Astronomía

¿Ser expulsado de la Vía Láctea tendría un impacto importante en la vida en la Tierra?

¿Ser expulsado de la Vía Láctea tendría un impacto importante en la vida en la Tierra?


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Estaba leyendo sobre la inminente colisión de nuestra galaxia con la galaxia de Andrómeda y descubrí que existe una pequeña posibilidad de que nuestro sistema solar sea expulsado durante la colisión.

Suponiendo que las órbitas dentro de nuestro sistema solar permanezcan sin cambios (se expulsa como un todo), ¿la flotación en el espacio intergaláctico causaría cambios significativos en las condiciones de vida en la Tierra?


Puedo pensar en dos formas en que esto beneficia la vida.

  • Menos posibilidades de que una estrella que pasa interrumpa nuestra Nube de Oort y envíe cometas mortales a estrellarse contra la Tierra.
  • Menos posibilidades de que una supernova cercana destruya nuestra capa de ozono.

Por otro lado, si nuestro Sistema Solar pasa cerca de un chorro relativista que emana del agujero negro central de una galaxia, la Tierra será golpeada con partículas de alta velocidad que interrumpirán la magnetosfera y la capa de ozono. Definitivamente no era bueno para ninguna vida en la Tierra en ese momento.

Ser expulsado de la galaxia también significa que hay menos posibilidades de que los humanos futuros exploren la galaxia saltando a estrellas cercanas. Solo tendríamos nuestro sistema solar para explorar y colonizar. No habría otro sistema estelar dentro de cien mil años luz.


El movimiento del Sistema Solar a través del espacio intergaláctico no tendría ningún impacto en la vida. Sin embargo, para que el sol sea expulsado de la galaxia, sería necesario un encuentro muy cercano con un objeto de masa estelar. Eso probablemente tendría un gran impacto negativo en la vida en la Tierra, perturbando como mínimo muchos objetos en la Nube de Oort en el sistema solar interior. En el otro extremo del espectro, la órbita de la tierra podría alterarse significativamente o incluso la tierra podría ser expulsada del sistema solar, dependiendo de la geometría del encuentro.


10 hechos sobre Andrómeda: la galaxia más cercana a la Vía Láctea

La galaxia de Andrómeda es una galaxia espiral que se encuentra aproximadamente a 2,5 millones de años luz de la Tierra. Esta galaxia es la mayor g más cercana.

La galaxia de Andrómeda es una galaxia espiral que se encuentra aproximadamente a 2,5 millones de años luz de la Tierra. Esta galaxia es la galaxia principal más cercana a la Vía Láctea. Este nombre se deriva del área del cielo en la que aparece, es decir, la constelación de Andrómeda, que lleva el nombre de la princesa mitológica Andrómeda.

Andrómeda, según la mitología griega, era hija de Cefeo y Casiopea, el rey y la reina del reino norteafricano de Etiopía. Ha sido muy popular en el arte desde la época clásica.

La galaxia de Andrómeda también se conoce como Messier 31, M31 y NGC 224. En textos más antiguos, también se la conoce como la Gran Nebulosa de Andrómeda.

1. Andrómeda contiene el doble de estrellas que la Vía Láctea

Hay un billón de estrellas en Andrómeda. Esto es el doble de la cantidad de estrellas estimada en la Vía Láctea (200-400 mil millones). Estas observaciones fueron realizadas por el Telescopio Espacial Spitzer en 2006. Además, la masa de la galaxia de Andrómeda se estima en 1,5 × 10 12 masas solares, mientras que la Vía Láctea tiene 8,5 × 10 11 masas solares según las estimaciones. (Masa solar (M) es la unidad de medida estándar en astronomía para la masa de estrellas, cúmulos y galaxias. No tiene en cuenta la materia oscura).

2. Alguna vez fue categorizado como nebulosa

Antes de que se dieran cuenta de los verdaderos hechos del universo, se pensaba que lo que hoy se conoce como el borde de la Galaxia Láctea era el borde del espacio. La galaxia de Andrómeda se consideraba una mera colección de estrellas y nubes de polvo cósmico. Originalmente se llamó la Gran Nebulosa de Andrómeda. En 1864, William Huggins notó que el espectro de Andrómeda difería de la nebulosa gaseosa. Sus espectros muestran un continuo de frecuencias que se superponen con líneas de absorción oscuras que ayudan en la identificación de la composición química de un objeto.

3. Aquí se encuentran docenas de agujeros negros

El centro de M31 alberga 26 agujeros negros conocidos. Algunos más han sido seleccionados por el Observatorio de rayos X Chandra. También hay un enorme agujero negro en su centro al igual que la Vía Láctea. Existe la posibilidad de que otros dos agujeros orbiten posiblemente como binarios, con una masa aproximada de 140 millones de veces la del Sol.

4. En camino de chocar con la Vía Láctea

Cuando la mayor parte del universo se aleja de nuestra galaxia, la galaxia de Andrómeda se acerca hacia la Vía Láctea a una velocidad de 100 kilómetros por segundo. Eso significa que, en aproximadamente 4.500 millones de años, la Galaxia de Andrómeda chocará con la Vía Láctea. Habrá un aplastamiento galáctico entre las dos galaxias.

La razón detrás de esta colisión directa es la velocidad tangencial de la galaxia de Andrómeda, que es relativamente mucho más pequeña que la velocidad que se aproxima. El resultado probable de esta colisión será una fusión de ambas galaxias para formar una galaxia elíptica gigante o incluso una gran galaxia de disco. El impacto de esta colisión en la Tierra y el Sistema Solar aún no se conoce. También existe una mínima posibilidad de que el Sistema Solar sea expulsado de la Vía Láctea o se una a la Galaxia de Andrómeda antes de la colisión.

5. Observación amateur

La galaxia de Andrómeda se puede ver a simple vista. Incluso con algo de contaminación lumínica, la galaxia es lo suficientemente brillante como para ser vista sin ningún dispositivo. El otoño es la mejor temporada para ver la galaxia. En el hemisferio norte, durante las noches, cuando la galaxia alcanza el cenit desde altitudes medias, pueden ser claramente visibles durante casi toda la noche.

Desde el hemisferio sur, es la temporada de primavera de mejor visibilidad. Con la ayuda de binoculares, también se pueden ver algunas estructuras más grandes y las dos galaxias satélites más brillantes, M32 y M110. El telescopio aficionado también puede revelar el disco de Andrómeda, NGC 206 (la gran nube de estrellas), líneas de polvo oscuro y algunos cúmulos globulares más brillantes.

6. La galaxia más grande del grupo local

La galaxia de Andrómeda es la galaxia más grande del grupo local. Local Group es un grupo de galaxias que se compone de más de 54 galaxias. La Vía Láctea también forma parte de este grupo. El Grupo Local cubre un diámetro de 10 megalight-años. El centro gravitacional de Local Group se encuentra en algún lugar entre la Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda. Los tres miembros más grandes de este grupo (en orden descendente) son la Galaxia de Andrómeda, la Vía Láctea y la Galaxia del Triángulo.

7. Satélites

La galaxia de Andrómeda está formada por galaxias satélites como la Vía Láctea. Hay 14 galaxias enanas conocidas y las galaxias satélite más conocidas y más fácilmente observadas son M32 y M110. M32 sufrió un encuentro cercano con M31 en el pasado según las evidencias actuales. Los científicos también estiman que M32 pudo haber sido una galaxia más grande una vez que M31 eliminó su disco estelar. Esto condujo a un fuerte aumento en la formación de estrellas en la región del núcleo que duró hasta un pasado relativamente reciente.

M110 también había interactuado con Andromeda Galaxy. Los astrónomos encontraron una corriente de estrellas ricas en metales en el halo de Andrómeda que parecía haber sido despojado de estas galaxias satélites. M110 también contiene un carril polvoriento que indica una formación estelar reciente o en curso.

2006 trajo otro descubrimiento de que nueve galaxias satélite que se encuentran en un plano que se cruza con el núcleo de la galaxia de Andrómeda no están dispuestas al azar, al contrario de lo esperado. Esto puede implicar que los satélites tienen un origen de marea común.

8. Primera supernova detectada fuera de la Vía Láctea

La supernova es una explosión estelar que irradia tanta energía como el Sol o cualquier estrella ordinaria. Hace brillar toda la galaxia. S Andromedae fue la primera supernova detectada fuera de la Vía Láctea en 1885. Es la única supernova registrada en esa galaxia.

Fue observado el 20 de agosto de 1885 en el Observatorio Dorpat en Estonia por Albrecht Hartwig. Entre el 17 y el 20 de agosto, la supernova alcanzó una magnitud de seis, pero se desvaneció a dieciséis en febrero de 1890. En ese período, Andrómeda se consideró solo un objeto cercano, por lo que se pensó que era un evento no relacionado y mucho menos luminoso. Por lo tanto, recibió el nombre de Nova 1885.

9. Centro brillante en la galaxia

Utilizando el telescopio espacial Hubble en 2005, los astrónomos descubrieron que el centro de la galaxia de Andrómeda está compuesto por viejas estrellas rojas en un anillo elíptico y estrellas azules jóvenes más pequeñas y brillantes en un disco más denso. Esto tenía alrededor de 200 millones de años. Rodearon el agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia que medía 140 millones de masas solares.

10. Andrómeda tiene doble núcleo

Andrómeda o M31 es conocida por su denso y compacto cúmulo de estrellas en el centro. Cuando se ve con un telescopio más grande, hay una impresión visual de una estrella incrustada en el bulto circundante más difuso. El núcleo interno de la galaxia de Andrómeda fue fotografiado con el Telescopio Espacial Hubble en 1991. Consiste en dos concentraciones separadas por 1.5 parsecs.

El más brillante, que está desplazado desde el centro de la galaxia, se designa como P1 mientras que el más tenue, P2 está en el verdadero centro de la galaxia y consiste en un agujero negro que mide 3-5 × 10 7 M en 1993 y 1.1–2.3 × 10 8 M en 2005.


Las fusiones de galaxias podrían limitar la formación de estrellas

La impresión de este artista de ID2299 muestra la galaxia, el producto de una colisión galáctica, y parte de su gas es expulsado por una "cola de marea" como resultado de la fusión. Nuevas observaciones realizadas con ALMA, en la que ESO es socio, han capturado las primeras etapas de esta eyección, antes de que el gas alcanzara las escamas muy grandes representadas en la impresión de este artista. Crédito: ESO / M. Kornmesser

Los astrónomos han mirado nueve mil millones de años en el pasado para encontrar evidencia de que las fusiones de galaxias en el universo temprano podrían detener la formación de estrellas y afectar el crecimiento de las galaxias.

Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Durham, Reino Unido, la Comisión Francesa de Energías Alternativas y Energía Atómica (CEA) -Saclay y la Universidad de París-Saclay, muestra que una gran cantidad de gas de formación estelar fue expulsada al medio intergaláctico por la unión de dos galaxias.

Los investigadores dicen que este evento, junto con una gran cantidad de formación de estrellas en las regiones nucleares de la galaxia, eventualmente privaría a la galaxia fusionada, llamada ID2299, de combustible para nuevas estrellas. Esto detendría la formación de estrellas durante varios cientos de millones de años, deteniendo efectivamente el desarrollo de la galaxia.

Los astrónomos observan muchas galaxias muertas masivas que contienen estrellas muy viejas en el Universo cercano y no saben exactamente cómo se han formado estas galaxias.

Las simulaciones sugieren que los vientos generados por los agujeros negros activos mientras se alimentan, o los creados por la intensa formación de estrellas, son responsables de tales muertes al expulsar el gas de las galaxias.

Ahora, el estudio dirigido por Durham ofrece fusiones de galaxias como otra forma de detener la formación de estrellas y alterar el crecimiento de las galaxias.

Las características de observación de los vientos y las "colas de marea" causadas por la interacción gravitacional entre galaxias en tales fusiones pueden ser muy similares, por lo que los investigadores sugieren que algunos resultados pasados ​​en los que los vientos galácticos han sido vistos como la causa de la detención de la formación estelar podrían necesitar ser repasados. -evaluado.

Una colisión simulada entre dos galaxias ricas en gas. Parte del gas se expulsa en grandes colas y, a medida que las galaxias se acercan, se fusionan para formar un solo sistema. Crédito: Jeremy Fensch, et al.

Los hallazgos se publican en la revista Astronomía de la naturaleza.

La autora principal, la Dra. Annagrazia Puglisi, del Centro de Astronomía Extragaláctica de la Universidad de Durham, dijo: "Aún no sabemos cuáles son los procesos exactos detrás de la desconexión de la formación de estrellas en galaxias masivas.

"Se cree que los vientos impulsados ​​por retroalimentación de la formación de estrellas o los agujeros negros activos son los principales responsables de expulsar el gas y sofocar el crecimiento de galaxias masivas.

"Nuestra investigación proporciona pruebas convincentes de que es probable que el gas lanzado desde ID2299 haya sido expulsado por las mareas debido a la fusión entre dos galaxias espirales ricas en gas. La interacción gravitacional entre dos galaxias puede, por lo tanto, proporcionar suficiente momento angular para expulsar parte del gas. en los alrededores de la galaxia.

"Esto sugiere que las fusiones también son capaces de alterar la evolución futura de una galaxia al limitar su capacidad para formar estrellas durante millones de años y merecen más investigación al pensar en los factores que limitan el crecimiento de las galaxias".

Debido a la cantidad de tiempo que tarda la luz de ID2299 en llegar a la Tierra, los investigadores pudieron ver la galaxia como habría aparecido hace nueve mil millones de años cuando se encontraba en las últimas etapas de su fusión.

Este es un momento en el que el universo tenía solo 4.500 millones de años y se encontraba en su fase más activa, de "adulto joven" si se compara con la vida humana.

Mapa del gas molecular frío de la galaxia ID2299 tomado con el telescopio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) del Observatorio Europeo Austral. Crédito: A Puglisi et al.

Usando el telescopio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) del Observatorio Europeo Austral, en el norte de Chile, los investigadores vieron que estaba expulsando aproximadamente la mitad de su depósito total de gas en los alrededores de la galaxia.

Los investigadores pudieron descartar la formación de estrellas y el agujero negro activo de la galaxia como la razón de esta eyección comparando sus mediciones con estudios y simulaciones anteriores y midiendo las propiedades físicas del gas escapado.

La velocidad a la que se expulsa el gas de ID2299 es demasiado alta para haber sido causada por la energía creada por un agujero negro o un estallido estelar como se vio en estudios anteriores, mientras que las simulaciones sugieren que ningún agujero negro puede expulsar tanto gas frío de un agujero negro. galaxia.

La excitación del gas escapado tampoco es compatible con un viento generado por un agujero negro o el nacimiento de nuevas estrellas.

El coautor, el Dr. Emanuele Daddi, de CEA-Saclay, dijo: "Esta galaxia está presenciando un evento verdaderamente extremo.

"Probablemente se detecta durante una fase física importante para la evolución de las galaxias que ocurre dentro de una ventana de tiempo relativamente corta. Tuvimos que mirar más de 100 galaxias con ALMA para encontrarlo".

El coautor Dr. Jeremy Fensch, del Centre de Recherche Astrophysique de Lyon, agregó: "El estudio de este caso único reveló la posibilidad de que este tipo de evento no sea inusual en absoluto y que muchas galaxias sufrieron esta 'eliminación de gas gravitacional' '. ', incluidas las observaciones pasadas malinterpretadas.

"Esto podría tener enormes consecuencias en nuestra comprensión de lo que realmente da forma a la evolución de las galaxias".


La galaxia enana de Sagitario está chocando con la Vía Láctea

No mires ahora, pero nuestra galaxia está siendo invadida por el Enano Sagitario. Peor aún, nuestra Vía Láctea está en curso de colisión con la galaxia de Andrómeda y no hay nada que podamos hacer al respecto.

No hay muchas razones para entrar en pánico: nuestro choque con Andrómeda no se espera hasta dentro de cuatro o cinco mil millones de años. Y aunque el enano Sagitario ya está aquí, parece tener un impacto sorprendentemente pequeño.

A los delegados se les informó ayer sobre la colisión de galaxias. Estos pueden sonar como eventos cataclísmicos y las cosas grandes pueden chocar entre sí, pero la mayoría de las galaxias tienen mucho espacio abierto y las estrellas individuales tienden a deslizarse unas sobre otras.

"Podrías dormir durante todo el proceso", sugirió el Dr. Mark Dickinson de la Universidad Johns Hopkins y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. "La evidencia parece ser que la tasa de fusiones era más alta al principio de la historia del universo que ahora".

De hecho, ya estamos en colisión con una pequeña galaxia, la Enana de Sagitario. Con sus decenas de millones de estrellas, es 10.000 veces más pequeña que nuestra Vía Láctea. La Dra. Rosemary Wyse, también de Johns Hopkins, explicó que el Enano orbita a través de nuestra galaxia una vez cada mil millones de años aproximadamente y actualmente está incrustado cerca del "bulto" en el centro de la Vía Láctea.

"El Enano Sagitario ya está interactuando fuertemente con la Vía Láctea", afirmó. Su presencia solo se descubrió por accidente en 1994, por lo que no puede ser tan importante. Sin embargo, las galaxias en colisión claramente han despertado a los astrónomos, y están utilizando nuevos telescopios terrestres y el telescopio espacial Hubble para explorar los cielos.

"Tienes que entender qué sucede cuando las galaxias chocan si quieres entender cómo funcionan las galaxias", dijo el Dr. Bradley Whitmore del Instituto del Telescopio Espacial. Busca el "registro fósil" de los destrozos anteriores para evaluar lo que sucederá cuando la Vía Láctea se enfrente a Andrómeda.

"No tenemos que preocuparnos de que las estrellas se golpeen entre sí", sugirió amablemente el Dr. Chris Mihos, pero agregó de todos modos: "Podríamos ser expulsados ​​de la galaxia en una cola de marea". Estos son los chorros reveladores de material arrojado que muestran cuándo dos galaxias lo han endurecido.

Ser expulsado al cosmos podría no ser algo tan malo, cree. Vivimos en las afueras de la Vía Láctea, bien alejados de su casco urbano. Las cosas tienden a ponerse calientes, y peligrosas, en el medio durante las colisiones, con la formación de nuevas estrellas y una reconstrucción de las antiguas. Gracias a Dios por los suburbios.


Puntos calientes en un núcleo galáctico activo

Una imagen tomada en longitudes de onda de radio de los chorros dramáticos de partículas cargadas que son expulsadas del núcleo de la galaxia Cygnus-A. Las imágenes de radio obtenidas recientemente pudieron resolver los puntos calientes en los chorros en los lugares donde impactan el medio circundante. El pensamiento convencional es que la mayor parte de la radiación en tales puntos calientes es producida por choques, pero los nuevos resultados encontraron que algunos otros procesos, tal vez la absorción, deben estar involucrados. Crédito: NRAO / AU

El núcleo de una galaxia llamada "activa" contiene un enorme agujero negro que está acumulando material vigorosamente. Como resultado, el núcleo a menudo expulsa chorros bipolares de partículas cargadas que se mueven rápidamente y que irradian intensamente en muchas longitudes de onda, en particular longitudes de onda de radio. Las galaxias activas muestran una gama de propiedades dramáticamente diferentes, y las que son brillantes en la radio pueden emitir hasta un billón de luminosidades solares de radiación al espacio en esas longitudes de onda.

La emisión intensa surge del ambiente caliente del agujero negro porque los electrones, que se mueven a una velocidad cercana a la de la luz en un ambiente de campos magnéticos fuertes, irradian en la radio. Los chorros de partículas dirigidos eventualmente chocan con el medio ambiente y convierten gran parte de su energía de movimiento general en choques. Los puntos de terminación en el flujo de chorro se ven como puntos muy calientes, estructuras brillantes y compactas. Los puntos calientes pueden revertir el flujo de los chorros hacia el agujero negro y, por lo tanto, generar turbulencias adicionales y movimientos aleatorios. La temperatura característica de un punto caliente (o más exactamente, la dependencia espectral del brillo frente a la longitud de onda) revela la naturaleza de los procesos físicos en funcionamiento. La mayoría de las radiogalaxias activas conocidas tienen puntos calientes cuya dependencia espectral se ajusta bien a la idea de los choques de terminación y los flujos inversos, pero algunas radiogalaxias muy luminosas no se ajustan.

La radiogalaxia Cygnus A es el ejemplo más cercano y poderoso de una radiogalaxia doble y, como tal, es un arquetipo de esta clase. También es uno de los primeros objetos descubiertos cuyos puntos calientes no parecían ajustarse a la imagen convencional, y durante décadas los astrónomos han debatido las posibles razones. La capacidad limitada de los radiotelescopios de longitud de onda larga (baja frecuencia) para resolver los pequeños tamaños de los puntos calientes fue un factor de complicación. Los astrónomos de CfA Reinout van Weeren y Gianni Bernardi (ahora en SKA Sudáfrica) formaron parte de un gran equipo que utilizó el radiotelescopio Low Frequency Array ("LOFAR") para obtener imágenes de alta resolución espacial de los puntos calientes en Cygnus A. Sus resultados proporcionan la primera evidencia directa de que la diferencia de forma espectral inferida previamente es real. Los científicos están presentando un análisis detallado en un artículo separado, pero en este artículo los resultados básicos indican que debe estar involucrado algún otro proceso además de la actividad de choque. El equipo sugiere que la absorción de la radiación mediante la intervención del material local podría ser parte del cuadro final.


Velocidades del antiguo agujero negro a través de la galaxia

Los astrónomos que utilizan el radiotelescopio Very Long Baseline Array (VLBA) de la National Science Foundation # 8217 han encontrado un antiguo agujero negro que atraviesa el Sol y el vecindario galáctico # 8217s, devorando una pequeña estrella compañera mientras la pareja viaja en una órbita excéntrica en bucle hacia el exterior de nuestra Vía Láctea. Los científicos creen que el agujero negro es el remanente de una estrella masiva que vivió su breve vida hace miles de millones de años y más tarde fue expulsada gravitacionalmente de su cúmulo estelar de origen para vagar por la galaxia con su compañera.

& # 8220 Este descubrimiento es el primer paso para completar un capítulo que falta en la historia de nuestra Galaxia & # 8221, dijo Felix Mirabel, astrofísico del Instituto de Astronomía y Física Espacial de Argentina y de la Comisión Francesa de Energía Atómica. & # 8220 Creemos que cientos de miles de estrellas muy masivas se formaron temprano en la historia de nuestra galaxia, pero este es el primer remanente de agujero negro de una de esas enormes estrellas primigenias que & # 8217 hemos encontrado & # 8221.

& # 8220 Esta también es la primera vez que se mide el movimiento de un agujero negro & # 8217 a través del espacio & # 8221, agregó Mirabel. Un agujero negro es una densa concentración de masa con una atracción gravitacional tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar. La investigación aparece en la edición del 13 de septiembre de la revista científica Naturaleza.

El objeto se llama XTE J1118 + 480 y fue descubierto por el satélite Rossi X-Ray el 29 de marzo de 2000. Observaciones posteriores con telescopios ópticos y radiotelescopios mostraron que está a unos 6.000 años luz de la Tierra y que es un & # 8220microquasar & # 8221 en el que el material succionado por el agujero negro de su estrella compañera forma un disco giratorio caliente que escupe & # 8220jets & # 8221 de partículas subatómicas que emiten ondas de radio.

La mayoría de las estrellas de nuestra Vía Láctea se encuentran dentro de un disco delgado, llamado plano de la Galaxia. Sin embargo, también hay cúmulos globulares, cada una contiene cientos de miles de las estrellas más antiguas de la galaxia que orbitan el centro de la galaxia en trayectorias que las llevan lejos del plano de la galaxia. XTE J1118 + 480 orbita el centro de la Galaxia en una trayectoria similar a la de los cúmulos globulares, moviéndose a 145 kilómetros por segundo (90 millas por segundo) en relación con la Tierra.

¿Cómo llegó a esa órbita? & # 8220Hay dos posibilidades: o se formó en el plano Galaxy & # 8217s y de alguna manera fue expulsado del avión o se formó en un cúmulo globular y fue expulsado del cúmulo & # 8221, dijo Vivek Dhawan, un astrónomo en el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) en Socorro, Nuevo México.

Una estrella masiva termina su vida al explotar como una supernova, dejando como remanente una estrella de neutrones o un agujero negro. Algunas estrellas de neutrones muestran un movimiento rápido, que se cree que es el resultado de un & # 8220kick & # 8221 lateral durante la explosión de la supernova. & # 8220Este agujero negro tiene mucha más masa & # 8212 aproximadamente siete veces la masa de nuestro Sol & # 8212 que cualquier estrella de neutrones & # 8221, dijo Dhawan. & # 8220 Para acelerarlo a su velocidad actual requeriría una patada de la supernova que consideramos improbable & # 8221 Dhawan.

"Creemos que es más probable que haya sido expulsado gravitacionalmente del cúmulo globular", dijo Dhawan. Las simulaciones de las interacciones gravitacionales en los cúmulos globulares han demostrado que los agujeros negros resultantes del colapso de las estrellas más masivas deberían eventualmente ser expulsados ​​del cúmulo.

& # 8220La estrella que precedió a este agujero negro probablemente se formó en un cúmulo globular incluso antes de que se formara nuestro disco Galaxy & # 8217s, & # 8221 Mirabel. & # 8220 Lo que & # 8217 estamos haciendo aquí es el equivalente astronómico de la arqueología, viendo rastros del intenso estallido de formación estelar que tuvo lugar durante una etapa temprana del desarrollo de nuestra Galaxia & # 8217 & # 8221. & # 8221

El agujero negro ha consumido tanto de su estrella compañera que las capas internas de la estrella más pequeña - sólo alrededor de un tercio de la masa del Sol & # 8212 ahora están expuestas. Los científicos creen que el agujero negro capturó al compañero antes de ser expulsado del cúmulo globular, como si estuviera tomando un bocadillo para el camino.

& # 8220 Debido a que este microcuásar estaba relativamente cerca de la Tierra, pudimos rastrear su movimiento con el VLBA a pesar de que & # 8217 normalmente es débil & # 8221, dijo Mirabel. & # 8220 Ahora, queremos encontrar más de estos antiguos agujeros negros. Debe haber cientos de miles dando vueltas en nuestra galaxia. & # 8221

Los astrónomos utilizaron el VLBA para observar XTE J1118 + 480 en mayo y julio de 2000, utilizando el gran poder de resolución del VLBA & # 8217, o la capacidad de ver detalles finos, para medir con precisión el movimiento del objeto & # 8217s contra el telón de fondo de un cielo celeste más distante. cuerpos. Las observaciones del VLBA se realizaron en frecuencias de radio de 8,4 y 15,4 GHz.

Además, encontraron que el objeto aparece en imágenes ópticas realizadas para el Palomar Observatory Sky Survey (POSS) tomadas con 43 años de diferencia. Las imágenes POSS se digitalizaron para permitir una búsqueda y un análisis rápidos por parte del Space Telescope Science Institute. Los datos de las imágenes de radio y ópticas permitieron a los astrónomos calcular la trayectoria orbital del objeto alrededor del centro galáctico.

& # 8220Con el VLBA, podríamos comenzar a observar poco después de que se descubrió este objeto y obtener información extremadamente precisa sobre su posición. Luego, pudimos usar los datos digitalizados de las encuestas de Palomar para extender hacia atrás el lapso de tiempo de nuestra información. Este es un gran ejemplo de la aplicación de múltiples herramientas de la astronomía moderna & # 8212 telescopios que cubren diferentes longitudes de onda y bases de datos digitales & # 8212 a un solo problema & # 8221, dijo Dhawan.

Además de Mirabel y Dhawan, la investigación fue realizada por Roberto Mignani del Observatorio Europeo Austral Irapuan Rodrigues, quien es miembro del Consejo Nacional de Investigación de Brasil en la Comisión Francesa de Energía Atómica y Fabrizia Guglielmetti del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore. MARYLAND.


La trampa eterna

& quot; Vaya. Tenemos una oportunidad de lanzamiento. 3. 2. 1. Despegue, hemos despegado ", dijo el comando de la Tierra, la voz áspera llena de estática apenas atravesando el fuerte rugido de los motores de cohetes tradicionales. Después de varios minutos de alta G, nos encontramos ingrávidos y lentamente alejándonos cada vez más de lo que solíamos llamar hogar. Un día de viaje nos alejó lo suficiente de la Tierra para comenzar nuestro verdadero viaje.

--Comando de la Tierra, este es el Capitán Davis. Estamos a punto de activar los motores de la fase 2. Les dejamos este último mensaje mientras nos aventuramos en el gran más allá. Muy bien para aquellos de ustedes que conocemos, y hola a todas las generaciones futuras que veremos del otro lado ". Hablé por el pequeño micrófono de comunicaciones.

Con eso, se dieron órdenes, se amarró a la gran tripulación y comenzamos a iniciar nuestros propulsores secundarios. Un quejido agudo nos informó que los motores estaban acelerando y se podía ver una aceleración gradual a través de las ventanas del centro de mando. La dilatación del espacio era un fenómeno extraño al contemplar estrellas blancas distantes que cambiaban al azul, luego al violeta y luego al negro, ocasionalmente parpadeando a través de los colores del arco iris.

Varias horas de alta aceleración fueron seguidas por algunas de baja aceleración para permitir que la tripulación realizara varios estudios, verificaciones de mantenimiento y asuntos personales. Un ciclo que se repitió durante varias semanas hasta que fue aceptable una baja aceleración para mantener el cronograma de la misión.

Había pasado más de un año de nuestro viaje, más allá del borde de la Vía Láctea, cuando la nave se estremeció y las alarmas de la nave comenzaron a sonar. Los diagnósticos fueron claros, las cartas de navegación perdieron algo, algo que no podíamos haber sabido que estaba allí. Ahora, estamos atrapados sin ayuda, una trampa eterna en el infinito.

A medida que pasan los últimos momentos de un hombre, no puedes evitar preguntarte qué pasa por su mente. ¿Su vida pasa ante sus ojos? ¿Sus hijos inundan hasta el último pensamiento? ¿Son las acciones y los errores la conciencia de un moribundo? Para bien o para mal, nunca lo sabré.

La inmortalidad no es una habilidad que se me ha dado, sino un error con el que tropecé. Esto no es un regalo ni una maldición, sino un análogo artefacto de la ciencia, una perversa laguna en una realidad imposible. Esto no es algo para lo que ninguno de nosotros se haya registrado.

Como parte de la primera expedición de investigación a la galaxia de Andrómeda, íbamos a montar en una pieza de hardware experimental un motor capaz de alcanzar teóricamente velocidades relativistas atado a una nave capaz de soportar teóricamente impactos energéticos extremos. Mis miembros de la tripulación y yo estamos experimentando de primera mano las verdaderas capacidades de esta nave.

Recuerdo haber puesto los ojos por primera vez en este enorme recipiente. Tenía extrañas asimetrías, como una obra de arte abstracto, hecha de alguna sustancia que supongo está clasificada en la naturaleza. La luz ambiental que golpeaba el casco reflejaba un rojo que casi dolía a la vista. Las secciones sombreadas de la nave eran extrañas, el negro más negro que he visto en mi vida, y no soy ajeno al vacío. Ahora, mirando por la ventana del puerto, el material está emitiendo un violeta brillante y parece cambiar lentamente hacia el negro. La tripulación ha tenido muchas discusiones especulando sobre el origen y la estructura del material, una conversación que a nadie parece importarle ahora.

Un barco y un año después de este viaje, a cien mil años luz del resto del hombre, la tripulación se desempeñaba de manera excelente, concentrada, preparada y concienzuda. Ahora nos tambaleamos mientras esperamos que pase la eternidad. Los diseñadores de esta nave probablemente pusieron cientos de miles de horas en ella, pero cada crujido metálico rugiente nos pone aún más nerviosos. Sabemos que la nave debería poder soportar el impacto de casi cualquier cosa, aunque somos totalmente escépticos de que haya sido diseñada para una colisión con un agujero negro.

Como este hecho nunca ha sido experimentado por el hombre, simplemente espero que alguien encuentre este mensaje y lo use. Para nosotros es demasiado tarde.

Creemos que el origen de nuestra situación se debe a la expulsión de un agujero negro intermedio de su vecindario celeste, lo que lo coloca en un rumbo cercano a la colisión con nosotros. Al quedar atrapados en una órbita descendente, encontramos que nuestro motor era incapaz de acelerarnos para escapar de la velocidad. Nuestro físico confirmó estas sospechas. Hemos puesto nuestra nave a máxima aceleración por la posibilidad de que una onda gravitacional nos permita alcanzar una velocidad de escape efectiva, las esperanzas no son altas entre la tripulación. Durante el último día nos hemos acostumbrado a que la nave tiemble ocasionalmente, probablemente debido a la frecuencia de resonancia de la nave combinada con las ondas gravitacionales por las que sin duda estamos pasando. Solo puedo adivinar cuántas veces hemos golpeado las mismas olas cuando rodeamos el agujero negro. Vemos nuestro propio barco por delante mientras la luz se dobla, distorsionándose alrededor de la oscuridad.

¿Alguna vez has visto una rueda girando rápido? ¿Recuerda cómo gira tan rápido que parece estar detenido o incluso girando hacia atrás? Mirar por la ventana del lado opuesto al vasto vacío del espacio parece similar a eso, como si estuviéramos orbitando lentamente el agujero negro. I look out and see the blue shifted Andromeda Galaxy, a faint dot far in the distance. Suspiciously, it seems to be getting larger. It could just be my imagination, hard to tell.

"Computer, analyze Andromeda proximity" I command

"1.3469. 1.3468. . cannot resolve distance. Resolve using predictive methods?" The computer responds

Ship's computer whirs before answering. "Resolving. approaching Andromeda at 3e 10 * c."

"Recalculate using fixed position and predictive time dilation effects" I state, now slightly annoyed with the quantity of commands required to get the answer I need.

"One moment" The computer states before that same whirring sound. "Error. Unable to calculate. Exceeding input parameters."

An unpleasant answer I had hoped wouldn't be the case. I hesitate before asking the next query, not sure if I want an answer. "Approximate earth time"

"Approximately. 244 million CE."

Several in the command center gasp, as this news could only mean one thing: It appears time dilation is more severe here that we previously approximated, and accelerating as we fall inward has further exacerbated this effect. The announcement sent several of the crew into deep sobs. No one can fathom what this implies for our future. The plan to get to Andromeda, spend several years acquiring information, and return. We anticipated a total mission of 25 years, and approximately 6 million earth years. We can prepare for things to be different, humanity to have evolved, and massive progress to be made or lost. We cannot prepare for massive changes on a scale that is beyond comprehensible if they are encountered. We cannot prepare for the remnants of creatures we know as human to vanish, replaced with ancestors that could take any form, creatures that would call us gods or aliens, or ants. We most certainly cannot prepare for a civilization that has likely advanced beyond the boundaries of this universe. This assumes life even still exists on our blue and green marble.

I don't cry, as I had joined this mission for the adventure of a life time. I hold hopes that we may still escape, the quaking of the ship becomes more frequent with each passing minute, a sign gravity is not constant and escape closer than before.

The flight psychologist has been making rounds, informing everyone they can speak with him if they need to. After he's finished, I pull him aside and tell him that he may speak to me if he needs. He seems less disturbed by our situation that I am, putting up the same facade he wears during his sessions. Pulling him into a tight embrace, I feel him relax followed by a few deep heaves. We've know eachother for several years now and I consider us close friends. Friendship may be the only thing that gets us through this situation.

"Thank you" he says, pulling away and wiping his eyes, now slightly glimmering and reddened. We both turn and walk down the corridors, away from the command center.

The ship shudders, buckling one of my knees. "Jesus" I explain, before straits ing up and continuing on. I follow the flight psychologist for a minute before turning into the lab.

One of our engineers was frantically scambling through papers, writing gibberish on a note book. She doesn't notice me until I make my presence aware. Talking complex mathematics, she speaks about how little time we have, noting that we might be able to escape our predicament. Lost in her ramblings, I nod at what ever approval she requested this should help her cope with the reality we found ourselves in. Conveniently, another engineer entered the room at that moment, and they both rush out together without wasting another moment another harsh shuddering of the ship wishing them luck on their quest.

I make my way to the last place on the ship people congrate, a long walk down a mostly silent corridor. but the ever more frequent shuddering almost knocked me off my feet. Grasping the wall to prevent myself from falling, I hear a rough, wet slapping from just beyond carnal cries and lewd grunting identifying the location of our doctor and mechanic. Even upon death, some of us find ourselves but simple creatures, though this coupling had been building since shortly after launch. Checking in on them now would likely be problematic I strip myself from the wall and carry onward.

The mess hall was packed, yet silent.

One by one, I spoke with each person present, the soft speak being the only noise resonating across the metalic hull. Finishing the short speech with the last person in the mess, i leave it once again silent, quieter than before. Heading back toward the command center was even more discomforting than entering the mess, deafening hollow steps ringing loud in a dying ship.

Approaching command was daunting, the sounds of the mechanic and doctor no longer present, nothing but thoughts of time with every step. A step takes less than a second ship time and thousands of years Earth time. Each and every stride, hundreds of generations of human ancestors live and die.

Stripping me from my thoughts, I hear a soft commotion stretching halfway down the brightly lit hall. Quickening my pace, I reach command to discover the source of the chaos. The navigation and enforcement officer barrage Dr. Phang with questions. The confusion in her responses clearly indicating the officers proding was unhelpful.

My arrival brings a sudden hush to the command center.

"What's going on here?" I strain my voice to overcome another harsh shuddering.

The navigation officer began to explain engineering arrived a few moments ago and took the mechanic to the engine room. Engineering simply stated I gave approval for engine modification, of which I now recall.

& quot. and by increasing our velocity we may have a way out. We will loose lots of time, but it can be done. We need to flood the engine with SQZ, then replace the rods. Captain, do I have your approval?"

Sirens now sound across the ship once more.

"Engine compromised, take immediate action" An emergency response voice demanded of its crew.

Engineering spoke out over the intercom "Alright everyone, you've got 30 second, we're getting out of this pit. Hold on, buckle up. This is going to be a bumpy ride." Hanging up with a sharp click

Those words stun the command center to unmoving silence, the alarm deafening all of us. Without many options, I start issuing orders.

"You heard the lass, get a seat and secure yourself!" I shout. Picking up the intercom I repeat the same phrase and pray the others on the ship batten themselves down.

The siren wails continuously as we wait for extreme acceleration. I hear navigation officer whispered under her breath "3. 2. 1."

A loud bang rang through the ship, followed by a short jolt of acceleration, and the whining sound of of engines winding down.

I grab the intercom. "Engineering, What the f. & quot

Cutting me off, the engine wind up to a screaming pitch, smothering the sirens. After several minutes, on the verge of fainting, the engines wind down to their original gentle humm.

After a moment, not wanting any additional surprises pulled on me, I grab the intercom mic again. "Did it work?" Followed by a silent pause. "Engineering, did it work?" My voice strained.

Dealing another major blow to the moral of the ship, we wander to the port to see a shifting sky. Andromeda now fast approaching, what ever they did worsened our position, and we can do nothing except watch as all of existence rushes toward its death.

Once a far off small dot, our destination ironically came rushing toward us. Bright lights I assume to be stars zip past, and as if to torment us our lightless captor was ejected from the chaos to give us a brilliant view of the ongoing collision.

Dust in a whirl pool, the galaxies danced, twisting and morphing into a new shape. It twinkled with the birth and death of stars, growing dimmer and redder with each second. The engineer who derived this insane plot arrived in the command center with the mechanic to watch as what seemed to be the last of the stars winked out of existence.

"Computer, identify stars" I command.

"One local star located. Displaying"

Flickering weakly, a dull white light emanates from the star as it seems to grasp for life, fight against the oppressive void. Hours pass, or so it feels like they do as we watch the last light die. And with its vanishing, I feel something inside me change.

"Computer, identify stars" I command again

"Extensive search" I command, needing there to be something. Anything.

A familiar whirring followed by several seemingly unused lights flashing ledding us to the unsettlingly response.

"Check again!" I demand, pleading with fate to give us an impossibility.

There is a new whirring and beeping, leading to the same response.

The last glimmer of the universe is gone. Along with its death so went that spark I hold inside. I sit down on the hard floor, holding my knees close to my chest and weep, the tears carrying the last bit of humanity I have left.

I now take the days as they come, trying to discuss with the crew a path forward. Everyone has resigned to either solitude to process the gravity of our situation or hedonism to give our remaining pointless years some level of meaning. I have taken to the former, staring out the port to see something, anything.

Occasionally my mind plays tricks on me and I see splotches, or tendrils, or eyes staring back into my own. With no orientational reference and the ship quakes having ended shortly after the last star vanished, we don't know if we're still orbiting the black hole, if we've been ejected from its grasp, or have passed its event horizon. All fates no one aboard anticipated on launch.

When we boarded this ship, we knew it would be the last time we saw our family. We knew humanity may evolve into strange humanoids, and the humanity we returned to would not be what we knew. Accepting the facts of a changing universe was difficult. Watching all existence come to an end, where we are the last living beings, no words can describe this hollow sensation. Staring out into the void, true endless nothingness, I cannot help but wonder what is more empty. The expanse outside of this strange contraption, or the vacancy now residing inside myself.


Starburst to star bust: Light shed on mystery of missing massive galaxies

New observations from the ALMA telescope in Chile have given astronomers the best view yet of how vigorous star formation can blast gas out of a galaxy and starve future generations of stars of the fuel they need to form and grow. The dramatic images show enormous outflows of molecular gas ejected by star-forming regions in the nearby Sculptor Galaxy. These new results help to explain the strange paucity of very massive galaxies in the Universe.

The study is published in the journal Naturaleza on July 25, 2013.

Galaxies -- systems like our own Milky Way that contain up to hundreds of billions of stars -- are the basic building blocks of the cosmos. One ambitious goal of contemporary astronomy is to understand the ways in which galaxies grow and evolve, a key question being star formation: what determines the number of new stars that will form in a galaxy?

The Sculptor Galaxy, also known as NGC 253, is a spiral galaxy located in the southern constellation of Sculptor. At a distance of around 11.5 million light-years from our Solar System it is one of our closer intergalactic neighbours, and one of the closest starburst galaxies [1] visible from the southern hemisphere. Using the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) astronomers have discovered billowing columns of cold, dense gas fleeing from the centre of the galactic disc.

"With ALMA's superb resolution and sensitivity, we can clearly see for the first time massive concentrations of cold gas being jettisoned by expanding shells of intense pressure created by young stars," said Alberto Bolatto of the University of Maryland, USA lead author of the paper. "The amount of gas we measure gives us very good evidence that some growing galaxies spew out more gas than they take in. We may be seeing a present-day example of a very common occurrence in the early Universe."

These results may help to explain why astronomers have found surprisingly few high-mass galaxies throughout the cosmos. Computer models show that older, redder galaxies should have considerably more mass and a larger number of stars than we currently observe. It seems that the galactic winds or outflow of gas are so strong that they deprive the galaxy of the fuel for the formation of the next generation of stars [2].

"These features trace an arc that is almost perfectly aligned with the edges of the previously observed hot, ionised gas outflow," noted Fabian Walter, a lead investigator at the Max Planck Institute for Astronomy in Heidelberg, Germany, and a co-author of the paper. "We can now see the step-by-step progression of starburst to outflow."

The researchers determined that vast quantities of molecular gas -- nearly ten times the mass of our Sun each year and possibly much more -- were being ejected from the galaxy at velocities between 150 000 and almost 1 000 000 kilometres per hour [3]. The total amount of gas ejected would add up to more gas than actually went into forming the galaxy's stars in the same time. At this rate, the galaxy could run out of gas in as few as 60 million years.

"For me, this is a prime example of how new instruments shape the future of astronomy. We have been studying the starburst region of NGC 253 and other nearby starburst galaxies for almost ten years. But before ALMA, we had no chance to see such details," says Walter. The study used an early configuration of ALMA with only 16 antennas. "It's exciting to think what the complete ALMA with 66 antennas will show for this kind of outflow!" Walter adds.

More studies with the full ALMA array will help determine the ultimate fate of the gas carried away by the wind, which will reveal whether the starburst-driven winds are recycling or truly removing star forming material.

[1] Starburst galaxies are producing stars at an exceptionally high rate. As NGC 253 is one of the closest such extreme objects it is an ideal target to study the effect of such growth frenzy on the galaxy hosting it.

[2] Previous observations had shown hotter, but much less dense, gas streaming away from NGC 253's star-forming regions, but alone this would have little, if any, impact on the fate of the galaxy and its ability to form future generations of stars. This new ALMA data show the much more dense molecular gas getting its initial "kick" from the formation of new stars and then being swept along with the thin, hot gas on its way to the galactic halo.

[3] Although the velocities are high, they may not be high enough for the gas to be ejected from the galaxy. It would get trapped in the galactic halo for many millions of years, and could eventually rain back on the disk, causing new episodes of star formation.


Earth Impact Plumes Seed Life Through the Galaxy

Since it formed about 4.5 billion years ago, our planet has suffered catastrophic collisions with other space bodies, which sometimes led to extinction events here. However, it could be that the same instances led to the spreading of basic lifeforms to other celestial bodies in our solar system.

In a new study published online in the journal arXiv, investigators analyze the probabilities of Earth's ejecta plumes reaching other planets and moons. They say that the debris may have even reached points beyond the orbits of Jupiter, the fifth planet form the Sun.

What makes this discovery interesting is the fact that basic microorganisms such as microbes and bacteria can travel inside such ejecta objects, able to withstand the harsh conditions of outer space.

Investigations conducted over the past decade or so have demonstrated that lifeforms can survive being ejected to space in a violent cosmic collision, traveling for millions of years inside their lifeboats, and then surviving atmospheric reentry on another body.

Once there, life uses its built-in ability to adapt, which functions extremely well regardless of the environment it comes across. On Earth, microorganisms live anywhere from 3 kilometers below the ices of Antarctica and miles beneath the Earth's crust to volcanic crater and near hydrothermal vents.

Given this resiliency, it may not be such a stretch to assume that life was carried by ejecta plumes generated when Earth was impacted by massive asteroids. According to experts, the most probable scenario is where the microbes reached Venus or the Moon.

The reason why this is the most likely scenario is because the Sun's gravity would have pulled on the ejecta plumes towards the inner solar system. However, it is not entirely impossible for some material to have made its way towards Mars, Jupiter, or even beyond.

The recent investigation, led by Universidad Nacional Autonoma de Mexico astronomer Mauricio Reyes-Ruiz, represents that largest, most comprehensive simulation of Earth eject plume behaviors.

Their computer model shows that two orders of magnitude more particles reach Mars than what was originally calculated. Interestingly, at high and very high ejection speeds, test particles are more likely to make their way to Jupiter rather than Mars, Technology Review reports.

Another remarkable finding was that many particles make their way out of the solar system entirely. What this implies is that lifeforms originating on our planet may now be on their way to colonize other worlds as we speak.


Observing galactic 'blow out': Stellar growth spurts stunt future growth

This image shows a 3D volume rendering of the IRAM observation of SDSSJ0905+57, revealing the detection of carbon monoxide. The bright ‘head’ shows gas associated with the dense, compact star-forming nucleus. The ‘tail’ (colour coded in velocity red=high velocity) shows gas in a high velocity outflow, up to 1000 km/s, highlighting molecular gas being ejected from the galaxy by stellar feedback. Credit: J. Geach & R. Crain

(Phys.org)—For the first time, an international team of astronomers, led by Dr James Geach from the University of Hertfordshire, has revealed the dramatic 'blow out' phase of galactic evolution.

The astronomers have discovered dense gas being blasted out of a compact galaxy (called SDSS J0905+57) at speeds of up to two million miles per hour. The gas is being driven to distances of tens of thousands of light years by the intense pressure exerted on it by the radiation of stars that are forming rapidly at the galaxy's centre. This is having a major impact on the evolution of the galaxy.

The team used the Institut de Radioastronomie Millimétrique (IRAM) Plateau de Bure Interferometer, a radio telescope based in the French Alps. By detecting the molecule carbon monoxide, they were able to infer the amount of hydrogen gas present. Stars are born from clouds of hydrogen, so by removing this gas the galaxy can rapidly shut down its star formation. There is enough gas in the outflowing material to form the equivalent of over a billion Suns.

Dr Geach, who is funded by the Royal Society, explained: "This discovery highlights the serendipity of scientific research. Originally we were simply trying to measure the amount of dense gas in SDSS J0905+57. What we found was something surprising – a large fraction of the gas is being blasted out of the galaxy by the concentration of stars forming at the galaxy's centre.

"We are witnessing the aggressive termination of star formation, and the mechanism by which this is happening is an important new clue in our understanding of the evolution of galaxies."

Outflows of warm, ionized gas from galaxies are well known, but the team's observation of large amounts of cold, dense gas being violently removed from the central regions of the galaxy and far into space is a new discovery. Previously it was not known whether the stars alone could drive out gas in this way. Instead, it was thought that energy associated with a growing central black hole would be required, but this is known not to be happening in SDSS J0905+57. This result provides important new insights into how the growth of stars is regulated in galaxies.


Meanwhile, in a galaxy not so far, far away.

The fantasy creations of the "Star Wars" universe are strikingly similar to real planets in our own Milky Way galaxy.

The fantasy creations of the "Star Wars" universe are strikingly similar to real planets in our own Milky Way galaxy. A super Earth in deep freeze? Think ice-planet "Hoth." And that distant world with double sunsets can't help but summon thoughts of sandy "Tatooine."

No indications of life have yet been detected on any of the nearly 2,000 scientifically confirmed exoplanets, so we don't know if any of them are inhabited by Wookiees or mynocks, or play host to exotic alien bar scenes (or even bacteria, for that matter).

Still, a quick spin around the real exoplanet universe offers tantalizing similarities to several Star Wars counterparts.

The most recently revealed exoplanet possessing Earth-like properties, Kepler-452b, might make a good stand-in for Coruscant -- the high-tech world seen in several Star Wars films whose surface is encased in a single, globe-spanning city. Kepler-452b belongs to a star system 1.5 billion years older than Earth's. That would give any technologically adept species more than a billion-year jump ahead of us. The denizens of Coruscant not only have an entirely engineered planetary surface, but an engineered climate as well. On Kepler-452b, conditions are growing markedly warmer as its star's energy output increases, a symptom of advanced age. If this planet (which is 1.6 times the size of Earth) were truly Earth-like, and if technological life forms were present, some climate engineering might be needed there as well.

Mining the atmospheres of giant gas planets is a staple of science fiction. NASA, too, has examined the question, and found that gases such as helium-3 and hydrogen could be extracted from the atmospheres of Uranus and Neptune. Gas giants of all stripes populate the real exoplanet universe in "The Empire Strikes Back," a gas giant called Bespin is home to a "Cloud City" actively involved in atmospheric mining. The toadstool-shaped city provides apparent refuge for a fleeing Princess Leia and company -- at least until Darth Vader wreaks his usual havoc.

Many of the gas giants found so far by instruments such as NASA's Kepler Space Telescope are so-called "hot Jupiters" -- star-hugging behemoths far too thoroughly barbecued to be proper sites for floating cities. One recent discovery, however, shows that gas "exogiants" can orbit their stars at distances remarkably similar to those in our solar system. An international astronomical team discovered a twin of our own Jupiter, orbiting its star at about the same distance as Jupiter is from the sun. The star, HIP 11915, is about the same age and composition as our sun, raising the possibility that its entire planetary system might be similar to ours. This not-so-hot Jupiter, about 186 light-years away from Earth, was detected using the 11.8-foot (3.6-meter) telescope at La Silla Observatory in Chile.

Bespin's atmospheric layers include a band of breathable air, ideal for floating cities. In our galaxy, emerging technology allows us to read out the components of real exoplanet atmospheres -- including gas giants (though so far none show signs of habitable layers). And tasting the atmospheres of smaller, rocky, potentially habitable exoplanets soon could be within reach. Astronomers using K2, the second planet-finding mission of the Kepler space telescope, recently detected three such planets orbiting a nearby dwarf star. The starlight shining through the atmospheres of these planets could reveal their composition in future observations.

The planet Mustafar, scene of an epic duel between Obi-Wan Kenobi and Anakin Skywalker in "Revenge of the Sith," has a number of exoplanet counterparts. These molten, lava-covered worlds, such as Kepler-10b and Kepler-78b, are rocky planets in Earth's size range whose surfaces could well be perpetual infernos. Kepler-78b, roughly 20 percent larger than Earth, weighs in at twice Earth's mass a comparable density means it could be composed of rock and iron. That might make it, like Mustafar, suitable for mining, although its extremely tight orbit around its sun-like star, along with scorching temperatures, provides an unlikely arena for industrial operations -- or for fencing with lightsabers.

Kepler-10b isn't much more pleasant. The first rocky world discovered using the Kepler telescope, it also hugs its sun, some 20 times closer than Mercury orbits ours. A balmy day on Kepler-10b means daytime highs of more than 2,500 Fahrenheit (1,371 Celsius), even hotter than lava flowing on Earth. The surface, free of any kind of atmosphere, might be boiling with iron and silicates.

At 3,600 degrees Fahrenheit (1,982 Celsius), however, CoRoT-7b has Kepler-10b beat. This well-grilled planet, discovered in 2010 with France's CoRoT satellite, lies some 480 light-years away, and has a diameter 70 percent larger than Earth's, with nearly five times the mass. Possibly the boiled-down remnant of a Saturn-sized planet, its orbit is so tight that its star looms much larger in its sky than our sun appears to us, keeping its sun-facing surface molten.

The planet OGLE-2005-BLG-390, nicknamed "Hoth," is a cold super-Earth that might be a failed Jupiter. Unable to grow large enough, it had to settle for a mass five times that of Earth and a surface locked in the deepest of deep freezes, with a surface temperature estimated at minus 364 degrees Fahrenheit (minus 220 Celsius). That most likely means no "Hoth"-style tauntauns to ride, or even formidably fanged abominable snowmen (aka "wampas"). Astronomers used an extraordinary planet-finding technique known as microlensing to find this world in 2005, one of the early demonstrations of this technique's ability to reveal exoplanets. In microlensing, backlight from a distant star is used to reveal planets around a star closer to us.

The planet lies toward the heart of the Milky Way, where a greater density of stars makes microlensing events more likely. The one-time event revealing the distant Hoth was captured by the Optical Gravitational Lensing Experiment, or OGLE, and confirmed by other instruments.

We won't have to travel 20,000 light years, however, to visit icy worlds. Saturn's smoggy moon, Titan, where the Cassini spacecraft's Huygens probe landed in 2005, is pocked with methane lakes and socked in permanently with thick, hydrocarbon haze. The freeze is so deep that water ice is no different from rock. Another Saturn moon, Enceladus, looks like a snowball but harbors a subsurface ocean much like Jupiter's moon Europa, another ice ball with a likely ocean underneath. That ocean would be warmed by tidal flexing as the little moon orbits Jupiter.

Sunset? Make it a double

Luke Skywalker's home planet, Tatooine, is said to possess a harsh, desert environment, swept by sandstorms as it roasts under the glare of twin suns. Real exoplanets in the thrall of two or more suns are even harsher. Kepler-16b was the Kepler telescope's first discovery of a planet in a "circumbinary" orbit -- circling both stars, as opposed to just one, in a double-star system. This planet, however, is likely cold, about the size of Saturn, and gaseous, though partly composed of rock. It lies outside its two stars' "habitable zone," where liquid water could exist. And its stars are cooler than our sun, and probably render the planet lifeless. Of course, we could look on the bright side (so to speak). When the discovery was announced in 2011, Bill Borucki, the now-retired NASA principal investigator for Kepler at Ames Research Center, Moffett Field, California, said finding the new planet might actually broaden the prospects for life in our galaxy. About half of all stars belong to binary systems, so the fact that planets form around these, as well as around single stars, can only increase the odds.

A more recently announced exoplanet, Kepler-453b, is also a circumbinary and a gas giant, though its orbit within its star's habitable zone means any moons it might have could be hospitable to life. It was the tenth circumbinary planet discovered using the Kepler telescope.

Kepler-22b, analog to the Star Wars planet Kamino (birthplace of the army of clone soldiers)), is a super-Earth that could be covered in a super ocean. Watery, storm-drenched Kamino makes its appearance in "Attack of the Clones."

The jury is still out on Kepler-22b's true nature at 2.4 times Earth's radius, it might even be gaseous. But if the ocean world idea turns out to be right, we can envision a physically plausible Kamino-like planet, with the help of scientists at the Massachusetts Institute of Technology in Cambridge. An ocean world tipped on its side -- a bit like our solar system's ice giant, Uranus -- turns out to be comfortably habitable based on recent computer modeling. Researchers found that an exoplanet in Earth's size range, at a comparable distance from its sun and covered in water, could have an average surface temperature of about 60 degrees Fahrenheit (15.5 degrees Celsius). Because of its radical tilt, its north and south poles would be alternately bathed in sunlight and darkness, for half a year each, as the planet circled its star.

Scientists previously thought such a planet would seesaw between boiling and freezing, rendering it uninhabitable. But the MIT scientists' three-dimensional model showed that the planet, even with a relatively shallow ocean of about 160 feet (50 meters), would absorb heat during its odd polar summer and release it in winter. That would keep the overall climate mild and spring-like year round.

The shallow depth, by the way, would be ideal for Kamino-style ocean platforms, allowing construction of covered cities at the ocean surface, where armies of clones could march and drill in peace.

Fly me to the exomoon

Endor, the forested realm of the Ewoks, orbits a gas giant and was introduced in "Return of the Jedi." Detection of exomoons -- that is, moons circling distant planets -- is still in its infancy for scientists here on Earth. A possible exomoon was observed in 2014 via microlensing. It will remain forever unconfirmed, however, since each microlensing event can be seen only once. If the exomoon is real, it orbits a rogue planet, unattached to a star and wandering freely through space. The planet might have hung on to its moon after somehow being ejected during the early history of a forgotten planetary system. A team of Japanese, New Zealand, and American astronomers analyzed data gathered in 2011 with telescopes in New Zealand and Tasmania, and suggested the possible exomoon. They said a small star accompanied by a large planet also could have caused the same lensing effect.

More exomoons might soon be popping out from the depths of space. The Harvard-based Hunt for Exomoons with Kepler, or HEK, has begun to scour data from Kepler for signs of them. In early 2015, the researchers examined about 60 Kepler planets and determined that existing technology is sufficient to capture evidence of exomoons.

The hunt could have powerful implications in the search for life beyond Earth. If exomoons are shown to be potentially habitable, it would open another avenue for biology habitable moons might even outnumber habitable planets. Could they have bustling ecosystems, with life forms even more exotic than Endor's living teddy bears, swinging between trees Tarzan-style? Manténganse al tanto.

Breaking up is hard to do

In "A New Hope," Princess Leia's home planet, Alderaan, is blown to smithereens by the Empire's Death Star as she watches in horror. Real exoplanets also can experience extreme destruction. A white dwarf star was caught in the act of devouring the last bits of a small planet in 2015, observed with the help of NASA's Chandra X-ray Observatory. White dwarfs are super-dense stellar remnants about the size of Earth, but with gravity more than 10,000 times that of our sun's surface. Tidal forces could rip a planet caught in its pull to shreds.

Observers thought at first they were seeing a black hole in the act of feeding inside a star cluster on the Milky Way's rim. X-ray observations, however, matched theoretical models of a planet being torn apart by a white dwarf.

A similar observation of a closer white dwarf was made by K2 in 2014. In this case, a tiny rocky object, probably an asteroid, was being vaporized into little more than a dusty ring as it whipped around the star every 4.5 hours.

NASA's Spitzer Space Telescope also picked up signs of debris from a likely asteroid collision in 2014. But rather than a sign of planetary destruction, the colliding asteroids could be part of a construction site. This young star -- about 1,200 light years away and only 35 million years old -- is surrounded by a ring of dust where such collisions are frequent. The smashed and broken bits fuse into larger and larger agglomerations, eventually forming full-sized planets.

Our own solar system might once have looked very similar, if anyone was watching.

NASA's Ames Research Center in Moffett Field, California, manages the Kepler and K2 missions for NASA's Science Mission Directorate. NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California, managed Kepler mission development. Ball Aerospace & Technologies Corp. operates the flight system with support from the Laboratory for Atmospheric and Space Physics at the University of Colorado in Boulder.

JPL, a division of the California Institute of Technology in Pasadena, manages the Spitzer Space Telescope for NASA.