Astronomía

¿Sería posible que la vida se encontrara en la luna del planeta rebelde?

¿Sería posible que la vida se encontrara en la luna del planeta rebelde?



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He escuchado que hay al menos tres requisitos básicos para que exista vida en el universo, ellos son:

  • Fuente de energía
  • Química compleja (incluido disolvente / medio para reacción química)
  • Protección contra amenazas externas (por ejemplo, ondas electromagnéticas de alta energía, asteroides, etc.)

En la tierra, nuestra principal fuente de energía proviene de nuestro sol, que proporciona suficiente calor para la reacción química inicial en nuestro océano.

Un día, mientras buscaba en Internet, me encontré con las ideas de un planeta rebelde, una enana marrón y un calentamiento de las mareas. Lo que me mantiene pensando en la posibilidad de vida en la luna de un planeta rebelde (probablemente un gran gigante gaseoso / enana marrón).

Tengo un pensamiento ingenuo sobre la situación, donde la radiación del planeta rebelde y su masa (efecto del calentamiento de las mareas), proporcionan suficiente energía de la luna (lo suficientemente caliente para mantener el solvente, digamos agua / metano). Y de alguna manera la luna como Titán, que tiene una atmósfera densa, para proteger la superficie de la luna.

A medida que profundizo, encuentro otras fuentes que dicen que este tipo de situación no es posible debido al bloqueo de las mareas (de alguna manera relacionado con un pequeño radio de órbita para mantener la luna caliente, no lo recuerdo del todo) o la atmósfera lunar será evaporada por el gran planeta canalla.

Entonces, mi pregunta es, ¿la luna de un planeta rebelde alguna vez tendría la posibilidad de que exista mi situación ingenua? (¿Cuál sería el tamaño ideal tanto del planeta como de la luna, y su radio orbital?) O la situación es simplemente imposible, si es así. Hay otros casos en los que la luna de un planeta rebelde puede sustentar la existencia de vida. (¿Puede haber vida dentro de una gruesa capa de hielo? ¿O no en la luna sino en el planeta?)


Nadie lo sabe con certeza, pero la idea es plausible. No habría suficiente radiación de un planeta rebelde para proporcionar mucha ayuda, pero sabemos por las lunas de Júpiter y Saturno que el calentamiento de las mareas puede mantener el agua líquida. Puede que tenga que haber varias lunas para que funcione. La luna exterior sigue asegurándose de que la luna interior tenga una órbita elíptica y, a medida que la luna interior se acerca más y más al planeta principal, las fuerzas de marea se vuelven más y más débiles y fuertes, lo que provoca un "apretón y desenrollo" que calienta la luna.

Por supuesto, a la distancia de Júpiter, el Sol todavía proporciona algo de calor, por lo que se necesitaría mucho calentamiento por marea. Pero no creo que esté descartado.


Los astrofísicos de la UNLV reflexionan sobre los "reservorios de vida" sobre las lunas de los planetas expulsados ​​por sus anfitriones y a la deriva por la galaxia.

Suena como el material del universo de George Lucas, pero puede ser real. Puede haber vida en las lunas de planetas rebeldes, planetas solitarios que han sido expulsados ​​de su estrella anfitriona y que se mueven a la deriva por la galaxia.

Unas pocas observaciones y algunas teorías predominantes sobre la formación de planetas y la vida inspiraron al astrofísico de la UNLV Jason Steffen y a su estudiante de pregrado Ian Rabago a considerar esta posibilidad. Los resultados de su estudio aparecerán en el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Cuando se trata de vida en el sistema solar, un lugar que los científicos están ansiosos por explorar es la luna Europa de Júpiter. Las constantes interacciones gravitacionales entre Europa, sus lunas hermanas y Júpiter mantienen el interior de la luna calentito, lo suficientemente cálido como para que su luna vecina Io tenga volcanes activos alimentados por este efecto. Dado que Europa está compuesta principalmente de agua en lugar de roca, ese calor implica un gran océano subterráneo. Estos océanos han existido durante miles de millones de años y persistirán durante miles de millones más.

Al mismo tiempo, los científicos creen que los sistemas planetarios jóvenes a menudo se vuelven inestables, expulsando planetas grandes y pequeños del sistema. De hecho, la dispersión planeta-planeta es una teoría líder para la formación de Júpiter calientes (planetas similares a Júpiter en órbitas excepcionalmente pequeñas de solo unos pocos días). Los Júpiter calientes son hermanos planetarios que permanecen atrás después de la expulsión del planeta, pero sus órbitas se alteran drásticamente desde donde comenzaron.

Conectar estos puntos ofrece la posibilidad de que haya más reservas de vida en la galaxia. Como dice Steffen, "si estos planetas expulsados ​​pueden retener sus sistemas lunares, existe la posibilidad de que los mundos portadores de vida pasen a la deriva por la galaxia sin una estrella anfitriona que proporcione energía".

En cambio, la energía proviene del calentamiento de las mareas, ya que los interiores de las lunas se calientan constantemente por la fricción mientras que el planeta y las otras lunas los estiran y flexionan.

Rabago y Steffen descubrieron que una gran fracción de las lunas de un sistema pueden sobrevivir al proceso de expulsión, un ingrediente crucial para tener un lugar donde vivir. "Incluso descubrimos que las configuraciones orbitales especiales sobrevivirán a la eyección", dijo Rabago. "Las configuraciones resonantes, como las que vemos con Ío, Europa y Ganímedes alrededor de Júpiter, sobrevivirán más de la mitad del tiempo".

Por lo tanto, si las semillas de la vida estaban allí antes de la expulsión del planeta, las condiciones para la vida permanecerán mucho tiempo después.

Las campañas para detectar planetas rebeldes muestran que existen y que pueden ascender a miles de millones. Detectar las lunas que orbitan estos planetas es un desafío con los telescopios actuales, pero saber con qué frecuencia sobrevivirán las lunas nos dice mucho sobre lo que podría estar sucediendo alrededor de estos objetos solitarios y cómo la vida podría estar distribuida por toda la galaxia.


Eso es No Moon ... Eso es ... No, espera. ES una luna.

Una fracción (quizás una gran fracción) de estos mundos estaría acompañada por grandes lunas, algunas de las cuales podrían ser tan grandes (o incluso más grandes que) la Tierra.

El agua parece ser bastante común en las lunas del Sistema Solar exterior. Un pastel creciente de evidencia muestra que la luna de Saturno, Encelado, y tres de las lunas de Júpiter (Ganímedes, Calisto y Europa), poseen océanos importantes de agua líquida debajo de su superficie congelada.

Un nuevo estudio internacional modeló las atmósferas y la química de exolunas del tamaño de la Tierra alrededor de gigantes gaseosos rebeldes. Es probable que tales mundos sean fríos, pero pueden ser calentados por las fuerzas de las mareas, creando calor a medida que la exoluna orbita a su masivo compañero planetario.

“Sus resultados sugieren que la cantidad de agua presente en la superficie de la luna sería aproximadamente 10,000 veces menor que el volumen total de los océanos de nuestro planeta, pero 100 veces mayor que la que se encuentra en la atmósfera de la Tierra. Esto sería suficiente para permitir que la vida evolucione y prospere ”, informa LMU.

Los rayos cósmicos podrían impulsar la creación de agua y otros productos a partir del dióxido de carbono y el hidrógeno, formando cuerpos de agua líquida, sugieren los investigadores. Las fuerzas de las mareas podrían proporcionar un calentamiento regular. En mundos con atmósferas compuestas por un 90 por ciento o más de dióxido de carbono, el efecto invernadero retendría suficiente calor para mantener el agua en estado líquido, reveló el estudio.

James Maynard es el fundador y editor de The Cosmic Companion. Es un nativo de Nueva Inglaterra convertido en rata del desierto en Tucson, donde vive con su encantadora esposa, Nicole, y Max el gato.

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Las lunas de los planetas rebeldes podrían tener agua superficial líquida y atmósferas espesas. Podrían ser habitables

La búsqueda de vida en exoplanetas tiene un enfoque bastante conservador. Se centra en la vida similar a la de la Tierra. Claro, es muy posible que la vida se presente en muchas formas exóticas, y los científicos han especulado sobre todas las formas extrañas que podría adoptar la vida, pero el simple hecho es que la vida en la Tierra es la única forma que entendemos actualmente. Entonces, la mayoría de las investigaciones se enfocan en formas de vida que, como nosotros, están basadas en carbono con una biología que depende del agua líquida. Pero incluso con esa visión estrecha, la vida aún podría estar escondida en lugares que no esperamos.

Dado que la vida terrestre depende del agua líquida, la búsqueda de vida en los exoplanetas se centra en los que se encuentran dentro de la zona habitable circunestelar (CHZ) que rodean las estrellas. Es decir, ni muy cerca ni muy lejos, para que pueda existir agua líquida en un planeta rocoso. Para nuestro sistema solar, que se encuentra aproximadamente entre las órbitas de Venus y Marte. La mayoría de los exoplanetas que cumplen con ese criterio son súper-Tierras que orbitan de cerca las pequeñas estrellas enanas rojas, ya que las enanas rojas constituyen aproximadamente el 75% de las estrellas en nuestra galaxia, y las súper-Tierras son el exoplaneta terrestre más común.

Uno de los descubrimientos sorprendentes sobre los exoplanetas es que los planetas del tamaño de Júpiter a menudo orbitan cerca de sus estrellas. No es probable que estos "Júpiter calientes" tengan vida, pero podrían tener lunas tan cálidas y húmedas como la Tierra.

Y resulta que los grandes planetas gaseosos ni siquiera tienen que orbitar cerca de su estrella para tener lunas con agua líquida. Sabemos, por ejemplo, que la luna joviana de Ganímedes tiene un océano de agua debajo de su superficie helada. Se sabe que Europa tiene más agua que la Tierra, e incluso la pequeña luna de Saturno, Enceledus, tiene agua líquida. Lo interesante de estos ejemplos es que la presencia de agua líquida en estas lunas no se debe al calor del Sol, sino al calentamiento térmico debido al tirón gravitacional de su planeta. Por supuesto, esto plantea una pregunta interesante. Si las lunas de Júpiter y Saturno pueden tener agua líquida, ¿qué pasa con las lunas de exoplanetas similares a Júpiter que ni siquiera orbitan una estrella?

Ésa es la cuestión examinada en un artículo reciente de la Revista Internacional de Astrobiología. Lo interesante de este estudio es que no se trata simplemente de preguntarse si una exoluna podría permanecer lo suficientemente activa geológicamente como para tener agua líquida. La respuesta es claramente sí. En cambio, este trabajo analiza cómo se podrían formar las exolunas potencialmente habitables y si podrían mantener suficiente agua líquida el tiempo suficiente para que evolucione la vida primoridal. Por ejemplo, para las lunas dentro de un sistema estelar, un impulsor principal de la evolución química de la luna sería la luz y el calor de la estrella. Pero para las lunas de planetas rebeldes, una influencia principal serían los rayos cósmicos. Esto, combinado con el calentamiento de las mareas, impulsaría la evolución de la atmósfera de una luna a lo largo del tiempo.

Para ver los efectos de estas diferencias, el equipo modela una luna de masa terrestre orbitando un planeta rebelde de masa de Júpiter. Descubrieron que con algunas suposiciones razonables sobre la composición química y la estabilidad orbital, una exoluna rebelde podría mantener agua líquida en su superficie. Mucho menos que el de la Tierra, pero lo suficiente como para permitir que la vida surja y evolucione en una escala de tiempo razonable.

Es importante no tener en cuenta que este modelo se centró en exolunas con una atmósfera rica. Si existen estas exolunas habitables, podríamos estudiar sus atmósferas mediante infrarrojos y radioastronomía. Así que el primer planeta en mostrar evidencia de vida extraterrestre podría ser uno sin escrúpulos.

Referencia: Patricio Javier Ávila, et al. "Presencia de agua en exolunas que orbitan planetas que flotan libremente: un estudio de caso". Revista Internacional de Astrobiología FirstView (2021): 1-12.


Planetas rebeldes: cazando los mundos más misteriosos de la galaxia

La impresión de un artista de un evento de microlentes gravitacionales por un planeta que flota libremente. Crédito: JanSkowron / Observatorio Astronómico, Universidad de Varsovia

La mayoría de los planetas conocidos orbitan alrededor de una estrella. Estos planetas, incluida la Tierra, se benefician del calor y la luz de la estrella. Y es la luz emitida por estas estrellas la que nos permite verlas. Pero también hay planetas "invisibles", ocultos a nuestra mirada, que flotan, abandonados, por el cosmos. Estos mundos oscuros y solitarios no tienen estrellas para orbitar, ni luz para tomar el sol, ni calor para irradiar. Son los planetas "rebeldes", y los astrónomos acaban de encontrar uno nuevo, aproximadamente del mismo tamaño que la Tierra.

Los planetas están hechos de los escombros que quedan después del nacimiento de una estrella. Estos planetas rodean a la joven estrella en un delgado disco de granos y gas y crecen cuando estas pequeñas partículas se pegan y se juntan entre sí hasta que despejan su entorno inmediato. Las cosas son caóticas en este mundo y las colisiones entre embriones planetarios o protoplanetas son comunes. Las estrellas no tienden a formarse solas, sino en grupos de cientos o miles a la vez, y los encuentros entre sus sistemas planetarios nacientes causan más estragos.

Se cree que la Tierra Joven fue golpeada por un cuerpo del tamaño de Marte, que eliminó suficiente material para formar la Luna. Pero algunos planetas enfrentaron un futuro más oscuro: fueron eliminados por completo, destinados a una vida en la vasta frialdad del espacio entre las estrellas. Estos son los "planetas rebeldes" que flotan libremente.

Cuando los planetas son todavía muy jóvenes, digamos que solo tienen unos pocos millones de años (la Tierra tiene más de 4.500 millones de años), todavía están calientes por su formación y por la energía liberada por su continua contracción gravitacional y actividad de radio en sus núcleos. Se han visto grandes ejemplos de planetas tan jóvenes pero que flotan libremente (piense en un bebé Júpiter) directamente en regiones donde las estrellas se acababan de formar. Pero encontrar planetas rebeldes más pequeños resultó casi imposible hasta que se descubrió la "lente".

Lente gravitacional

Cualquier cosa con masa dobla el espacio y hace que la luz se desvíe de un camino recto. El resultado es que un objeto con masa enfoca la luz de una fuente detrás de él, amplificándola como una enorme lupa. Esto se llama lente gravitacional. Fue predicho por la teoría de la relatividad general de Einstein y se verificó por primera vez cuando se vio que las estrellas se desplazaban de sus posiciones habituales cuando se veían cerca del Sol mientras estaba perfectamente eclipsada por la Luna en 1919.

El efecto de la lente gravitacional se ha observado en galaxias compuestas por billones de estrellas, causado por la gran cantidad de material entre las galaxias y por las estrellas alineadas con otras estrellas en el fondo. Una observación fue causada por un agujero negro en una galaxia masiva "cercana" llamada Messier 87, en 2019. Por lo tanto, incluso un planeta rebelde "invisible" podría actuar como una lente gravitacional, o microlente, ya que pueden ser tan pequeñas.

Uno de esos eventos de "microlentes" se atribuyó al nuevo planeta rebelde, llamado OGLE-2016-BLG-1928. El avistamiento de la amplificación de la luz de una estrella discreta en las densas regiones internas de la Vía Láctea solo duró 42 minutos.

Esto significaba que tenía que ser un objeto pequeño y la masa estimada no dejaba ninguna duda de que tenía que ser un planeta de tamaño no muy diferente al de la Tierra. No se encontró que el planeta lente estuviera asociado con una estrella. Ya se han encontrado planetas deshonestos con lentes, pero este es uno de los casos más convincentes. Además de ser el más parecido a la Tierra, OGLE-2016-BLG-1928 es también el pícaro más pequeño jamás encontrado.

Un gran número de planetas deshonestos que cruzan nuestra galaxia plantean preguntas intrigantes. ¿Podría la vida haberse formado y sobrevivido o asentado en tales mundos? ¿Quizás las civilizaciones tecnológicamente avanzadas podrían superar los inconvenientes de la oscuridad eterna y una edad de hielo sin comparación en la larga y variada historia de la Tierra? ¿Quizás aprovecharon la energía nuclear o se volvieron completamente no biológicos?

Eso puede parecer ciencia ficción, pero ¿cuáles son las posibilidades de que la Tierra se encuentre con un planeta así por casualidad? Esto no es inconcebible. Solo en los últimos años, asteroides deshonestos como Oumuamua y cometas deshonestos como Borisov pasaron zumbando a través de nuestro sistema solar. Es poco probable que un planeta rebelde pase junto a nosotros tan de cerca. Pero no está más allá de los dominios de la probabilidad.

La Tierra ha escapado hasta ahora del destierro del Sol. Pero un día, en unos 4.000 millones de años, la Tierra también podría volverse rebelde. Porque a medida que el Sol envejece, se hincha y lanza la mitad de sí mismo al espacio, la Tierra será tragada por él o será expulsada. Pero es poco probable que escape por completo a su atracción gravitacional. Entonces, a medida que el Sol muerto se degrada a una enana blanca humeante, la Tierra enfrentará un destino similar al de esos otros mundos oscuros y fríos. No del todo solo, sino muy lejos de la órbita que alguna vez fue cálida y brillante de su estrella.

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.


Posibles signos de vida extraterrestre descubiertos en Venus

Los investigadores han detectado fosfina, un gas raro y tóxico, en la atmósfera de nuestro planeta vecino, lo que sugiere que puede ser el hogar de vida extraterrestre.

El descubrimiento no es una observación directa de la vida en otro planeta. Pero la gran cantidad de fosfina en Venus no se puede explicar a través de ningún proceso conocido, lo que lleva a los investigadores a sugerir que es un signo de vida extraterrestre en nuestro sistema solar.

En la Tierra, la fosfina es uno de los gases más malolientes, con olor a pescado podrido, y se encuentra en lugares como el limo de los estanques y el estiércol de pingüino. Si bien se elabora a través de algunos procesos industriales, también es creado por organismos anaeróbicos, incluidas bacterias y microbios.

Como tal, se cree que es una excelente “firma biológica” o indicación de vida. En el pasado, los expertos sugirieron que el descubrimiento de fosfina en grandes cantidades en otros planetas rocosos sería un indicador cierto de vida extraterrestre, y ahora se ha encontrado en Venus.

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La superficie de Venus es cálida y ácida, por lo que las condiciones del suelo dificultarían cualquier tipo de vida. Pero se cree que el medio ambiente en sus cubiertas de nubes superiores es más habitable: a unas 35 millas de altura, las condiciones son más templadas.

Ahí es donde se cree que se encuentra el gas. Esas nubes son tan ácidas que destruirían rápidamente cualquier fosfina, lo que significa que algo debe estar formándola activamente, y la cantidad de gas que se encuentra es tal que no se puede explicar fácilmente de otra manera.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por Jane Greaves de la Universidad de Cardiff informó los hallazgos en un artículo, Gas fosfina en las cubiertas de nubes de Venus, publicado en Astronomía de la naturaleza hoy.

Advierten que no hay forma de saber con certeza qué significan los hallazgos, y concluyen en el documento que la detección "no es una evidencia sólida para la vida, solo para la química anómala e inexplicable", y que se requerirá más trabajo para saberlo. cierto. Pero han descartado todas las demás explicaciones basadas en lo que sabemos sobre Venus.

"O la fosfina se produce mediante algún tipo de proceso químico o geológico que nadie conoce, o podría haber una razón biológica", dijo Emily Drabek-Maunder, astrofísica del Observatorio Real de Greenwich y autora del artículo.

“Nuestro estudio no es concluyente de que esto sea evidencia de vida. Sin embargo, lo que es emocionante es que hemos encontrado este gas raro en la atmósfera superior de Venus.

"Nuestro equipo no puede explicar la cantidad de fosfina que hemos encontrado a través de nuestra comprensión actual del planeta. Cuando intentamos modelar lo que está sucediendo en la atmósfera (actividad volcánica, luz solar o incluso relámpagos), nada recrea la cantidad de fosfina gas que hemos visto ".

David Clements, un científico del Imperial College de Londres que también fue autor del artículo, describió los hallazgos en términos de una novela policíaca. "Esto no es una prueba irrefutable", dijo. “Esto ni siquiera es residuo de bala en las manos del principal sospechoso. Pero hay un olor distintivo a cordita en la habitación.

"Es un paso en el camino hacia el descubrimiento potencial de algún tipo de vida en la atmósfera superior de Venus. Pero tenemos muchos, muchos más pasos por recorrer antes de que podamos decir que hay vida en Venus".

Los expertos que no participaron en la investigación describieron los hallazgos como un "resultado realmente emocionante", y señalaron que los hallazgos al menos muestran procesos muy inusuales que tienen lugar en Venus. El planeta, ácido y lo suficientemente caliente como para derretir el plomo, no ha sido uno de los principales lugares del sistema solar que los investigadores han buscado para encontrar vida extraterrestre.

"Este sería sin duda un entorno muy infernal. No estoy usando esa frase a la ligera", dijo Lewis Dartnell, un astrobiólogo de la Universidad de Westminster que no participó en el estudio. El independiente.

"Hace calor, es extremadamente ácido.

"No creo que ningún astrobiólogo, y ciertamente no yo mismo, hubiera puesto a Venus en la parte superior de la lista", dice, señalando mejores candidatos como Europa, la luna helada que orbita Júpiter y Marte. "Pero definitivamente no habrías ido por nuestro vecino de al lado en el otro lado".

El descubrimiento se produjo como una especie de accidente, cuando los investigadores buscaron llevar a cabo una prueba sobre si sería posible detectar fosfina en el entorno de Venus como una forma de establecer una línea de base técnica. "No teníamos ninguna expectativa de que realmente hubiera alguno allí", dijo el Dr. Clements.

Pero las observaciones revelaron inesperadamente el descubrimiento de que había una cantidad detectable de fosfina en las nubes sobre Venus.

"Pasó de un 'Probemos esto, es un problema interesante, y podemos establecer algunos parámetros para lo que hay que hacer', a 'Dios mío, lo hemos encontrado, ¿qué diablos significa eso?'"

Investigaciones posteriores utilizaron el telescopio James Clerk Maxwell en los EE. UU. Y luego el telescopio Alma en Chile, el más grande del mundo, para confirmar que la fosfina en realidad se podía ver en la atmósfera de Venus. Se pudo detectar una firma única en los datos, e indicó que unas 20 partes por mil millones de las nubes en Venus estaban compuestas de fosfina.

"Este fue un experimento hecho por pura curiosidad, en realidad, aprovechando la poderosa tecnología del telescopio James Clerk Maxwell (JCMT) y pensando en futuros instrumentos", dijo Jane Greaves de la Universidad de Cardiff, quien dirigió el estudio. Simplemente podría descartar escenarios extremos, como las nubes llenas de organismos. Cuando obtuvimos los primeros indicios de fosfina en el espectro de Venus, ¡fue un shock! "

Helen Fraser, investigadora de astronomía de la Open University, describió al equipo en ese momento como "muy emocionado" y que fue un "momento de mariposas en el estómago".

“Es una posible señal de vida. Pero el científico que hay en mí se vuelve muy cauteloso y dice que lo que hemos descubierto es fosfina, ”no un signo directo y definitivo de vida extraterrestre. Sin embargo, señaló, a medida que "retira todas las capas" para encontrar posibilidades alternativas, que el Dr. Fraser describió como un largo proceso de consulta de la investigación existente para comprender si algo más podría producir tales cantidades de fosfina, se queda con la comprensión que la explicación más simple es que hay alguna forma de vida que genera el gas.

El avance se produce después de que un importante artículo publicado el año pasado indicara que la fosfina era quizás un signo de vida tan seguro como podría serlo. La investigación del MIT descubrió que si se encontrara fosfina en un planeta rocoso, sería un signo decisivo de vida extraterrestre.

"Aquí en la Tierra, el oxígeno es un signo de vida realmente impresionante", dijo Clara Sousa-Silva, científica investigadora del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT, quien fue la autora principal de ese artículo y formó parte del equipo detrás del Nuevo descubrimiento. “Pero otras cosas además de la vida también producen oxígeno.

"Es importante tener en cuenta moléculas más extrañas que podrían no producirse con tanta frecuencia, pero si las encuentras en otro planeta, solo hay una explicación", dijo en un comunicado cuando se publicó ese trabajo.

Los científicos ahora esperan realizar más trabajos para comprender mejor los procesos que están sucediendo en Venus, y si aún podría haber una explicación por descubrir para la fosfina que no apunta a la vida extraterrestre.

Eso incluirá observar a Venus a lo largo del tiempo, para comprender si la cantidad de fosfina cambia a lo largo del año. Luego, los científicos pueden buscar tendencias o cambios a lo largo del tiempo, lo que a su vez podría dar un poco más de pista sobre de dónde proviene el gas fosfina.

Pero el trabajo más importante será enviar una nave espacial a Venus para estudiar la atmósfera directamente, flotando en las nubes que podrían contener la vida y examinando lo que se puede encontrar allí. "Si queremos confirmar la vida en las nubes de Venus, lo que realmente tenemos que hacer es enviar una nave espacial para estudiar la atmósfera en detalle", dijo el Dr. Drabek-Maunder.

La situación "absolutamente perfecta" sería lanzar una misión de retorno de muestras, que podría traer de vuelta parte de la atmósfera para su estudio en la Tierra, dijo el Dr. Clements. "Suponiendo que hay vida allí, puede aplicar todo lo que podemos hacer en un laboratorio terrestre para comprender profundamente lo que está sucediendo", dijo, examinando la bioquímica real para descubrir exactamente cómo podría funcionar realmente cualquier vida posible.

Es probable que cualquier vida de Venus sea forma de vida unicelular similar a una bacteria que vive en las gotas de líquido que forman las nubes que se ciernen sobre la superficie del planeta, han especulado los científicos. Esas gotas de líquido están compuestas de hasta un 90 por ciento de ácido sulfúrico, aproximadamente mil millones de veces más ácido que incluso el entorno más ácido de la Tierra, por lo que es probable que tenga algunas diferencias sustanciales con cualquier cosa que se pueda encontrar en nuestro planeta.

Pero los investigadores también buscarán descubrir los procesos subyacentes que permiten que la vida prospere y se reproduzca, lo que podría permitirnos responder algunas de las preguntas más profundas sobre la vida misma.

"Si confirmamos que de hecho hay vida allí, lo siguiente que vamos a querer comprobar es si estamos relacionados", dice el profesor Dartnell. "¿Utiliza ADN, proteínas que son iguales a nosotros, o es fundamentalmente ajeno?"

Si es lo último, entonces nos diría que hay un origen de vida independiente, que no se transfirió de la Tierra a Venus. En los primeros días del sistema solar, los planetas estaban "estornudando efectivamente" entre sí, dijo el profesor Dartnell, de una manera que podría haber transferido vida entre los diferentes mundos.

Sin embargo, si las dos cosas sucedieran por separado, podría sugerir que la vida se extiende por todo el universo. Dado que el descubrimiento se realizó en nuestro planeta vecino, indicaría que lo mismo podría haber sucedido en otros lugares y más lejos.

"Si la vida se formó de forma independiente en Venus, entonces la vida probablemente sea mucho más común de lo que pensamos", dijo Drabek-Maunder.


¿Es posible la vida en un planeta rebelde?

Cuando pensamos en los ingredientes necesarios para la vida, normalmente pensamos en agua líquida, oxígeno y energía de una estrella para proporcionar calor para la fotosíntesis y la regulación general de la temperatura. Para los humanos, el Sol es una estrella muy importante. Principalmente porque es NUESTRA estrella, pero también porque sin ella, no estaríamos aquí. ¿O lo haríamos nosotros?

La mayoría de los planetas que pensamos tienen estrellas. ¡Con la ayuda de esas estrellas, hemos podido descubrir más de 4.000 exoplanetas! Sin embargo, todavía hay muchos más planetas acechando en nuestra galaxia que aún no hemos encontrado. aquellos que serían difíciles de detectar desde la Tierra. Estos planetas se llaman planetas rebeldes. Los planetas rebeldes son planetas que viajan por el espacio interestelar sin orbitar una estrella anfitriona. Es un poco triste pensar en ello, lo sé.

Sin embargo, con los próximos telescopios espaciales, es posible que podamos detectar muchos planetas rebeldes dentro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Pero la verdadera pregunta aquí es. ¿Pueden los planetas rebeldes sustentar vida? Quiero decir, la primera respuesta que probablemente se te ocurra es no, posiblemente no puedan soportar la vida, ¡no tienen una estrella! Y estaría mintiendo si dijera que yo tampoco tuve los mismos pensamientos iniciales. Sin embargo, podríamos estar pensando en planetas rebeldes de manera incorrecta.

Piense en cómo un planeta podría convertirse en un planeta rebelde. El planeta tendría que ser arrancado de alguna manera de su sistema solar y arrojado a las frías profundidades del espacio. Aunque es aterrador pensar en esto, el planeta en cuestión aún podría aferrarse a un océano líquido e incluso a la VIDA. debajo de una corteza helada, por supuesto. Científicos que han analizado modelos de formación de planetas que sugieren que los planetas pequeños en realidad son arrojados regularmente de sus sistemas solares debido a encuentros cercanos con gigantes gaseosos cercanos. Esto se debe a que el campo gravitacional de los gigantes gaseosos crea una especie de tirachinas, que rápidamente envía a esos planetas más pequeños a órbitas inestables, lo que hace que dejen atrás sus estrellas. Podría equiparar esto a una analogía de algún tipo, pero ya es bastante triste.

De hecho, hay más planetas errantes y rebeldes que estrellas en el mundo. universo. Sí, lo leíste correctamente. Este hecho muestra que los planetas deshonestos son en realidad bastante comunes en todo el universo, simplemente hemos & # x27t realmente hemos encontrado formas de detectarlos todavía.

Antes de que estos planetas fueran literalmente arrojados lejos de sus estrellas anfitrionas, podrían haber apoyado las condiciones para albergar vida. En otras palabras, podrían haber sido como la Tierra, con una circunstancia desafortunada. Podrían haber tenido océanos, continentes y todo lo demás. ¡Hay un nuevo modelo que en realidad sugiere que la vida en un planeta así podría REALMENTE tener posibilidades de sobrevivir! Esto puede parecer pura ciencia ficción, ¡pero no lo es! ¿No es tan loco? El universo es verdaderamente un lugar extraño con MUCHOS misterios.

Algunos han teorizado: "¿Qué pasaría si & quot; apagaras & quot; el Sol? & Quot; El geofísico Dorian Abbot de la Universidad de Chicago fue coautor de un artículo sobre el tema, que se envió al Astrophysical Journal Letters. Dirigió este estudio junto con un compañero astrofísico de la Universidad de Chicago, Eric Switzer. Querían ver si un planeta podía contener un océano líquido incluso cuando estaba lejos de su estrella anfitriona. Supusieron que el planeta tenía entre 0,1 y 10 veces la masa de la Tierra con una cantidad similar de agua y rocas. Se podría suponer que una vez que un planeta con agua líquida en su superficie es arrojado lejos de su estrella, los océanos comenzarían a congelarse. Sin embargo, en realidad quedaría calor sobrante de la formación del planeta junto con elementos radiactivos en descomposición en la roca que podrían mantener el océano caliente debajo de una capa de hielo. Esto es siempre que el planeta sea capaz de evitar que el hielo se congele hasta el núcleo, por supuesto. De lo contrario, no hay esperanza de que quede vida.

Abbot y Switzer calcularon que un planeta de aproximadamente 3,5 veces la masa de la Tierra sería lo suficientemente cálido como para mantener sus océanos líquidos debajo de una capa de hielo de solo unos pocos kilómetros de espesor. ¡Lo loco es que el océano en un planeta así podría durar hasta 5 MIL MILLONES de años! ¡Esa es la cantidad de tiempo que le queda al Sol en su vida! Para un planeta sin estrella, esta es una escala de tiempo larga, mucho más larga de lo que supondríamos que podría durar con agua líquida mientras está lejos de su fuente de calor.

De manera similar a las condiciones descritas en estos planetas rebeldes, la luna Europa de Júpiter y # x27 ofrece la posibilidad de que exista vida bajo su corteza helada, pero es necesario realizar más estudios. Sin embargo, a diferencia de un planeta rebelde, el calor de Europa proviene de las mareas elevadas por Júpiter.

Dado que no todos los planetas son iguales, Abbot y Switzer también imaginaron un mundo cubierto de volcanes que llenaban la atmósfera con dióxido de carbono (un poco como Venus en el pasado). En un planeta rebelde como este, el gas se congelaría casi de inmediato y caería como nieve. Esto cubriría el mundo con una capa de hielo seco. En este caso, un planeta tan pequeño como 0,3 veces la masa de la Tierra podría albergar un océano líquido debajo de esta capa.

Life on such a planet does not only have to consist of those life forms which survived the traumatic event and adapted later on, but also those that evolved later around hydrothermal vents on ocean floors. The two scientists declined to hypothesize what such life would even look like, but they unanimously concluded that it would almost certainly be microscopic (but it is still life nonetheless). This point makes sense because it would be very surprising to see such a planet be able to sustain life forms on the macroscopic scale with such little energy from an outside source.

These free-floating planets could have also been part of the reason that the "seeds of life" were brought to Earth, but who knows. We simply don't have the technology yet to observe these planets, let alone find out if they could even house life. This topic raises a lot of questions, but it truly is something to consider as we continue the search for extraterrestrial life. Scientists may have to consider that these worlds really may have something for us to discover. We haven't even talked about the fact that bigger rogue planets may even take their moons with them when they are "kicked out" of their solar system. These planets could even keep their atmospheres if they weren't stripped away from their star when they were orbiting it. There are so many possibilities, but in my opinion, it is very important that we don't rule out any of them, no matter how "far fetched" they seem. After all, the universe is full of surprises.

This topic is one that I think we should think about more. I know that the technology is not fully there yet, but we could still somehow simulate conditions here on Earth, with MANY different possibilities and outcomes. Many rogue planets seem to be Earth sized (the ones we have detected), so why couldn't they have life? I feel like I'm dragging this on a bit, but I hope that everyone reading this has learned something. I really had fun looking into this topic, because it seems so new, like too many people aren't talking about it, so I just wanted to bring it to people's attention.

Here's to hoping that we find something fascinating in the future. There is life out there somewhere, I just know it.


Venus

A surprise entry in the exobiology sweepstakes is our sister planet, Venus, with its scorching surface temperatures (850 F, or 454 C). The planet is generally assumed to be as sterile as a boiled mule.

But planetary scientist David Grinspoon, astrobiology curator at the Denver Museum of Nature and Science, points out that high in the Venusian atmosphere temperatures are refreshingly tolerable. Atmospheric sulfur dioxide and carbon monoxide might serve as food for floating microbes. Venus is 7,521 miles wide (12,104 km). [Venus, a Strange Planet Revealed (Photos)]

NEXT STOP: Callisto and Ganymede of Jupiter


How many planets in our universe could support life?

For those not familiar with it, the Drake equation is used to predict how many technological civilizations might exist in the universe.

The only problem is that the Drake equation doesn't give us an answer it just tells us what might be possible if we get the factors right. (Which we won't, because they're all hypothetical.) And while it would be fun to imagine that we could find a planet populated with people made of putty instead of carbon, it's probably unlikely. Instead, we have to define the parameters of life on Earth and see which other planets fit the bill.

The requirements themselves are pretty straightforward. For one, we need liquid water. Water dissolves and transports chemicals, causing important metabolic reactions. We also need energy to create and sustain life, so light energy (from a warm sun and atmosphere) or chemical energy (from chemical reactions) needs to be present. Nutrients are required to build and maintain life. A planet with a water cycle, habitable atmosphere or volcanic activity can replenish and circulate nutrients [source: Lunar Planetary Institute]. So it may seem like the chances are small that we'll find another planet that supports life in our universe. Those are pretty specific requirements, after all -- maybe there's one? Two?

Or maybe there are 60 billion planets in our galaxy alone that could potentially harbor life.

That's right -- we're not as special as we thought. It turns out that in the Milky Way, scientists now believe that there are 60 billion planets in the habitable zone. The habitable zone is located where a planet is warm enough to keep water on the surface in liquid form without it turning into gas [source: Gannon]. The planets must be near a star or have cloud cover that keeps moisture locked in. With hundreds of billions of stars in the Milky Way, there are a lot of habitable zones out there.

So that's the most recent answer we can give about our own galaxy. Which, lest we forget, is one of hundreds of billions of galaxies in the universe. Each galaxy is chock-full of stars, each of which could potentially neighbor a not-too-hot, not-too-cold planet. Best guess that researchers have? 50 sextillion [source: Anthony].

In other words, it's not entirely realistic for anyone to "predict" how many hospitable planets there are in the universe, since we're just starting to understand the planets in our own galaxy. But it's also not entirely unrealistic for me to hope that one of them is made of Play-Doh.


Can Moons Have Submoons?

Saturn’s moons Titan and Iapetus, Jupiter’s moon Callisto, Earth’s Moon, and the recently-discovered extrasolar moon Kepler 1625b-i are capable of hosting their own moons (submoons), according to a study published in the Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters.

An artist’s impression of an extrasolar submoon. Image credit: Sci-News.com.

Each of the Solar System’s giant planets has large moons but none of these moons have submoons.

“Planets orbit stars and moons orbit planets, so it was natural to ask if smaller moons could orbit larger ones,” said co-author Dr. Sean Raymond, from the University of Bordeaux.

Dr. Raymond and his colleague, Dr. Juna Kollmeier from the Observatories of the Carnegie Institution of Washington, investigated the stability of hypothetical submoons.

Their calculations show 10 km-scale submoons can only survive around large (1,000 km-scale) moons on wide orbits.

They also found that a handful of known moons (Callisto, Titan, Iapetus, and the Moon) are theoretically capable of hosting long-lived submoons.

“Callisto fits the bill of a satellite that could host its own satellite, although none have been found so far,” they said.

“However, further calculations are needed to address possible sources of submoon instability, such as the non-uniform concentration of mass in our Moon’s crust.”

“The lack of known submoons in our Solar System, even orbiting around moons that could theoretically support such objects, can offer us clues about how our own and neighboring planets formed, about which there are still many outstanding questions,” Dr. Kollmeier said.

The moons orbiting Saturn and Jupiter are thought to have been born from the disk of gas and dust that encircle gas giants in the later stages of their formation.

Our own Moon, on the other hand, is thought to have originated in the aftermath of a giant impact between the young Earth and a Mars-sized body.

The lack of stable submoons could help planetary researchers better understand the different forces that shaped the satellites we do see.

“Of course this could inform ongoing efforts to understand how planetary systems evolve elsewhere and how our own Solar System fits into the thousands of others discovered by planet-hunting missions,” Dr. Kollmeier said.

For example, the possible moon orbiting the Jupiter-sized exoplanet Kepler 1625b is the right mass and distance from its host to support a submoon. Although, the inferred tilt of its orbit might make it difficult for such an object to remain stable. However, detecting a submoon around an exomoon would be very difficult.

Given the excitement surrounding searches for potentially habitable exoplanets, the team calculated that the best case scenario for life on large submoons is around massive stars.

Although extremely common, small red dwarf stars are so faint and their habitable zones so close that tidal forces are very strong and submoons — and often even moons themselves — are unstable.

“An artificial submoon may be stable and thereby serve as a time capsule or outpost,” the researchers said.

“On a stable orbit around the Moon — such as the one for NASA’s proposed Lunar Gateway — a submoon would keep humanity’s treasures safe for posterity long after Earth became unsuitable for life.”

Juna A. Kollmeier & Sean N. Raymond. 2019. Can moons have moons? MNRASL 483 (1): L80-L84 doi: 10.1093/mnrasl/sly219