Astronomía

Mecanismos potenciales de formación del asteroide interestelar 'Oumuamua

Mecanismos potenciales de formación del asteroide interestelar 'Oumuamua


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La NASA descubrió recientemente 'Oumuamua, un asteroide interestelar que parece tener una forma muy alargada, invisible en los asteroides del sistema solar.

¿Qué mecanismos físicos, en el sistema estelar progenitor o del tránsito interestelar, podrían conducir a la formación de un asteroide con tal forma?


Si no le importa la especulación, me parece que un impacto masivo, como el que se cree que formó nuestra luna, pero aún más grande, podría expulsar fragmentos como ese. Que un fragmento así pueda escapar de su sistema solar y volar a través del espacio entre sistemas solares no es irrazonable. Los asteroides (a mi entender) tienen una forma algo suelta y una forma alargada como esa es poco probable.

Una luna pequeña o un asteroide más grande cerca de una supernova podría convertirse en una forma alargada como esa por la explosión como otra respuesta especulativa. Una tercera posibilidad podría ser una expulsión de un disco de escombros de alta velocidad y algo violento, tal vez de un planeta que cayó dentro del límite de Roche de una estrella enana blanca.

Sigue siendo un objeto extraño por dos razones completamente distintas. Es el primer objeto observado que pasa a través de nuestro sistema solar y se cree que tiene una forma muy inusual (nota al pie: mejores imágenes serían agradables). Aún así, la intersección de dos primeros no relacionados puntúa alto en improbabilidad estadística, incluso si la forma se puede explicar, todavía deja abierta la pregunta de por qué dos eventos nunca antes vistos coincidieron con el primer exoasteroide observado.


Nueva teoría explica cómo el objeto interestelar 'Oumuamua adquirió su extraña forma

En los tres años transcurridos desde que 'Oumuamua visitó nuestro sistema solar, los científicos han luchado por explicar algunas de sus características más enigmáticas, incluida su forma de cigarro. Los modelos informáticos de última generación están proporcionando algunas pistas nuevas y tentadoras, que muestran cómo probablemente se formó el objeto y cómo se convirtió en un intruso interestelar.

Una nueva investigación publicada hoy en Nature Astronomy sugiere que el objeto interestelar 'Oumuamua es el fragmento retorcido de un cuerpo padre que se aventuró demasiado cerca de su estrella anfitriona. Este proceso, además de producir la forma alargada de 'Oumuamua y otras características distintivas, también resultó en la expulsión del objeto al espacio interestelar, según el nuevo artículo, escrito por Yun Zhang de la Universidad de Côte d'Azur y Douglas Lin de la Universidad. de California, Santa Cruz.

Descubierto por primera vez el 19 de octubre de 2017 por el telescopio panorámico y el sistema de respuesta rápida 1 (Pan-STARRS1), ‘Oumuamua es el primer objeto interestelar detectado por los astrónomos. Aparte de su origen en otro sistema estelar, se descubrió que el objeto poseía varias características idiosincrásicas, incluida una forma alargada, una coma casi cometa prácticamente inexistente y una ligera tasa de aceleración no causada por fuerzas gravitacionales.

Que 'Oumuamua se parezca más a un asteroide que a un cometa es una observación particularmente irritante. Una teoría convencional sobre los objetos interestelares es que son cuerpos helados que fueron arrojados al espacio interestelar debido a interacciones gravitacionales, y se originan en los confines de un sistema estelar (similar a la nube de Oort en nuestro propio sistema solar). Pero 'Oumuamua no es un cometa, presenta una superficie seca y una aparente ausencia de volátiles (compuestos, como el agua, que cambian fácilmente entre los estados de la materia).

Hasta la fecha, los modelos de computadora no han reproducido satisfactoriamente las condiciones de formación de los objetos interestelares, lo que requiere que los científicos diseñen un escenario alternativo de formación y eyección. Sin embargo, al mismo tiempo, este escenario no puede ser una especie de proceso raro o extraordinario, ya que se espera que la población total de objetos interestelares sea enorme.

"El descubrimiento de‘ Oumuamua implica que la población de objetos interestelares rocosos es mucho mayor de lo que pensábamos anteriormente ", dijo Zhang en un comunicado de prensa. “En promedio, cada sistema planetario debería expulsar en total alrededor de cien billones de objetos como‘ Oumuamua. Necesitamos construir un escenario muy común para producir este tipo de objeto ".

El escenario de fragmentación de las mareas, como lo llaman Zhang y Lin, proporciona una solución elegante respaldada por modelos informáticos que simulan la dinámica estructural de un objeto padre cuando se aleja demasiado cerca de su estrella anfitriona. Como mostraron los modelos, un objeto padre como un planetesimal (un planeta embrionario) o incluso un planeta terrestre similar a la Tierra, que se aventura a unos pocos cientos de miles de kilómetros de su estrella anfitriona, comenzará a distorsionarse y distorsionar mucho.

El proceso es similar a hacer una serpiente súper delgada a partir de una bola de Play-Doh. A medida que el Play-Doh se vuelve progresivamente más delgado, los trozos más pequeños comienzan a desprenderse, y cada uno de los trozos aún conserva su forma alargada.

En el caso de ‘Oumuamua y otros objetos interestelares nacientes, los fragmentos alargados y calientes son bastante maleables, y consisten en un revoltijo de trozos diminutos. A medida que esta colección suelta de material se aleja más de su estrella anfitriona, los trozos rápidamente comienzan a enfriarse y congelarse entre sí, formando una corteza que define la forma final y la integridad estructural del objeto. La relación entre el eje largo y el eje corto puede ser de hasta 10: 1, según los modelos de computadora.

El cometa interestelar 'Oumuamua tiene un sistema de' propulsión 'incorporado

¿Recuerda ese objeto interestelar en forma de cigarro que pasó zumbando a través de nuestro Sistema Solar el año pasado? Eso…

Cuando el fragmento aún está muy caliente, los materiales volátiles se evaporan de la superficie, pero algunos volátiles, como el agua, permanecen en las porciones interiores. Estos volátiles quedan atrapados dentro del objeto cuando se forma la corteza, pero pueden escapar en un proceso llamado desgasificación. Esto sucedió cuando 'Oumuamua fue calentado por nuestro Sol, produciendo la aceleración no gravitacional del objeto, según la nueva investigación. Básicamente, "Oumuamua tiene un sistema de propulsión incorporado.

El nuevo artículo "hace un trabajo notable al explicar una variedad de propiedades inusuales de 'Oumuamua con un modelo único y coherente", dijo Matthew Knight, astrónomo de la Academia Naval de EE. UU. Y experto en' Oumuamua, en un comunicado de prensa del Universidad de California, Santa Cruz. “A medida que se descubran futuros objetos interestelares en los próximos años, será muy interesante ver si alguno exhibe propiedades similares a las de Oumuamua. Si es así, puede indicar que los procesos descritos en este estudio están muy extendidos ”, dijo Knight, que no participó en la nueva investigación.

Una implicación fascinante de esta investigación es que proporciona un mecanismo potencial para el proceso hipotético de la panspermia, cuando un exoplaneta siembra vida en otros planetas, incluidos planetas fuera de su sistema anfitrión. Sin embargo, dado el tremendo calor y las fuerzas involucradas en el proceso, cualquier microbio que haga autostop tendría que ser extremadamente duradero. La investigación adicional tendrá que investigar más esta posibilidad, ya que la hipótesis de la panspermia sigue siendo una teoría marginal.

En términos de avanzar, necesitamos detectar más objetos interestelares. Como dijo Knight, el descubrimiento de objetos de formas similares contribuiría en gran medida a reforzar esta nueva y emocionante teoría.

Reportero senior de Gizmodo especializado en astronomía, exploración espacial, SETI, arqueología, bioética, inteligencia animal, mejora humana y riesgos que plantean la IA y otras tecnologías avanzadas.


Teoría del cometa de hidrógeno

Los científicos detectaron 'Oumuamua en 2017. Es el primer objeto interestelar conocido que se desplaza hacia el sistema solar y vuelve a salir. Tiene forma de cigarro & # 8212 delgado y al menos un cuarto de milla de largo, lo que lo hace 10 veces más largo que ancho.

Los científicos lo clasificaron primero como un asteroide hasta que aceleró y asumieron el comportamiento de un cometa "Oumuamua voló más allá del sol con una velocidad estimada de 196.000 millas por hora". Sin embargo, señalaron que su relación de aspecto y forma alargada son diferentes a cualquier objeto espacial del sistema solar.

Además, su aceleración no es causada por la influencia gravitacional & # 8212 la única explicación es que "Oumuamua es impulsada por la desgasificación. En este caso, el objeto interestelar debería tener la cola de un cometa, que parece estar ausente.

Los cometas generalmente provienen de los confines del sistema solar, donde la escasa luz de las estrellas conduce a la formación de hielo. Cuando un cometa se acerca al sol, el hielo en la superficie se sublima y los gases dentro del núcleo sólido estallan, dejando un rastro de gas conocido como cola del cometa. La desgasificación cambia el movimiento del cometa y lo hace caer más rápido lejos del sol.

Según un estudio reciente, "Oumuamua es un cometa compuesto por moléculas de hidrógeno y # 8212 moléculas ligeras compuestas por dos átomos de hidrógeno (H2). Los defensores de esta hipótesis explicaron que la aparente ausencia de coma se debe a la acción invisible del gas H2. De manera similar a los mecanismos de un cometa típico, el H2 estallaría y despegaría de la superficie del objeto, haciendo que se acelerara. Sin embargo, a diferencia de otros cometas, "Oumuamua no dejó un rastro visible porque la desgasificación del H2 es invisible", explicaron los científicos. (Relacionado: las tallas de piedra antiguas representan un impacto de cometa masivo hace 13.000 años que casi extinguió a los humanos).


Los astrónomos están rastreando el asteroide interestelar & # 8216Oumuamua hasta su sistema de origen

El 19 de octubre de 2017, el telescopio panorámico y el sistema de respuesta rápida 1 (Pan-STARRS-1) en Hawái anunció la primera detección de un asteroide interestelar: I / 2017 U1 (también conocido como ‘Oumuamua). Desde entonces, se han realizado múltiples estudios para determinar el origen del asteroide, lo que encontró en el espacio interestelar, su verdadera naturaleza (¿es un cometa o un asteroide?), Y si es o no una nave espacial extraterrestre (es & # 8217 no).

En todo este tiempo, la cuestión del origen de ‘Oumuamua & # 8217 ha quedado sin respuesta. Más allá de teorizar que provino de la dirección de la constelación de Lyra, posiblemente del sistema Vega, no ha habido respuestas definitivas. Afortunadamente, un equipo internacional dirigido por investigadores del Instituto Max Planck de Astronomía (MPIA) ha rastreado a 'Oumuamua y ha reducido su punto de origen a cuatro posibles sistemas estelares.

El estudio que describe sus hallazgos & # 8211 titulado & # 8220Plausibles estrellas caseras del objeto interestelar ‘Oumuamua encontrado en Gaia DR2 & # 8221 & # 8211 fue aceptado recientemente para su publicación por el Diario astrofísico. El estudio fue dirigido por Coryn Bailer-Jones del Instituto Max Planck de Astronomía e incluyó a miembros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y # 8217s, el Centro de Coordinación SSA-NEO de la ESA y # 8217s, el Observatorio Europeo Austral (ESO), el Instituto de Investigación Southwest ( SwRI) y múltiples universidades e institutos de investigación.

Oumuamua como apareció usando el telescopio William Herschel en la noche del 29 de octubre. Queen & # 8217s University Belfast / William Herschel Telescope

Para retroceder & # 8216Oumuamua hasta donde comenzó su viaje interestelar (hace más de un millón de años), el equipo se basó en la segunda publicación de datos de la ESA & # 8217s Gaia satélite (Gaia DR2). Si bien se han realizado estudios en el pasado que buscaban determinar de dónde vino & # 8216Oumuamua (uno de los cuales determinó que probablemente se originó en un sistema binario), ninguno pudo proporcionar una ubicación plausible.

La razón de esto tenía que ver con las suposiciones hechas sobre la órbita de ‘Oumuamua dentro del Sistema Solar, que no era simplemente el resultado de un objeto que se movía exclusivamente bajo la influencia de la gravedad del Sol. Como mostró un estudio de 2018 dirigido por el astrónomo de la ESA Marco Micheli, "Oumuamua estaba experimentando una fuente adicional de aceleración cuando estaba cerca del Sol".

La explicación más probable fue que 'Oumuamua estaba experimentando desgasificación, donde los volátiles congelados (es decir, agua, dióxido de carbono, metano, amoníaco, etc.) se subliman a medida que el objeto se acerca al Sol. Este comportamiento, que es consistente con los cometas, habría agregado una pequeña cantidad de aceleración. Si bien habría sido demasiado débil para ser notado inicialmente, era demasiado fuerte para ignorarlo cuando se retrocede en la órbita de Oumuamua.

Al factorizar esta aceleración adicional en el paso de 'Oumuamua a través de nuestro Sistema Solar, Bailer-Jones y sus colegas pudieron obtener estimaciones precisas de la dirección y velocidad del asteroide interestelar cuando ingresó a nuestro Sistema Solar. Sin embargo, esto era solo una parte del rompecabezas y el equipo también tuvo que determinar qué encontró 'Oumuamua en el camino y cómo podría haber alterado la trayectoria del asteroide # 8217.

Para responder a esto, Bailer-Jones y sus colegas se basaron en datos de Gaia & # 8217s DR2, que incluyen información precisa sobre las distancias, posiciones y movimientos de 1.300 millones de estrellas. Como líder de uno de los grupos a cargo de preparar los datos de Gaia para su uso por la comunidad científica, Bailer-Jones ya estaba íntimamente familiarizado con este conjunto de datos en particular.

DR2 también incluye información sobre la velocidad radial (es decir, la estrella y el movimiento # 8217 hacia y desde nosotros) para 7 millones de estas estrellas, que el equipo combinó con datos astronómicos para 220.000 estrellas adicionales utilizando la base de datos de Simbad. Luego, el equipo creó un escenario simplificado en el que tanto 'Oumuamua como todas las estrellas del estudio se movían en líneas rectas y a velocidades constantes.

A partir de esto, determinaron que había 4500 estrellas que probablemente habían experimentado un encuentro cercano con 'Oumuamua mientras viajaba a nuestro Sistema Solar. El último paso consistió en rastrear los movimientos pasados ​​de estas estrellas y 'Oumuamua utilizando una versión suavizada del potencial galáctico (la influencia gravitacional de toda la materia en nuestra galaxia).

Estudios anteriores también han sugerido que 'Oumuamua fue expulsado del sistema planetario de su estrella natal durante la fase de formación del planeta. Estos estudios también han encontrado que la velocidad relativa de 'Oumuamua y su estrella de origen probablemente sea comparativamente lenta en ese momento. Después de tener en cuenta estas características, Bailer-Jones y sus colegas redujeron el sistema local de ‘Oumuamua a cuatro estrellas.

De estas estrellas, todas las cuales son estrellas enanas, dos fueron las que más se acercaron a 'Oumuamua. La primera de ellas, HIP 3757, es una estrella enana rojiza que se movió a 1,96 años luz de "Oumuamua hace aproximadamente un millón de años", lo más cerca que cualquiera de las cuatro estrellas se ha acercado al asteroide. Sin embargo, la velocidad relativa relativamente rápida con la que se acercó a ‘Oumuamua (

25 km / s) parecería indicar que este no es el origen del asteroide.

El otro candidato, HD 292249, es similar a nuestro Sol y se acercó menos a ‘Oumuamua hace unos 3.8 millones de años. Sin embargo, lo hizo a una velocidad relativa más lenta de 10 km / s, lo que es más consistente con ser el lugar de donde vino el asteroide. Los otros dos candidatos se acercaron a & # 8216Oumuamua hace 1,1 y 6,3 millones de años, respectivamente, a velocidades y distancias intermedias.

Pero, por supuesto, este estudio tiene limitaciones y aún se necesita mucha investigación antes de que se puedan conocer con certeza los orígenes de ‘Oumuamua & # 8217. Para empezar, su sistema de origen debería tener un planeta gigante adecuadamente grande para que 'Oumuamua haya sido expulsado hace millones de años. No se han detectado planetas en estos sistemas, pero como aún no se han estudiado, no se puede decir nada de ninguna manera.

Otro problema es el número de velocidades radiales incluidas en la segunda publicación de datos de Gaia, que es comparativamente pequeña. Se espera que el tercer lanzamiento, que se espera que tenga lugar en 2021, proporcione datos de velocidad radial en diez veces más estrellas, lo que podría resultar en más candidatos potenciales. En resumen, ¡continúa la búsqueda de nuestro Sistema Solar y el primer visitante interestelar descubierto # 8217!


& # 8220 ¿El Scout? & # 8221 & # 8211 ¿Podrían los astrónomos estar equivocados sobre el Sistema Solar & # 8217s Primer visitante interestelar

& # 8220Los signos de inteligencia alienígena avanzada serán indistinguibles de la naturaleza & # 8221, dice el futurista Karl Schroeder. El 19 de octubre de 2017, los astrónomos descubrieron el primer objeto interestelar conocido que visitó nuestro sistema solar. Descubierto por primera vez por el telescopio Panoramic Survey Telescope y Rapid Response System 1 (PanSTARRS1) ubicado en el Observatorio Haleakala de la Universidad de Hawaii # 8217, el objeto desafió una descripción fácil, mostrando simultáneamente características de un cometa y un asteroide.

Los astrónomos nombraron formalmente al objeto 1I / 2017 U1 y agregaron el nombre común & # 8216Oumuamua, que se traduce aproximadamente como & # 8220scout & # 8221 en hawaiano. Investigadores de todo el mundo se apresuraron a recopilar la mayor cantidad de datos posible antes de que & # 8216Oumuamua viajara más allá del alcance de los telescopios # 8217 de la Tierra. En total, solo tuvieron unas pocas semanas para observar al extraño visitante.

El misterio de ’Oumuamua, el primer objeto interestelar jamás observado, continúa profundizándose. Un nuevo análisis sostiene que si fuera un cometa, se habría roto al pasar cerca del sol, informa Quanta en & # 8220 Visitante interestelar que no se parece a un cometa o un asteroide & # 8221.

En un nuevo estudio que se encuentra actualmente en revisión por pares, escribe Quanta, & # 8220Roman Rafikov, un astrofísico de la Universidad de Cambridge, sostiene que las mismas fuerzas que parecían haber acelerado 'Oumuamua - las mismas fuerzas que también deberían haber producido una cola - también habría afectado su giro. En particular, la aceleración habría dado un par de torsión a ’Oumuamua hasta tal punto que se habría separado, partiéndose en pedazos más pequeños. Si ’Oumuamua fuera un cometa, argumenta, no habría sobrevivido. & # 8221

"Hay pruebas muy sólidas e inequívocas de ambos lados", dijo Rafikov. "Si es un asteroide, entonces es realmente inusual, con escenarios exóticos para su formación". Propuso un escenario de este tipo a principios de este año, en el que una estrella ordinaria muere, forma una enana blanca y, en el proceso, destroza un planeta y lanza los fragmentos a través de la galaxia. 'Oumuamua es uno de esos fragmentos. "Básicamente, es un mensajero de una estrella muerta", dijo.

Los primeros informes de las características extrañas de & # 8216Oumuamua & # 8217 llevaron a algunos a especular que el objeto podría ser una nave espacial extraterrestre, enviada desde una civilización lejana para examinar nuestro sistema estelar. Pero un nuevo análisis codirigido por Matthew Knight, científico investigador asociado del Departamento de Astronomía de la Universidad de Maryland, sugiere firmemente que & # 8216Oumuamua tiene un origen puramente natural. El equipo de investigación informó sus hallazgos en la edición del 1 de julio de 2019 de la revista Nature Astronomy.

“Si bien todavía es razonable y conservador suponer que es más probable que la vida se haya originado en condiciones similares a las nuestras, las grandes diferencias de tiempo en la evolución potencial hacen que la probabilidad de que las tecnologías“ coincidan ”sea muy pequeña”, dice Silvano P. Colombano de la NASA. Ames Research Center, subrayando las probabilidades en contra de un descubrimiento "rápido" de signos de una civilización avanzada en la Vía Láctea.

"Si visitaras a un grupo de agricultores del Paleolítico con tu iPhone y un par de zapatillas", dice el astrofísico de la Universidad de Columbia, Caleb Scharf, señalando que Arthur C. Clarke sugirió que cualquier tecnología lo suficientemente avanzada será indistinguible de la magia, " indudablemente parecerías bastante mágico. Pero el contraste es mediocre: los granjeros todavía te reconocerían como básicamente como ellos, y en poco tiempo se estarían tomando selfies. Pero, ¿qué pasa si la vida ha avanzado tanto que no solo parece mágica, sino que se parece a la física? "

Si el universo alberga otra vida, y si parte de esa vida ha evolucionado más allá de nuestros propios puntos de referencia de complejidad y tecnología, Scharf propone que deberíamos considerar algunas posibilidades muy extremas.

Ingresa el astrónomo de Harvard Avi Loeb, quien dice que los extraterrestres no son ciencia ficción: “No veo a los extraterrestres como más especulativos que la materia oscura o las dimensiones extra. Creo que es al revés ".

& # 8220Nunca hemos visto nada como & # 8216Oumuamua en nuestro sistema solar. "Es realmente un misterio todavía", dijo Knight. & # 8220Pero nuestra preferencia es ceñirnos a los análogos que conocemos, a menos que o hasta que encontremos algo único. La hipótesis de la nave extraterrestre es una idea divertida, pero nuestro análisis sugiere que hay una gran cantidad de fenómenos naturales que podrían explicarla. & # 8221

Como Knight y sus colegas resumieron en su estudio, & # 8216Oumuamua es de color rojo, similar a muchos objetos pequeños observados en nuestro sistema solar. Pero ahí es donde termina la familiaridad.

& # 8216 Oumuamua probablemente tiene una forma alargada, parecida a un cigarro y un patrón de giro extraño, muy parecido a una botella de refresco tirada en el suelo, girando de lado. Según Knight, su movimiento a través de nuestro sistema solar es particularmente desconcertante. Si bien pareció acelerar a lo largo de su trayectoria, una característica típica de los cometas, los astrónomos no pudieron encontrar evidencia de las emisiones gaseosas que típicamente crean esta aceleración.

& # 8220El movimiento de & # 8216Oumuamua no & # 8217 simplemente siguió la gravedad a lo largo de una órbita parabólica como esperaríamos de un asteroide, & # 8221 Knight. & # 8220Pero visualmente, & # 8217t nunca ha mostrado ninguna de las características de cometa que esperamos. No hay coma discernible (la nube de hielo, polvo y gas que rodea a los cometas activos) ni una cola de polvo o chorros de gas. & # 8221

Knight trabajó con Alan Fitzsimmons, astrónomo de la Universidad Queen & # 8217s de Belfast en Irlanda del Norte, para formar un equipo de 14 astrónomos provenientes de Estados Unidos y Europa. El Instituto Internacional de Ciencias Espaciales en Berna, Suiza, sirvió como base virtual para la colaboración.

& # 8220 Reunimos un sólido equipo de expertos en diversas áreas de trabajo en & # 8216Oumuamua. Esta polinización cruzada condujo al primer análisis exhaustivo y al mejor resumen general hasta la fecha de lo que sabemos sobre el objeto, & # 8221 Knight explicó. & # 8220 Tendemos a asumir que los procesos físicos que observamos aquí, cerca de casa, son universales. Y todavía no hemos visto nada parecido a Oumuamua en nuestro sistema solar. Esto es extraño y ciertamente difícil de explicar, pero eso no excluye otros fenómenos naturales que podrían explicarlo. & # 8221

El nuevo artículo de investigación es principalmente un análisis de datos existentes, incluido un estudio de diciembre de 2017 de la forma y el patrón de giro de & # 8216Oumuamua & # 8217, coautor de Knight y un equipo de astrónomos de la UMD. Este artículo, publicado en The Astrophysical Journal Letters, se basó en datos del Telescopio Discovery Channel (DCT) en el Observatorio Lowell en Arizona.

Knight, Fitzsimmons y sus colegas consideraron una serie de mecanismos mediante los cuales & # 8216Oumuamua podría haber escapado de su sistema de origen. Por ejemplo, el objeto podría haber sido expulsado por un planeta gigante gaseoso que orbita alrededor de otra estrella. Según la teoría, Júpiter pudo haber creado la nube de Oort, una capa masiva de pequeños objetos en el borde exterior de nuestro sistema solar, de esta manera. Algunos de esos objetos pueden haber escapado de la influencia del sol y la gravedad # 8217 para convertirse en viajeros interestelares.

El equipo de investigación sospecha que & # 8216Oumuamua podría ser el primero de muchos visitantes interestelares. Knight espera con interés los datos del Large Synoptic Survey Telescope (LSST), que está programado para estar operativo en 2022.

& # 8220En los próximos 10 años, esperamos comenzar a ver más objetos como & # 8216Oumuamua. El LSST estará a pasos agigantados más allá de cualquier otra encuesta que tengamos en términos de capacidad para encontrar pequeños visitantes interestelares, & # 8221 Knight. & # 8220 Podemos empezar a ver un objeto nuevo cada año. Eso es cuando empezaremos a saber si Oumuamua es raro o común. Si encontramos entre 10 y 20 de estas cosas y & # 8216Oumuamua todavía parece inusual, & # 8217 tendremos que volver a examinar nuestras explicaciones & # 8221.

Más información: La historia natural de & # 8216Oumuamua, Nature Astronomy (2019). DOI: 10.1038 / s41550-019-0816-x,

The Daily Galaxy, Max Goldberg, a través de PBS, University of Maryland y Quanta


Una pista potencial sobre los orígenes de Oumuamua & # 039s

En octubre del año pasado, los astrónomos observaron una roca espacial interestelar que atravesaba nuestro sistema solar a velocidades vertiginosas. De hecho, dichas velocidades fueron el indicador más preciso, aparte de su trayectoria, de que no era nativo de nuestro sistema solar.

Crédito de la imagen: Universidad de Toronto

Desde entonces, los astrónomos han discernido que el objeto interestelar era un asteroide en lugar de un cometa, y lo han apodado & lsquoOumuamua & rsquo como referencia. Pero si bien puede ser útil tener esta información adicional, descubrir sus orígenes resultó ser un desafío.

Un nuevo estudio que aparece en la revista. Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society esta semana parece abordar de frente esta pregunta de larga data. Si bien el estudio no cita ningún origen en particular, limita la búsqueda extensa.

Los astrónomos involucrados en el estudio dicen que Oumuamua probablemente fue expulsado de un sistema estelar binario distante. Llegaron a esta conclusión después de considerar todas las probabilidades posibles, y descubrieron que los cuerpos rocosos como Oumuamua son expulsados ​​de los sistemas estelares binarios casi con tanta frecuencia como los cometas.

"Es realmente extraño que el primer objeto que veamos desde fuera de nuestro sistema sea un asteroide porque un cometa sería mucho más fácil de detectar y el Sistema Solar expulsa muchos más cometas que asteroides", dijo el Dr. Alan Jackson de la Universidad. de Toronto Scarborough en Ontario, Canadá.

Si bien estos hallazgos por sí solos son algo sustanciales, no se detienen ahí. El estudio también revela cómo el sistema binario del que proviene Oumuamua probablemente contenía una estrella caliente de gran masa y que estaba en medio de la formación de exoplanetas terrestres cuando Oumuamua fue derrocado.

Los astrónomos luchan por estudiar otros sistemas estelares dada la distancia que se encuentran de nosotros, pero las rocas espaciales interestelares como Oumuamua ofrecen pistas potenciales sobre la formación planetaria en estos sistemas. Lo mejor de todo es que vienen a nosotros.

"De la misma manera que usamos los cometas para comprender mejor la formación de planetas en nuestro propio Sistema Solar, tal vez este curioso objeto pueda decirnos más sobre cómo se forman los planetas en otros sistemas", agregó Jackson.

Los astrónomos solo están rascando la superficie del misterio que rodea a Oumuamua, pero podemos aprender más a medida que pasa el tiempo. Debería ser interesante ver qué encontramos a continuación.


Marcación hacia atrás del reloj (orbital)

Para estudiar la dinámica orbital de ‘Oumuamua en relación con el centro de nuestra galaxia, los autores se basaron en códigos de modelado de órbitas. El modelado de órbitas es una de las herramientas más poderosas en el arsenal del astrofísico teórico, siempre que se conozca el potencial gravitacional del objeto que gobierna las órbitas (por ejemplo, el Sol o la Vía Láctea) & # 8211 porque conocemos exactamente las ecuaciones de gravedad en estas escalas y puede resolverlos numéricamente!
Primero, los autores utilizaron el código REBOUND (que es más adecuado para los sistemas estrella-planeta) para integrar la órbita de ‘Oumuamua desde la actualidad hasta cuando entró por primera vez en el potencial gravitacional del Sol hace casi 100 años. Esto les permitió calcular su posición y velocidad en ese entonces en relación con la Vía Láctea, que luego podría usarse como condiciones iniciales para el modelado de la órbita incluso más atrás en el tiempo. Para extender el modelado aún más en el pasado, cuando la influencia gravitacional predominante en 'Oumuamua habría sido de la Vía Láctea en su conjunto en lugar de solo del Sol, los autores utilizaron el código Gala (más adecuado para los sistemas galácticos) para integrar' La órbita de Oumuamua 500 millones de años (Myr) en el pasado.

Figura 1: Órbitas galácticas para ‘Oumuamua, Borisov y el Sol mostradas hasta 500 Myr en el tiempo desde la actualidad. Izquierda: en coordenadas cartesianas. Derecha: en coordenadas cilíndricas. El punto rojo muestra dónde 'Oumuamua y Borisov entraron en nuestro sistema solar & # 8211 aproximadamente la posición actual del Sol. (Fuente: figura 1 en el artículo de hoy).

La Figura 1 destaca los resultados de su modelado de órbitas para ‘Oumuamua, con las órbitas del Sol y Borisov mostradas a modo de comparación. Una característica sorprendente es que ‘Oumuamua parece haber entrado en el Sistema Solar casi exactamente en el mismo momento en que alcanzó la máxima extensión radial y vertical en su órbita. Aún más importante, la extensión vertical de su órbita nunca va más allá de 0,05 kiloparsecs por encima o por debajo del plano medio galáctico. Ambas características juntas sugieren que ‘Oumuamua es un objeto relativamente joven y probablemente se originó en una población de corta vida!
Para obtener una estimación de la edad de ‘Oumuamua, los autores compararon su órbita con las de

800.000 estrellas en el vecindario Solar observadas por la encuesta de Gaia. En general, la extensión orbital vertical de estas estrellas aumentó con la edad debido al efecto acumulado de las interacciones gravitacionales y, a través de esta comparación, los autores estimaron que la edad de ‘Oumuamua es

35 myr & # 8211 ¡casi nada en escalas de tiempo galácticas!


La guía sin censura de 'Oumuamua, extraterrestres y ese astrónomo de Harvard

En 2017, ocurrió un evento astronómico que no se parecía a ningún otro: por primera vez, observamos un objeto del que estamos seguros que se originó más allá de nuestro Sistema Solar. Inicialmente, su origen fue un tema candente de controversia. ¿Fue un cometa, aunque con una órbita inusual? ¿Fue un asteroide, debido al hecho de que no desarrolló una cola notable? ¿O fue algo completamente único: un visitante de otra parte de la galaxia y el primer ejemplo de una clase de objeto completamente nueva? Nombrado ‘Oumuamua - en hawaiano por" mensajero del pasado distante "- se convirtió en un descubrimiento espectacular y una ventana a los objetos que existen en el espacio interestelar.

Pero un científico, enamorado de su propia hipótesis e ignorando la gran cantidad de investigaciones realizadas por otros profesionales que se especializan en este campo en particular, se ha embarcado en una cruzada pública para convencer al mundo de la explicación más descabellada de este fenómeno natural: los extraterrestres. . Durante la mayor parte de los últimos cuatro años, el astrónomo de Harvard Avi Loeb ha aparecido en todos los medios de comunicación para obtener apoyo público para una idea que desafía absolutamente la evidencia científica. Al contrario de las narrativas que encontrará en otros lugares, incluso en el nuevo libro de Loeb, Extraterrestrial: The First Sign of Life Beyond Earth, esta no es una posibilidad que valga la pena tomar en serio como científico. Una simple mirada a la evidencia nos muestra por qué.

De acuerdo con la ley de la gravedad, todo objeto que esté influenciado gravitacionalmente por el Sol tomará una de las cuatro trayectorias orbitales:

  • circular, con una excentricidad de 0,
  • elíptica, con una excentricidad mayor que 0 pero menor que 1,
  • parabólico, con una excentricidad exactamente igual a 1,
  • o hiperbólico, con una excentricidad superior a 1.

Before 2017, we had seen a few objects with eccentricities that were 1 or greater, but only by a tiny amount: values like 1.0001 or so. Even with a kick from Jupiter, the fastest-moving Solar System object ever seen only reached an eccentricity of 1.06. This corresponds to an object escaping the Sun’s gravity, but only by a tiny amount. By the time an object like this makes it to interstellar space, it will only have a speed of

But for ‘Oumuamua, it was an entirely different story. It immediately became clear that this object was something special, as its eccentricity was about 1.2, corresponding to an escape speed that was more like 26 km/s. It was the fastest-moving naturally occurring object to leave the Solar System with such a speed, a phenomenon that would be impossible from even an ideal gravitational interaction with a planet like Jupiter or Neptune, which weren’t in the path of ‘Oumuamua at any point. Clearly, it must have originated from outside of our neighborhood.

Theoretically, this lines up with a population of objects we’ve long expected to be there, but hadn’t found until now: the analogue of asteroids, comets, Kuiper belt objects, and Oort cloud objects from other solar systems. We’ve long known that objects like this routinely get ejected from our own cosmic backyard, and likely have for billions of years, dating all the way back to the formation of the Sun and the planets. We’ve witnessed other solar systems forming similarly, and we’ve fully anticipated that there ought to be millions or even billions of these objects for every star in our galaxy.

According to simulations and calculations, many of these objects should pass through our Solar System on an annual basis, but we wouldn’t be able to identify them unless we started taking regular, almost nightly pictures of the entire sky to great sensitivity, over and over again. That’s exactly what the Pan-STARRS telescope (above) — the precursor to the Vera Rubin Observatory — has been doing for years now, and it was that very telescope that discovered ‘Oumuamua. It marks the first detection of an interstellar interloper, and that’s the designation that scientists eventually settled on when it came to classifying this object.

Of course, the only reason we found this one is that it managed to get so close to the Sun, a rare occurrence for objects such as this. It actually passed interior to Mercury’s orbit: where our telescopes rarely scan, because you never want to run the risk of accidentally pointing your telescope at the Sun. We didn’t actually discover it until it had crossed over to the other side of Earth’s orbit, when it was on its way out of the Solar System. We found it when it was near its closest to Earth: 23,000,000 kilometers away.

When it made its closest approach to the Sun, it was moving incredibly fast: up to 88 km/s, or three times the speed that Earth orbits the Sun. But we were lucky to image it at all. It was small (only about 100 meters long), faint, and very red in color, similar to the Trojan asteroids we see in orbit around Jupiter. Its color is different from the icy bodies we know of, failing to match up with comets, Kuiper belt objects, or even centaurs, and follow-up observations revealed a certain amount of boring-ness to ‘Oumuamua, as it displayed no molecular or atomic absorption or emission features. In fact, if it weren’t for two odd features about this object, there would have been very little to note about it, other than the fact that it exists and has the trajectory we observed.

The first odd feature about ‘Oumuamua was noticed in October of 2017, shortly following its discovery. Because it was relatively close to Earth but also moving away very quickly, we only had a short window of time to do follow-up observations, and a series of telescopes set their sites on this interstellar oddity. Over a timescale of about 3.6 hours — but not periodically like clockwork — the object varied in brightness by about a factor of 15. Objects like comets or asteroids might vary by a few percent, or even a factor of 2, but a factor of 15 is unheard of. The leading explanation from models of this object is that it must be both elongated and tumbling, which would explain its regular, severe brightness variations.

The reason this is such a good explanation is that unless there’s some mechanism for obscuring the light from this object on one side, like an interstellar analogue of Saturn’s two-toned moon Iapetus, or perhaps dust or outgassing, a change in the object’s apparent size could explain the large brightness variations. It’s not a surprise that this object would be tumbling, but seeing an object so thoroughly elongated, like a rock that’s spent a very long time being weathered in a river or ocean, makes this object all the more interesting.

5 microns-per-second² over what was predicted, but that’s significant enough to demand an explanation. (TONY873004 OF WIKIMEDIA COMMONS)

The second odd feature came when we tracked ‘Oumuamua’s path out of the solar system. What we expected, perhaps naïvely, is that it would follow a hyperbolic orbit, as though the only force acting on it would be gravitational. What we found, however, was that a normal, perfectly hyperbolic orbit didn’t quite fit what we observed. It was as though there was an additional acceleration, as though something unobserved were pushing it, in addition to the influence of gravity.

There are many reasons, of course, that an additional acceleration could occur. We’ve seen spacecrafts accelerate in exactly this fashion when they heat unevenly, and an asymmetric, rotating body fits that profile very well. Additionally, there could have been some form of outgassing coming from ‘Oumuamua the only feature we could even test for was a coma, which it lacked, but that only rules out an icy nature. Given its small size and great distance, we concluded it didn’t have a halo of gas around it, but could say nothing about whether it had a diffuse jet of ejecta coming off of it: an eminent possibility.

Since the discovery of ‘Oumuamua, there have been many papers written about it by the astrophysics community, bringing together the lessons we learned from it, synthesizing our pre-existing theories with the new observations to create a holistic picture of what might be lurking in interstellar space. An individual object like ‘Oumuamua will only pass so close to a star in the Milky Way once every

100 trillion (10¹⁴) years, or about 10,000 times the present age of the Universe.

How did we get so lucky, then, as to see it?

It’s because of the sheer number of them. There may be, according to some estimates, as many as

10²⁵ objects like this — interstellar interlopers — that are flying through our galaxy. Every so often, given the incredible number of these objects out there, they’ll pass through our Solar System, up to a few times per year. If we have the right tools, scanning the sky often enough, comprehensively enough, pollution-free enough, and to faint enough magnitudes, we’ll get to observe them. Many speculated that ‘Oumuamua would be a one-off as astronomer Gregory Laughlin quipped, “this was the time of ‘Oumuamua’s life.” But just two years later, we found a second interstellar interloper: the very comet-like object, Borisov.

Borisov, in August of 2019, became the second example of a significant object whose origin is beyond our Solar System, but it was very different from ‘Oumuamua. Comparing the two, we find that Borisov was:

  • extremely eccentric, with an eccentricity of 3.35, nearly triple any other object,
  • very large, with a diameter of about 6 kilometers, versus 0.1–0.3 km for ‘Oumuamua,
  • and distinctly comet-like, with a clear coma and a long tail, rich in cynaide and diatomic carbon gases.

Borisov, unlike ‘Oumuamua, has an appearance that was familiar to us. So why, then, were these two objects so different from one another?

We have to recognize that there could be many answers to that question. Perhaps they’re not that different, but ‘Oumuamua was too small to measure in detail with the instruments we had in 2017. We discovered Borisov when it was on its way into the Solar System, giving us plenty of time to study it, but only saw ‘Oumuamua when it was already on its way out. Perhaps they are different, because there are many populations of these objects out there: some are planetesimals, others are rocky and ice-free, some have been weathered by a journey of billions of years in interstellar space, etc. The way to answer a question like this is to build better instruments, collect more and superior data, increase our sample size, and actually begin studying these interstellar objects in detail whenever they happen to pass close enough to be observed.

As you can see, there’s a rich scientific tapestry that the astronomical community is weaving about these new classes of objects. We expect the interstellar medium to be filled with remnants and ejecta from the hundreds of billions of solar systems throughout the Milky Way, and owing to the recent advances in our technology, we’ve finally started to detect them. We only have two such objects so far, but the coming years — assuming that mega-constellations of satellites don’t ruin our view — should help us better understand and classify these objects.

That is, unless we decide to take the fundamentally unscientific approach of Avi Loeb, and insist on considering an alien origin for the first of these objects.

Loeb, who’s been intimately involved with the Breakthrough Starshot project, has written papers with his postdocs and students insisting that ‘Oumuamua is just as likely to be an alien spacecraft (that looks suspiciously like a light-sail) as it is to be one of the expected

10²⁵ naturally occurring objects in our own galaxy. Despite the fact that the spectral signatures of the object — its color, reflectivity, size, etc. — are consistent with a natural origin, Loeb offers only loud, immodest speculation about aliens and diatribes about community groupthink. Coupled with inadequate data, which is the only data we have, he’s impossible to prove wrong.

What is a responsible scientist to do in this situation? There are literally hundreds of astronomers who work in this field, and Loeb continues to ignore all of them — their work, their data, their conclusions, and the full suite of evidence at hand — instead focusing on his own idea which has no convincing data to back it up. He claims that he didn’t court this public attention, but my own inbox shows that to be a lie. Prior to 2017, I had received 0 emails from Avi Loeb since 2018, I have received 74 from him and even more from his students. All of them have been unsolicited nearly all of them advertise his viewpoints about extraterrestrials, including the bizarre claim that astronomers are somehow resistant to considering the possibility of aliens. Given that planetary scientists are looking for life elsewhere in our Solar System, astronomers are searching for biosignatures on exoplanets and in interstellar materials, and that SETI continues to seek technosignatures, it’s a claim that’s countered by an enormous suite of evidence.

Loeb was a once-respected scientist who made important contributions to astrophysics and cosmology, particularly when it came to black holes and the first stars. But his work on extraterrestrial signatures continues to be largely unappreciated by the community — a position as justifiable as ignoring the comparable idea of Russell’s teapot — and rather than address their scientific objections, he’s stopped listening to other astronomers entirely, instead choosing to try his scientific case in the most unscientific place imaginable: the court of public opinion. Loeb, like everyone, has the freedom to choose which hill his career and reputation will die on. While the possibility of aliens will certainly attract a large amount of public attention, these extraordinary claims that lack even modest supporting evidence will continue, deservedly so, to remain far out of the scientific mainstream.


Interstellar ‘Oumuamua gives scientists new insights into formation of planetary systems

Interstellar asteroid ‘Oumuamua (pronounced oh MOO-uh MOO-uh) spent only a short time traveling through the Solar System, but its passage is providing scientists with new insights into the formation processes of planetary systems.

First seen speeding through the solar system by NASA’s Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS1) on Oct. 19, 2017, the cigar-shaped asteroid was nicknamed ‘Oumuamua, which in Hawaiian means “a messenger from afar arriving first,” once it was found to have originated beyond the Solar System.

In a new study published in the journal Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society (MNRAS), researchers at NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, considered how the first-known interstellar asteroid to be detected matches current knowledge about the formation of asteroids, comets, and planets.

The estimated orbital path ‘Oumuamua took through the inner Solar System. Image Credit: NASA

‘Oumuamua was first thought to be a comet because it flew past the Sun at 196,000 miles per hour (315,400 kilometers per hour)—a speed normally seen in comets heading toward the Sun. However, when observed, ‘Oumuamua was not shedding gas and dust the way comets do when approaching the Sun, leading some scientists to suspect it was actually an asteroid.

During the formation of planetary systems, which condense from clouds of gas, dust, and ice surrounding newborn stars, objects that form close to their parent stars get too hot to sustain ice and become rocky asteroids. In contrast, objects that form far enough from the star for water to remain frozen, even when exposed to the star’s light, remain icy and become comets.

Because they orbit closer to their parent stars, asteroids are far less likely to be ejected from their stellar systems than are comets. Yet ‘Oumuamua, which was likely ejected from its original star system and sped through the Solar System so quickly that it escaped the Sun’s gravitational pull, is an asteroid that likely came from a region of its system where ejection was unlikely.

“It’s hard to imagine how ‘Oumuamua could have gotten kicked out of its system if it started off as an asteroid,” said astrophysicist and study lead author Sean Raymond of the French National Center for Scientific Research (CNRS) y el University of Bordeaux.

The Solar System is far more likely to eject comets than asteroids, according to previous studies.

“If we understand planet formation correctly, ejected material like ‘Oumuamua should be primarily icy,” said astrophysicist Thomas Barkley of Goddard and of the University of Maryland, Baltimore County (UMBC). “If we see populations of these objects that are predominantly rocky, it tells us we’ve got something wrong in our models.”

Systems that eject objects into interstellar space usually have gas giant planets whose gravitational pulls fling away objects that get too close to them. While some small bodies are torn apart during this process, others may survive and be stretched out into cigar shapes, much like ‘Oumuamua.

Although some objects ejected from stellar systems by this mechanism are large planetestimals, most are likely small, ‘Oumuamua-sized bodies, the researchers said.

Researchers plan on using the Large Synoptic Survey Telescope (LSST), currently under construction and set to become operational in northern Chile next year, to observe additional interstellar objects, both within and beyond the Solar System, to learn more about exoplanet systems and constrain the ones most likely to harbor Earth-like planets.

Video courtesy of NASA Jet Propulsion Laboratory

Laurel Kornfeld

Laurel Kornfeld is an amateur astronomer and freelance writer from Highland Park, NJ, who enjoys writing about astronomy and planetary science. She studied journalism at Douglass College, Rutgers University, and earned a Graduate Certificate of Science from Swinburne University’s Astronomy Online program. Her writings have been published online in The Atlantic, Astronomy magazine’s guest blog section, the UK Space Conference, the 2009 IAU General Assembly newspaper, The Space Reporter, and newsletters of various astronomy clubs. She is a member of the Cranford, NJ-based Amateur Astronomers, Inc. Especially interested in the outer solar system, Laurel gave a brief presentation at the 2008 Great Planet Debate held at the Johns Hopkins University Applied Physics Lab in Laurel, MD.


Astronomers Identify Possible Places of Origin of ‘Oumuamua

Artist impression of the interstellar object ‘Oumuamua.

Using data from ESA’s Gaia stellar surveyor, astronomers have identified four stars that are possible places of origin of ‘Oumuamua, an interstellar object spotted during a brief visit to our Solar System in 2017.

The discovery last year sparked a large observational campaign: originally identified as the first known interstellar asteroid, the small body was later revealed to be a comet, as further observations showed it was not slowing down as fast as it should have under gravity alone. The most likely explanation of the tiny variations recorded in its trajectory was that they are caused by gasses emanating from its surface, making it more akin to a comet.

But where in the Milky Way did this cosmic traveler come from?

Comets are leftovers of the formation of planetary systems, and it is possible that ‘Oumuamua was ejected from its home star’s realm while planets were still taking shape there. To look for its home, astronomers had to trace back in time not only the trajectory of the interstellar comet, but also of a selection of stars that might have crossed paths with this object in the past few million years.

“Gaia is a powerful time machine for these types of studies, as it provides not only star positions but also their motions,” explains Timo Prusti, Gaia project scientist at ESA.

To this aim, a team of astronomers led by Coryn Bailer-Jones at the Max Planck Institute for Astronomy in Heidelberg, Germany, dived into the data from Gaia’s second release, which was made public in April.

The Gaia data contain positions, distance indicators and motions on the sky for more than a billion stars in our Galaxy most importantly, the data set includes radial velocities – how fast they are moving towards or away from us – for a subset of seven million, enabling a full reconstruction of their trajectories. The team looked at these seven million stars, complemented with an extra 220 000 for which radial velocities are available from the astronomical literature.

As a result, Coryn and colleagues identified four stars whose orbits had come within a couple of light-years of ‘Oumuamua in the near past, and with relative velocities low enough to be compatible with likely ejection mechanisms.

All four are dwarf stars – with masses similar to or smaller than our Sun’s – and had their ‘close’ encounter with the interstellar comet between one and seven million years ago. However, none of them is known to either harbor planets or to be part of a binary stellar system a giant planet or companion star would be the preferred mechanism to have ejected the small body.

While future observations of these four stars might shed new light on their properties and potential to be the home system of ‘Oumuamua, the astronomers are also looking forward to future releases of Gaia data. At least two are planned in the 2020s, which will include a much larger sample of radial velocities, enabling them to reconstruct and investigate the trajectories of many more stars.

“While it’s still early to pinpoint ‘Oumuamua’s home star, this result illustrates the power of Gaia to delve into the history of our Milky Way galaxy,” concludes Timo.


The Origins of ‘Oumuamua – the ‘Space Cigar’

The interstellar visitor ‘Oumuamua caused quite a stir when it was first when spotted by astronomers on the 19th of October 2017. Not only did this excitement arise from the fact that it was a visitor from outside the solar system, but some also from the fact that the object — officially designated 1I/2017 U1 — possessed completely unexpected qualities for such body. The most striking of these features — an extremely unusual shape, not expected for an asteroid or comet, that resulted in it being nicknamed the ‘space cigar.’

Its elongated shape and other peculiarities led to speculation that ‘Oumuamua could be some form of an alien object, with even wild suggestions of a probe or ship lurking beneath its rocky exterior thrown around. Whilst the absence of any unexpected radio waves from the object quickly to these speculations to rest, there was clearly still a mystery to be solved regarding where ‘Oumuamua had come from and how it had formed.

New research suggests a formation mechanism for ‘Oumuamua, which though more naturalistic than suggestions of construction by alien engineers, is no less exciting.

A paper published in the latest edition of the journal Nature Astronomy authored by Yun Zhang, National Astronomical Observatories of the Chinese Academy of Sciences, and Douglas Lin, University of California, Santa Cruz, suggests that ‘Oumuamua was created from the fragments of a planetesimal — a small planetary body — which strayed too close to its parent star and was ripped apart by the resultant tidal forces.

“It is really a mysterious object, but some signs, like its colours and the absence of radio emission, point to ‘Oumuamua being a natural object,” says the paper’s main author Zhang.

The model put forward by the paper also addresses ‘Oumuamua’s outlandish characteristics including its odd, cigar-like shape and its other unusual qualities.

“Our objective is to come up with a comprehensive scenario, based on well understood physical principles, to piece together all the tantalizing clues,” adds Lin, professor emeritus of astronomy and astrophysics at UC Santa Cruz. “We showed that ‘Oumuamua-like interstellar objects can be produced through extensive tidal fragmentation during close encounters of their parent bodies with their host stars, and then ejected into interstellar space”

Rob Lea

Rob is freelance science journalist from the UK, BSc Physics. Space. Astronomy. Astrofísica. Quantum Physics. SciComm. ABSW member. WCSJ Fellow 2019. IOP Fellow, specializing in physics, astronomy, cosmology, quantum mechanics and obscure comic books.