Astronomía

¿Qué es ese objeto con forma de rosquilla que veo en mi telescopio?

¿Qué es ese objeto con forma de rosquilla que veo en mi telescopio?


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Estaba mirando a través de mi telescopio por primera vez y me encontré con esta extraña estrella. Creo que es una dona celestial, pero no estoy seguro.


Esta es una imagen muy desenfocada (posiblemente tomada a través de una nube mirando el "resplandor" anaranjado a la derecha). El centro oscuro de la "rosquilla" es la sombra del espejo secundario centrado dentro de la imagen / pupila que proviene del espejo primario. El enfoque debe ajustarse hasta que la "rosquilla" se reduzca a puntos de luz más nítidos o un disco (dependiendo de si está mirando una estrella o un objeto extendido como la Luna o un planeta)


Esto se debe a que su imagen no está enfocada. Entonces estás viendo la sombra del espejo secundario.

Debe tener una perilla cerca del ocular, que puede girar para ajustar el enfoque. Debe girarlo, de una forma u otra, hasta que la imagen sea lo más pequeña y brillante posible.

¡Buena suerte!


Los astrónomos descubren en forma de rosquilla & # 8216 anillo de fuego cósmico & # 8217 en el universo temprano

Los astrónomos han capturado imágenes de un tipo raro de galaxia llamada & # 8220 anillo de fuego cósmico & # 8221 que existía hace unos 11 mil millones de años, según un estudio publicado el lunes.

Se cree que la galaxia, llamada R5519, es un & # 8220 anillo de colisión & # 8221 que se formó cuando dos galaxias chocaron entre sí, según el estudio publicado en la revista Nature Astronomy.

La galaxia tiene aproximadamente la misma masa que la Vía Láctea, pero a diferencia de nuestra galaxia espiral, R5119 tiene un enorme agujero en el medio que la hace parecerse a una rosquilla gigantesca, según el estudio.

& # 8220Es un objeto muy curioso que & # 8217 nunca habíamos visto antes & # 8221, dijo el investigador principal Tiantian Yuan de Australia & # 8217s ARC Center of Excellence for All Sky Astrophysics in 3 Dimensions.

& # 8220Parece extraño y familiar al mismo tiempo, & # 8221, agregó.

La galaxia existe en el universo muy temprano, dijeron los investigadores, solo tres mil millones de años después del Big Bang.

Los investigadores descubrieron la galaxia utilizando datos del Observatorio WM Keck en Hawai e imágenes grabadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA # 8217.

Yuan agregó que la galaxia está produciendo estrellas a un ritmo 50 veces mayor que la Vía Láctea.

& # 8220 La mayor parte de esa actividad se lleva a cabo en su anillo & # 8212, por lo que realmente es un anillo de fuego & # 8221, dijo en un comunicado.


Tipos de telescopios

El tubo óptico de un telescopio tiene dos parámetros importantes: & quotaperture & quot y & quot; calidad quotoptical & quot. La apertura es el diámetro de la lente del objetivo o de un espejo; define la cantidad de luz que recoge el telescopio y su máximo poder de resolución. La calidad óptica es un término general que describe la capacidad de un telescopio para transmitir imágenes inalteradas.

En este artículo hay 3 categorías de telescopios, a las que se hará referencia con etiquetas [naranjas]:

  • [1] - Pequeño y económico (rango de precio 50-200 $). Por ejemplo, un reflector de 80 mm o un refractor de 70 mm, con una calidad óptica mediocre (es decir: 1, 2, 3).
  • [2]- Medio (rango de precio 250-500 $). Por ejemplo, un reflector newtoniano de 150 mm, un Maksutov Cassegrain de 130 mm o (para planetas) un refractor de 100 mm (es decir: 1, 2, 3).
  • [3]- Grande (rango de precio superior a 600 $). Por ejemplo, un reflector newtoniano de 250 mm, un Schmidt Cassegrain de 250 mm o (para planetas) un refractor de 120 mm (es decir: 1, 2).

Los precios se refieren a las opciones más baratas de las aperturas especificadas. Por & quot; grande & quot; me refiero a telescopios de hasta 12 & quot de apertura (obviamente, hay instrumentos de aficionados más grandes, que no se tratarán aquí).

Para observar diferentes tipos de objetos, existen diferentes requisitos ópticos. Para la Luna, los planetas, las estrellas dobles y el Sol, es mejor tener un refractor pequeño pero de calidad de 80 mm en lugar de un reflector grande de 150 mm con una óptica pobre. Para los objetos de cielo profundo, ocurre lo contrario: un reflector dobsoniano de 200 mm barato generalmente superará a un refractor de 80 mm de primera clase.

Las siguientes secciones ilustrarán cómo aparecen varios objetos en diferentes telescopios para un observador visual. Basado en la experiencia de observación, he usado algunas fotos reales y bocetos procesados ​​para simular estas vistas. Si bien estas imágenes pueden ilustrar el nivel de detalle que puede esperar ver, no muestran con precisión el brillo percibido.


Filtros de telescopio: una guía para principiantes y # 8217s

Qué tipos de filtro puedes comprar y cómo cada tipo altera tu vista del cielo nocturno.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 8 de septiembre de 2020 a las 9:06 am

Así como un telescopio revela partes del Universo que no se pueden ver a simple vista, los filtros lo ayudarán a detectar lugares que resisten la detección incluso con un telescopio. Definitivamente vale la pena gastar en filtros para aprovechar al máximo sus sesiones de observación.

El trabajo de un telescopio es captar la mayor cantidad de luz posible, pero los filtros añaden una barrera más entre el ojo y el cielo.

Perderá algo de luz valiosa, lo que hará que su vista sea un poco más tenue, pero la compensación por ver algo nuevo o con mayor detalle siempre vale la pena.

Hay cuatro tipos de filtros principales que pueden mejorar sus vistas: solar, lunar, planetario y cielo profundo.

Más consejos sobre equipos:

Hay dos tipos de filtro solar: ocular y apertura total. Puede encontrar el primero con telescopios baratos, y son extremadamente peligrosos.

Estos filtros están hechos de vidrio y se atornillan en la parte inferior de los oculares, cerca de donde su telescopio enfoca toda la luz del sol. Existe el riesgo de que el vidrio se agriete o se rompa por este calor, entregando una cegadora dosis de luz.

Los filtros solares de apertura total, el segundo tipo, son una alternativa mucho más segura. Por lo general, están hechos de vidrio o una película flexible especial y cubren completamente el extremo del tubo de un telescopio.

Por lo tanto, la cantidad de calor, luz y radiación ultravioleta que ingresa a su endoscopio en primer lugar se reduce drásticamente. Estos filtros aún deben usarse con cuidado y atención, sin embargo, la observación solar es tan peligrosa como la observación de estrellas.

Filtros lunares Disminuir la luz en todas las longitudes de onda visibles. Funcionan de la misma manera que las gafas de sol: la Luna realmente puede deslumbrar a través de un visor si su luz no está atenuada.

Hay dos tipos, el primero de los cuales es el "filtro de densidad neutra". Estos filtros están disponibles con diferentes transmisiones; en otras palabras, oscurecen más o menos la superficie lunar.

El otro tipo combina dos filtros polarizadores en una unidad, lo que le permite variar la cantidad de luz que pasa a través del mismo ajustando manualmente uno de los polarizadores.

Filtros de color

Filtros planetarios son de un solo color y están marcados con los mismos números Kodak-Wratten que los filtros de color fotográficos.

Funcionan filtrando todo el color de una escena excepto el del filtro en sí, que mejora el contraste.

Para los observadores planetarios novatos, la vista de un solo color puede parecer bastante inusual. ¡Tienes que intentar decirle a tu mente que ignore el lavado de color y se concentre en los detalles visibles!

El grupo final es filtros de cielo profundo. También conocidos como filtros de contaminación lumínica, se utilizan para eliminar el brillo de fondo del alumbrado público al tiempo que mejoran los detalles en nebulosas tenues.

Los filtros de cielo profundo están especialmente recubiertos para reducir los reflejos tanto como sea posible. A diferencia de la Luna y los planetas, que son bastante brillantes, para obtener las mejores vistas de las nebulosas realmente desea perder la menor cantidad de luz posible. Por lo tanto, estos filtros son los más complejos y costosos.

Los filtros lunares, planetarios y de cielo profundo se pueden atornillar de forma segura en el visor de un ocular, ya que no se ocuparán de la luz intensa típica de la observación solar.

Los encontrará en dos diámetros: 1,25 pulgadas o 2 pulgadas, para adaptarse a los tamaños estándar de oculares.

Cómo los filtros del telescopio afectan su vista

Lunar: filtro de densidad neutra

Las características como cráteres, riachuelos y montañas pueden ser difíciles de ver debido a la deslumbrante apariencia de la Luna. La instalación de un filtro de densidad neutra le permitirá disfrutar de la superficie lunar con comodidad. También ayudará con el contraste, haciendo que las características se destaquen más.

Cielo profundo: contraste ultra alto

Este es un gran filtro completo para objetos tenues del cielo profundo. Selecciona dos líneas de oxígeno y una línea de hidrógeno que son producidas por nebulosas de emisión y planetarias. Esto revelará detalles magníficos en las nebulosas Orión, Lagoon Eagle, esta última en la foto de arriba.

Planetario - filtro rojo

Un filtro rojo resalta claramente los detalles de las marcas en Marte. Se pueden usar otros filtros de colores dependiendo de lo que desee ver con mayor claridad. El verde, por ejemplo, oscurecería la superficie del planeta, lo que mejoraría su visión de los casquetes polares.

3 filtros telescópicos en los que vale la pena invertir

Contaminación lumínica (cielo profundo)

Estos mejorarán drásticamente su vista de los cielos desde un área urbana al eliminar los principales tipos de iluminación y el brillo resultante.

Densidad neutra, 25% (lunar)

Esto reducirá el resplandor reflejado de la Luna en un 25%. Esto no solo permite una vista más cómoda, sino que también aumenta el contraste.

Color (planetario)

Los filtros de color resaltan las características planetarias: en esta imagen filtrada en rojo, verde y azul, la atmósfera de Júpiter adquiere una nueva dimensión.

Este artículo apareció originalmente en la edición de mayo de 2012 de BBC Sky at Night Magazine.


Júpiter

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar. Es un objeto muy brillante y emocionante de observar. Se pueden ver cuatro lunas incluso con pequeños telescopios o binoculares. Si las condiciones son buenas, algunas bandas de nubes también son visibles, y con telescopios más grandes es posible ver algunos detalles de las nubes y la gran mancha roja.

SUGERENCIA: Es divertido dibujar la posición de las lunas y seguirlas durante un período de tiempo.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la posición de los planetas.

Hechos:
Júpiter es un gigante gaseoso con más de 100 lunas. Los cuatro más grandes son Io, Europa, Ganimedes y Calisto. También se les llama las lunas galileanas. Cuando Galileo vio el movimiento de las lunas, ya no pudo aceptar un modelo geocéntrico del universo. Diámetro: 142980 km (11,2 x Tierra)
Masa: 1.899 x 10E24 toneladas (318 x Tierra)
Densidad: 1,32 g / cm3 (24% de la Tierra)
Distancia del sol: 4.95 AU


Cielo profundo

Encontrar su camino en el espacio profundo puede ser bastante abrumador. Y es probable que una vez que encuentre un objeto, la pequeña cosa borrosa que ve en su telescopio sea casi completamente diferente de las imágenes del espacio profundo que imaginó. Pero realmente no hay nada como observar objetos del cielo profundo. La primera vez que atrapas una nebulosa planetaria o te das cuenta de que un parche borroso en el cielo es en realidad un cúmulo globular es una experiencia que no debes perderte. ¡Y espere hasta que comience a tomar imágenes de exposición prolongada!

El personal de Sky & amp Telescope simplemente no puede tener suficiente de observar estos asombrosos fenómenos. Continuamos maravillándonos con el tono gris de la Nebulosa de Orión, un vasto vivero estelar a casi 1.500 años luz de distancia, y nos quedamos boquiabiertos ante la más distante Galaxia Triángulo. Seguro que puede parecer una mancha difusa, pero los fotones que caen sobre tu ojo han viajado aproximadamente 3.000.000 de años para hacerlo.


5. Nubes mágicas grandes y pequeñas

Hemisferio sur: En esta época del año, los espectadores del sur tienen la suerte de tener las galaxias compañeras de la Vía Láctea, las Nubes Magellenic Grandes y Pequeñas (LMC y SMC, respectivamente), en una posición privilegiada para una observación nocturna.

Las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes. Observe el enorme cúmulo globular NGC104 a la izquierda del SMC (Foto: ESO / S. Brunier)

El LMC es visible como una tenue "nube" en el cielo nocturno del hemisferio sur a caballo entre la frontera entre las constelaciones de Dorado y Mensa. En total, es casi tan brillante como Alpha Centauri, pero se extiende sobre una región del cielo del tamaño de tu puño, por lo que parece mucho más tenue. Una vez más, este es un tema para su menor aumento, pero aún así, todo el LMC no encajará en su campo de visión. Afortunadamente, se puede ver una gran cantidad de estructuras más pequeñas, incluida la Nebulosa de la Tarántula.

El SMC está a unos 20 grados al oeste del LMC. Es más tenue que el LMC, pero también es más pequeño en extensión. Como resultado, el brillo de la superficie (brillo / área total) es aproximadamente el mismo para SMC y LMC. El SMC tiene varios cúmulos abiertos y áreas de nebulosidad, la más brillante de las cuales se puede vislumbrar con un pequeño telescopio. Examinar el SMC trae un premio adicional en la forma del segundo cúmulo globular más brillante, NGC104. NGC104 contiene aproximadamente un millón de estrellas dentro de una esfera de 120 años luz. En un telescopio pequeño, parece aproximadamente la mitad del tamaño de la Luna, y con aumentos más grandes (quizás 20-25 X) algunas de las estrellas se resolverán alrededor de los bordes del cúmulo.

Dondequiera que viva en la Tierra, sus aventuras en la astronomía amateur apenas están comenzando. Incluso su pequeño telescopio le permitirá encontrar una gran cantidad de maravillas celestiales.


Cometas

Entre los objetos que puede haber visto en su vida o que puede esperar ver en su vida, además del Sol, la Luna, las estrellas y los planetas, hay una clase de objetos llamados cometas. Los cometas se nos presentan de manera muy diferente a todos los demás objetos que hemos visto. En lugar de puntos de luz o discos de luz, estos objetos parecen tener una cola larga y estrecha de luz difusa que se extiende desde un núcleo brillante. Uno de los mejores ejemplos recientes de cometa a simple vista fue el cometa Hale-Bopp.

Las observaciones de los cometas han demostrado que el objeto en sí suele ser un cuerpo bastante pequeño y de forma irregular. Se compone principalmente de algunas rocas y algunos tipos diferentes de hielos (hielo de agua, hielo seco o hielo de dióxido de carbono, hielo de metano, etc.) por lo que muchos astrónomos se refieren a los núcleos de cometas como "bolas de nieve sucias". Como Plutón, el núcleo de un cometa fue captado con una resolución mucho más alta por una misión robótica reciente llamada "Rosetta". Esta imagen del cometa 67P Churyumov-Gerasimenko muestra con gran detalle cómo se ve una de estas bolas de nieve sucias debajo de la luz brillante que oscurece. Sin embargo, a medida que los cometas se acercan al Sol, experimentan cambios significativos. A medida que un cometa absorbe el calor del Sol, las partículas de hielo y roca que forman el núcleo se calientan y forman una gran atmósfera alrededor del núcleo, que se llama coma. A medida que el cometa se mueve por el espacio, algunas de las partículas sólidas en la coma se arrastran hacia atrás, formando una cola de polvo larga y curva. Las partículas cargadas en la coma gaseosa son empujadas por el viento solar a lo largo de las líneas del campo magnético que apuntan hacia afuera en dirección opuesta al Sol, y forman una "cola de iones" separada o cola de gas. En muchas imágenes de cometas, puede ver ambas colas: la cola de iones recta, a veces de color azulado, y la cola de polvo blanca, curva, que se ve en la siguiente imagen APOD.

El núcleo de un cometa suele tener solo unos pocos kilómetros de tamaño, la coma puede tener cientos de miles de kilómetros de tamaño y las colas pueden tener un tamaño aproximado de una AU (¡150 millones de kilómetros!). Aunque estos objetos son de gran extensión y pueden ser muy brillantes, en realidad son muy frágiles porque no contienen mucha masa (las colas de un cometa se extienden muy delgadas en una región muy grande del espacio). Las colas de un cometa son tan delgadas que la Tierra puede atravesarlas sin ningún problema y, como señalaré en breve, esto sucede con cierta regularidad. El núcleo de un cometa está muy débilmente unido, por lo que pueden romperse en muchos pedazos, lo que puede destruir al cometa por completo, o el cometa puede terminar chocando con el Sol, que es otro método por el cual los cometas mueren. El ejemplo más famoso de este fenómeno es el cometa Shoemaker-Levy 9, que impactó a Júpiter después de fragmentarse en varios pedazos. Durante julio de 2009, un astrónomo aficionado observó lo que parecía ser un punto de impacto en Júpiter muy similar a los que dejó Shoemaker-Levy 9, y ahora se ha confirmado que Júpiter acaba de sufrir otro impacto similar. APOD tiene una imagen de la cicatriz del impacto y la historia.

Las órbitas de los cometas determinan su destino y también nos hablan de su origen. Las órbitas de los cometas son muy diferentes de las órbitas de los planetas. Las órbitas planetarias son casi circulares, mientras que las órbitas de los cometas suelen ser elipses mucho más alargadas. El núcleo de un cometa es solo una bola de nieve pequeña y sucia, y cuando está lejos del Sol a lo largo de su órbita, no tendrá coma ni cola. Sin embargo, si su órbita lo acerca al Sol, entonces comenzará el proceso de creación de coma y cola. Si el cometa es lo suficientemente grande o se acerca lo suficiente a la Tierra, podemos verlo reflejado en la luz del sol sin el uso de un telescopio. El sitio web de Ventanas al Universo presenta una excelente animación simple de la órbita típica de un cometa. Noche estrellada puede mostrarte la órbita de cualquier cometa conocido, por lo que puedes usarlo para seguir al cometa Halley, Hale-Bopp, 67P o cualquiera de los muchos otros cometas conocidos.

Solo podemos ver cometas cuando tienen colas visibles y comas cuando están cerca del Sol. Sin embargo, podemos rastrear sus órbitas en el Sistema Solar exterior para determinar su lugar de origen. Hemos descubierto que algunos cometas parecen originarse en el cinturón de Kuiper, la misma región habitada por Plutón y los KBO. Sin embargo, parece que la mayoría de los cometas que observamos provienen de una región más distante del Sistema Solar Exterior que puede extenderse casi hasta 50.000 AU, la mayor parte del camino hasta la estrella más cercana. A diferencia del Cinturón de Kuiper, que creemos que es una región en forma de rosquilla alineada con los planos de las órbitas de los planetas, esta región exterior que está formada por núcleos de cometas probablemente sea una región esférica que rodea por completo el Sistema Solar. La razón por la que esperamos que esta región sea esférica es porque los cometas que creemos provienen de esta región ingresan al Sistema Solar interior en órbitas que no siempre están alineadas con las órbitas de los planetas, a diferencia de los cometas que provienen del Cinturón de Kuiper. Esta región exterior del Sistema Solar generalmente se conoce como la Nube de Oort porque fue propuesto por el astrónomo holandés Jan Oort. Es probable que haya una gran cantidad (tal vez billones) de cometas que viven en la Nube de Oort, y solo en raras ocasiones uno de ellos será expulsado de la Nube de Oort a una órbita que lo acerque lo suficiente al Sol como para ser visible.

Recientemente, los astrónomos que buscaban objetos en el Cinturón de Kuiper encontraron un objeto de un tamaño de 1000 km que parece estar en una órbita que lo lleva más allá de los límites del Cinturón de Kuiper y hacia lo que podría ser la parte interna de la Nube de Oort. Este objeto, llamado Sedna, es el primer objeto del tamaño de un cometa conocido que puede ser parte de la Nube de Oort, lo que brinda evidencia de observación de la existencia de esta región. Aunque se espera que la mayoría de los objetos en la Nube de Oort sean cuerpos pequeños del tamaño de un núcleo de cometas, el descubrimiento de Sedna sugiere que quizás haya otros cuerpos grandes en la Nube de Oort.

¿Querer aprender más?

Cal Tech tiene un buen sitio web lleno de información sobre Sedna escrito por el equipo que lo descubrió.

Aunque los cometas son objetos frágiles y sus colas son tan delgadas que son casi insignificantes, la colisión de Shoemaker-Levy 9 con el planeta Júpiter nos ha demostrado que debemos tener cuidado con la posibilidad de que se produzca un cometa. núcleo chocando con la Tierra. Telescopios de todo el mundo observaron cómo cada trozo del núcleo del cometa impactaba a Júpiter, liberando inmensas cantidades de energía.

Los sitios de impacto en la atmósfera de Júpiter fueron visibles mucho después de los impactos, como se muestra en la imagen del Hubble a continuación. Junto con amigos, pude ver estos puntos oscuros a través de un telescopio amateur con una apertura de 14 pulgadas.

La siguiente imagen, que muestra una cadena de cráteres en Ganímedes, sugiere que impactos como la colisión de Shoemaker-Levy 9 con Júpiter han ocurrido antes.

Un punto importante que se debe extraer del impacto de Shoemaker-Levy 9 en Júpiter es que los planetas gigantes del Sistema Solar exterior tienen un efecto gravitacional significativo sobre los cometas. Pueden capturar cometas, redirigirlos e incluso, como en el caso de Shoemaker-Levy 9, destruirlos. Júpiter tiene la mayor influencia sobre los cometas, y parece que es responsable de dirigir las órbitas de los cometas hacia el interior del Sistema Solar, donde podemos observarlos. Sin embargo, los otros planetas gigantes también afectan a los cometas. Por ejemplo, las observaciones de Cassini de una de las lunas de Saturno, Phoebe, sugieren que puede ser un cometa del Cinturón de Kuiper que fue capturado por Saturno.


Por qué mirar hacia arriba es mejor

Una vez que esté oscuro, incline la cabeza hacia atrás, o coloque una manta, una silla de gravedad o una tumbona, y mire bien. El punto en el cielo directamente encima de ti se llama cenit. Durante la noche, varias estrellas y constelaciones pasarán por ese trozo de cielo a medida que la rotación de la Tierra las lleve de este a oeste. Mientras los objetos ocupen esa posición, siempre aparecerán en su mejor momento.

Eso es por los efectos de la atmósfera. Cuando los rayos de luz de las estrellas, los planetas y los objetos del cielo profundo atraviesan la atmósfera de la Tierra, los rayos experimentan cierta dispersión y atenuación, lo que hace que el objeto parezca menos nítido y brillante de lo que sería si se viera desde el espacio. Los rayos también están sujetos a distorsiones momento a momento causadas por turbulencias en el aire, lo que hace que parpadeen cuanto más tiempo pasan los rayos viajando por el aire, más se degrada la vista de un objeto. [Cielo nocturno: planetas visibles, fases lunares y eventos de amplificación, septiembre de 2017]

Entonces, los objetos en el cenit parecen más claros, porque la luz de las estrellas que llega a nuestros ojos (o telescopios) desde el cenit pasa a través de la menor cantidad de atmósfera. La luz de las estrellas de los objetos más bajos en el cielo atraviesa mucho más aire. Por ejemplo, la luz de las estrellas ubicadas a unos 30 grados sobre el horizonte atraviesa el doble de aire que las del cenit, y la luz de los objetos cercanos al horizonte se ve a través de hasta seis veces la masa de aire.

Es por eso que los astrónomos profesionales y aficionados utilizan el software del planetario para determinar las fechas y horas en las que sus objetivos de visualización son más altos en el cielo nocturno. También es la razón por la que nuestras vistas de Saturno han sido menos que ideales durante los últimos años. El planeta anillado ha ido apareciendo durante los meses de verano, cuando el plano donde encontramos todos los planetas, llamado eclíptica, está muy bajo en el cielo nocturno austral. La órbita de Saturno alrededor del sol tarda 29,4 años, por lo que tendremos que esperar un poco más antes de que el planeta se mueva a una posición más alta en el cielo otoñal.


¿Qué es ese objeto con forma de rosquilla que veo en mi telescopio? - Astronomía

El telescopio espacial Hubble ha mostrado al mundo la belleza de los objetos celestes. Las imágenes publicadas por el equipo de Hubble se ven en televisión, se publican en revistas y libros y se muestran en Internet. La conciencia del espacio y sus misteriosos y hermosos objetos nunca ha sido tan alta. A muchos aspirantes a astrónomos aficionados les gustaría mucho ver estas maravillas a través de su propio telescopio, pero tienen muy poco conocimiento de cómo serán sus vistas a través de telescopios de tamaño y precio moderados. Hacen preguntas como, "¿Cuánto puedo ver mirando a través del telescopio?" "¿Podré ver esas hermosas galaxias y nebulosas?" "¿Cómo se verán realmente?" "¿Puedo ver los colores como los de las fotografías que se muestran en las revistas?" En este artículo me esforzaré por responder algunas de estas preguntas.

En primer lugar, no espere ver objetos celestes como se muestran en la mayoría de las fotografías. Estas imágenes generalmente se adquieren con exposiciones muy largas utilizando cámaras CCD sensibles y equipos mucho más sofisticados que los que están al alcance de la mayoría de los astrónomos aficionados. Esto no quiere decir que no sea posible ver hermosas vistas en un equipo amateur moderado. Definitivamente son posibles. Muchos están encantados (incluido yo mismo) con las maravillosas vistas que se disfrutan a través de telescopios de aficionados.

¿Cuánto se puede esperar ver mirando a través de un telescopio reflector moderado, digamos de 6 a 10 pulgadas? ¿Será una nebulosa solo una nube difusa o mostrará forma y estructura? ¿Una galaxia tendrá detalles o será solo un parche borroso en el ocular? ¿Qué hay de la Luna y los planetas?

La respuesta a estas preguntas depende de varios factores. Algunos tienen que ver con el telescopio que se utiliza, el entorno desde el que se observa y el objeto que se observa. Exploremos algunos de estos factores.

Condiciones del cielo:
Los cielos oscuros son muy importantes para la observación visual. Esto no quiere decir que una persona no pueda realizar una observación visual desde un cielo muy contaminado por la luz. Tengo dos ubicaciones de observación, una en una ubicación suburbana muy contaminada y otra en una pequeña comunidad rural con cielos relativamente oscuros. La diferencia en las observaciones entre los dos radica principalmente en la capacidad de discernir detalles débiles. A riesgo de volverse demasiado técnico, si la contaminación lumínica de fondo (resplandor del cielo) es de la misma magnitud o mayor que los detalles tenues del objeto que se observa, entonces no hay contraste entre el fondo y esos detalles tenues. No sobresaldrán del fondo y no serán visibles. Como regla general, cuanto más oscuros son los cielos, más débiles son los objetos que se pueden observar. Muchos de los objetos del cielo son muy brillantes. La Luna es un excelente ejemplo. Muchos dedican toda su atención a la observación lunar. La Luna es muy brillante y la contaminación lumínica no es un factor. Se obtienen fácilmente imágenes excelentes de la Luna con una cámara digital común que se coloca en el ocular del telescopio. Las observaciones lunares pueden realizarse utilizando refractores pequeños y económicos o con reflectores costosos de gran apertura. Otros objetos que rompen la barrera de la contaminación lumínica son los planetas. Venus, Júpiter y Saturno son todos muy brillantes. Marte, cuando su órbita lo acerca a la Tierra cada dos años, también es muy brillante. Estos objetos se ven mejor con grandes aumentos. Los refractores de longitud focal pequeña y mediana que utilizan oculares de distancia focal corta son muy adecuados para la observación planetaria.

La contaminación lumínica es solo un factor de condición del cielo a considerar en su ubicación de observación. Entran en juego cosas como la humedad, la transparencia y las turbulencias atmosféricas. La alta humedad puede ser más que una molestia y hacer que uno se moje al caminar por un césped cubierto de rocío para leer el periódico de la mañana. Durante la noche, mientras se observa en condiciones húmedas, este mismo rocío que se forma en la hierba también tiene la desagradable costumbre de formarse en el telescopio. La lente se "empaña" y hasta que se retire, su telescopio estará fuera de servicio. Las tiras calefactoras de prevención de rocío y otros productos están disponibles como accesorios telescópicos y funcionan bastante bien. Una alternativa a estos es el uso de un secador de pelo de mano. Cuando la lente de mi telescopio se empaña, una pequeña aplicación de calor suave del secador de pelo lo aclara rápidamente. La transparencia atmosférica también puede ser un problema. Un cielo cubierto de nubes es obvio, pero una fina capa de "neblina" a veces no lo es. Si la Luna está alta y nota un halo extendido brillante a su alrededor, la transparencia no es buena. Otras condiciones locales como el humo y el polvo pueden afectar la transparencia. Las turbulencias en la atmósfera pueden causar problemas con lo que los astrónomos denominan "ver". Esto es lo que hace que las estrellas "brillen". También es malo para las observaciones telescópicas. A mayores aumentos, la vista en el ocular brillará y las imágenes nítidas serán difíciles de lograr.

Muchas de estas condiciones del cielo no pueden ser evitadas por un astrónomo aficionado, pero pueden ser toleradas. Las condiciones del cielo por debajo de las óptimas no deberían impedir que uno explore la astronomía amateur.

Apertura del telescopio:
La apertura del telescopio es importante, pero a veces se enfatiza demasiado. El ojo es pequeño y la cantidad de luz que recoge nos sirve bien para nuestra vida diaria, pero no tanto para ver nada más que las estrellas más brillantes. Aumentamos nuestros ojos con el uso de nuestros telescopios. Cuanto mayor sea la apertura, más fotones de luz se recogen y se envían a nuestros ojos. (Más fotones, más detalles, objetos más tenues). Tenía un SCT (Telescopio Schmidt Cassegrain) de ocho pulgadas que tenía muy buena óptica. Luego compré un SCT grande de 12 pulgadas y pensé que los cielos se "abrirían" de repente. Francamente, me decepcionó cuando miré a través del "Big Scope". La diferencia estaba ahí, pero no era como el día y la noche. La pantalla del osciloscopio más grande era algo más brillante y, debido a la distancia focal más larga (

3000 mm frente a 2000 mm), los objetos eran más grandes.

Muchos astrónomos aficionados tienen "fiebre de apertura", un deseo incontrolable por el telescopio de mayor diámetro disponible. Uno debe evitar esta trampa. ¡Lo sé, he sido una víctima! Mi SCT de 12 pulgadas es un ejemplo. En mi opinión, un buen punto de partida es el telescopio reflector de 6 a 8 pulgadas o un telescopio refractor acromático de 5 a 6 pulgadas. Muchos de estos están disponibles en diferentes proveedores. Explore los anuncios en cualquier revista o publicación de astronomía amateur de renombre y compare sus productos y precios. Evite comprar lo que en astronomía amateur llamamos "Telescopios de grandes almacenes". Estos son los telescopios, generalmente de precio muy bajo, que se muestran con imágenes en color muy bonitas de planetas, galaxias y nebulosas en las cajas y se jactan de cuánto pueden magnificar objetos. En la mayoría de los casos, estos se fabrican a bajo costo con ópticas inferiores y serán de poca o ninguna utilidad para cualquier persona interesada en explorar el pasatiempo de la astronomía amateur.

Habilidades de observación:
Las habilidades de observación son importantes. Debe desarrollar buenas habilidades de observación para apreciar plenamente los beneficios de cualquier visor que esté utilizando. Aprender a utilizar habilidades como la "visión evitada" y técnicas que implican mover el telescopio ligeramente para aprovechar la capacidad del ojo humano para detectar movimiento son muy importantes para la observación visual. Un profesor de astronomía que imparte un curso de astronomía para principiantes informó que al comienzo del curso lleva a sus alumnos al observatorio. Luego les pide que miren un objeto tenue, como una nebulosa tenue, y les pregunta qué ven. Suelen decir que ven solo algunas estrellas y nada más. Al final del curso, después de enseñar habilidades de observación, les pide que vean el mismo objeto e informen lo que ven. Luego, si han sido buenos estudiantes, informan mucho más detalle, áreas débiles de nebulosidad y diferencias sutiles en el brillo de las estrellas en el campo de visión. Se deben aprender buenas habilidades de observación y son esenciales para la apreciación de las maravillas disponibles para el observador. Este es probablemente el aspecto más importante para perseguir con éxito la astronomía amateur.

Filtros de mejora:
Los filtros del ocular pueden ayudar a resaltar los detalles de algunas nebulosas y otros objetos del cielo profundo aumentando el contraste de fondo y suprimiendo las longitudes de onda de la contaminación lumínica. Ayudan, pero hay que pagar un precio. Cualquier filtro bloquea la luz para realizar su trabajo. Luz bloqueada, menos fotones, objetos más tenues. Un telescopio de mayor apertura con un filtro de contaminación lumínica tendrá un fondo de mayor contraste (cielo más oscuro) pero ahora entrega menos fotones al ojo. En términos generales, un alcance de 12 pulgadas con un buen filtro de supresión de la contaminación lumínica en los suburbios funcionaría como un alcance más pequeño, digamos de 6 a 8 pulgadas, en una ubicación rural con cielo moderadamente oscuro. There are many different types of filters. They include different colored filters to enhance planetary views, light pollution suppression filters to cut sky glow, neutral density lunar filters to cut down the glare of the bright Moon, hydrogen beta filters for certain types of nebula viewing and on and on. My advice to those new to amateur astronomy is to avoid using these filters until after basic skills are mastered. The only exception would be the neutral density lunar filter. The Moon can be uncomfortably bright when viewed through a telescope.

Viewing Expectations:
In the discussion above I touched on what can be expected when viewing the Moon and planets, even in light polluted urban skies with very moderate amateur telescopes. These alone are more than enough to spend many an enjoyable evening with your telescope. I never get enough of viewing the craters, mountains and plains of the moon. Subtle features such as lunar domes and rilles are exciting to tease out of the eyepiece. Saturn with its rings is one of the beauties of our solar system. Jupiter with its Galilean moons and distinct cloud bands is a wonder to observe. Mars with its icecaps and its ruddy hue is a spectacular sight. It is one of the few objects that will display color in amateur telescopes.

Many wish to go farther than the solar system objects mentioned above. What can one expect to see while observing "Deep Sky Objects"? The answer to this is difficult because it depends on the factors discussed in the beginning of the article. I will try to generalize somewhat and relate my experiences observing deep sky objects.

Star Clusters:
Star clusters come in two forms. Open clusters consist of loosely bound stars in a wide and usually irregular gathering. Globular star clusters consist of hundreds of thousands of stars, tightly bound, as in a ball. They are almost like little spherical galaxies but are really part of our own Milky Way Galaxy. Both types of clusters are easily viewed with amateur telescopes. These clusters can be very beautiful to observe. Open clusters remind me of diamonds spread out on jewel salesman's black velvet cloth. M13, the great globular in Hercules, looks like a fuzzy ball with a speckling of ever thinning stars extending out from its bright center.

Nebulae and Galaxies:
What one can expect to see when viewing nebulae from a moderately dark sky depends on the brightness of the nebula. The Orion nebula surrounding the trapezium stars stands out very well even in a small telescope, or even large binoculars. It is a very nice object to observe. It is a hit when showing off your telescope to non-astronomical friends. It's almost as good as the Moon! What you will not see is the dim outer portions of the nebula. With moderate sized telescopes (6 to 10 inch reflectors) you will be able to discern the brighter portions of some nebulae. The Ring Nebula, M57, is a favorite. It will look like a small "smoke ring". I have never been able to see the two stars in the center of it even with my 12-inch telescope located in my light polluted suburban location. Even from that location the nebula itself stands out remarkably well and is fascinating to observe. Other brighter nebulae are easily visible from all but the worst light polluted skies using moderate aperture scopes. M27, M16, M17, and others are good visual objects. You will be able to discern the bright parts of the nebula and even some shape detail, but not the faint portions you see in photographs. What you do see is thrilling nonetheless.

Viewing galaxies is much the same as nebulae. The same optical and viewing considerations apply. Galaxies, especially face-on spirals, are spread out and their surface brightness is very low. The Triangulum Galaxy, M33, is a good example. I cannot see it visually from my suburban location even in my 12-inch telescope. It simply is swamped by the sky glow. M81 and M82 do stand out even in relatively light polluted skies. M81 looks like a small elliptical fuzzy object and M82 appears as a small cigar-shaped object. I am able to see these galaxies because they are relatively bright, especially their cores. It was very exciting to see both of them at the same time in a wide-angle, low power, eyepiece! What you will not see is the faint outer portions of the galaxies. In my telescopes, even from darker skies, The Andromeda Galaxy, M31, appears as a fairly bright oval, somewhat fuzzy, object. Depending on the field of view, and if a wide field eyepiece is used, you may also see the small companion galaxies M32 and M110. What you will not see are the faint details such as the dust lanes and outer disk structure.

Color in the Eyepiece:
With anything except bright stars such as the red giant Betelgeuse or some of the "carbon" stars and possibly the planets, one should not expect to see color. The color is there and long exposure photographs or CCD images do discern the color, but the color receptors in the eye are simply not sensitive enough to perceive them while observing nebulae or other deep sky objects using moderate or even larger aperture amateur telescopes. I understand color can be discerned in some brighter nebulae using apertures of approximately 25 inches.


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