


La mejor manera de ver el cometa NEOWISE, dondequiera que esté

El cometa NEOWISE ha entretenido a los entusiastas del espacio en todo el hemisferio norte. Aunque su nombre oficial es C / 2020 F3, el cometa ha sido apodado NEOWISE en honor al telescopio espacial Explorador de infrarrojos de campo amplio de objetos cercanos a la Tierra (NEOWISE) que lo notó por primera vez a principios de este año. Esta "bola de nieve seca" con una cola gaseosa se acercó más al sol el 3 de julio y ahora está regresando de donde vino: los confines del sistema solar exterior. Su órbita larga y en bucle alrededor de nuestra estrella asegura que después de pasar más cerca de la Tierra el 22 de julio, el cometa NEOWISE no regresará hasta dentro de unos 6.800 años.

Aunque el cometa ahora es lo suficientemente brillante como para observarlo sin ayuda, los observadores de estrellas sin experiencia podrían tener problemas para saber cuándo y dónde mirar. Científico americano hablé con Jackie Faherty, astrónomo del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York, para conocer los consejos y comprender mejor por qué los cometas son tan especiales.

[A continuación, se incluye una transcripción editada de la entrevista..]

¿Cómo se prepara uno para ver el cometa NEOWISE a simple vista?

Encuentre la franja de cielo más oscura posible y asegúrese de que sus ojos estén ajustados para que tenga la mejor oportunidad posible de ver objetos tenues. Significa: no se limite a caminar afuera después de mirar las luces o pantallas y esperar ver [el cometa] realmente bien. Necesita unos 15 minutos para ajustar sus ojos, de modo que sus pupilas se ajusten y estén acostumbradas a ver cosas más débiles. Es lo mismo que entrar en una habitación oscura, y todo el mundo sabe que [tú] no puedes ver [cosas] primero y luego, de repente, empiezas a ver cosas. Debes hacer lo mismo cuando camines afuera. Y use la aplicación Comet NEOWISE desarrollada por el astrofísico Hanno Rein de la Universidad de Toronto Scarborough para ver exactamente dónde está, de modo que sepa en qué dirección debe mirar. Y luego la clave sería encontrar un lugar que sea lo más oscuro posible, que no tenga luces.

¿En qué dirección se debe mirar?

[El cometa] aparece [al anochecer] en el cielo del noroeste. Pero lo más fácil es [usar] la aplicación para ayudarlo [a encontrarla].

¿Cuándo es el mejor momento para mirar?

Vamos a atrapar [el cometa] en el cielo de la tarde. Lo llamamos visualización en horario estelar, que es cuando el sol acaba de ponerse.

El cometa NEOWISE sobre Hollywood. Crédito: Zihao Chen imágenes falsas

¿Será el cometa NEOWISE más brillante cuando esté más cerca de nosotros?

Bueno, es una compensación. Cuando [el objeto está] más cerca del sol, se calienta. Y entonces se vuelve más brillante porque se desgasifica [calentándose para que su hielo se convierta en vapor], y se refleja la luz en [el gas]. [Pero] realmente no podías verlo [antes], cuando estaba bajo el resplandor del sol.

Y cuando se acerca a nosotros, se vuelve más brillante, debido a [la disminución de] la distancia. Algo que esté más cerca de ti será más fácil de ver, incluso si es más tenue.

¿Podríamos ver el cometa en megaciudades como Nueva York y Los Ángeles?

He visto tomas [de] áreas residenciales en L.A. Y no puedo creer que la gente vio la cosa a través de la contaminación lumínica en L.A., que habría pensado que sería peor que [en] la ciudad de Nueva York.

Lo que a menudo aconsejo a las personas durante las lluvias de meteoritos, que son similares en algunos aspectos, es que vayan a los tejados. Una azotea puede brindarle una vista muy clara del horizonte y le permitirá alejarse de la contaminación lumínica.

Upper Manhattan & rsquos Inwood Hill Park es siempre un lugar excelente para la contaminación lumínica baja en [la ciudad de Nueva York], o hacia los muelles del West Side. Nueva Jersey no es tan mala con la contaminación lumínica cuando mira en esa dirección [noroeste]. El Intrepid Sea, Air & amp Space Museum solía tener un excelente lugar para observar las estrellas en [su] plataforma. Y los astrónomos aficionados solían ir al High Line [en el barrio de Chelsea] y mdashthat & rsquos, una bonita zona oscura.

¿Importa en qué parte de los EE. UU. Se encuentra usted y su empresa?

[Tu ubicación] cambiará la altura sobre el horizonte que [el cometa] llega para ti. Pero debido a que es accesible para el hemisferio norte, EE. UU. Tiene una ventana de visibilidad que es excelente para el país. He visto las tomas desde Nueva York hasta California y Florida.

¿Alguien podría tomar una buena foto con un teléfono inteligente?

Tu mejor [apuesta es] tener [un teléfono inteligente y una cámara rsquos] con una exposición más larga. Cuanto más larga sea la exposición, mejor será la imagen, porque [el cometa] es tenue y lo verás como algo borroso. Tu ojo no puede hacer eso por ti. Abres el ojo, pero no puede registrar los fotones y dejar que se acumulen, y eso es lo que la cámara es capaz de hacer.

¿Qué va a hacer el cometa a continuación?

[Después] del 22 de julio, se vuelve cada vez más tenue a medida que se aleja de la Tierra. Y muy rápidamente se convierte en algo que no puedes ver a simple vista, incluso en la noche más clara. Pero [con] binoculares o un telescopio, todavía seremos buenos para verlo por un tiempo. Luego se dirige a la parte exterior del sistema solar, y desaparece durante un par de miles de años antes de emprender el viaje de regreso. Tiene una órbita larga alrededor del sol que tienen la mayoría de los cometas. Se necesitan cientos o miles de años para dar la vuelta al sol. [En su mayoría] se encuentran en la parte exterior del sistema solar.

¿Por qué alguien debería preocuparse por los cometas?

Si pudieras capturar el cometa y traerlo de regreso a la Tierra y estudiarlo en un laboratorio, tendrías uno de los santos griales para comprender los ingredientes para hacer un planeta y posiblemente para hacerlo habitable. Como, & ldquo¿Cómo llegó la vida aquí? & Rdquo Los cometas son una de las cosas que buscamos en busca de respuestas. Ellos y rsquo tienen todo ese material primordial que estaba alrededor para formar el planeta que se convertiría en la Tierra y mdash estar lleno de agua y tener vida en él. Entonces, desde esa perspectiva, un cometa es un objeto realmente importante para estudiar. Pero no podemos capturarlo y traerlo de vuelta aquí.

Hemos intentado aterrizar en un cometa antes. Hicimos esto con el cometa 67P. Era una misión europea, y todo se llamaba Rosetta, con este módulo de aterrizaje Philae. [Ahora] tenemos una misión realmente genial llamada OSIRIS-REx. Y esta es una misión a un asteroide llamado Bennu que va a aterrizar, adquirir una muestra y devolverla a la Tierra, lo cual es asombroso y loco.

Los cometas eran a menudo marcadores y mdashomens y mdash antes de que comprendiéramos lo que eran. Así es como la gente los veía y mdash los portadores de cosas buenas, los portadores de cosas malas. Me parece fascinante que en este año 2020 tengamos un marcador en el cielo. Y es un recordatorio de que deberíamos buscar más. Debemos prestar atención al cielo [y lo que] nos trae.

El cometa NEOWISE sobre Stonehenge. Crédito: Getty Images

¿Alguien puede predecir cuándo vendrá el próximo cometa brillante?

¿Podemos predecir el próximo cometa emocionante a simple vista, el que vendrá y nos sorprenderá de la misma manera que NEOWISE nos está cautivando en este momento? Hay algunos que están haciendo cola que harán una buena aparición, como Halley & rsquos Comet, por ejemplo. Esa órbita tiene como 80 años o algo así. Así que sabemos cuándo [ese cometa] viene, sabemos cuándo se va. Pero [lo que] quieres saber es: & ldquo¿Habrá uno el próximo año? ¿Habrá uno el próximo mes? ”Desafortunadamente, los cometas son bestias erráticas e impredecibles. No sabes lo que les va a pasar cuando se acerquen al sol. A veces simplemente se rompen. Los cometas son notoriamente impredecibles. Así que no puedo decirte el siguiente.

El telescopio espacial NEOWISE está monitoreando el cielo, buscando este tipo de cosas. Y hay varios estudios diferentes que están en busca de objetos que se acerquen a la Tierra. Pero quién sabe cuándo los encontrarán. Esa es la belleza de la ciencia: los científicos miran los datos todos los días y tratan de encontrar algo.


Músculos lunares en

Desde que rodeó el sol, el cometa se ha ido elevando lentamente en el cielo nocturno del noroeste y su posición relativa al Big Dipper ha hecho que sea bastante fácil de encontrar. Pero ahora, un objeto que ha estado casi ausente del cielo nocturno desde que NEOWISE rodeó el sol, ahora está de nuevo a la vista y representará un obstáculo cada vez mayor para los observadores de cometas con cada noche que pase.

Este fin de semana será una media luna que se ensancha y su luz no supondrá demasiada molestia, pero el lunes (27 de julio) llegará a su fase del primer cuarto ("mitad"), y en las noches posteriores será una depilación. gibosa, e inundando el cielo nocturno y temprano en la mañana con su luz durante la próxima semana. Y ahora que el cometa se está alejando tanto del sol como de la Tierra, continuará desvaneciéndose aunque a un ritmo más rápido.

Según las predicciones más recientes de la Oficina Central de Telegramas Astronómicos, NEOWISE probablemente caerá por debajo de la quinta magnitud a fines de julio y eso, combinado con la luz de una luna casi llena, significará que casi con certeza ya no será visible sin binoculares o un pequeño telescopio.

Por lo tanto, este último fin de semana de julio probablemente brindará a la mayoría su última oportunidad de ver realmente bien a este visitante desde mucho más allá de los límites exteriores de nuestro sistema solar. La proximidad del cometa al Big Dipper ayudará enormemente a localizarlo. Solo recuerde que su puño cerrado con el brazo extendido mide aproximadamente 10 grados. Los sábados y domingos por la noche (del 25 al 26 de julio), aproximadamente dos horas después de la puesta del sol, mire hacia el noroeste para encontrar la Osa Mayor.

Ve aproximadamente 15 grados (aproximadamente "un puño y medio") hacia abajo y hacia la parte inferior izquierda del fondo del "cuenco" del Big Dipper, y finalmente llegarás a las proximidades del cometa. Si se encuentra en un lugar oscuro, sin luces brillantes, debería poder distinguir el cometa como un rayo pálido de luz a simple vista.

Otro consejo: cuando mires el cometa, aparta ligeramente los ojos para verlo mejor. Debido a la estructura del ojo, los objetos débiles se ven más claramente cuando no se miran directamente. Dos horas después de la puesta del sol, NEOWISE se mantendrá a más de 20 grados ("dos puños") sobre el horizonte oeste-noroeste.

Si aún no puede verlo, ahí es donde los binoculares serán más beneficiosos. Los binoculares (o un telescopio de baja potencia) sin duda mejorarán la vista debido a su mayor poder de captación de luz.


El cometa viaja a aproximadamente 40 millas por segundo (eso es aproximadamente 144,000 mph, o 231,000 km / h).

Joe Masiero, investigador principal adjunto de la misión NEOWISE, dijo que el cometa se mueve aproximadamente el doble de rápido que la velocidad de la Tierra alrededor del sol. Pero no espere que ese rápido clip dure.

Debido a la órbita extremadamente elíptica del cometa, se ralentizará cuando llegue a su punto más alejado del sol, luego retrocederá hacia el interior del sistema solar y volverá a acelerar cuando vuelva alrededor del sol. Ese viaje alrededor del sol terminó para la órbita actual del cometa NEOWISE y se está moviendo de regreso al sistema solar exterior.

"Y a medida que se aleja del sol, se ralentizará a medida que suba de nuevo por ese pozo de gravedad", dijo Masiero.


Cometa que pasa velozmente por la Tierra, proporcionando un espectáculo espectacular

El cometa Neowise se eleva en el horizonte del cielo de la madrugada en esta vista desde el mirador cerca del gran mirador en el Monumento Nacional de Colorado al oeste de Grand Junction, Colorado, el jueves 9 de julio de 2020. El cometa recién descubierto pasa velozmente por la Tierra. proporcionando un espectáculo nocturno celestial después de zumbar el sol y expandir su cola. (Conrad Earnest vía AP)

Un cometa recién descubierto pasa velozmente por la Tierra, proporcionando un impresionante espectáculo nocturno después de hacer vibrar el sol y expandir su cola.

El cometa Neowise, el cometa más brillante visible desde el hemisferio norte en un cuarto de siglo, entró en la órbita de Mercurio hace una semana. Su proximidad al sol hizo que el polvo y el gas quemaran su superficie y crearan una cola de escombros aún más grande. Ahora el cometa se dirige hacia nosotros, con la máxima aproximación en dos semanas.

El telescopio espacial infrarrojo Neowise de la NASA descubrió el cometa en marzo.

Los científicos involucrados en la misión dijeron que el cometa tiene aproximadamente 3 millas (5 kilómetros) de diámetro. Su núcleo está cubierto de material hollín que se remonta al origen de nuestro sistema solar hace 4.600 millones de años.

El cometa será visible en todo el hemisferio norte hasta mediados de agosto, cuando regrese al sistema solar exterior. Si bien es visible a simple vista en cielos oscuros con poca o ninguna contaminación lumínica, se necesitan binoculares para ver la cola larga, según la NASA.

Pasarán unos 7.000 años antes de que regrese el cometa, "por lo que no sugeriría esperar el próximo paso", dijo el investigador principal adjunto del telescopio, Joe Masiero, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

  • En esta imagen publicada por la NASA, el cometa Neowise, a la izquierda, se ve en el horizonte oriental sobre la Tierra en esta imagen tomada desde la Estación Espacial Internacional el domingo 5 de julio de 2020 (NASA vía AP).
  • El cometa Neowise se eleva en el horizonte del cielo de la madrugada en esta vista desde el mirador cerca del gran mirador en el Monumento Nacional de Colorado al oeste de Grand Junction, Colorado, el jueves 9 de julio de 2020. El cometa recién descubierto pasa velozmente por la Tierra. proporcionando un espectáculo nocturno celestial después de zumbar el sol y expandir su cola. (Conrad Earnest vía AP)
  • El cometa NEOWISE o C / 2020 F3 se ve sobre Salgotarjan, Hungría, la madrugada del viernes 10 de julio de 2020. Pasó más cerca del Sol el 3 de julio y su aproximación más cercana a la Tierra ocurrirá el 23 de julio (Peter Komka / MTI vía AP)
  • El cometa NEOWISE o C / 2020 F3 se ve sobre Cered, Hungría, el lunes 6 de julio de 2020. Pasó más cerca del Sol el 3 de julio y su aproximación más cercana a la Tierra ocurrirá el 23 de julio. (Peter Komka / MTI vía AP)
  • El cometa NEOWISE o C / 2020 F3 se ve sobre Salgotarjan, Hungría, la madrugada del viernes 10 de julio de 2020. Pasó más cerca del Sol el 3 de julio y su aproximación más cercana a la Tierra ocurrirá el 23 de julio (Peter Komka / MTI vía AP)
  • El cometa NEOWISE o C / 2020 F3 se ve sobre Cered, Hungría, el lunes 6 de julio de 2020. Pasó más cerca del Sol el 3 de julio y su aproximación más cercana a la Tierra ocurrirá el 23 de julio. (Peter Komka / MTI vía AP)

Dijo que es el cometa más brillante desde mediados de la década de 1990 para los observadores de estrellas en el hemisferio norte.

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional ya lo han visto.

Bob Behnken de la NASA compartió una foto espectacular del cometa en las redes sociales el jueves por la noche, mostrando Asia central de fondo y la estación espacial en primer plano.

"¡Estrellas, ciudades, naves espaciales y un cometa!" tuiteó desde la órbita.

© 2020 The Associated Press. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido sin permiso.


El nuevo cometa NEOWISE adorna los cielos

El cometa NEOWISE capturado el 6 de julio de 2020 sobre el horizonte noreste justo antes del amanecer en Tucson. Los espectadores de la región pueden encontrar el cometa en el cielo del noreste cerca del horizonte entre las 4 y las 4:30 a.m. hasta el 11 de julio, después de lo cual será visible en el cielo del noroeste justo después del atardecer, debajo de la Osa Mayor. Crédito: Vishnu Reddy

Un cometa que viene de las partes más distantes de nuestro sistema solar está realizando una espectacular exhibición nocturna. El cometa C / 2020 F3 NEOWISE hizo su única aproximación al sol el 3 de julio y cruzará fuera de la órbita de la Tierra en su camino de regreso a las partes exteriores del sistema solar a mediados de agosto.

"Durante los próximos días, los espectadores de Arizona pueden vislumbrar el cometa en el cielo del noreste de la mañana temprano cerca del horizonte entre las 4 y las 4:30 a.m.", dijo Amy Mainzer, profesora de ciencias planetarias de la Universidad de Arizona. "Luego, el 11 de julio, comenzará a ser visible en el cielo del noroeste justo después de la puesta del sol, justo debajo de la constelación de la Osa Mayor", que contiene la Osa Mayor.

Mainzer es el investigador principal de la misión NEOWISE (Explorador de estudios infrarrojos de campo amplio de objetos cercanos a la Tierra), que descubrió el cometa el 27 de marzo.

Su paso muy cercano por el sol está cocinando las capas más externas de gas y polvo del cometa y elevándolas en una gran y ancha cola de escombros, sin embargo, el cometa ha logrado sobrevivir a este intenso tostado. Observadores de todo el mundo, y fuera de él, se apresuran a capturar esta exhibición de fuegos artificiales naturales antes de que el cometa se adentre en la oscuridad del espacio. Incluso los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional lo vieron desde su posición ventajosa por encima de la superficie de la Tierra.

Los observadores pueden ver el núcleo central del cometa a simple vista en cielos oscuros usando binoculares que les darán a los espectadores una buena visión del cometa borroso y su cola larga y rayada, que se parece un poco al rayo de una linterna. Apuntando hacia Arriba.

NEOWISE vio al visitante helado usando sus dos canales infrarrojos que son sensibles a las firmas de calor emitidas por el objeto que se hornea a la luz del sol.

El cometa NEOWISE aparece como una cadena de puntos rojos difusos que cruzan la constelación de Puppis en esta imagen compuesta que combina múltiples exposiciones tomadas por la misión NEOWISE el 27 de marzo. El cometa aparece rojo en esta imagen infrarroja sensible al calor porque es mucho más fría que la estrellas de fondo, que son miles de grados. Crédito: Universidad de Arizona / NASA / Laboratorio de propulsión a chorro

La nave espacial NEOWISE — originalmente llamada Explorador de Levantamiento de Infrarrojos de Campo Amplio, o WISE — se lanzó en diciembre de 2009. WISE no fue diseñado para estudiar asteroides y cometas y ahora ha superado su vida útil esperada de siete meses. Aunque es incapaz de descubrir una gran cantidad de asteroides y cometas cercanos a la Tierra, la nave espacial ha proporcionado información sobre el número y tamaño de asteroides y cometas basándose en una pequeña muestra de ellos. NEOWISE fue reutilizado para este uso en 2013 por lo que ahora se conoce como la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA.

"En las imágenes de su descubrimiento, el cometa NEOWISE apareció como un punto difuso y brillante que se movía por el cielo incluso cuando aún estaba bastante lejos. Tan pronto como vimos lo cerca que se acercaría al sol, cruzando dentro de la órbita de Mercurio, tenía esperanzas de que sería un buen espectáculo ", dijo Mainzer.

La búsqueda de asteroides o cometas que potencialmente podrían impactar la Tierra también amplía la comprensión científica de los cuerpos primitivos del sistema solar como los cometas. En este caso, el cometa NEOWISE pasará inofensivamente a 64 millones de millas de la Tierra mientras brinda a los astrónomos la oportunidad de aprender más sobre su composición y estructura.

"A partir de su firma infrarroja, podemos decir que tiene unos 5 kilómetros o 3 millas de ancho, y al combinar los datos infrarrojos con imágenes de luz visible, podemos decir que el núcleo del cometa está cubierto de hollín, partículas oscuras que quedaron de su formación. cerca del nacimiento de nuestro sistema solar hace 4.600 millones de años ", dijo el investigador principal adjunto de NEOWISE, Joseph Masiero, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

The NEOWISE mission is not expected to last much longer due to the nature of its orbit and will eventually harmlessly re-enter Earth's atmosphere. The University of Arizona and the Jet Propulsion Laboratory are working on the formulation of a highly capable next-generation space-based telescopic survey—the Near-Earth Object Surveillance Mission, or NEOSM.


C/2020 F3 (NEOWISE)

C/2020 F3 (NEOWISE), or Comet NEOWISE is a newly-discovered comet. It was discovered on March 27, 2020, by the NEOWISE space telescope (a NASA infrared-wavelength astronomical space telescope launched in December 2009 and placed in hibernation mode in February 2011 and re-activated in 2013). It is a retrograde comet with a near-parabolic orbit. It passed closest to the Sun on July 3, 2020.

In astronomy, retrograde motion is in astronomy is an orbital or rotational motion of an object in the direction opposite the rotation of its primary (in this instance, the Sun).

Comet NEOWISE had an orbital period of about 4800 years. But, its last perihelion passage (nearest point to the Sun, which was 0.29 AU or 43 million km or 26.7 million miles an occurred in June 2020) will increase it to about 6800 years.

What is a comet?

Like asteroids, comets are space rocks too. They were formed around the same time as asteroids and they are leftovers from the formation of our solar system too. However, the biggest difference between an asteroid and a comet is what they are made of. Comets are icy bodies, unlike the rocky asteroids. Because they formed at farther distances from the Sun than the asteroids.

Asteroids formed toward the inner regions of our solar system where temperatures were hotter. As a result, only rock or metal could remain solid without melting. temperatures were hotter and thus only rock or metal could remain solid without melting. Comets have a solid, core structure which is known as the nucleus composed of an amalgamation of rock, dust, water ice, and frozen carbon dioxide, carbon monoxide, methane, and ammonia. That’s why they are popularly described as “dirty snowballs”.

Comets also have an extended, gravitationally unbound atmosphere surrounding their central nucleus. This atmosphere has parts termed the coma (the central part immediately surrounding the nucleus) and the tail (a typically linear section consisting of dust or gas blown out from the coma by the Sun’s light pressure or outstreaming solar wind plasma). However, extinct comets that have passed close to the Sun many times have lost nearly all of their volatile ices and dust and may come to resemble small asteroids.


ALPO Comet News for June 2021

The monthly Association of Lunar and Planetary Observers (ALPO) Comet News PDF can be found on the ALPO Comets Section website @ http://www.alpo-astr. org/cometblog/. A shorter version of this report is posted here (minus magnitude estimates and figures). The ALPO Comet Section welcomes all comet related observations, whether textual descriptions, images, drawings, magnitude estimates, or spectra. You do not have to be a member of ALPO to submit material, though membership is encouraged. To learn more about the ALPO, please visit us @ http://www.alpo-astronomy.org. We can also be reached at < comets @ alpo-astronomy.org >.

Comets C/2020 T2 (Palomar) and 7P/Pons-Winnecke should vie for the title of brightest comet of June though they should only reach magnitude 10.0. While June won’t see any “bright” comets, there are a large number of fainter objects, in addition to the aforementioned comets, between magnitudes 10 and 13. These fainter objects include some low numbered periodic comets (4P/Faye, 8P/Tuttle, 10P/Tempel, and 15P/Finlay) and long period comets C/2019 L3 (ATLAS), C/2020 J1 (SONEAR), and C/2020 R4 (ATLAS). C/2021 A1 (Leonard) is still inbound and has the potential to be a notable object at the end of the year, though its lack of recent brightening is concerning.

During the month of May 2021, the ALPO Comets Section received 32 images and/or sketches from Denis Buczynski, John Chumack, Carl Hergenrother, Martin, Mobberley, Mike Olason, Gregg Ruppel, John D. Sabia, and Chris Schur of the following comets: 4P/Faye, 6P/d’Arrest, 7P/Pons-Winnecke, 8P/Tuttle, 10P/Tempel, 15P/Fnlay, 17P/Holmes, 28P/Neujmin, 57P/du Toit-Neujmin-Delporte, 67P/Churyumov-Gerasimenko, 117P/Helin-Roman-Alu, C/2017 K2 (PANSTARRS), C/2019 K7 (Smith), C/2020 H5 (Robinson), C/2020 S1 (SONEAR), C/2020 R4 (ATLAS), C/2020 S3 (Erasmus), C/2020 T2 (Palomar), C/2021 A1 (Leonard), C/2021 A9 (PANSTARRS), and C/2021 E3 (ZTF).

On the magnitude front, J. J. Gonzalez, Carl Hergenrother, and Chris Wyatt submitted 43 visual and CCD/CMOS brightness measurements of comets 7P/Pons-Winnecke, 117P/Helin-Roman-Alu, 246P/NEAT, C/2017 K2 (PANSTARRS), C/2018 U1 (Lemon), C/2019 F1 (ATLAS-Africano), C/2019 T4 (ATLAS), C/2020 F5 (MASTER), C/2020 J1 (SONEAR), C/2020 R4 (ATLAS), C/2020 T2 (Palomar), and C/2021 A1 (Leonard).

The Comets Section Image Gallery (http://www.alpo-astr. nd-Observations) also reached a milestone in May when the number of images/sketches passed the 6000 mark. The next milestone is the total number of different comets represented in the Gallery. We are only 4 comets away from having images of 600 comets.

We plan on publishing our analysis of the bright comets of 2019 in an upcoming issue of the Journal of the ALPO. If you have any comet observations from 2019, especially for comets 260P/McNaught, C/2018 N2 (ASSASN), C/2018 W2 (Africano), and C/2018 Y1 (Iwamoto), please consider sending them to the Comets Section at < comets @ alpo-astronomy.org >. We would like to thank Jef De Wit, Uwe Pilz, and Michael Rosolina who recently contributed sketches of 2019’s brighter comets.

Bright Comets (magnitude < 10.0)

None, though there is a chance that C/2020 T2 (Palomar) and 7P/Pons-Winnecke may surprise us and become brighter than predicted. Those two comets are described in the following section.

Fainter Comets of Interest (generally between magnitude 10.0 and 13.0)

C/2020 T2 (Palomar) – While no comets are expected to be brighter than magnitude 10.0 this month, let’s kick off the “Fainter Comets of Interest” section with two comets that should come close to magnitude 10.0 and, with luck, could become brighter.

C/2020 T2 (Palomar) was discovered on 2020 October 7 at 19th magnitude and heliocentric distance of 4.4 au. The Zwicky Transient Facility (ZTF) used the 1.2-m Schmidt on Mount Palomar for the discovery. C/2020 T2 (Palomar) is a long-period comet with perihelion next month on July 11 at 2.05 au and an orbital period of

Visual observations by J. J. Gonzalez, Carl Hergenrother, and Chris Wyatt placed Palomar between magnitude 9.8 and 11.1 with a coma diameter between 3.5’ and 7’ in May. CCD observations by Carl Hergenrother on May 31 found the comet at magnitude 9.7 with a large 14’ coma. This bright and large coma was confirmed by other CCD measurement submitted to the COBS site. For example, Thomas Lehmann (ICQ code LEHaa) measured a magnitude of 10.1 and coma diameter of 17’ on May 19.90 UT.

June should see C/2020 T2 maintain a peak brightness between 10.0 and 10.5 as it moves through Boötes in the evening sky. Imagers should be on the lookout for any narrow dust tail/trail features as the Earth passes through Palomar’s orbital plane on June 14.

C/2020 T2 (Palomar)
T = 2021-Jul-11 q = 2.05 au Max El
Long-period comet –

5700-year orbital period (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 13 36 +23 09 2.110 1.443 117E Boo 10.4 72 27
2021-Jun-06 13 37 +21 08 2.097 1.460 114E Boo 10.4 69 29
2021-Jun-11 13 38 +19 02 2.086 1.479 112E Boo 10.4 64 31
2021-Jun-16 13 41 +16 50 2.077 1.502 109E Boo 10.4 60 33
2021-Jun-21 13 43 +14 36 2.069 1.529 107E Boo 10.4 56 36
2021-Jun-26 13 47 +12 20 2.063 1.558 104E Boo 10.4 51 38
2021-Jul-01 13 51 +10 02 2.058 1.591 102E Boo 10.4 47 40
2021-Jul-06 13 55 +07 44 2.056 1.626 99E Boo 10.4 43 42
Comet Magnitude Parameters --- H = 7.7, 2.5n = 8.0

7P/Pons-Winnecke – Comet Pons-Winnecke was discovered on 1819 June 12 by Jean-Luis Pons and independently re-discovered 39 years later on 1858 March 9 by Friedrich August Theodor Winnecke. Throughout the 19th and early 20th century, Pons-Winnecke routinely reached 6th magnitude during its better placed apparitions. In 1927 during an especially close approach to Earth (0.04 au), the comet peaked at magnitude 3.5. Unfortunately, it hasn’t had a bright return since 1939 (6th magnitude) and nowadays usually gets no brighter than

10-11th magnitude. The recent drought of bright 7P apparitions is due to an increase in perihelion distance from 0.76 au in 1841 to a maximum of 1.26 au in 1989. This year’s perihelion occurred on 2021 May 27 at 1.23 au.

Three visual observations were submitted to the ALPO Comets Section. J. J. Gonzalez observed a very diffuse 2.5’ coma at magnitude 11.3 on May 08.13 UT. 5 nights later (May 13.72 UT), Chris Wyatt reported a fainter comet at magnitude 14.4. He also saw a much smaller coma (0.3’) suggesting the fainter magnitude estimate was due to not detecting all of 7P’s coma. When Chris next observed the comet on May 19.62 UT, he saw a larger coma (2.0’) and made a brighter magnitude estimate at 12.8. He also reported the comet was easier to see in a Swan band filter which enhances gas emissions. CCD/CMOS photometry submitted to the COBS site found the comet to be as bright as magnitude 10.8 in mid-May with coma diameters as large as 10’.

7P has a history of outbursts. In 2008, a

3 magnitude outburst occurred a few months before perihelion. Just recently, Mike Kelley reported on comets-ml the detection of a

0.7 magnitude outburst which started sometime between May 30 and June 2. As a result of this recent outburst, imagers have been detecting some interesting inner coma structure.

Barring further outbursts, Pons-Winnecke should reach peak brightness in mid-June at magnitude 10.5. This is a few weeks after perihelion and around the time of closest approach to Earth on June 12 at 0.44 au. The comet also sees it peak brightness skewed a few weeks after perihelion. 7P is observable from both hemispheres as it traverses the morning constellations of Capricornus (Jun 1-7), Aquarius (7-20), Pisces Austrinus (20-27) and Sculptor (27-30).

Photo Op Alert:
June 14/15 with the Helix Nebula (NGC 7293 / Caldwell 63)

7P/Pons-Winnecke
T = 2021-May-27 q = 1.23 au Max El
Jupiter-family comet - 6.31-yr orbital period (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 21 32 -11 25 1.236 0.452 108M Cap 10.9 29 62
2021-Jun-06 21 52 -14 49 1.240 0.445 110M Cap 10.8 26 65
2021-Jun-11 22 11 -18 19 1.248 0.442 111M Aqr 10.7 22 69
2021-Jun-16 22 30 -21 51 1.258 0.443 113M Aqr 10.6 19 72
2021-Jun-21 22 47 -25 20 1.272 0.448 114M PsA 10.6 17 76
2021-Jun-26 23 04 -28 43 1.288 0.456 116M PsA 10.5 14 79
2021-Jul-01 23 18 -31 54 1.307 0.467 118M Scl 10.6 12 82
2021-Jul-06 23 31 -34 55 1.328 0.482 120M Scl 10.6 10 85
Comet Magnitude Parameters --- H = 11.7, 2.5n = 12.5, offset = +50 days

4P/Faye – In March 1841, comet 4P/Faye passed within 0.64 au of Jupiter resulting in a decrease in perihelion distance from 1.80 to 1.69 au. Perhaps because of the smaller perihelion distance, the comet became bright enough to be discovered visually by Herve Faye on 1843 November 23 at 5th-6th magnitude. Or it is possible P/Faye experienced an outburst unrelated to the closer perihelion. Regardless, the discovery apparition proved to be anomalously bright. Most subsequent apparitions saw 4P max out at 9-10th magnitude at best. Since discovery, its perihelion distance has been stable ranging between 1.59 and 1.75 au.

This year marks the comet’s 22nd observed return and is a moderately good return with perihelion on September 8 at 1.62 au and closest approach to Earth on December 5 at 0.94 au. In June, Faye is a morning object brightening from around magnitude 13.7 to 12.5 as its moves through the morning constellations of Pisces (Jun 1-26) and Aries (26-30). Peak brightness should occur at the end of September near magnitude 10.3.

The nucleus of Comet Faye has been directly observed by the Hubble Space Telescope at multiple apparitions and was measured to be 3.5 km in diameter.

4P/Faye
T = 2021-Sep-09 q = 1.62 au Max El
Jupiter-family comet - 7.48-yr orbital period (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 00 43 +07 57 1.905 2.247 57M Psc 13.7 11 31
2021-Jun-06 00 55 +08 59 1.880 2.186 59M Psc 13.5 12 31
2021-Jun-11 01 07 +10 00 1.856 2.126 60M Psc 13.3 14 32
2021-Jun-16 01 19 +11 00 1.833 2.068 62M Psc 13.1 16 32
2021-Jun-21 01 32 +11 58 1.811 2.010 63M Psc 12.9 18 32
2021-Jun-26 01 45 +12 53 1.790 1.954 65M Psc 12.7 20 32
2021-Jul-01 01 58 +13 47 1.769 1.900 66M Ari 12.5 23 32
2021-Jul-06 02 11 +14 37 1.750 1.846 68M Ari 12.3 25 31
Comet Magnitude Parameters --- H = 3.9, 2.5n = 28.9

8P/Tuttle – Similar to the discovery story of 7P/Pons-Winnecke, 8P/Tuttle was discovered during two widely separated apparitions. Pierre François André Méchain was the first discoverer in January 1790. Sixty-eight years later, 8P was re-discovered by Horace Parnell Tuttle in January 1858. With a 13.6-year period, 8P/Tuttle is making its 13th observed return having been missed in 1953 and at the 4 perihelion passages between the 1790 and 1858 discoveries. Tuttle’s relatively large semi-major axis of 5.7 au and inclination of 54.9° makes it a Halley-type rather than a Jupiter-family comet. It is also the parent body of December’s Ursid meteor shower.

This year perihelion will be on August 27 at 1.03 au with a closest approach to Earth on September 12 at 1.81 au. Currently, 8P is a very difficult object to observe being invisible to southern hemisphere observers in June and located at very low elevations for northern observers. It will reappear for southern hemisphere observers in late August at 9th magnitude as it brightens to 8.5 in September.

Tuttle’s best return was in 2008 when it passed 0.25 au from Earth and brightened to 5th magnitude. That close approach allowed radar observations to resolve its 10 km (6 mile) in diameter contact binary nucleus. Two returns from now in 2048, it will have an excellent return with a an Earth close approach distance of only 0.17 au.

8P/Tuttle
T = 2021-Aug-27 q = 1.03 au Max El
Halley-family comet - 13.6-yr orbital period (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 03 28 +45 01 1.631 2.470 26 Per 14.5 9 0
2021-Jun-06 03 47 +44 32 1.580 2.428 26 Per 14.2 8 0
2021-Jun-11 04 07 +43 52 1.530 2.386 25 Per 13.9 7 0
2021-Jun-16 04 27 +43 00 1.481 2.344 24 Per 13.6 6 0
2021-Jun-21 04 46 +41 56 1.432 2.302 23 Per 13.3 6 0
2021-Jun-26 05 06 +40 39 1.385 2.261 23 Aur 13.0 5 0
2021-Jul-01 05 25 +39 08 1.339 2.220 22 Aur 12.7 4 0
2021-Jul-06 05 44 +37 24 1.295 2.180 22 Aur 12.4 3 0
Comet Magnitude Parameters --- H = 7.0, 2.5n = 20.0, offset = +25 days

10P/Tempel – 10P/Tempel’s 2021 apparition has been a poorly placed one. Luckily, we won’t have to wait too long for a better 10P apparition as the 2026 return will be its best since 1967. In 2026, Tempel will pass within 0.41 au of Earth and peak at magnitude 7.5.

Jupiter-family comet 10P/Tempel (formally known as Tempel 2) is now two months past its March 24 perihelion at 1.41 au. The current poor observing circumstances are due to Tempel being located over 2 au from Earth and roughly on the other side of the Sun from our Earth-based vantage point.

No visual observations were submitted to the Comets Section in May. In fact, very few observations have been submitted anywhere with only a single night of May astrometry being published by the Minor Planet Center and no submissions to the COBS site. Mike Olason was able to image the comet from Tucson, Arizona which is quite the feat considering the comet didn’t rise till well after the start of astronomical twilight.

Now post perihelion, 10P should slowly fade in May from magnitude 11.2 to 11.5. Then again, the sparse recent observations suggest it may already be fainter than the prediction. While still predominately a southern object, 10P at least crawls above the horizon before the start of astronomical twilight for northern observers by the end of June.

10P/Tempel
T = 2021-Mar-24 q = 1.41 au Max El
Jupiter-family comet - 5.4-yr orbital period (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 01 48 +02 46 1.583 2.131 44M Psc 11.5 0 25
2021-Jun-06 02 01 +03 36 1.607 2.129 46M Psc 11.5 0 26
2021-Jun-11 02 13 +04 23 1.631 2.126 47M Cet 11.6 0 27
2021-Jun-16 02 25 +05 06 1.656 2.121 49M Cet 11.6 0 28
2021-Jun-21 02 37 +05 45 1.682 2.116 51M Cet 11.7 2 29
2021-Jun-26 02 48 +06 21 1.709 2.109 53M Cet 11.7 4 30
2021-Jul-01 02 59 +06 53 1.736 2.102 55M Cet 11.8 6 31
2021-Jul-06 03 10 +07 22 1.764 2.092 57M Cet 11.8 9 31
Comet Magnitude Parameters --- H = 7.7, 2.5n = 8.1

15P/Finlay – 15P/Finlay was discovered in 1886 by William Henry Finlay at the Royal Observatory at Cape of Good Hope in South Africa. This apparition marks the 16th observed return of 15P. Its best return was in 1906 when it passed 0.27 au from Earth and reached 6th magnitude. During its previous return in 2014/2015, 15P experienced two outbursts of 2-3 mag outburst with the brightest reaching 7th magnitude.

Imaging photometry of 15P reported to the COBS site in May found a comet that was as bright as magnitude 12.5 on May 18 (Michael Lehmann with a 0.2-m reflector). With perihelion on July 13 at 0.99 au, the comet should continue to brighten in June from around magnitude 11.8 (June 1) to 10.5 (July 1). The comet will be a difficult object for northern observers as it moves through the morning sky in Cetus (Jun 1-12), Pisces (12-22), Cetus again (22-26) and Aries (26-30). It will be better placed for southern observers.

Barring any future outbursts, Finlay should peak at magnitude 9.9 at the end of July.

Photo Op Alerts:
June 8/9 with Local Group galaxy IC 1613
June 17 with galaxy NGC 676

15P/Finlay
T = 2021-Jul-13 q = 0.99 au Max El
Jupiter-family comet - 6.56-yr orbital period (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 00 28 -03 48 1.164 1.123 65M Cet 11.8 6 43
2021-Jun-06 00 50 -00 58 1.129 1.105 64M Cet 11.5 7 40
2021-Jun-11 01 13 +01 55 1.098 1.093 62M Cet 11.3 8 38
2021-Jun-16 01 36 +04 47 1.069 1.088 60M Psc 11.0 9 35
2021-Jun-21 01 59 +07 36 1.045 1.089 59M Psc 10.8 10 32
2021-Jun-26 02 22 +10 18 1.024 1.097 57M Cet 10.6 11 30
2021-Jul-01 02 45 +12 51 1.009 1.109 56M Ari 10.5 13 27
2021-Jul-06 03 08 +15 13 0.998 1.127 55M Ari 10.3 15 25
Comet Magnitude Parameters --- H = 9.6, 2.5n = 15.7, offset = +20 days

C/2019 L3 (ATLAS) – C/2019 L3 will be a difficult object to observe in June as it is near solar conjunction. Located in the northern constellations of Perseus (Jun 1-18) and Auriga (18-30), it is not visible from the southern hemisphere. Even northern observers will have difficulty as its elongation stays around 30 degrees. While no observations were reported to the Comets Section in May, a few CCD observations were submitted to the COBS site. The most recent by Thomas Lehmann (magnitude 12.5 on May 23.89 UT) and Steffen Fritsche (12.6 on May 14.87 UT).

C/2019 L3 doesn’t arrive at perihelion till January when it will be 3.57 au from the Sun. The large perihelion distance means C/2019 L3 could remain a visual object well into 2022 and possibly even 2023. If the comet brightens at a conservative 2.5n = 8 rate, it could reach magnitude 10.0 at the end of 2021.

C/2019 L3 (ATLAS)
T = 2022-Jan-09 q = 3.55 au Max El
Long-period comet – Dynamically new (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 04 17 +50 15 4.082 4.945 28M Per 12.5 8 0
2021-Jun-06 04 27 +50 07 4.061 4.928 28M Per 12.4 9 0
2021-Jun-11 04 36 +49 59 4.040 4.907 28M Per 12.4 9 0
2021-Jun-16 04 46 +49 50 4.019 4.884 28M Per 12.3 10 0
2021-Jun-21 04 56 +49 41 3.998 4.857 28M Aur 12.3 11 0
2021-Jun-26 05 05 +49 30 3.978 4.828 29M Aur 12.2 12 0
2021-Jul-01 05 15 +49 18 3.959 4.795 31M Aur 12.1 13 0
2021-Jul-06 05 24 +49 05 3.939 4.759 32M Aur 12.1 15 0
Comet Magnitude Parameters --- H = 3.2, 2.5n = 8.0

C/2020 J1 (SONEAR) – SONEAR was discovered on 2020 May 1 by the The Southern Observatory for Near Earth Research (SONEAR) survey which uses two telescopes, a Celestron 11” RASA and 0.45-m f/2.9, located in Oliveira, Brazil. The survey has found 9 comets though only two are named SONEAR, the rest being named after individual observers (Barros, Jacques, and Pimental).

Chris Wyatt visually observed C/2020 J1 on 4 nights between May 13 and 31. SONEAR was estimated by Chris between magnitude 12.6 to 13.0 with a small moderately condensed coma (1.0’-1.8’). Now past an April 18 perihelion (3.36 au), it should slowly fade from magnitude 12.7 to 13.1 as it moves through Libra (Jun 1-13) and Virgo (13-30) in the evening sky.

C/2020 J1 (SONEAR)
T = 2021-Apr-18 q = 3.36 au Max El
Long-period comet – Dynamically new (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 14 46 -23 32 3.380 2.435 154E Lib 12.7 26 74
2021-Jun-06 14 35 -21 38 3.386 2.486 147E Lib 12.7 28 72
2021-Jun-11 14 26 -19 47 3.393 2.549 140E Lib 12.7 30 70
2021-Jun-16 14 17 -18 02 3.400 2.624 133E Vir 12.8 31 68
2021-Jun-21 14 10 -16 23 3.408 2.707 126E Vir 12.8 31 66
2021-Jun-26 14 04 -14 52 3.416 2.799 119E Vir 12.9 30 65
2021-Jul-01 13 58 -13 28 3.425 2.897 113E Vir 13.0 29 64
2021-Jul-06 13 54 -12 13 3.435 3.000 106E Vir 13.1 27 62
Comet Magnitude Parameters --- H = 6.7, 2.5n = 8.0

C/2020 R4 (ATLAS) – C/2020 R4 (ATLAS) is now outbound from a March 1 perihelion at 1.03 au and close approach to Earth on April 23 at 0.46 au. Due to a highly retrograde orbit (164 deg) the comet is rapidly moving away from the Earth (1.48 to 2.45 au over the course of June). As a result, the comet has quickly faded from around magnitude 8.4 on May 1.15 UT (Carl Hergenrother) and 8.3 on May 3.92 UT (J. J. Gonzalez) to magnitude 11.6 on May 13.42 UT and 12.4 on May 17.48 UT (later two estimates by Chris Wyatt). This June, it is observable from both hemispheres as an evening object in Leo as it fades from 12th to 14th magnitude.

C/2020 R4 (ATLAS)
T = 2021-Mar-01 q = 1.03 au Max El
Long-period comet –

961-year orbital period (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 11 05 +21 50 1.772 1.484 88E Leo 12.2 49 28
2021-Jun-06 11 00 +20 41 1.831 1.651 83E Leo 12.6 43 29
2021-Jun-11 10 57 +19 41 1.890 1.817 78E Leo 13.0 37 30
2021-Jun-16 10 55 +18 47 1.950 1.981 73E Leo 13.3 32 30
2021-Jun-21 10 54 +17 57 2.009 2.140 68E Leo 13.6 28 29
2021-Jun-26 10 54 +17 12 2.069 2.297 64E Leo 13.9 23 28
2021-Jul-01 10 54 +16 30 2.128 2.449 59E Leo 14.1 19 27
2021-Jul-06 10 55 +15 50 2.187 2.596 55E Leo 14.4 16 25
Comet Magnitude Parameters --- H = 8.9, 2.5n = 10.0

C/2021 A1 (Leonard) – C/2021 A1 (Leonard) was found on 2021 January 3 by Greg Leonard with the Mount Lemmon 1.5-m reflector. At discovery, it was around 19th magnitude and located 5.1 au from the Sun. According to the most recent published orbit by Syuichi Nakano (Nakano Note 4460, http://www.oaa.gr.jp. s/nk/nk4460.htm), Leonard has an “original” orbital period of

90,000 years suggesting it is a dynamically old long-period comet.

As we mentioned in the previous few ALPO Comet News, C/2021 A1 has the potential to become a nice object at the end of the year. It has a few things going for it including 1) a relatively small perihelion of 0.62 au on 2022 January 3, 2) a close approach to within 0.233 au (34.9 million km or 21.7 million miles) from Earth on December 12, and 3) a phase angle that reaches a maximum of 160 degrees at the time of close approach. The high phase angle may result in a few magnitudes of enhanced brightness due to forward scattering of light by cometary dust.

Now a few things working against it. High phase angles also mean small solar elongations. A minimum solar elongation of 15 degrees occurs at the time of highest phase angle and greatest forward scattering. 15 degrees solar elongation is similar to that of C/2020 F3 (NEOWISE) on 2020 July 5. While NEOWISE was definitively observable at that time and even naked eye from the clear skies of Tucson, it was just barely so and NEOWISE was around magnitude 1.5 to 2.0 at the time. If C/2021 A1 is fainter, it would be a difficult object for many even with optical aid.

How bright C/2021 A1 will get at that time is very uncertain. The increase in brightness due to forward scattering could be up to 2-3 magnitudes but that depends on how dusty the comet is. If it is gas-rich, meaning dust-poor, forward scattering could be much less. Also, while C/2021 A1 brighten rapidly between April 2020 and March 2021, its rate of brightening has stalled since mid-March. A conservative 2.5n = 8 rate of brightening from now through perihelion results in a peak around magnitude 6.5 without any forward scattering. Even with significant forward scattering, that’s only a peak around magnitude 3.5. That would be a wonderful comet at 90, 60, or even 30 degrees from the Sun, but it would be a difficult sight at 15 degrees solar elongation. Hopefully the comet appeases us Earth-bound observers by kicking its brightening trend into high gear.

Like last month, the comet is still an evening object near 17-18th magnitude located up north in Ursa Major. Imagers are strongly encouraged to monitor C/2021 A1 over the coming months.

C/2021 A1 (Leonard)
T = 2022-Jan-03 q = 0.61 au Max El
Long-period comet – Dynamically old (deg)
Date R.A. Decl. r d Elong Const Mag 40N 40S
2021-Jun-01 10 41 +57 10 3.455 3.623 72E UMa 17.6 55 0
2021-Jun-06 10 37 +56 16 3.395 3.628 68E UMa 17.5 51 0
2021-Jun-11 10 34 +55 20 3.335 3.631 65E UMa 17.5 47 0
2021-Jun-16 10 31 +54 24 3.275 3.632 61E UMa 17.4 43 0
2021-Jun-21 10 30 +53 28 3.214 3.630 58E UMa 17.3 39 0
2021-Jun-26 10 28 +52 32 3.153 3.624 55E UMa 17.3 36 0
2021-Jul-01 10 28 +51 36 3.091 3.614 51E UMa 17.2 33 0
2021-Jul-06 10 28 +50 40 3.029 3.601 48E UMa 17.1 30 0
Comet Magnitude Parameters --- H = 10.5, 2.5n = 8.0

New Discoveries, Recoveries and Other Comets in the News

99P/Kowal – Michael Kelley reported a small

0.7-magnitude outburst of short period comet 99P/Kowal between May 12 and 14. The detection was made with the Oschin 1.2-m Schmidt on Mount Palomar and the GROWTH India Telescope (GIT) 0.7-m telescope. 99P/Kowal is a year out from a 2022 April 12 perihelion at 4.71 au and is currently around 17-18th magnitude. [Ref: ATel 14628]

C/2021 K1 (ATLAS) – A new 16th magnitude comet was detected in images taken on 2021 May 14 and 24 by the Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS) with their 0.5-m f/2 astrographs on Mauna Loa and Haleakala. Several PANSTARRS pre-discovery observations have been found back to April 2020 when the comet was 21st-22nd magnitude. C/2020 K1 is a periodic comet with an orbital period of 45.6 years. Perihelion was on 2021 May 4 at 2.50 au. Though post perihelion, minimum distance to the Earth occurs in mid-September at 1.87 au. The comet should peak at slightly brighter than 16th magnitude from June to September. Its next perihelion won’t be till August 2065. [Ref: CBET 4968 & MPEC 2021-K89]

P/2021 J3 (ATLAS) – The ATLAS 0.5-m f/2 astrograph on Mauna Loa first detected this 18th magnitude comet on May 13. CBET 4974 reports that Syuichi Nakano has determined a short-period orbit for P/2021 J3 with an orbital period of 26 ± 1 year. Perihelion was almost two years ago on 2019 July 1 at 4.92 au. It is interesting that a 18th magnitude comet is found 2 years after perihelion. Last year at opposition, the comet was located in the dense star fields of Sagittarius perhaps explaining why it wasn’t detected then. But go back another year to 2019 when the comet was at perihelion and should have been even brighter than 18th magnitude, and P/2021 J3 was well clear of the Milky Way and should have been easily detectable. It is very possible that the latest ATLAS comet is experiencing an outburst. [Ref: CBET 4974 & MPEC 2021-L26]

C/2021 J2 (PANSTARRS) – The Pan-STARRS1 telescope on Haleakala, Maui, discovered this 21st magnitude comet on May 10. This is a distant long-period comet with perihelion on 2021 September 21 at 4.71 au. CBET 4973 reports that Syuichi Nakano determined an osculating orbital period of

1300 years. Though faint at 21st magnitude, the comet is past opposition and likely to become fainter with time. [Ref: CBET 4973 & MPEC 2021-L24]

C/2021 J1 (Maury-Attard) – This comet is the first discovery of the MAP project whose moniker is derived from the last names of its participants, Alain Maury, Georges Attard and Daniel Parrott. The MAP program used a Celestron RASA 11” located at San Pedro de Atacama in Chile to find C/2021 J1 on May 9 at 19th magnitude. Alain Maury is no stranger to comet and asteroid discovery. He was part of the Second Palomar Sky Survey in the late 80s as well as the ODAS (OCA DLR Asteroid Survey) in the late 90s. During those surveys, Alain was part of the discovery of 3 comets: C/1988 C1 (Maury-Phinney), 115P/1985 Q1 (Maury), and 198P/1998 X1 (ODAS). Daniel Parrott is the author of the Tycho Tracker software that utilizes GPUs to “stack-and-shift” images at different possible motions to detect moving objects in a sequence of images, a technique also known as synthetic tracking. More on the MAP survey can be found at https://www.spaceobs. aury-s-Blog/MAP.

C/2021 J1 is a Halley-type comet with an orbital period of 135 years and inclination of 92 degrees. Perihelion occurred back on 2021 February 19 at 1.74 au. As a result, the comet is fading from its current 19th magnitude. Its location at -56 degrees declination and southerly motion means observations will be limited to the southern hemisphere. [Ref: CBET 4972 & MPEC 2021-L11]

C/2021 G1 (Leonard) – Greg Leonard of the Catalina Sky Survey found this 21st magnitude comet on 2021 April 11 with the Mt. Lemmon 1.5-m reflector. A retrograde comet with an orbital period of

650 years, Leonard comes to a rather distant perihelion on 2021 July 22 at 3.42 au. It likely has already peaked in brightness at around 20-21st magnitude. [Ref: CBET 4959 & MPEC 2021-J72]

C/2021 E3 (ZTF) – The Zwicky Transient Facility used the 1.2-m Oschin Schmidt to detect this object as an asteroid on 2021 March 9 at 19th magnitude. Follow-up observations detected cometary activity resulting in its announcement as comet C/2021 E3 (ZTF). Perihelion occurs next year on 2022 June 11 at 1.78 au. A conservative 2.5n = 8 brightening coefficient results in a peak brightness of a little brighter than magnitude 12 in May and June of 2022. At that time the comet will reach a minimum distance to Earth of 1.21 au and located deep in the southern sky (passing within 10 degrees of the South Celestial Pole). If C/2021 E3 brightens faster than expected it could be a visual object for southern observers in mid 2022. [Ref: CBET 4960 & MPEC 2021-J71.

C/2020 PV6 (PANSTARRS) – Similar to the above object, C/2020 PV6 was originally reported and announced as an asteroid. The Pan-STARRS project discovered PV6 on 2020 August 13 at 21st magnitude. A number of imagers have detected cometary activity in May 2020. According to Syuichi Nakano, the comet is long-period object with a period of

270 years. Perihelion occurs in a few months on 2021 September 25 at 2.30 au. Peak brightness should be around magnitude 15.0 in July. [Ref: CBET 4969 & MPEC 2021-K93]


Ver el vídeo: Отыскал комету C2020 F3 NEOWISE на почти дневном небе!!! Самая яркая комета года (Agosto 2022).