Astronomía

Artefacto similar a un río en la foto de Marte del perseverance rover

Artefacto similar a un río en la foto de Marte del perseverance rover



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Es bueno saber que el perseverancia rover ha tocado finalmente la superficie de Marte. Tendremos una nueva y agradable ventana de oportunidad para explorar nuestro planeta "amistoso" más cercano del sistema solar. Aquí está una de las fotos de Marte que ha hecho la perseverancia:

La pregunta es: ¿Cuáles son las raíces de este objeto marcadas con color rosa? Sospecho que pueden ser restos de un río pasado en Marte o es solo un artefacto del efecto viento + sierra.


La imagen en cuestión parece provenir de la cámara de "mirada hacia abajo" del rover. Aquí hay una imagen en bruto de eso, mientras que esta es una imagen en bruto tomada a su lado (puede alinear la parte del cráter a la izquierda del primero con el cráter principal en el segundo).

Si bien ambos enumeran Sol 4 como la fecha de adquisición, enumeran el 23 de febrero y el 24 de febrero como las fechas de la Tierra, mientras que la hora local está separada por solo 14-15 minutos. A pesar de esas fechas, que me parecen bastante incompatibles, tengo la sensación de que fue entonces cuando las imágenes fueron transferidas a la Tierra desde el rover. La cámara de "mirada hacia abajo" está "montada debajo del rover, mirando hacia abajo a la superficie durante el aterrizaje". Y esas no me parecen imágenes de la superficie que esperaría si estuvieras a unas pocas pulgadas de distancia, sino que parecen píxeles de escala de metros, no píxeles de escala milimétrica. Entonces, creo que estas fueron imágenes tomadas mientras aterrizaba, con unos minutos de diferencia.

Dada esa premisa, miré un primer plano de la imagen de HiRISE del lugar de aterrizaje, que es nominalmente de 25 cm / pix, y ese cráter en la segunda imagen coincide con el cráter en la imagen de HiRISE de la izquierda, simplemente girado unos 90 ° en el sentido de las agujas del reloj. Entonces, esta era una imagen de descenso, no una imagen de la superficie.

Con ese conocimiento, esas son ondas de arena, que son básicamente pequeñas dunas. Estos están por todo Marte, por lo que no es nada inusual y no tiene nada que ver con que esté cerca o en el lecho de un lago, sino solo con el viento y el tamaño de las partículas del regolito marciano.


Linux ya está en Marte, gracias a la NASA y al Perseverance Rover n. ° 039

Los anteriores exploradores de Marte de la NASA utilizaban principalmente un sistema operativo de Wind River Systems. Pero esta vez, la agencia espacial eligió Linux para el helicóptero no tripulado Perseverance & # 039s Ingenuity.

Cuando el rover Perseverance de NASA & rsquos aterrizó en Marte esta semana, también trajo el sistema operativo Linux al Planeta Rojo.

El tidbit fue mencionado en una entrevista que el ingeniero de software de la NASA, Tim Canham, le dio a IEEE Spectrum. El dron similar a un helicóptero a bordo del rover Perseverance utiliza un marco de software impulsado por Linux que la agencia espacial abrió hace unos años. & ldquoEsta es la primera vez que volamos Linux en Marte. "Realmente estamos ejecutando en un sistema operativo Linux", dijo Canham.

También podría ser la primera vez que la NASA lleva un dispositivo basado en Linux a Marte. "No hay un uso previo de Linux que yo sepa, definitivamente en los rovers anteriores", dijo Canham a PCMag en un correo electrónico.

Los vehículos exploradores de Mars anteriores han utilizado sistemas operativos patentados, en gran parte de la empresa de software Wind River Systems. Lo mismo ocurre con el propio vehículo Perseverance: la máquina se instaló con Wind River y rsquos VxWorks, que se utilizó en misiones pasadas a Marte.

Sin embargo, la NASA se decidió por el sistema operativo Linux para el dron similar a un helicóptero rover & rsquos, Ingenuity, que se construyó con piezas estándar, incluido el procesador Qualcomm & rsquos Snapdragon 801, un chip de teléfono inteligente.


NASA & # 039s Perseverance Rover publica una impresionante foto panorámica de Marte

La NASA compartió una magnífica foto panorámica de Marte tomada desde su Perseverance Rover que aterrizó en el planeta rojo recientemente. La foto muestra el borde del cráter Jezero donde el rover tocó tierra la semana pasada y el acantilado de un antiguo delta de un río en la distancia.

Nueva Delhi: La NASA compartió una magnífica foto panorámica de Marte tomada desde su Perseverance Rover que aterrizó en el planeta rojo recientemente. La foto muestra el borde del cráter Jezero donde el rover tocó tierra la semana pasada y el acantilado de un antiguo delta de un río en la distancia.

Se necesitaron 142 imágenes individuales para armar la imagen de panaroma que se tomó en Sol 3, el tercer día marciano de la misión de la NASA.

"Lo estoy asimilando todo. Esta es la primera vista de 360º de mi casa con Mastcam-Z. Este doble, El sistema de cámara de alta definición se encuentra encima de mi mástil y tiene capacidad de zoom.", Escribió la NASA en Twitter.

Lo estoy asimilando todo. Esta es la primera vista de 360º de mi casa con Mastcam-Z. Este sistema de cámara dual de alta definición se encuentra sobre mi mástil y tiene capacidad de zoom. Inspeccione pequeños detalles del cráter Jezero con el visor interactivo especial en https://t.co/roDhWK56gj #CountdownToMars pic.twitter.com/TAy28PpG73

- Perseverance Mars Rover de la NASA (@NASAPersevere) 24 de febrero de 2021

Según el sitio web de la NASA, las cámaras de navegación del rover o Navcams son "un sistema de doble cámara equipado con una función de zoom, que permite a las cámaras acercar, enfocar y tomar videos de alta definición, así como imágenes panorámicas en color e imágenes en 3D de la Superficie marciana. Con esta capacidad, el astrobiólogo robótico puede proporcionar un examen detallado de objetos cercanos y distantes ".

La agencia espacial estadounidense cree que las cámaras ayudarán a los científicos a evaluar la historia geológica y las condiciones atmosféricas del cráter Jezero y ayudarán a identificar rocas y sedimentos que merecen una mirada más cercana con los otros instrumentos del rover.

El rover Perseverance tiene la misión de buscar signos de vida microbiana antigua en el planeta rojo.


Las primeras imágenes en color del rover muestran rocas con agujeros

Perseverance pasará las próximas semanas comprobando sus sistemas, luego iniciará el primer vuelo de un helicóptero interplanetario, ese vehículo se almacena en el vientre del rover. Los gerentes de la misión esperan que el rover comience a recolectar muestras de rocas en el verano.

Pero ya, las primeras imágenes en color de las cámaras científicas de Perseverance tienen a los científicos zumbando.

"Tan pronto como obtuvimos esa imagen en color de la superficie de Marte, nuestras charlas simplemente se iluminaron con el equipo científico diciendo 'mira aquí y mira aquí'", dijo Stack Morgan.

Los gerentes de la misión piensan que en la imagen de arriba, los acantilados de 200 pies del antiguo delta del río se asoman en el horizonte.

La siguiente imagen muestra algunas rocas muy agujereadas. Agujeros como ese a menudo aparecen en rocas volcánicas, creados por gases volcánicos que empujan a través de la roca. También pueden aparecer en rocas sedimentarias (como en el fondo de un lago), ya que el líquido ha atravesado la roca.

"Dependiendo de cuál sea el origen de estas rocas, estos agujeros podrían significar cosas diferentes. Así que estamos emocionados de seguir con eso y descubrir realmente qué está pasando aquí", dijo Stack Morgan.


La NASA explica el extraño "arco iris" que apareció en la imagen del rover Mars Perseverance

La NASA ha explicado una imagen del rover Perseverance que parecía mostrar un arco iris que se extendía por el cielo del planeta rojo.

La imagen parecía extrañamente similar a una que podría haber sido tomada de la Tierra: un arco iris que se eleva desde el suelo y asciende en el aire, en contraste con el amarillo áspero del resto de la imagen.

Pero un arco iris real es imposible en Marte, ya que el planeta no tiene los procesos que crean tal fenómeno en la Tierra.

En cambio, la vista se explicó por algo mucho más cercano a casa, al menos para el rover Perseverance que lo tomó: un destello de lente cuando el sol golpeó las cámaras del rover.

La nueva imagen es una de las muchas ya enviadas desde Perseverance desde que llegó al planeta a principios de este año.

“Muchos se han preguntado: ¿Es eso un arco iris en Marte? No ”, dijo la agencia espacial en una publicación en la cuenta oficial de Twitter de Perseverance.

"Los arcoíris no son posibles aquí. Los arcoíris se crean por la luz reflejada en las gotas de agua redondas, pero aquí no hay suficiente agua para condensarse y hace demasiado frío para que haya agua líquida en la atmósfera. Este arco es un destello de lente ".

Continuó explicando que los colores eran el resultado de un destello que provenía de las cámaras que están montadas en el rover, y tomó la imagen en primer lugar.

"Tengo parasoles en mi Hazcams frontal, que se consideraron de misión crítica (los necesito para conducir hacia adelante y generalmente estoy conduciendo hacia adelante)", publicó la cuenta oficial de Twitter. "Las sombrillas no se consideraban esenciales en mi espalda Hazcams, por lo que puedes ver artefactos de luz dispersos en sus imágenes".

La extraña naturaleza de la superficie marciana, que a menudo parece inusualmente similar a nuestro propio mundo, pero al mismo tiempo innegablemente extraña, ha llevado a la gente a ver una serie de cosas que en realidad no existen.

Las personas a menudo ven lo que parecen ser cosas como caras e incluso ataúdes en la superficie del planeta rojo, y esos avistamientos a menudo son aprovechados por teóricos de la conspiración que sugieren que son una prueba de que la NASA, o alguien más, está ocultando la verdad de lo que es. sucediendo en Marte. Pero los artefactos inusuales son, en cambio, el resultado de un fenómeno llamado "pareidolia", donde las personas ven objetos o patrones significativos en cosas que en realidad no los tienen.


Imágenes sin procesar del Mars Perseverance Rover

La latencia es de unos 12 minutos gracias a la velocidad de la luz. Puede haber un retraso adicional de minutos a horas, según el satélite que se esté utilizando para transmitir las imágenes a la Tierra. El tiempo de transmisión real variará según el tamaño de la imagen. El rover puede hablar con los satélites de retransmisión a aproximadamente 2 Mbps cuando están en el cielo, pero el enlace directo a tierra alcanza un máximo de 0,16-0,8 kbps, dependiendo de qué antenas están disponibles en la tierra para recibir la señal.

Además de eso, creo que JPL retiene las imágenes durante 24 horas antes de lanzarlas al público. Aunque no estoy seguro.

Leí que son alrededor de doce minutos.

¿Habrá imágenes de mayor calidad en algún momento?

Oh definitivamente. Eche un vistazo al enlace de abajo, y esas fotos son del anterior rover de generación, Curiosity:

Habrá video HD con audio del aterrizaje, parece que obtendrán un & quot; video en miniatura & quot de baja resolución en unos pocos días.

Esta cosa tiene algunas cámaras muy buenas, pusieron algunas por lo que solo se puede describir como razones de relaciones públicas (básicamente, integraron una cámara tipo GoPro que no tiene ningún valor científico porque es un buen movimiento de relaciones públicas y tenían espacio para se ajustan a todas las cámaras científicas que necesitaban). Y creo que es un gran movimiento, hace que los votantes se interesen y les proporcione más fondos para cosas nuevas.


El ingenio del helicóptero de Marte transporta una pieza del famoso avión de los hermanos Wright

El primer helicóptero de Marte llevó una pequeña parte de la historia de la aviación al Planeta Rojo.

Una pequeña pieza del avión histórico de los hermanos Wright volará a los cielos de Marte dentro de unas semanas, si todo sale según lo planeado.

El Mars Helicopter Ingenuity de la NASA, que podría despegar en el Planeta Rojo el 8 de abril, lleva una pequeña muestra de tela de un ala del Flyer 1, el avión que en diciembre de 1903 realizó los primeros vuelos propulsados ​​a la Tierra, anunciaron funcionarios de la agencia el martes. (23 de marzo).

Los hermanos Wright introdujeron "la movilidad aérea como una dimensión para que podamos viajar aquí en la Tierra", dijo Bob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California, durante una conferencia de prensa el martes. "De la misma manera, esperamos que Ingenuity también nos permita expandir y abrir la movilidad aérea en Marte".

La muestra del Flyer 1, que tiene aproximadamente el tamaño de una estampilla postal, está unida a un pequeño cable debajo del panel solar de Ingenuity, agregó Balaram.

El ingenio viajó a Marte con el rover Perseverance del tamaño de un automóvil de la NASA, que aterrizó dentro del cráter Jezero de 28 millas de ancho (45 kilómetros) el 18 de febrero. El trabajo principal de Perseverance es buscar signos de vida antigua dentro de Jezero, que albergaba un un gran lago y el delta de un río hace miles de millones de años, y recolectar y almacenar en caché docenas de muestras para su regreso futuro a la Tierra. Pero la primera gran tarea del rover es ayudar a hacer despegar el ingenio que demuestra la tecnología y (si es posible) documentar las 4 libras. (1.8 kilogramos) vuelos en helicóptero para la posteridad.

El equipo de Ingenuity tiene como objetivo hacer cinco vuelos cortos durante una ventana de un mes, que se abrirá cuando Perseverance despliegue el helicóptero desde su panza sobre la tierra roja. Ese despliegue será un proceso largo y complicado que tardará unos seis días terrestres en completarse, dijeron los miembros del equipo de la misión durante la conferencia de prensa del martes.

Si los vuelos de Ingenuity tienen éxito, la exploración aérea podría ser una característica común de las misiones a Marte en los próximos años. Los helicópteros podrían explorar el terreno en busca de rovers y recopilar datos por sí mismos, especialmente en lugares de difícil acceso, dijeron funcionarios de la NASA. (El ingenio no lleva ningún instrumento científico, aunque tiene dos cámaras).

Otros cielos alienígenas pronto también albergarán robots voladores. La NASA está desarrollando una misión llamada Dragonfly, que enviará un gran dron cargado de instrumentos a la luna más grande de Saturno, Titán. Está programado que Dragonfly se lance en 2027 y aterrice en Titán en 2036.

"El futuro de los vuelos propulsados ​​en la exploración espacial es sólido y fuerte", dijo Bobby Braun, director de ciencia planetaria de JPL, durante la conferencia de prensa del martes.

El ingenio no es la primera nave pionera de la NASA en llevar una pieza del Flyer 1 más allá de la Tierra.

"Una pieza diferente del material [de la tela], junto con una pequeña astilla de madera, del Flyer 1 fue trasladada a la luna y de regreso a bordo del Apolo 11", escribieron funcionarios de la NASA en un comunicado.

Mike Wall es el autor de "Allí afuera"(Grand Central Publishing, 2018 ilustrado por Karl Tate), un libro sobre la búsqueda de vida extraterrestre. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.


Perseverance Rover de la NASA mirará debajo de la superficie de Marte

RIMFAX trabajando en la perseverancia de la NASA (ilustración): Perseverance & # 39s Radar Imager for Mars & # 39 Subsurface Experiment (RIMFAX) utiliza ondas de radar para sondear el suelo, revelando el mundo inexplorado que se encuentra debajo de la superficie marciana. Imagen completa y subtítulo y rsaquo

El vehículo más nuevo de la agencia utilizará el primer instrumento de radar de penetración terrestre en la superficie marciana para ayudar a buscar signos de vida microbiana pasada.

Después de aterrizar en el Planeta Rojo el 18 de febrero de 2021, el rover Perseverance Mars 2020 de la NASA recorrerá el cráter Jezero para ayudarnos a comprender su historia geológica y buscar signos de vida microbiana pasada. Pero el robot de seis ruedas no estará mirando solo a la superficie de Marte: el rover mirará profundamente debajo de él con un radar de penetración en el suelo llamado RIMFAX.

A diferencia de instrumentos similares a bordo de los orbitadores de Marte, que estudian el planeta desde el espacio, RIMFAX será el primer radar de penetración terrestre establecido en la superficie de Marte. Esto proporcionará a los científicos datos con una resolución mucho más alta que la que pueden proporcionar los radares espaciales mientras se enfoca en las áreas específicas que Perseverance explorará. Una mirada más enfocada a este terreno ayudará al equipo del rover a comprender cómo se formaron las características en el cráter Jezero con el tiempo.

RIMFAX, abreviatura de Radar Imager for Mars & # 39 Subsurface Experiment, puede proporcionar una vista muy detallada de las estructuras del subsuelo hasta al menos 30 pies (10 metros) bajo tierra. Al hacerlo, el instrumento revelará capas ocultas de geología y ayudará a encontrar pistas sobre entornos pasados ​​en Marte, especialmente aquellos que pueden haber proporcionado las condiciones necesarias para sustentar la vida.

Probando RIMFAX para el Perseverance Rover de la NASA: Un modelo de prueba del instrumento RIMFAX y ndash a bordo del remolque detrás del móvil de nieve y ndash se somete a pruebas de campo en Svalbard, Noruega. Imagen completa y subtítulo y rsaquo

"Tomamos una imagen del subsuelo directamente debajo del rover", dijo Svein-Erik Hamran, investigador principal del instrumento, de la Universidad de Oslo en Noruega. & quot; Podemos hacer un modelo 3D del subsuelo & ndash de las diferentes capas & ndash y determinar las estructuras geológicas debajo & quot.

Si bien Marte es un desierto helado hoy en día, los científicos sospechan que los microbios pueden haber vivido en Jezero durante las épocas más húmedas hace miles de millones de años y que la evidencia de una vida tan antigua puede conservarse en los sedimentos del cráter. La información de RIMFAX ayudará a identificar áreas para un estudio más profundo mediante instrumentos en el rover que buscan pistas químicas, minerales y de textura que se encuentran dentro de las rocas y que pueden ser signos de vida microbiana pasada. En última instancia, el equipo recolectará decenas de muestras de núcleos de perforación con Perseverancia, las sellará en tubos que serán depositados en la superficie para regresar a la Tierra en futuras misiones. De esa forma, estas primeras muestras de otro planeta se pueden estudiar en laboratorios con equipos demasiado grandes para llevarlos a Marte.

Viajando atrás en el tiempo

Los científicos creen que el cráter Jezero de 45 kilómetros de ancho se formó cuando un objeto grande chocó con Marte, levantando rocas de las profundidades de la corteza del planeta. Hace más de 3.500 millones de años, los canales fluviales se derramaron en el cráter, creando un lago que albergaba un delta fluvial en forma de abanico.

Hamran espera que RIMFAX arroje luz sobre cómo se formó el delta. "Esto no es tan fácil, basándonos únicamente en las imágenes de la superficie, porque tienes este polvo cubriendo todo, por lo que es posible que no veas necesariamente todos los cambios en la geología".

Ubicación de RIMFAX en el Perseverance Rover # 39 de la NASA (Ilustración): Resaltada en azul en esta visualización, la antena del instrumento RIMFAX está montada externamente debajo del MMRTG (la batería nuclear del rover y rsquos) en la parte posterior de Perseverance. Con la herramienta interactiva Aprenda sobre la perseverancia, puede ver más de cerca la perseverancia y sus muchas características. Imagen completa y subtítulo y rsaquo

Él y su equipo científico apilarán sucesivos sondeos de radar para crear una imagen bidimensional del subsuelo del suelo del cráter. Eventualmente, los datos se combinarán con imágenes de una cámara en el rover para crear una imagen topográfica en 3D.

El instrumento emplea el mismo tipo de radar de penetración terrestre que se utiliza aquí en la Tierra para encontrar servicios públicos enterrados, cavernas subterráneas y similares. De hecho, Hamran lo usa para estudiar glaciares. Sin embargo, a decenas de millones de millas de distancia en Marte, él y sus colegas dependerán de Perseverance para hacer el trabajo mientras recorre el cráter Jezero. "Hacemos algunas mediciones mientras estamos estacionados", dijo, "pero la mayoría de las mediciones se recopilarán mientras el rover está conduciendo".

Más sobre la misión

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará el clima y la geología antiguos del planeta, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones subsiguientes, actualmente bajo consideración por la NASA en cooperación con la ESA (la Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas en caché de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Mars 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Encargada de devolver astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones de los rovers Perseverance y Curiosity.


La cámara del Mars Reconnaissance Orbiter detecta el rover Perseverance después del aterrizaje

Una cámara de alta resolución de la NASA & # 8217s Mars Reconnaissance Orbiter ha detectado el rover Perseverance después de aterrizar en el Planeta Rojo el mes pasado, mostrando al robot de propulsión nuclear sentado en la superficie marciana con su paracaídas supersónico y otros componentes del sistema de aterrizaje esparcidos cerca.

MRO & # 8217s High Resolution Science Experiment, o HiRISE, cámara capturada visualiza el rover Perseverance en el cráter Jezero en múltiples pasadas sobre el sitio de aterrizaje después de la llegada de la nave # 8217 al Planeta Rojo el 18 de febrero. Una imagen de HiRISE tomada el 18 de febrero. 24 muestra el rover y sus alrededores en falso color, con cicatrices en la superficie marciana talladas por Perseverance & # 8217s retrorockets justo antes del aterrizaje.

El instrumento HiRISE es la cámara más poderosa jamás enviada a otro planeta. Desarrollada en la Universidad de Arizona, la cámara tiene un telescopio y se utiliza para mapear la superficie marciana, estudiar la geología del planeta y explorar sitios de aterrizaje para futuras misiones.

MRO capturó la imagen del 24 de febrero de Perseverancia desde una distancia de aproximadamente 180 millas (290 kilómetros) de distancia, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA # 8217. El rover mide aproximadamente 10 pies por 9 pies (3 por 2,7 metros) de tamaño.

El orbitador de Marte también vislumbró el rover y el paracaídas # 8217s a un par de millas al noroeste de Perseverance & # 8217s sitio de aterrizaje. El paracaídas se desplegó después de que el rover entró en la atmósfera y redujo la velocidad de la nave espacial a velocidad subsónica. A esto le siguió el lanzamiento del escudo térmico de la nave espacial # 8217, que cayó en picado a la superficie marciana. Sus restos se ubicaron al este del lugar de aterrizaje del rover & # 8217s.

Aproximadamente un minuto antes del aterrizaje, el paracaídas y la parte superior del rover & # 8217s aeroshell, llamado backshell, se separaron y un jetpack propulsado por cohetes guió a Perseverance el resto del camino hacia la superficie. Ocho motores de cohetes de empuje variable eliminaron el resto de la velocidad vertical del rover, y el robot bajó por debajo de la plataforma de descenso con tres bridas de nailon.

La perseverancia aterrizó en sus seis ruedas, y la etapa de descenso cortó su conexión con el rover y voló hacia el noroeste en una maniobra de desvío para escapar a una distancia segura lejos del rover. La etapa de descenso y el sitio de impacto # 8217s también es visible en las imágenes de MRO & # 8217s HiRISE.

Perseverance está en una misión de $ 2.7 mil millones para estudiar si el sitio del cráter Jezero, que alguna vez albergó un lago de agua líquida, fue habitable para las antiguas formas de vida marcianas. El rover aterrizó cerca de los sedimentos depositados por un río seco que desemboca en el lago de Jezero, y los científicos planean llevar Perseverance a los depósitos del delta para recolectar muestras de rocas y eventualmente regresar a la Tierra.

El rover de una tonelada de Marte también lleva instrumentos para rastrear el clima marciano, medir la composición de las rocas y tiene el primer micrófono y una cámara con capacidad de zoom para volar al Planeta Rojo.

La perseverancia también tiene un instrumento para demostrar la producción de oxígeno a partir del dióxido de carbono en la atmósfera de Marte, una capacidad que podría ayudar a los futuros viajeros espaciales humanos.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ StephenClark1.


Instituto de investigación espacial y cosmología

Un técnico que trabaja en la misión Mars 2020 toma una muestra de la superficie del tubo de muestra 241 & # 8211 para comprobar si hay contaminación. La imagen fue tomada en una sala limpia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro # 8217 de la NASA, donde se desarrollaron y ensamblaron los tubos. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

Por DC Agle
Laboratorio de propulsión a chorro, Pasadena, California.

Hautaluoma gris / Alana Johnson
Sede de la NASA, Washington

Maravillas de la ingeniería, los tubos de muestra del rover y # 8217 deben ser lo suficientemente resistentes como para llevar con seguridad muestras del Planeta Rojo en el largo viaje de regreso a la Tierra en perfectas condiciones.

Los tubos transportados en el vientre del rover Perseverance Mars 2020 de NASA & # 8217s están destinados a transportar las primeras muestras en la historia de otro planeta de regreso a la Tierra. Los futuros científicos utilizarán estos representantes cuidadosamente seleccionados de la roca y el regolito marcianos (roca rota y polvo) para buscar evidencia de vida microbiana potencial presente en Marte y el pasado antiguo y para responder otras preguntas clave sobre Marte y su historia. La perseverancia aterrizará en Marte y el cráter Jezero # 8217 el 18 de febrero de 2021.

Aproximadamente del tamaño y la forma de un tubo de ensayo de laboratorio estándar, los 43 tubos de muestra que se dirigen a Marte deben ser lo suficientemente livianos y resistentes para sobrevivir a las demandas del viaje de ida y vuelta, y tan limpios que los futuros científicos estarán seguros de que lo que están analizando es 100% Marte.

& # 8220Comparada con Marte, la Tierra está llena de evidencia de la vida que cubre nuestro planeta & # 8221, dijo Ken Farley, científico del proyecto Mars 2020 en Caltech en Pasadena. & # 8220 Necesitábamos eliminar esos signos tan a fondo que cualquier escasa evidencia restante pueda detectarse y diferenciarse con confianza cuando se devuelvan estas primeras muestras. & # 8221

El comandante del Apolo 11, Neil Armstrong, trabaja con un contenedor de retorno de muestra lunar del Apolo durante un ejercicio de entrenamiento de simulación de la superficie lunar en el Edificio 9, Centro de naves espaciales tripuladas en Houston, Texas. Crédito de la imagen: NASA.

La práctica de diseñar contenedores para transportar muestras de otros mundos se remonta al Apolo 11. Cuando Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin regresaron a la Tierra con 47,7 libras (21,8 kilogramos) de muestras de la Luna y el Mar de la Tranquilidad # 8217 en 1969, los llevaban en dos cajas de aluminio del tamaño de un maletín con triple sellado. Pero las cajas de rocas de Apollo # 8217 necesitaban mantener su carga prístina solo durante unos 10 días, desde la superficie lunar hasta el amerizaje, antes de ser trasladadas al Laboratorio de Recepción Lunar. Los tubos de muestra Perseverance & # 8217s deben aislar y preservar el valor científico de su contenido durante más de 10 años.

Devolución de muestras de Marte
Mientras el rover más nuevo de la NASA # 8217 investiga el cráter Jezero, los científicos de la misión determinarán cuándo y dónde perforará en busca de muestras. Esta preciosa carga marciana se empaquetará en esos tubos con el mecanismo más intrincado y tecnológicamente avanzado jamás enviado al espacio: el Sample Caching System. Después de que las muestras hayan sido depositadas en la superficie marciana, otras dos misiones que está formulando la NASA en asociación con la ESA (la Agencia Espacial Europea) completarán el relevo para devolverlas a la Tierra.

La segunda misión de esta campaña de devolución de muestras enviará un rover & # 8220fetch & # 8221 para recuperar los tubos sellados herméticamente y entregarlos en un contenedor de devolución de muestras especial dentro del vehículo de ascenso a Marte. El rover Mars 2020 Perseverance también podría enviar tubos con muestras a las cercanías del Mars Ascent Vehicle si se mantiene saludable hasta bien entrada la misión. El Mars Ascent Vehicle pondrá los tubos en órbita.

La misión final volará un orbitador a Marte para encontrarse con las muestras encapsuladas, capturarlas en una cápsula de contención altamente segura y transportarlas de regreso a la Tierra (ya en 2031).

Una bandeja con 39 tubos de muestra & # 8211 cada uno protegido en una funda de color dorado & # 8211 está instalada en la NASA & # 8217s Perseverance rover en esta foto tomada en la agencia & # 8217s Kennedy Space Center el 21 de mayo de 2020. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / KSC

Contenedores robustos
Hecho principalmente de titanio, cada tubo de muestra pesa menos de 2 onzas (57 gramos). Una capa exterior blanca protege contra el calentamiento del sol, cambiando potencialmente la composición química de las muestras después de que Perseverance deposita los tubos en la superficie de Marte. Los números de serie grabados con láser en el exterior ayudarán al equipo a identificar los tubos y su contenido.

Cada tubo debe ajustarse a las estrictas tolerancias no solo de Perseverance & # 8217s Sample Caching System, sino también de las misiones futuras.

& # 8220Miden menos de 6 pulgadas [15,2 centímetros] de largo, pero todavía encontramos más de 60 dimensiones diferentes para escudriñar & # 8221, dijo la ingeniera Cognizant de tubos de muestras Pavlina Karafillis de JPL. & # 8220Debido a las complejidades de todos los mecanismos complejos por los que pasarán durante la campaña Mars Sample Return, si alguna medición se desviaba aproximadamente del grosor de un cabello humano, el tubo se consideraba inadecuado para el vuelo. & # 8221

100% puro Jezero
La ingeniería de precisión es solo una parte del desafío. Los tubos también son producto de estándares de limpieza extremos. Todas las misiones planetarias de la NASA involucran procesos exigentes para prevenir la introducción de material orgánico, inorgánico y biológico terrestre. Pero dado que estos tubos podrían contener pruebas de que alguna vez existió vida en otras partes del universo, el equipo de Mars 2020 necesitaba reducir & # 8211 aún más & # 8211 la posibilidad de que pudieran albergar artefactos terrestres que podrían complicar el proceso científico. El mandato era esencialmente que no debería haber nada en un tubo hasta que el Sistema de almacenamiento en caché de muestras comience a llenarlo con 9 pulgadas cúbicas (147 centímetros cúbicos) del cráter Jezero (aproximadamente del tamaño de un trozo de tiza).

Esta animación muestra los datos recopilados en un tubo de muestra Mars 2020 utilizando un escáner de tomografía computarizada (TC). Los ingenieros que trabajaban en los tubos de muestra utilizaron las imágenes en 3D para comprender mejor los tubos y la estructura interna # 8217. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

& # 8220Y cuando dijeron & # 8216 nada & # 8217 lo decían en serio & # 8221, dijo Ian Clark, ingeniero de sistemas de proyectos asistente de la misión # 8217 para la limpieza de tubos de muestra en JPL. & # 8220Un ejemplo: para lograr el tipo de ciencia que persigue la misión, necesitábamos limitar la cantidad total de compuestos orgánicos terrestres en una muestra dada a menos de 150 nanogramos. Para un conjunto de compuestos orgánicos particulares & # 8211 que son muy indicativos de vida & # 8211, estábamos limitados a menos de 15 nanogramos en una muestra. & # 8221

Un nanogramo es una mil millonésima parte de un gramo. Una huella digital promedio lleva alrededor de 45,000 nanogramos de materia orgánica y aproximadamente 300 veces el total permitido en un tubo de muestra. Para cumplir con especificaciones de misión tan estrictas, el equipo tuvo que reescribir el libro sobre limpieza.

& # 8220 Hicimos todo nuestro montaje en un entorno de sala hiperlimpia, que es esencialmente una sala limpia dentro de una sala limpia & # 8221, dijo Clark. & # 8220 Entre los pasos de montaje, los tubos de muestra se limpiarían con chorros de aire filtrado, se enjuagarían con agua desionizada y se limpiarían sónicamente con acetona, ialcohol sopropílico y otros agentes de limpieza exóticos. & # 8221

Después de cada limpieza, el equipo mediría los contaminantes. y hornee los tubos por si acaso. Cuando se seleccionaron los 43 tubos de muestra de un campo de 93 fabricados para el vuelo, cada uno había generado más de 250 páginas de documentación y 3 gigabytes de imágenes y videos.

De los tubos a bordo del Perseverance, hasta 38 están destinados a ser llenados con regolito y roca marciana. Los otros cinco son & # 8220 tubos de testigos & # 8221 que han sido cargados con materiales diseñados para capturar contaminantes moleculares y particulados. Se abrirán uno a la vez en Marte para presenciar el entorno ambiental principalmente cerca de los sitios de recolección de muestras, catalogando cualquier impureza terrestre o contaminante de la nave espacial que pueda estar presente durante la recolección de muestras.

La muestra y los tubos de testigos y el eventual regreso y examen en la Tierra permitirán que toda la gama de capacidades de laboratorio de ciencias terrestres investigue las muestras, utilizando instrumentos demasiado grandes y complejos para enviarlos a Marte.

Más sobre la misión
Un objetivo clave de la misión Perseverance & # 8217 en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. The rover will characterize the planet’s geology and past climate, pave the way for human exploration of the Red Planet, and be the first mission to collect and cache Martian rock and regolith (broken rock and dust).

Subsequent missions, currently under consideration by NASA in cooperation with ESA (European Space Agency), would send spacecraft to Mars to collect these cached samples from the surface and return them to Earth for in-depth analysis.

The Mars 2020 mission is part of a larger program that includes missions to the Moon as a way to prepare for human exploration of the Red Planet. Charged with returning astronauts to the Moon by 2024, NASA will establish a sustained human presence on and around the Moon by 2028 through NASA’s Artemis lunar exploration plans.

JPL, which is managed for NASA by Caltech in Pasadena, California, built and manages operations of the Perseverance rover.


Ver el vídeo: Rodrigo Jorge. Artefacto Rio (Agosto 2022).