Astronomía

¿Qué tan rápido se cree que es un Fast Radio Burst?

¿Qué tan rápido se cree que es un Fast Radio Burst?


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Según Wikipedia, Fast Radio Bursts; Las frecuencias y la dispersión se registran

Las frecuencias componentes de cada ráfaga se retrasan en diferentes cantidades de tiempo dependiendo de la longitud de onda. Este retraso se describe mediante un valor denominado medida de dispersión (DM). Esto da como resultado una señal recibida que se desplaza rápidamente hacia abajo en frecuencia, ya que las longitudes de onda más largas se retrasan más.

El tiempo entre la llegada del pulso a dos frecuencias diferentes se puede utilizar para generar un mas o menos medida de distancia, basada en una constante de dispersión. La medida no tiene unidades de longitud, sino de densidad electrónica integrada en el camino desde la fuente hasta el observador.

Usando algunos trucos elegantes de Fourier, primero se podría deshacer el $ 1 / nu ^ 2 $ retrasar y luego intentar reconstruir cómo podría haber sido el pulso original antes de la dispersión.

¿Se ha hecho esto? Si es así, ¿qué tan rápido (estrecho en el tiempo) podría ser la perturbación original? ¿Un milisegundo? ¿Menos?


La publicación que describe la detección original del primer FRB conocido (Lorimer, DR, Bailes, M., McLaughlin, MA, Narkevic, DJ & Crawford, F .: A Bright Millisecond Radio Burst of Extragalctic Origin. ArXiv: 0709.4301) tiene una trama de la medida que hace que los efectos de la dispersión en este FRB en particular sean muy visibles. Eche un vistazo a la Fig. 2 en el documento.

La señal real es inferior a 10 ms, mientras que la dispersión retrasa la señal alrededor de 200 ms en el rango de frecuencia de 200 MHz entre 1,3 y 1,5 GHz (tenga en cuenta que esta relación no es lineal).

Su idea sobre la eliminación algorítmica de los efectos de la dispersión en la señal se realiza regularmente en la práctica, búsqueda de "desdispersión". En nuestro observatorio (aficionado), estamos utilizando el propio paquete sigproc de D. Lorimer para hacer esto, y parece ser de uso generalizado también entre los observadores profesionales. La idea básica es simular una disposición de banco de filtros clásica y cambiar cada canal de filtro de acuerdo con el DM.


De Lorimer et al. (antes citada):

Figura 2: Evolución de la frecuencia y forma de pulso integrada de la ráfaga de radio. Los datos de la encuesta, recopilados el 24 de agosto de 2001, se muestran aquí como una "gráfica en cascada" bidimensional de intensidad en función de la frecuencia de radio en función del tiempo. La dispersión se ve claramente como un barrido cuadrático a través de la banda de frecuencia, con un ensanchamiento hacia frecuencias más bajas. A partir de una medición del retardo del pulso a través de la banda del receptor utilizando técnicas estándar de temporización de púlsar, determinamos que el DM es 375 ± 1 cm − 3 pc. Las dos líneas blancas separadas por 15 ms que unen el pulso muestran el comportamiento esperado para la ley de dispersión de plasma frío asumiendo una DM de 375 cm − 3 pc. La línea horizontal a ∼ 1,34 GHz es un artefacto en los datos causado por un canal de frecuencia que funciona mal. Este gráfico es para uno de los haces desplazados en los que los digitalizadores no estaban saturados. Al dividir los datos en cuatro subbandas de frecuencia, hemos medido tanto el ancho de pulso de media potencia como el espectro de densidad de flujo sobre el ancho de banda de observación. Teniendo en cuenta el ensanchamiento del pulso debido a efectos instrumentales conocidos, determinamos una relación de escala de frecuencia para el ancho observado W = 4.6 ms (f / 1.4 GHz) −4.8 ± 0.4, donde f es la frecuencia de observación. Un ajuste de la ley de potencias a las densidades de flujo medias obtenidas en cada subbanda produce un índice espectral de -4 ± 1. Recuadro: la señal de potencia total después de una corrección de retardo dispersivo asumiendo un DM de 375 cm − 3 pc y una referencia frecuencia de 1,5165 GHz. El eje de tiempo en la figura interior también abarca el rango de 0 a 500 ms.


La astrónoma Emily Petroff (sitio web informativo) estudia la estructura de tiempo de FRB y recientemente ha comentado sobre el número y la diversidad en rápido aumento de observaciones de FRB en Twitter.

Estos muestran que, además de los anchos generales, varios milisegundos para los histogramas espectrales "corregidos" (o compensados) de dispersión, hay una estructura más fina en el orden de 100 microsegundos y posiblemente abajo!

Cuando corrige este DM y extrae el pulso intrínseco, vemos que algunos FRB tienen estructura en el pulso, pero otros no


¿Un misterio resuelto? Ráfaga de radio rápida detectada dentro de la Vía Láctea

No el Fast Radio Burst. Las ondas de radio no son visibles a simple vista. Esto es algo más, del telescopio espacial Hubble. Vea un espectro de la ráfaga a continuación. Imagen a través de NASA / ESA / Hubble / ScienceAlert.

Las ráfagas de radio rápidas (FRB) son ráfagas cortas e intensas de ondas de radio que duran quizás una milésima de segundo, provienen de todo el cielo y de origen desconocido. En un descubrimiento impactante que podría ayudar a resolver uno de los mayores misterios de la astronomía & # 8211 el 28 de abril de 2020 & # 8211, los astrónomos utilizaron un telegrama de Astronomer & # 8217s para anunciar una ráfaga de radio rápida originada en adentro nuestra galaxia, la Vía Láctea. Eso es el primero. Todos los demás FRB han sido extragalácticos, es decir fuera de nuestra galaxia. Aún más importante, los astrónomos creen que también han identificado la fuente de la explosión.

Las explicaciones van desde estrellas de neutrones hasta supernovas y los inevitables alienígenas.

Espectro dinámico & # 8211 un rango de frecuencias a lo largo del tiempo & # 8211 desde el 28 de abril de 2020, Fast Radio Burst, vía Astronomer & # 8217s Telegram.

Los FRB se detectaron por primera vez en 2007. Esta nueva detección de un FRB es, en términos astronómicos, muy cercana a casa. Los astrónomos lo encontraron utilizando el radiotelescopio CHIME (Experimento canadiense de mapeo de la intensidad del hidrógeno) en Canadá, un instrumento diseñado específicamente para estudiar fenómenos como los FRB con el fin de responder preguntas importantes en astrofísica. Este telescopio en particular ha aumentado considerablemente la tasa de detección de ráfagas desde su primera luz en septiembre de 2017.

En el momento de la señal del 28 de abril, el telescopio no apuntaba directamente a la fuente. Pero la señal era tan fuerte que el telescopio la capturó, por así decirlo, por el rabillo del ojo. La señal tenía la fuerza suficiente para ser detectada desde otra galaxia (lo que indica que es el mismo fenómeno que las ráfagas extragalácticas anteriores detectadas en nuestra galaxia), y tenía la duración típica de una ráfaga de radio rápida.

El día anterior, el 27 de abril de 2020, el telescopio Swift Burst Alert había detectado una serie de estallidos de rayos gamma que se originaban en el mismo punto del cielo que el FRB. Esos rayos gamma están asociados con un objeto conocido, etiquetado como SGR 1935 + 2154, un llamado repetidor de gamma suave. Este objeto es un tipo de remanente estelar conocido por generar periódicamente estallidos de rayos gamma. La distancia a este objeto se ha estimado en unos 30.000 años luz. A modo de comparación, la Vía Láctea tiene más de 150.000 años luz de diámetro.

Emocionantemente, al mismo tiempo hubo una ráfaga de rayos X de alta energía desde el mismo punto en el cielo. El estallido de rayos X fue observado por telescopios de rayos X terrestres y espaciales. Ningún FRB se había asociado antes con rayos gamma o rayos X, lo que hace que esta observación, si es que se trataba de un FRB, fuera algo completamente nuevo.

Ahora necesita saber que los estallidos de rayos X y rayos gamma no son inusuales en las observaciones de magnetares.

Artista & # 8217s concepto de una erupción en un magnetar. El Fast Radio Burst detectado en nuestra galaxia puede estar asociado con este tipo de erupciones. Imagen a través de NASA Goddard Visualization Studio.

Se cree que SGR 1935 + 2154 es una magnetar, un tipo de estrella de neutrones con un campo hipermagnético lo suficientemente fuerte como para sacar las llaves de su bolsillo desde tan lejos como la luna.

Si bien se desconoce la razón de este campo magnético ultrafuerte & # 8211 mil veces más fuerte que el de una estrella de neutrones normal & # 8211, los astrónomos teorizan que los FRB podrían producirse cuando la corteza de la estrella de neutrones sufre un terremoto como resultado. de tensión entre la intensa gravedad de la estrella de neutrones y su campo magnético. Esta tensión puede ser liberada repentina e incomprensiblemente violentamente en el terremoto.

Esto mayo significa que la estrella de neutrones y la corteza # 8217s, que se cree que es un millón de veces más fuerte que el acero, se desliza solo un milímetro, sin embargo, este pequeño cambio puede ser suficiente para generar una breve explosión de energía de radio tan poderosa que se puede detectar en otras galaxias, que detectamos como un FRB.

¡Quizás! Parece posible, de todos modos, y, en astrofísica, lo que es posible es el nombre del juego.

Sin embargo, esta detección no significa que los astrónomos estén listos para confirmar que todos los FRB se originan en magnetares. La ráfaga recibida por CHIME se encontraba en el extremo inferior de la intensidad de la señal históricamente asociada con los FRB, lo que puede ser significativo o no. Hasta el momento, los astrónomos no han analizado la forma de onda de la señal para ver si coincide con la de los FRB. Sin embargo, si este análisis y las observaciones en curso del magnetar SGR 1935 + 2154 demuestran de manera concluyente que los magnetares son el origen de Fast Radio Bursts, se habrá resuelto uno de los mayores misterios de la astronomía.

El radiotelescopio CHIME en Canadá. Está diseñado específicamente para estudiar objetos como Fast Radio Bursts. Imagen a través de CHIME.

En pocas palabras: las ráfagas de radio rápidas son ráfagas misteriosas, cortas e intensas de ondas de radio que provienen de lugares en todo el cielo. Antes del 28 de abril, se pensaba que todos los FRB que conocíamos procedían de fuera de nuestra galaxia. El FRB del 28 de abril, que aparentemente se originó dentro de nuestra galaxia, ayudará a los astrónomos a desentrañar cuestiones espinosas en astrofísica.


Las rápidas ráfagas de radio desde el espacio han desconcertado a los científicos durante años. Pero pronto llegará una explicación.

Justo cuando crees que has catalogado a todas las bestias del cosmos, una nueva nos aúlla desde la sabana celestial. Las ráfagas de radio rápidas son ahora uno de los temas más candentes de la astronomía. En menos de un parpadeo, estos misteriosos objetos pueden liberar suficiente energía para alimentar el mundo durante tres siglos.

Y ha comenzado la carrera para descubrir qué diablos son.

El mes pasado, un consorcio de cinco docenas de astrónomos informó del descubrimiento de ocho nuevas explosiones que pueden dar lugar a una respuesta. Los objetos fueron encontrados con el Experimento Canadiense de Mapeo de la Intensidad del Hidrógeno, o CHIME. Este radiotelescopio de aspecto inusual, del tamaño de un campo de fútbol, ​​consta de cuatro cilindros de malla metálica, como semitubos de patineta, que recogen y enfocan las ondas de radio entrantes. CHIME se encuentra en una región montañosa y escasamente poblada de la Columbia Británica, a unas 30 millas al norte de la frontera con EE. UU.

Si bien CHIME lidera el grupo hoy en día en el descubrimiento de ráfagas de radio, el primero de este tipo fue encontrado hace una docena de años por un astrónomo de la Universidad de West Virginia sentado en su escritorio en Morgantown. Duncan Lorimer estaba revisando los datos obtenidos de un radiotelescopio en Parkes, Australia, a medio mundo de distancia, cuando notó un breve eructo de estática, el tipo de señal que produciría al encender un transmisor y luego apagarlo unas cuantas veces. milisegundos más tarde.

Posteriormente se encontraron docenas más de FRB. Pero todos eran como los primeros: "únicos" que eructaban brevemente ondas de radio al espacio y luego desaparecían. Eso hizo imposible concentrarse en su ubicación. Es un poco como escuchar un chirrido momentáneo debajo del capó de su auto. Si lo escuchas solo una vez, hay pocas posibilidades de que alguna vez puedas identificar su ubicación o su causa.

Pero en 2012, el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico detectó un FRB que finalmente cambió esta frustrante situación. Unos años después de su descubrimiento, se observó que este objeto volvía a tener hipo ... y nuevamente, cada pocas semanas más o menos. Fue como un chirrido que se repite, dándote la oportunidad de levantar el capó y señalar la fuente. En el caso de 121102 (como se le llama líricamente), los astrónomos utilizaron grandes conjuntos de radiotelescopios, que son buenos para localizar fuentes en el cielo, para saber que este FRB estaba en una galaxia anodina a 3 mil millones de años luz de distancia.

Esa distancia fenomenal, 5 billones de veces más lejos que Plutón, implica que, sea lo que sea, el estallido es más enérgico que un montón de cachorros. Además, el hecho de que todos los FRB sean de corta duración significa que lo que los está causando es bastante pequeño.

Piénselo de esta manera: si un pequeño grupo de personas parados juntos dicen "boo" al mismo tiempo, entonces es un sonido bastante corto. Pero si se trata de una gran multitud, el sonido de la parte de atrás tarda un poco en llegar a usted, por lo que el "abucheo" se convierte en un largo gemido.


Las ráfagas de radio rápidas provienen de cuatro galaxias como la nuestra

Está bastante claro que los humanos pueden tener doppelgangers, otras personas que se parecen exactamente a ellos, ya sea en el presente o en el pasado, pero ¿pueden las galaxias? Los astrónomos que estudiaban las ráfagas de radio rápidas (lo que el astrónomo NO ESTÁ estudiando las ráfagas de radio rápidas en estos días) golpearon un golpe quíntuple recientemente cuando rastrearon cuatro conjuntos de ráfagas de radio rápidas hasta las galaxias exactas de las que fueron emitidas. Y el quinto golpe vino de las observaciones de seguimiento que determinaron que estas galaxias son dobles de la Vía Láctea. Trabajar su camino hacia el estado de golpe es la última observación: si bien no pueden determinar la causa exacta de estos FRB, han eliminado los agujeros negros supermasivos, la teoría del origen generalmente aceptada. Eso deja… ¿extraterrestres doppelganger?

"Al igual que hacer videollamadas con colegas te muestra sus hogares y te da una idea de sus vidas, mirar las galaxias anfitrionas de ráfagas de radio rápidas nos da información sobre sus orígenes".

¿Quién sabía que algún día estaríamos haciendo zoom con extraterrestres & # 8212 o al menos con sus galaxias? El Dr. Shivani Bhandari, astrónomo de la agencia científica nacional de Australia (CSIRO) y autor principal de un estudio publicado en Astrophysical Journal Letters, explica en un comunicado de prensa de CSIRO que este avance astronómico proviene del uso de un detector de transitorios especialmente diseñado en CSIRO & # 8217s. Telescopio de radio ASKAP en Australia Occidental. Este telescopio no solo siguió el rastro de regreso a las galaxias exactas de cuatro ráfagas de radio rápidas, sino que incluso pudo determinar en qué lugar de las galaxias se encontraba la fuente de la señal.

“Estas ráfagas de radio rápidas localizadas con precisión vinieron de las afueras de sus galaxias de origen, eliminando la posibilidad de que tengan algo que ver con agujeros negros supermasivos. & # 8221

Bien, no de agujeros negros supermasivos del centro de la galaxia. Extraterrestres? La coautora de CSIRO, profesora Elaine Sadler, cree que podrían provenir de la fusión o colisión de enanas blancas (estrellas pequeñas y densas) o estrellas de neutrones (estrellas colapsadas que eran demasiado pequeñas para formar un agujero negro) o magnetares (estrellas de neutrones con fuertes campos magnéticos). .

Parece que la cantidad de posibles causas se está expandiendo. Sin embargo, Dame Jocelyn Bell Burnell, quien en 1967 fue la primera en detectar las estrellas de neutrones que giran rápidamente que ahora conocemos como & # 8216pulsars & # 8217 (tienes que admitir, eso es bastante impresionante, debería haber recibido el Premio Nobel, pero al menos está una dama) tenía esto que decir:

& # 8220 Colocar las fuentes de ráfagas de radio rápidas es un gran logro técnico y mueve el campo enormemente. Es posible que todavía no tengamos claro qué está pasando exactamente, pero ahora, por fin, se están descartando opciones ".

Inténtalo de nuevo & # 8230 perdimos la señal

Pero no extraterrestres ... al menos, todavía no. Las ráfagas de radio rápidas siguen siendo uno de los descubrimientos más grandes y misteriosos de nuestro tiempo. Como resultado, el rápido ritmo de los nuevos descubrimientos hace que este sea un momento emocionante, un momento que da esperanza de que pronto podamos reemplazar los memes "Quiero creer" por "¡Creo!" hechos.

¿Quién sabe? Es posible que tengas un doppelganger en otra galaxia pensando lo mismo.


Ráfagas de radio rápidas: los científicos escuchan una señal "enorme", misteriosa y repetitiva procedente de las profundidades del espacio

Los científicos han escuchado un sonido largo y repetido desde las profundidades del espacio, y nadie está seguro de dónde proviene.

Los astrónomos encontraron “ráfagas de radio rápidas” de 10 milisegundos de duración, el último ejemplo de una misteriosa onda de radio proveniente del exterior de nuestra galaxia.

Los científicos habían pensado anteriormente que las explosiones eran eventos singulares. Pero un nuevo estudio encuentra que al menos algunas de las fuentes envían mensajes repetidos.

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El hallazgo se suma a otros extraños descubrimientos sobre las ráfagas de radio rápidas que parecen indicar que puede haber algo inusual que las esté causando. Los científicos dijeron el año pasado que algunos de los mensajes parecen seguir un patrón, uno que incluso podría ser creado por tecnología extraterrestre.

La nueva investigación arroja poca luz nueva sobre qué está causando exactamente los mensajes. Pero ofrece preguntas desconcertantes sobre qué tipo de fuente podría estar emitiéndolas.

“Estamos demostrando que cualquier batería que impulse los FRB, se puede recargar en minutos”, dijo James Cordes, profesor de astronomía en la Universidad de Cornell, en un comunicado.

"La energía del evento se vuelve muy problemática. Estamos detectando estos FRB desde muy lejos, lo que significa que son intrínsecamente muy brillantes. Solo unas pocas fuentes astrofísicas pueden producir explosiones como esta, y creemos que lo más probable es que sean estrellas de neutrones. en otras galaxias ".


Exclusivo: Podríamos tener la primera detección de una ráfaga de radio rápida en nuestra propia galaxia

Una magnetar de la Vía Láctea llamada SGR 1935 + 2154 puede haber contribuido enormemente a resolver el misterio de las poderosas señales de radio del espacio profundo que han molestado a los astrónomos durante años.

El 28 de abril de 2020, la estrella muerta, ubicada a solo 30.000 años luz de distancia, fue registrada por observatorios de radio de todo el mundo, aparentemente en llamas con una sola explosión de milisegundos de duración de ondas de radio increíblemente brillantes que habrían sido detectables desde otra galaxia.

Además, los observatorios de rayos X globales y espaciales registraron una contraparte de rayos X muy brillante.

El trabajo en este evento es muy preliminar, con astrónomos luchando locamente para analizar las franjas de datos. Pero muchos parecen estar de acuerdo en que finalmente podría señalar la fuente de las ráfagas de radio rápidas (FRB).

"Este tipo de, en la mente de la mayoría de las personas, establece el origen de los FRB como provenientes de magnetares", dijo a ScienceAlert el astrónomo Shrinivas Kulkarni de Caltech, y miembro de uno de los equipos, la encuesta STARE2 que también detectó la señal de radio.

Las ráfagas de radio rápidas son uno de los misterios más fascinantes del cosmos. Son señales de radio extremadamente poderosas del espacio profundo, galaxias a millones de años luz de distancia, algunas de las cuales descargan más energía que 500 millones de soles. Sin embargo, duran menos de un abrir y cerrar de ojos, solo milisegundos de duración, y la mayoría de ellos no se repiten, lo que los hace muy difíciles de predecir, rastrear y, por lo tanto, comprender.

Las posibles explicaciones van desde supernovas hasta extraterrestres (lo cual, lo siento, es extremadamente improbable). Pero una posibilidad que ha ido ganando impulso es que los FRB sean producidos por magnetares.

Se trata de un tipo particularmente extraño de estrella de neutrones, los remanentes de núcleos extremadamente densos que quedan después de que una estrella masiva se convierte en supernova. Pero los magnetares tienen campos magnéticos mucho más poderosos que las estrellas de neutrones ordinarias, alrededor de 1000 veces más fuertes. Cómo llegaron de esa manera es algo que no entendemos bien, pero tiene un efecto interesante en la estrella misma.

A medida que la fuerza gravitacional intenta mantener unida a la estrella, una fuerza hacia adentro, el campo magnético es tan poderoso que distorsiona la forma de la estrella. Esto conduce a una tensión continua entre las dos fuerzas, explicó Kulkarni, que ocasionalmente produce gigantescos terremotos y destellos de magnetar gigantes.

El 27 de abril de 2020, el SGR 1935 + 2154 fue detectado y observado por múltiples instrumentos que experimentaron un brote de actividad, incluido el telescopio Swift Burst Alert, el satélite AGILE y la carga útil NICER ISS. Inicialmente parecía relativamente normal, consistente con el comportamiento observado en otros magnetares.

Pero luego, el 28 de abril, el Experimento Canadiense de Mapeo de la Intensidad del Hidrógeno (CHIME), un telescopio diseñado para escanear los cielos en busca de eventos transitorios, realizó una detección sin precedentes, una señal tan poderosa que el sistema no pudo cuantificarla. La detección se informó en el Telegram de The Astronomer.

Pero la encuesta STARE2, un proyecto iniciado por el estudiante graduado de Caltech Christopher Bochenek, está diseñado exactamente para la detección de FRB locales. Consiste en tres antenas de radio dipolo ubicadas a cientos de kilómetros de distancia, que en primer lugar pueden descartar señales locales producidas por actividades humanas, y también pueden permitir la triangulación de señales.

Recibió la señal fuerte y clara, con una fluencia de más de un millón de milisegundos jansky. Por lo general, recibimos FRB extragalácticos en unas pocas decenas de milisegundos jansky. Una vez corregido por la distancia, el SGR 1935 + 2154 estaría en el extremo inferior de la potencia FRB, pero se ajusta al perfil, dijo Kulkarni.

"Si la misma señal viniera de una galaxia cercana, como una de las galaxias FRB típicas cercanas, nos parecería una FRB", dijo a ScienceAlert. "Algo como esto nunca se había visto antes".

Trace el espacio de fase transitoria ahora con el límite inferior SGR 1935 + 2154 de STARE2. Creo que la interpretación se escribe sola. pic.twitter.com/8ScrlcyqLW

- An Dr. Evan Ó Catháin? ️ (@evanocathain) 29 de abril de 2020

Pero también vimos algo más que nunca habíamos visto en un FRB extragaláctico, y esa es la contraparte de los rayos X. Estos son bastante comunes en los estallidos de magnetar, por supuesto. De hecho, es mucho más normal que los magnetares emitan rayos X y radiación gamma que ondas de radio.

La contraparte de rayos X del estallido SGR 1935 + 2154 no fue particularmente fuerte o inusual, dijo el astrofísico Sandro Mereghetti del Instituto Nacional de Astrofísica en Italia, e investigador científico del satélite INTEGRAL de la ESA. Pero podría implicar que hay mucho más en los FRB de lo que podemos detectar actualmente.

"Este es un resultado muy intrigante y respalda la asociación entre los FRB y los magnetares", dijo Mereghetti a ScienceAlert.

"Los FRB identificados hasta ahora son extragalácticos. Nunca se han detectado en rayos X / gamma. Un estallido de rayos X con una luminosidad como la del SGR1935 sería indetectable para una fuente extragaláctica".

Pero esa señal de radio era innegable. Y, según Kulkarni, es absolutamente posible que una magnetar produzca explosiones aún mayores. La explosión de SGR 1935 + 2154 no requirió mucha energía, para una magnetar, y la estrella podría manejar fácilmente una explosión mil veces más fuerte.

Ciertamente es algo vertiginoso. Pero es importante tener en cuenta que todavía estamos en los primeros días. Los astrónomos todavía están realizando observaciones de seguimiento de la estrella utilizando algunas de las herramientas más poderosas que tenemos.

Y todavía tienen que analizar el espectro de la ráfaga para determinar si tiene similitudes con los espectros de las ráfagas de radio rápidas extragalácticas. Si no es así, es posible que volvamos al punto de partida.

Por supuesto, incluso si SGR 1935 + 2154 resulta confirmar un origen de magnetar para ráfagas de radio rápidas, eso no significa que sea el único origen. Algunas de las señales se comportan de manera muy diferente, repitiéndose de manera impredecible. Recientemente se descubrió que una fuente se repite en un ciclo de 16 días.

Independientemente de lo que nos diga SGR 1935 + 2154, estamos lejos de resolver por completo el complicado enigma que representan estas increíbles señales, pero es un paso adelante increíblemente emocionante.

CHIME aún no ha respondido a la solicitud de ScienceAlert para una entrevista. Probablemente estaban demasiado ocupados.


Localización y galaxias anfitrionas

La medición de las distancias de la fuente es un problema fundamental en astronomía y los FRB no han sido una excepción. La comprensión de la energía de los motores centrales FRB, o el uso de FRB como sondas cosmológicas, requiere una medición de distancia, más plausiblemente a través del corrimiento al rojo de una galaxia anfitriona. Sin embargo, hasta que comenzaron los estudios a gran escala con ASKAP y CHIME, la mayoría de los FRB fueron detectados por radiotelescopios de plato único con una resolución de pocos minutos de arco, mientras que una asociación sólida de galaxias anfitrionas requiere una localización de pocos segundos de arco (Eftekhari & amp Berger 2017, Eftekhari et al. 2018). Además, a pesar de los enormes esfuerzos dedicados a la detección en tiempo real de FRB y al seguimiento de múltiples longitudes de onda (por ejemplo, Petroff et al. 2015a, 2017), no se identificaron contrapartes confiables en otras bandas.

Las galaxias anfitrionas FRB muestran una diversidad de morfologías. (a) La galaxia anfitriona enana de la repetición FRB 121102, en z = 0.193 (Tendulkar et al. 2017), como se muestra con el telescopio espacial Hubble WFC3 en el filtro F110W (banda J) (Bassa et al. 2017). La región de localización se indica con un círculo de radio 0. ″ 5 la posición se conoce con una precisión de milésimas de arco (Chatterjee et al. 2017, Marcote et al. 2017). (b) La cercana galaxia espiral anfitriona de la repetición FRB 180916, en z = 0.034 (Marcote et al. 2020), como se muestra con Gemini-North en r'-banda. Como en (a), la región de localización se indica con un círculo de radio 0 ”.5, aunque la posición se conoce con una precisión de milésimas de arco. (c) FRB 180924, una sola ráfaga detectada en ASKAP, se localiza en una galaxia espiral lenticular o temprana luminosa en z = 0.321 (Bannister et al. 2019), como se muestra en la imagen con VLT / FORS2 en la banda g. El radio de incertidumbre de localización es 0. ″ 11. (d) FRB 190608 es otra ráfaga detectada por ASKAP, localizada en una galaxia espiral cercana en z = 0,118 (Macquart et al. 2020) con un radio de incertidumbre de localización de 0. ″ 42, como se muestra en la imagen con VLT / X-shooter en la banda g.

Las galaxias anfitrionas FRB muestran una diversidad de morfologías. (a) La galaxia anfitriona enana de la repetición FRB 121102, en z = 0.193 (Tendulkar et al. 2017), como se muestra con el telescopio espacial Hubble WFC3 en el filtro F110W (banda J) (Bassa et al. 2017). La región de localización se indica con un círculo de radio 0. ″ 5 la posición se conoce con una precisión de milésimas de arco (Chatterjee et al. 2017, Marcote et al. 2017). (b) La cercana galaxia espiral anfitriona de la repetición FRB 180916, en z = 0.034 (Marcote et al. 2020), como se muestra con Gemini-North en r'-banda. Como en (a), la región de localización se indica con un círculo de radio 0 ”.5, aunque la posición se conoce con una precisión de milésimas de arco. (c) FRB 180924, una sola ráfaga detectada en ASKAP, se localiza en una galaxia espiral lenticular o temprana luminosa en z = 0.321 (Bannister et al. 2019), como se muestra en la imagen con VLT / FORS2 en la banda g. El radio de incertidumbre de localización es 0. ″ 11. (d) FRB 190608 es otra ráfaga detectada por ASKAP, localizada en una galaxia espiral cercana en z = 0,118 (Macquart et al. 2020) con un radio de incertidumbre de localización de 0. ″ 42, como se muestra en la imagen con VLT / X-shooter en la banda g.

Sin embargo, esta imagen autoconsistente no ha demostrado ser universal. Localizaciones interferométricas de FRB únicos con ASKAP (Bannister et al. 2019, Prochaska et al. 2019, Macquart et al. 2020, Bhandari et al. 2020, Heintz et al. 2020) así como el DSA-10 (Ravi et al. 2019b) y el VLA (Ley et al. 2020) llevó a la identificación de una diversidad de galaxias anfitrionas en morfología y metalicidad, así como diversos entornos dentro de las propias galaxias, como se ilustra para una muestra en la figura 6.

Incluso el segundo FRB repetido que se localizó, el FRB 180916 detectado por CHIME, se localizó con observaciones de EVN en una galaxia espiral masiva cercana (Marcote et al. 2020 figura 6), sin una fuente de radio persistente asociada detectada a pesar de su bajo corrimiento al rojo (z = 0.034) y distancia (149 Mpc). Con observaciones ópticas de alta resolución, Tendulkar et al. (2020) muestran que la fuente, con sus ventanas de detectabilidad periódicas descritas anteriormente, no está asociada con una región de formación de estrellas y es inconsistente incluso con un magnetar fuera de control, y sugieren que la fuente puede ser en cambio un rayo X de alta masa (o rayos gamma) binario.

Junto con la búsqueda para comprender el motor central detrás de las emisiones de FRB, la promesa de los FRB con distancias bien medidas es la capacidad de sondear directamente el contenido de bariones del IGM (por ejemplo, Ioka 2003, Inoue 2004, McQuinn 2014, Prochaska & amp Zheng 2019). Con un desplazamiento al rojo bajo, la gran mayoría del contenido de bariones del universo no se ve (el llamado "problema de bariones perdidos", por ejemplo, Bregman 2007), pero se cree que se encuentra en filamentos gaseosos entre los cúmulos de galaxias. Como se muestra en la figura 7, el componente DM extragaláctico de los FRB se correlaciona con el corrimiento al rojo de la galaxia anfitriona.

Los componentes galácticos y extragalácticos de la medida de dispersión de FRB se trazaron contra el corrimiento al rojo de la galaxia anfitriona de FRB. La contribución de la Vía Láctea de NE2001 se muestra a la izquierda, junto con una contribución nominal del halo de la Vía Láctea de 50 ± 25 pc cm −3. La DM extragaláctica incluye una contribución desconocida de la galaxia anfitriona, con la incertidumbre debida a la contribución del halo de la Vía Láctea mostrada para enfatizar. Se traza una línea para indicar una relación aproximada DM ≈ 1000 z pc cm −3 para el IGM a bajo z (por ejemplo, McQuinn 2014), a la que deberían sumarse las contribuciones de galaxias anfitrionas.

Los componentes galácticos y extragalácticos de la medida de dispersión de FRB se trazaron contra el corrimiento al rojo de la galaxia anfitriona de FRB. La contribución de la Vía Láctea de NE2001 se muestra a la izquierda, junto con una contribución nominal del halo de la Vía Láctea de 50 ± 25 pc cm −3. La DM extragaláctica incluye una contribución desconocida de la galaxia anfitriona, con la incertidumbre debida a la contribución del halo de la Vía Láctea mostrada para enfatizar. Se traza una línea para indicar una relación aproximada DM ≈ 1000 z pc cm −3 para el IGM a bajo z (por ejemplo, McQuinn 2014), a la que deberían sumarse las contribuciones de galaxias anfitrionas.

Observe, sin embargo, la dispersión sobre una tendencia lineal simple en la figura 7. La DM medida de cada FRB incluye contribuciones de la Vía Láctea, sujeto a incertidumbres de modelado en NE2001 (Cordes & amp Lazio 2002) o YMW16 (Yao et al. 2017). La contribución del halo de la Vía Láctea no es bien conocida, con un rango de valores plausibles que abarcan 50 ± 25 pc cm −3 (por ejemplo, Prochaska & amp Zheng 2019). La galaxia anfitriona (y su halo) también contribuirán cantidades similares a la DM total, y estas contribuciones (ponderadas por el desplazamiento al rojo) deben tenerse en cuenta antes de poder medir una relación desplazamiento al rojo-DM. En un primer esfuerzo de este tipo, Macquart et al. (2020) utilizan una muestra cuidadosamente seleccionada de FRB para estimar la densidad de bariones cósmicos y mostrar coherencia con las predicciones cosmológicas. Las incertidumbres son grandes en la actualidad, pero pueden refinarse con suficientes FRB bien medidos. Además, los FRB también sondean halos de galaxias o cúmulos a lo largo de la línea de visión (por ejemplo, Connor et al. 2020) y una muestra lo suficientemente grande de FRB puede permitir el modelado tomográfico detallado de conglomerados cercanos (Ravi et al. 2019a). Para hacer realidad la promesa de los FRB como sondas extragalácticas, es crucial mejorar el modelado de la distribución de la densidad de electrones en la galaxia (por ejemplo, Ocker et al. 2020) y el halo galáctico.


¡La ráfaga de radio más rápida que hemos visto hasta ahora!

Las ráfagas de radio rápidas son destellos de radio brillantes de duración extremadamente corta que se originan desde lejos de la Vía Láctea. Realizamos un estudio detallado de una ráfaga de radio rápida en particular y descubrimos una estructura de tiempo del orden de unos pocos microsegundos: 100000 veces más corto que un abrir y cerrar de ojos.

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Las ráfagas de radio rápidas (FRB) son destellos brillantes de emisión de radio que generalmente duran solo unos pocos milisegundos. Se originan en distancias mucho más allá de nuestra propia galaxia. Esta gran distancia implica que los FRB son extremadamente energéticos, con algunas ráfagas que emiten una energía comparable a la cantidad de energía que produce el Sol en un día entero. Desde su descubrimiento en 2007, se ha aprendido mucho sobre estas enigmáticas señales, pero aún queda mucho por entender. Por ejemplo, sigue siendo un misterio qué tipo de objeto puede producir FRB y qué física de emisiones se necesita para explicar la gran cantidad de energía liberada en tan poco tiempo. Un modelo prometedor es una estrella de neutrones. O bservation s in early 2020 from CHIME/FRB and STARE2, of a Galactic magnetar (a highly magneti s ed neutron star), SGR 1935+2154, helped support this hypothesis, as it was observed to emit a bright FRB-like radio burst.

Some FRBs have been seen to repeat (although the majority have only been seen to burst once). Highly active repeating FRB sources are particularly rich sources for follow-up observations. One such source is FRB 20180916B, a repeating FRB first discovered by the CHIME/FRB telescope in Canada. Not long after its discovery, our group began follow-up observations of this source with the European Very-Long-Baseline-Interferometry Network (EVN). The EVN is a global network of radio telescopes which use VLBI to create high-resolution images of radio sources. We used this to pinpoint where the bursts came from to milliarcsecond precision. We identified that FRB 20180916B lives in the arm of a Milky Way-like galaxy and is offset from a nearby star-forming region. As a PhD student this was my first real experience of the fast-paced nature of the field of FRBs and how many avenues of exploration there are. Not only can we use this data to pinpoint exactly where the bursts are coming from, but additionally the bursts themselves contain valuable information about the emission physics and burst progenitor.

Artist impression of a bright burst from FRB 20180916B arriving at the EVN telescopes.
Artwork credit: Danielle Futselaar, artsource.nl

Both Benito Marcote and I presented the localisation of FRB 20180916B at a press conference in Hawaii. Afterwards, we celebrated with cocktails on the beach, oblivious to the fact that just a few months later we would only be able to talk through Zoom and several hundred Slack messages a day. It was quite a shift moving from brainstorming what to do next together in our institute to doing everything remotely. We traded white board scrawling for scrap paper covered with equations held up to our laptop cameras. This was also at the beginning of the lockdown, meaning we hadn’t yet learned how to 'unmirror' our Zoom images, so resorted to working out the maths backwards.

Using the same data as in the localisation project, we decided to study the bursts themselves in greater detail. We discovered that the bursts showed consistent polarimetric properties with lower frequency observations of this source, plus another well studied repeater, FRB 20121102A. This supports the idea that repeating FRBs have characteristic polarimetric properties, which is super exciting because it is still debated whether repeating and non-repeating FRBs are simply the same thing. Having some kind of identifier to distinguish between them, as opposed to simply observing multiple bursts, is invaluable both for our understanding of them but also to help future observations be more lucrative by studying sources that ‘look’ like repeaters. I, of course, was delighted with this result and was proud to make a solid contribution to the field. Although while writing this up, we were simultaneously going down various rabbit-holes of exploration with the data and we realised that we had something novel and even more important than first thought.

Artist impression of the Effelsberg telescope pointing at the host galaxy of FRB 20180916B.
Artwork credit: Danielle Futselaar, artsource.nl

For me, the analysis that came next was new and exciting and something I hadn’t come across yet in my research. Even within our research group, these techniques had not been explored in detail. Therefore, we consulted Jim Cordes, who has been doing these types of analyses for decades. Additionally, we used a software called SFXC, which is actively used by the EVN to correlate the data, to format our data. In pushing the boundaries with this analysis we consequently pushed the boundaries of SFXC itself. This led to a lot of trial and error and many many (many) data products. I’m sure Aard Keimpema (author of SFXC) ran away from his computer every time he saw an email from myself.

But all the work definitely paid off. In our sample of bursts, we measured time structure on the level of a few microseconds. Not only that, we also see a range of different timescales, from microseconds to milliseconds. This discovery is extremely important as it lets us constrain the size of the region where the burst is emitted. In this case, our analysis constrained the size to on the order of a kilometre. For reference, we know that this source is 500 million light-years away from us. In turn, knowing the scale of the emission region allows us to constrain the source and emission physics that are needed to produce the burst. As mentioned, a neutron star is a good candidate. The models for how a neutron star could have produced this FRB come in two flavours, one where the burst originates from outside the magnetosphere and the other where the burst comes from inside it. Our findings favour the latter and help us hone in on a clearer picture of FRB sources.

This project was a great exercise in getting as much out of a single data set as possible. Our findings add weight to the argument that repeating FRBs have some key identifiers and also help constrain the FRB emission mechanism. Though of course, there is still much to learn, both on this source specifically as well as comparing what we find here with the same analysis of others. Personally, I was delighted to lead my first project and would never have expected my first first-author paper to be published in Nature Astronomy. I love being involved in such a fast-paced area of research and collaborating with a great group of scientists both within the Netherlands and internationally, to uncover the mysteries of FRBs.


3.14 Discharge Fire burst - Kill mobs just by walking - league starter, cheap, fast clear, 1hit boss

I started this league with this build and it is doing fine for me. Havent dropped single exalted yet, but from chaos recipes i got all these gears. Under 2 exalteds. Unlike other discharge builds, this one doesnt need anything expensive and it can still melt bosses fast.

Pro's:
+ Cheap
+ Fast map clearing
+ Fast boss kill, huge dmg
+ Can do all map mods

Con's:
- Weak defense

I started the league with this - under 2ex build:

How this build works:

This build uses Fireball and/or discharge, which focuses mainly on Ignite. Discharge has quite big AOE so you can use it or fireball for maping. Depends on your playstyle

we do generate charges with Romiras banquet, which gives us most of the time Power charge on hit. Voll's protector + Blood rage for another way of getting power charges, and lastly enduring cry.

Most of the time voll's protector with blood rage instantly gives me charges after killing. It automatically refill those charges i spent on discharge, so you dont need to wait or generate it other way. If you run out of charges, use either enduring cry or just spam fireballs until you get some charges.

Discharge - swift affliction - burning damage - deadly ailments - unbound ailments

Fireball - greater multiple projectiles - deadly ailments - swift affliction - burning damage - Combustion / Ignite proliferation

Wake of conviction - hextouch - combustion - flammability

Malevolence - Arrogance - Flame dash - blood rage

Flame golem - Lightning golem - chaos golem - stone golem

Prices from 5 days after league came out:

6 Linked volls protector -> 15c
abberath hooves -> 25c
amulet -> 20c
5 linked staff -> 15c
cluster jewels -> 150c
Rest are 1-3c, some self found/crafted.

How to upgrade:

Better rare staff with +max endurance charges
Endurance charge rings
Endurance charge boots, belt
Helmet with charge and -fire res
Gloves with charge and multiplier
Farruls fur (replica is the best). In this case, get cat stealth on gloves and use lesser duration and swift to get fast swaps
Cluster jewels with blowback

30-40ex build. Combined the best from Auto hit fire burst with big DPS from discharge:

How this works:
Fire burst from hysteria essence on a staff. You will kill mobs just by walking. Vs bosses or stronger monsters, you kil them with Discharge - ignite.

I bought 6L staff for 2ex and bought 2x hysteria essences to get my current staff.

Discharge gets nonstop charges from Farruls fur and Volls devotion, you will need Less duration and swift affliction socketed in where you have aspect of the cat to get faster rotation

How to play:
Just use flasks for faster movements, phasing, rumis for defense and cinderwallow for hp and you are free to go. When there are large packs or you just want to blow whole group, use discharge.

Vs bossess, place storm brand and discharge. Then just go around. Takes 2-3 secs for bosses to die.

Farruls fur + Volls devotion for charges, Abberaths hooves for auto cast to trigger on hit -> fire burst. You will need crafted aspect of the cat on helmet or gloves


Milky Way magnetar could be the source of a fast radio burst

The first fast radio burst (FRB) detected in the Milky Way appears to be coming from a magnetar, which is a highly magnetic neutron star. If magnetars are confirmed to be a source of FRBs, it would be a huge leap forward in our understanding of these mysterious bursts.

The double-peaked FRB comprised two rapid-fire radio bursts that arrived within 28.9 ms of one another on 28 April 2020. The signal came from the direction of the magnetar SGR 1935+2154, which is located an estimated 30,000 light-years away near the centre of the Milky Way. The FRB was first detected by the Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME), which is a radio telescope at the Dominion Radio Astrophysical Observatory in British Columbia.

Earlier in April, there had been a flurry of X-ray flares detected by NASA’s Swift satellite, and two stronger-than-average flares were seen to occur at exactly the same time as the radio bursts.

Powerful signal

The FRB is about 3000 times more powerful than any radio emissions previously detected from a known magnetar. However, it is still ten times weaker than the weakest extragalactic FRB.

This means that the FRB would probably not have been detected if it originated from outside the Milky Way, says Kiyoshi Masui of the Massachusetts Institute of Technology, who is an author of a paper in Naturaleza describing the discovery. The FRB was also seen by astronomers working on the STARE2 radio telescope in the US, who also report in Naturaleza. A third team used the FAST telescope in China to do follow-up observations and has also published in Naturaleza.

The nearest extragalactic magnetar is about 500 million light-years away. Had the burst from SGR 1935+2154 occurred at that distance, it would have appeared 200 million times fainter. “However, there are presumably many extragalactic FRBs that are too faint for us to see, so this burst would have been in that category,” adds Masui.

There are currently less than 30 known magnetars in the Milky Way. This small number “makes life hard” when trying to understand their behaviour, says Adam Deller, who is an astrophysicist at Swinburne University of Technology in Australia, and who was not involved in the research.

Secure link needed

However, “If we can make a secure link between the type of burst that this galactic magnetar gives off and extragalactic FRBs, then having a source on our doorstep is game-changing,” he says. It would allow astronomers to observe features that are too faint to be seen in FRBs in other galaxies, such as weaker bursts and X-ray flares. Indeed, follow-up observations have already detected more radio bursts coming from SGR 1935+2154, but these have so far been much weaker than April’s double-peaked FRB.

Earlier this year, Deller was part of a team of scientists who used parallax to measure the precise distance to a magnetar called XTE J1810-197. This is the first magnetar known to emit radio pulses, albeit far less energetic than an FRB. Knowing the distance to the magnetar allows scientists to calculate the strength of its radio emissions. This allowed the team to estimate that the SGR 1935+2154 FRB is thousands of times brighter than the radio pulses emanating from XTE J1810-197.

Despite the discovery, scientists still do not understand the mechanism by which a magnetar can produce an FRB, or even if all FRBs are produced by magnetars. Observations show that FRBs can be divided into at least two population types – those that repeat, which include SGR 1935+2154, and much more powerful blasts that appear to be one-off events.

Quantum effects

Proposals for the FRB mechanism include synchrotron masers and even asteroids colliding with magnetars. One other popular theory is that quantum effects produce a torrent of electrons that interact with a magnetar’s incredibly strong magnetic field, which in the case of SGR 1935+2154 has a strength of 2.2×10 14 gauss.

“Near magnetars, the magnetic field is so strong that it can cause pairs of electrons and positrons to be spontaneously created out of the vacuum using energy contained in the magnetic field,” says Masui. These electrons then move like electric currents through the magnetic field, producing the brief blasts of radio waves.

To confirm that at least some extragalactic FRBs are produced by magnetars, astronomers would like to see X-ray bursts coincide with an FRB, as was the case with SGR 1935+2154. However, given the undetermined formation mechanism of FRBs, it is not clear what their relationship with the X-ray flares are.

“They must be related in some way, but it’s funny that X-rays are not always accompanied by radio bursts,” says Masui. Understanding that connection, through study of SGR 1935+2154 and other magnetars, could be the key to unlocking at least some of the mysteries surrounding FRBs.


Why hunting for fast radio bursts is an ‘exploding field’ in astronomy

Little more than a decade ago, two astronomers discovered mysterious bursts of radio waves that seem to take place all over the sky, often outshining all the stars in a galaxy. Since then, the study of these fast radio bursts, or FRBs, has taken off, and while we still don’t know what exactly they are or what causes them, scientists are now edging closer to some answers.

FRBs were first detected in 2007 by astronomers Duncan Lorimer and David Narkevic. While using the Parkes Observatory in Australia, the duo were stunned to witness an incredibly bright flash of radio waves coming from space. This strange event was called a Lorimer burst.

Ver también

Since then, about 100 FRB discoveries have been announced. We’ve been able to pinpoint the location of some to other galaxies – none appear to take place inside the Milky Way – as well as see some happening in real-time and even witness FRBs that repeat. Despite numerous observations and plenty of data, we’re still at a loss to explain exactly what they are.

‘It’s not so often in astrophysics that there’s a new phenomenon that we really don’t understand and we have the opportunity to learn something genuinely new,’ said Dr Jason Hessels from the University of Amsterdam in the Netherlands.

Radiotelescopios

Dr Hessels coordinated a project called DRAGNET, which ran from 2014 to 2018 and sought to observe and study more FRBs. It used radio telescopes around the world – including the Low-Frequency Array, or LOFAR telescope, in the Netherlands – to hunt for exotic stars and FRBs. At the time the project was proposed in 2012, however, people weren’t certain that FRBs were even real.

Yet, in 2015 the project made a key breakthrough. It discovered that a known FRB in another galaxy – dubbed FRB 121102 – was repeating. This discovery allowed astronomers to work out where the FRB was coming from – a faint dwarf galaxy 3 billion light-years from Earth. We’ve since found a second repeating burst, but until that first one, all FRBs had been single events.

‘That’s been a huge treasure chest of information,’ said Dr Hessels, referring to FRB 121102. ‘We’ve detected hundreds of bursts from it.’

Each flash lasts just a millisecond or so but can emit more energy than 500 million suns. As such, FRB 121102 is clearly noticeable against the backdrop of a galaxy, especially one as faint as this. Even at such a great distance, and having been produced before multicellular life on Earth began, the flash is intense enough for us to measure today.

When FRBs were first discovered, it was thought that they might be caused by cataclysmic events such as neutron stars – the remnant cores of collapsed giant stars – or black holes merging together. The fact that some FRBs repeat, however, suggests that might not be the case, although there could be multiple types of FRB.

Star quakes

Our best explanation so far is that they are caused by magnetars, neutron stars that have incredibly strong magnetic fields. It’s thought that these stars have enough energy to produce the bright flashes associated with FRBs, experiencing ‘star quakes’ as the magnetic field rips the crust of the star apart, releasing a huge amount of energy (although recent results released on 27 June suggest a possible unknown alternative origin for some FRBs).

‘That released energy could be ramming into all the material surrounding the magnetar, and that causes a shock and can accelerate particles that produce radio waves and a radio burst like we observe,’ said Dr Hessels.

To better answer this question, the ongoing MeerTRAP project is trying to find more FRBs, which might get us closer to an answer. The project uses the MeerKAT radio telescope array in South Africa to look for pulses of radio waves in the sky. During the array’s standard astronomical observations, the MeerTRAP team piggybacks onboard to obtain the data – about 10 gigabytes a second – to look for FRBs.

‘We just take data from where they have chosen to point,’ said Dr Benjamin Stappers from the University of Manchester, UK, and the project coordinator for MeerTRAP. ‘It doesn’t matter too much where the telescope is pointing, because they should be uniform across the sky.’

The project hasn’t started looking for FRBs yet, but plans to start doing so in July 2019. The MeerTRAP team hopes to find between two and five FRBs per week, with the possibility of looking for both FRBs that occur just once and repeating ones, as the telescopes will return to the same part of the sky on regular occasions.

'It’s not so often in astrophysics that there’s a new phenomena that we really don’t understand and we have the opportunity to learn something genuinely new.'

Dr Jason Hessels, University of Amsterdam, the Netherlands

All of this data should help us better work out the origin of FRBs. ‘One way to work out what the cause of them is, is to understand where they happen in a galaxy, and what types of galaxies they happen in,’ said Dr Stappers.

Astronomers also want to work out how many types of FRB there are. So far, we know that some of them repeat and some do not, but how many repeat is still unknown. It could be that these two types are formed in different ways, so finding more of them could help us better answer that question.

‘There’s also the probability that FRBs will also pass through the outer regions of other galaxies that lie along the line of sight,’ said Dr Stappers. ‘So you can use them like shining a torch and see what happens to the light as it passes through those other galaxies. You can learn something about the nature of those intervening galaxies.’

The MeerTRAP project will also be looking for rapidly rotating neutron stars, called pulsars, to better test our theories of gravity. If a pulsar was found orbiting another star or even a black hole, the change in its rotation could tell us more about how gravity works at the extreme end of physics.

It’s FRBs, however, that are garnering the headlines at the moment. With more and more discoveries on the way, it’s hoped we might have an answer soon about some of their mysteries.

‘The field is really exploding,’ said Dr Hessels, noting we may know of more than 1,000 by the end of the year. ‘Probably in the next few years we will have a pretty good idea of what’s causing them.’

The research in this article was funded by the EU's European Research Council. If you liked this article, please consider sharing it on social media.